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Cathédrale de Canterbury

Cathédrale de Canterbury

La cathédrale de Canterbury était l'un des centres de pèlerinage les plus importants de l'Angleterre médiévale. Il y a une cathédrale à Canterbury depuis 597 lorsque Saint Augustin a baptisé le roi saxon Ethelbert. L'archevêque de Canterbury était la plus haute figure religieuse du pays et il était basé à la cathédrale. Alors que la cathédrale avait une importance énorme tant au niveau religieux que politique à l'époque médiévale, son importance en tant que centre de pèlerinage a considérablement augmenté après le meurtre de Thomas Becket là-bas en 1170.

Il ne reste en fait guère de la cathédrale d'origine ou de la cathédrale normande construite par Lanfranc qui a été nommé archevêque de Cantorbéry par Guillaume le Conquérant en 1070. Cependant, des récits écrits par des gens comme Bede nous donnent une idée de ce à quoi ressemblait la cathédrale dans son forme originale. Le moine Eadmer a décrit à quoi ressemblait la cathédrale avant l'incendie de 1067 et à quoi elle ressemblait après l'achèvement de la reconstruction sous la supervision de Lanfranc. Gervase a fourni un compte rendu écrit de ce à quoi ressemblait la section chorale de la cathédrale pendant une période de reconstruction à la fin du XIIe siècle.

La taille de la cathédrale de Canterbury signifiait que l'argent était toujours nécessaire pour payer son entretien. Il y avait des moments où l'argent n'était pas suffisant. La nef construite par Lanfranc a survécu à un incendie qui a frappé la cathédrale en 1174, mais elle est tombée en ruine et en décomposition. À la fin des années 1370, l'état de la nef était tel que l'archevêque Sudbury ordonna de commencer les travaux dans une nouvelle nef. Henry Yeveley, un maître maçon d'Edouard III, a été chargé de cela. Le travail a duré vingt-cinq ans et peut être vu aujourd'hui. Les travaux antérieurs dans la nef limitaient la longueur et la largeur auxquelles Yeveley pouvait travailler. Mais il n'y avait pas une telle limitation en ce qui concerne la hauteur - sauf pour les raisons d'ingénierie évidentes de l'époque - et du sol aux voûtes, la nef mesure près de 80 pieds de haut. À la fin du XVIe siècle, une poutre en pierre a été placée au-dessus de l'autel pour assurer la stabilité de l'immense tour centrale de la cathédrale.

Les outils avec lesquels un maître maçon devait travailler étaient limités - marteaux, ciseaux, mesure brute conçue, échafaudages en bois, etc. Cependant, pour toutes ces limitations, les compétences professionnelles montrées à Canterbury sont mieux visibles dans la tour centrale, connue sous le nom de Bell Harry Tower. Le plafond, où les hommes auraient travaillé sur le dos au-dessus d'échafaudages moins que stables, est à la fois très décoratif et fonctionnel. La tour mesure 235 pieds de haut et son poids est contenu et distribué à travers la voûte en forme d'éventail, qui «porte» le poids aux fondations. Le plafond géométrique immaculé de Bell Harry est l'une des grandes gloires de l'architecture médiévale - fait pour la «plus grande gloire de Dieu».

À l'extrémité orientale de la cathédrale se trouve un immense vitrail qui montre des histoires de la Bible. En dessous se trouve la chaise patriarcale (cathedra), en marbre de Purbeck, sur laquelle, depuis le XIIe siècle, tous les archevêques sont intronisés. On pensait à l'origine que cette chaise était celle utilisée par Saint Augustin comme cathédra, mais il est maintenant admis que la chaise est née au moment de la reconstruction du chœur. C'est au voisinage de la cathédra que le cuir chevelu de Thomas Becket s'est affiché.

Le meurtre de Becket en 1170 a conduit à une augmentation importante du nombre de pèlerins venant à Canterbury. En conséquence, Canterbury lui-même a dû changer pour accueillir les nombreux pèlerins qui sont venus au sanctuaire de Becket dans la cathédrale. En 1220, les restes de Becket ont été déplacés de la crypte à la Chapelle de la Trinité. Alors que les pèlerins approchaient de son sanctuaire, ils auraient vu une caisse en bois et puis:

«Le sanctuaire est apparu, flamboyant de bijoux et d'or; les côtés en bois étaient plaqués d'or, damassés de fil d'or et gravés d'innombrables perles et bijoux et bagues, serrés ensemble sur ce fond d'or. » (Compte contemporain)

Parmi ces joyaux se trouvait le rubis «Régale» qui a ensuite été pris par Henri VIII.

Les chiffres exacts du nombre de pèlerins qui se sont rendus à Canterbury ne sont pas faciles à obtenir, mais il est dit qu'en 1420, 100 000 pèlerins se sont rendus à genoux le long de la nef de Pilgrim's Steps.