Chronologie de l'histoire

Construire une cathédrale médiévale

Construire une cathédrale médiévale

Les cathédrales médiévales étaient le signe le plus évident de la richesse de l'Église dans l'Angleterre médiévale. D'énormes cathédrales ont été trouvées principalement à Canterbury et York, et dans les grandes villes telles que Lincoln, Worcester et Chichester. Le coût de ces bâtiments était énorme - mais l'argent pour payer ces immenses bâtiments provenait des gens via les nombreux paiements qu'ils devaient faire à l'Église catholique romaine à l'époque médiévale.

Comment ces énormes bâtiments ont-ils été construits? Les travailleurs médiévaux travaillaient avec les outils les plus élémentaires et dans des conditions interdites par les lois modernes sur la santé et la sécurité. Mais pour tout cela, la force motrice la plus courante était de construire un magnifique bâtiment pour la plus grande gloire de Dieu.

Le point de départ le plus évident était de trouver un architecte qui concevrait une cathédrale. Un architecte saurait également quels sont les meilleurs maîtres artisans à employer - et de nombreux hommes hautement qualifiés sont nécessaires.

Un maître de carrièreUn maître tailleur de pierre
Un maître sculpteurUn maître fabricant de mortier
Un maître maçonUn maître charpentier
Un maître forgeronUn maître couvreur
Un maître verrier

Chaque maître de son propre métier dirigeait un atelier pour son propre métier - donc un maître maçon emploierait un certain nombre de maçons qui étaient suffisamment fiables pour être considérés comme compétents pour travailler sur une cathédrale alors qu'ils travaillaient eux-mêmes à devenir maître. C'étaient des hommes qualifiés et ils ne faisaient aucun travail - des ouvriers non qualifiés qui vivaient près de l'endroit où une cathédrale était en train de le faire le feraient.

De nombreux travailleurs qualifiés comptaient sur d'autres métiers pour les garder au travail. Un maître forgeron a fabriqué tous les outils métalliques nécessaires tandis que des charpentiers qualifiés ont fabriqué les manches en bois de ces outils. Le nombre d'outils requis pour une tâche telle que la construction d'une cathédrale était remarquablement faible:

Pioche et hacheVilebrequin
MarteauMarteau de forgeron
CiseauAuger
VuDiviseurs mathématiques
AvionCarrés et modèles

Un chapitre était l'organe qui régissait combien d'argent pouvait être dépensé pour quoi. C'était le chapitre qui déciderait de la conception finale de la cathédrale - et c'était le chapitre qui instruirait l'architecte sur ce qu'il voulait.

Une fois qu'un plan a été décidé, les travaux de base de la construction des fondations d'une cathédrale ont commencé. À la cathédrale de Canterbury, des travaux de rénovation récents ont montré que la célèbre cathédrale a été construite sur la cathédrale d'origine de Canterbury - c'est-à-dire que l'ancienne cathédrale est devenue une partie des fondations de la nouvelle. Il était courant pour les fondations d'aller aussi loin que vingt-cinq pieds sous terre. La construction des fondations était une compétence en soi, car toute erreur pouvait entraîner des faiblesses dans les murs au-dessus du sol - en particulier lorsque le toit était ajouté.

Pendant que les fondations étaient posées, des artisans qualifiés travaillaient dans les carrières et produisaient des blocs de pierre qui seraient utilisés dans le processus de construction. Il ne serait pas inhabituel qu'une cinquantaine d'apprentis hautement qualifiés travaillent dans une carrière avec 250 ouvriers. Ils seraient supervisés par un maître de carrière. Un maître maçon aurait fourni au maître de carrière des gabarits pour les formes requises de la pierre de carrière taillée. Chaque pierre serait marquée pour montrer où elle irait une fois le bâtiment commencé.

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