Chronologie de l'histoire

La bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad est considérée par de nombreux historiens comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale en Europe. La bataille de Stalingrad a saigné l'armée allemande en Russie et après cette défaite, l'armée allemande était en pleine retraite. Une des ironies de la guerre, c'est que la sixième armée allemande n'a pas besoin de s'emmêler à Stanlingrad. Les groupes d'armées A et B étaient en route vers le Caucase, dans le sud-ouest de la Russie, lorsque Hitler a ordonné une attaque contre Stalingrad. D'un point de vue stratégique, il aurait été imprudent de laisser une grande ville non conquise à l'arrière lorsque vous avançiez. Cependant, certains historiens pensent qu'Hitler a ordonné la prise de Stalingrad simplement à cause du nom de la ville et de la haine d'Hitler envers Joseph Staline. Pour la même raison, Staline a ordonné la sauvegarde de la ville.

La bataille de Stalingrad s'est déroulée au cours de l'hiver 1942 à 1943. En septembre 1942, le commandant allemand de la sixième armée, le général Paulus, assisté de la quatrième armée panzer, avance sur la ville de Stalingrad. Sa tâche principale était de sécuriser les gisements de pétrole dans le Caucase et pour ce faire, Paulus a été ordonné par Hitler de prendre Stalingrad. La cible finale des Allemands devait être Bakou.

Stalingrad était également une cible importante car elle était le centre de communication de la Russie dans le sud et était également un centre de fabrication.

Début septembre 1942, l'armée allemande s'avança vers la ville. Les Russes, déjà dévastés par le pouvoir de Blitzkrieg lors de l'opération Barbarossa, ont dû prendre position, d'autant que la ville portait le nom du leader russe, Joseph Staline. Pour de simples raisons de moral, les Russes ne pouvaient pas laisser tomber cette ville. De même, les Russes ne pouvaient pas laisser les Allemands s'emparer des champs pétroliers du Caucase. L'ordre de Staline était «Pas un pas en arrière».

La force des deux armées pour la bataille était la suivante:

Armée allemandeArmée russe
Dirigée par PaulusDirigée par Joukov
1011500 hommes1 000 500 hommes
10, 290 canons d'artillerie13541 canons d'artillerie
675 réservoirs894 réservoirs
1216 avions1115 avions

La bataille pour la ville est descendue dans l'une des plus brutales de la Seconde Guerre mondiale. Des rues individuelles ont été disputées à l'aide de combats au corps à corps. Les Allemands ont pris une grande partie de la ville, mais ils n'ont pas réussi à affirmer pleinement leur autorité. Les zones capturées par les Allemands pendant la journée ont été reprises par les Russes la nuit.

Le 19 novembre, les Russes étaient en mesure de lancer une contre-offensive.

Le maréchal Joukov a utilisé six armées d'un million d'hommes pour encercler la ville. Le 5e régiment de chars dirigé par Romanenko a attaqué par le nord, tout comme la 21e armée (dirigée par Chistyakov), la 65e armée (dirigée par Chuikov) et la 24e armée (dirigée par Galinin). Les 64e, 57e et 521e armées attaquent depuis le sud. Les armées attaquantes se sont réunies le 23 novembre à Kalach avec Stalingrad à l'est.

La majeure partie de la sixième armée - de 250 000 à 300 000 hommes - était dans la ville et Joukov, ayant utilisé ses ressources pour faire le tour de la ville, au nord et au sud, avait piégé les Allemands à Stalingrad.

Paulus aurait pu sortir de ce piège dans les premières étapes de l'attaque de Joukov, mais Hitler lui a interdit de le faire.

Commandant suprême de la 6e Armée, 24 janvier 1943«La reddition est interdite. L'Armée de terre conservera ses positions jusqu'au dernier homme et au dernier round et, par son endurance héroïque, apportera une contribution inoubliable à l'établissement d'un front défensif et au salut du monde occidental. »

Communication d'Hitler avec von Paulus.

Incapables d'éclater, les Allemands ont également dû affronter l'hiver. Les températures sont tombées bien en dessous de zéro et la nourriture, les munitions et la chaleur étaient rares.

«Mes mains sont terminées, et ce depuis le début du mois de décembre. Il manque le petit doigt de ma main gauche et - ce qui est pire encore - les trois doigts du milieu de ma main droite sont gelés. Je ne peux tenir ma tasse qu'avec mon pouce et mon petit doigt. Je suis assez impuissant; ce n'est que lorsqu'un homme a perdu ses doigts qu'il voit de quoi il a alors besoin pour les plus petits travaux. La meilleure chose que je puisse faire avec le petit doigt est de tirer avec. Mes mains sont terminées. "Soldat allemand anonyme

Hitler a ordonné à Paulus de se battre jusqu'à la dernière balle, et pour encourager Paulus, il l'a promu maréchal. Cependant, à la fin de janvier 1943, les Allemands ne pouvaient rien faire d'autre que se rendre. Paulus a rendu l'armée dans le secteur sud le 31 janvier tandis que le général Schreck a rendu le groupe nord le 2 février 1943.

«J'ai été horrifié quand j'ai vu la carte. Nous sommes tout à fait seuls, sans aucune aide extérieure. Hitler nous a laissé dans le pétrin. La fuite de cette lettre dépendra de la détention de l'aérodrome. Nous sommes au nord de la ville. Les hommes de mon unité soupçonnent déjà la vérité, mais ils ne sont pas aussi exactement informés que moi. Non, nous n'allons pas être capturés. Lorsque Stalingrad tombe, vous en entendrez parler et vous en lirez parler. Vous saurez alors que je ne reviendrai pas. »Soldat allemand anonyme

Pourquoi cette bataille était-elle si importante?

L'échec de l'armée allemande n'était rien de moins qu'un désastre. Un groupe militaire complet a été perdu à Stalingrad et 91 000 Allemands ont été faits prisonniers. Avec une telle perte massive de main-d'œuvre et d'équipement, les Allemands n'avaient tout simplement pas assez de main-d'œuvre pour faire face à l'avance russe en Allemagne quand elle est arrivée.

Malgré la résistance de certaines parties - comme un Koursk - ils étaient en retraite sur le front de l'Est à partir de février 1943. Dans sa fureur, Hitler a ordonné une journée de deuil national en Allemagne, non pas pour les hommes perdus lors de la bataille, mais pour la honte que von Paulus avait provoquée sur la Wehrmacht et l'Allemagne. Paulus a également été dépouillé de son rang pour souligner la colère d'Hitler avec lui. Hitler a commenté:

«Le Dieu de la guerre est passé de l'autre côté.»

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