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Féodalisme

Féodalisme

Le féodalisme est le nom donné au système de gouvernement que Guillaume Ier introduisit en Angleterre après avoir vaincu Harold à la bataille de Hastings. La féodalité est devenue un mode de vie dans l'Angleterre médiévale et l'est restée pendant de nombreux siècles.

Guillaume Ier est mieux connu sous le nom de Guillaume le Conquérant. Il avait vaincu l'armée anglaise dirigée par Harold, mais il devait prendre le contrôle de toute l'Angleterre avant de pouvoir être vraiment appelé roi d'Angleterre. Il était un étranger qui avait forcé son chemin vers Londres. Il n'était pas populaire auprès du peuple anglais et il a dû recourir à la force pour maintenir son contrôle sur l'Angleterre.

William ne pouvait pas gouverner lui-même chaque partie du pays - c'était physiquement impossible. Non seulement les déplacements étaient difficiles et lents au XIe siècle, mais il était également duc de Normandie et il devait retourner en Normandie pour garder le contrôle de cette terre en France. Par conséquent, il a dû quitter le pays pendant des semaines à la fois. Il avait besoin d'un moyen de contrôler l'Angleterre pour que le peuple reste fidèle.

William a passé une grande partie de son temps à Londres. Il a construit son propre château - la Tour de Londres - afin qu'il domine la ville. C'était aussi sa maison à Londres. Il ne faisait pas confiance aux constructeurs de Londres - ou à la pierre anglaise - alors il a utilisé des artisans normands pour faire le travail qualifié pendant que les Anglais agissaient comme ouvriers et il a apporté de Caen (en France) la pierre nécessaire pour ce que nous appelons maintenant la Tour Blanche . Il a également construit le premier château à Windsor. La motte est toujours visible. Les châteaux représentaient une menace visible pour le peuple d'Angleterre. Les soldats étaient gardés en eux et pouvaient être utilisés contre les Anglais en cas de problème.

Cependant, il avait besoin d'un moyen de gouverner réellement le pays. C'était le système féodal.

William a divisé l'Angleterre en de très grandes parcelles de terrain - semblables à nos comtés d'aujourd'hui. Ceux-ci ont été «donnés» à ces nobles qui avaient combattu courageusement pour lui au combat. William a soutenu que ces nobles qui étaient prêts à mourir dans la bataille pour lui, lui seraient également fidèles. La terre n'a pas été simplement donnée à ces nobles. Ils devaient prêter serment de fidélité à William, ils devaient percevoir des impôts dans leur région pour lui et ils devaient fournir au roi des soldats si on leur demandait de le faire. Au XIe siècle, un serment juré sur la Bible était une chose très importante et que peu d'hommes oseraient briser car cela les condamnerait à l'enfer. Les hommes qui ont obtenu ces parcelles de terrain auraient été des barons, des comtes et des ducs Dans leur propre région, ils étaient la personne la plus importante là-bas. Dans les termes du système féodal, ces hommes, les barons, etc., étaient connus sous le nom de locataires en chef.

Même ces terrains étaient vastes et difficiles à gouverner.

Les barons, etc. ont dû diviser davantage leurs terres et celles-ci ont été «données» à des chevaliers normands de confiance qui avaient également bien combattu au combat. Chaque chevalier a reçu un segment de terre à gouverner. Il a dû prêter serment au baron, au duc ou au comte, percevoir des impôts quand on lui avait dit de le faire et fournir des soldats de sa terre quand ils en avaient besoin.

On a fait valoir que, parce qu'ils avaient prêté serment à leur baron, ils avaient vraiment prêté serment au roi. Ces seigneurs ont travaillé pour maintenir la loi et l'ordre. Les habitants de leurs terres - ou manoirs - étaient durement traités et il y avait toujours la menace constante que des soldats normands soient utilisés contre les Anglais où qu'ils vivent. Les seigneurs devaient bien faire leur travail, car ceux qui n'avaient pas réussi pouvaient être démis de leurs fonctions. Leur travail était simple - garder les Anglais à leur place… sous le contrôle des Normands. Sous le système féodal, ces hommes, les chevaliers, étaient appelés sous-locataires.

Notez que les deux groupes étaient officiellement locataires - un mot que nous associons à un terrain qui ne vous appartient pas. Tous deux ont loué leurs terres, car ils devaient fournir de l'argent ou des services au véritable propriétaire de toutes les terres - Guillaume le Conquérant.

Au bas de l'échelle se trouvaient les Anglais conquis qui devaient faire ce qu'on leur disait ou payer le prix de leur désobéissance.

Il ne fait aucun doute que le règne de William était sévère. Mais c'était un homme qui avait conquis le pays. Il n'était pas en Angleterre par le choix populaire du peuple et il devait s'assurer qu'il avait le plein contrôle sur eux à tout moment. Il s'assura qu'il y avait des signes évidents de sa puissance - le pays vit la construction de nombreux châteaux normands. Il savait également ce qui lui était dû car il a ordonné une enquête sur tout le pays - le Domesday Book.