RAF Eastchurch

RAF Eastchurch était une base aérienne sur l'île de Sheppey, au nord de Chatham dans le Kent, pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'Eastchurch ne fasse pas partie du Fighter Command, la Luftwaffe en était convaincue et l'attaqua dûment en août / septembre 1940.

Eastchurch a été utilisée comme station aéronavale royale pendant la Première Guerre mondiale. Alors que la guerre devenait de plus en plus une menace à la fin des années 1930, la base est devenue le quartier général de la station et la maison du 21e Escadron. Fin août 1938, le No 21 pilotait des bombardiers Blenheim. Les Avro Anson du No 48 Squadron se sont joints à eux et la base est devenue une partie du Coastal Command. Cependant, après l'accord de Munich de septembre 1938, qui a apporté «la paix à notre époque», on croyait généralement que la guerre avait été évitée. Deux jours avant le début de la guerre, Eastchurch a été placée sous soins et entretien.

En décembre 1939, Eastchurch est devenu un centre de formation pour les pilotes polonais. En mars 1940, 1 300 aviateurs polonais étaient stationnés à Eastchurch. Ils ont été transférés à Blackpool en mai 1940.

À la toute fin du mois de mai, Blenheim est retourné à Eastchurch pour effectuer des vols de reconnaissance. Au cours des prochains mois, la base a accueilli des Spitfires et des Fairey Battles. Les services de renseignements allemands ont conclu qu'Eastchurch était une base de chasse, ce qui n'était pas le cas et l'ont attaqué le 13 août.e 1940. Beaucoup de dégâts ont été causés à la base et de nombreux avions ont été détruits au-delà de toute réparation car ils avaient été garés en rangées plutôt que d'être dispersés dans toute la base. Douze personnes ont été tuées et vingt-six grièvement blessées. La salle d'opération de la base avait été directement touchée, ce qui avait détruit tous les liens de communication. Toujours convaincue que Eastchurch était une base pour le Fighter Command, la Luftwaffe a de nouveau bombardé la base le 15 août.e et le 20 aoûte. La plupart du personnel de la base avait quitté la base après le 13 aoûteraid, donc il n'y a pas eu de victimes. Cependant, la piste a de nouveau été gravement endommagée - elle a été réparée dans les dix heures suivant le raid du 13e. Une nouvelle attaque lourde le 2 septembreDakota du Nord tué quatre et a causé des dommages importants à la base comme un magasin de munitions a subi un coup direct.

Entre le 2 septembreDakota du Nord 1941 et juin 1942, la base a vu peu d'action bien qu'elle soit toujours sous le contrôle du Coastal Command. Cependant, à l'été 1942, la RAF a utilisé Eastchurch comme base avancée pour les Spitfires des 124e et 401e escadrons. Tous deux ont été chargés d'escorter des bombardiers vers leurs cibles en Europe continentale.

Divers escadrons temporairement basés à Eastchurch ont fourni une couverture pour le raid sur Dieppe en août 1942.

Ce fut la dernière action majeure vue par Eastchurch pendant la Seconde Guerre mondiale. La base a été utilisée comme centre de formation pour le reste de la guerre - bien que des bombardiers endommagés de retour l'aient parfois utilisée pour des débarquements d'urgence.

Le 1er septembrest 1946, Eastchurch a été placée sous soins et maintenance et est devenue inactive en 1947.

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