Cours d'histoire

Thomas Becket

Thomas Becket

Thomas Becket, archevêque de Canterbury, a été tué en décembre 1170. La mort de Becket reste l'une des histoires les plus célèbres associées à l'Angleterre médiévale.

Dans l'Angleterre médiévale, l'Église était toute puissante. La peur d'aller en enfer était très réelle et les gens ont été informés que seule l'Église catholique pouvait sauver votre âme afin que vous puissiez aller au paradis. Le chef de l'Église catholique était le pape basé à Rome. L'archevêque de Cantorbéry occupait le poste le plus important dans l'église de l'Angleterre médiévale, et lui et le roi travaillaient généralement ensemble.

Un roi d'Angleterre ne pouvait pas retirer un pape de sa position, mais les papes ont prétendu qu'ils pouvaient retirer un roi en l'excommuniant - cela signifiait que l'âme du roi était condamnée à l'enfer et que les gens avaient alors le droit de désobéir au roi.

Pour les gens en Angleterre, il y avait toujours le vrai problème - obéissez-vous au roi ou au pape? En fait, cela était rarement un problème car les rois et les papes avaient tendance à agir ensemble car ils voulaient tous deux rester puissants. Ils sont tombés à deux reprises - l’un a impliqué l’archevêque de Canterbury, Thomas Becketet l'autre Henri VIII.

En 1162, Henri II, roi d'Angleterre, a nommé Thomas Becket, archevêque de Canterbury. C'était la position religieuse la plus importante en Angleterre. Personne n'a été surpris par le choix d'Henry car lui et Thomas étaient tous deux de très bons amis. Ils aimaient chasser, jouer des blagues et socialiser ensemble. Becket était connu pour être un amoureux du vin et un bon cavalier. Henry II aimait aussi rouler mais sa personnalité était troublée par son caractère effrayant. Il a essayé de garder son tempérament sous contrôle en travaillant très dur car cela le distrayait des choses qui pourraient le déclencher.

Henri II contrôlait également une grande partie de la France à cette époque. Guillaume le Conquérant avait été son arrière-grand-père et il avait hérité de ses territoires français à cause de cela. Quand Henry était en France pour régler les problèmes, il a laissé Becket en charge de l'Angleterre - telle était sa confiance en lui. Becket est devenu le chancelier d'Henry - la position la plus importante en Angleterre après le roi.

À la mort de l'archevêque de Cantorbéry en 1162, Henry a vu la possibilité de donner encore plus de pouvoir à son ami proche en le nommant archevêque de Cantorbéry - la position d'église la plus importante d'Angleterre. Pourquoi Henry ferait-il ça?

Sous le règne de Henry, l'Église avait ses propres tribunaux et tout membre de l'Église pouvait décider d'être jugé par un tribunal de l'Église plutôt que par une cour royale. Les tribunaux ecclésiastiques accordaient généralement des sanctions plus faciles aux hommes d'église qui avaient mal agi. Henry pensait que cela minait son autorité. En tant que roi, il craignait que l'Angleterre devienne trop anarchique - il y avait trop de crime. Il pensait que les tribunaux de l'Église ne donnaient pas un bon exemple car ils étaient trop souples envers les délinquants. Par exemple, une cour royale aveuglerait ou couperait la main d'un voleur; un tribunal de l'Église pourrait envoyer un voleur en pèlerinage.

Henry espérait qu'en nommant son bon ami Becket, il pourrait avoir plus son mot à dire sur la façon dont l'Église punissait les délinquants. Il espérait que Becket ferait ce qu'il voulait et durcirait les peines prononcées par les tribunaux de l'Église.

Becket ne voulait pas du travail. En tant que chancelier, il était aussi puissant qu'il le souhaitait. Il avait également une excellente relation avec Henry, et il ne voulait pas gâcher cela. En fait, en se voyant offrir le poste, Becket a écrit à Henry que "notre l'amitié se transformera en haine. » Cependant, Henry a persuadé Becket et il a accepté en 1162 la nomination. Sa lettre devait en effet devenir prophétique.

Le poste d'archevêque a changé Becket. Il a abandonné son style de vie luxueux; il mangeait du pain et buvait de l'eau, il avait un lit de luxe mais préférait dormir par terre; il portait les riches vêtements d'un archevêque, mais sous les belles tuniques, il portait une chemise en crin de cheval - très irritante et désagréable à porter. Il a donné sa nourriture chère aux pauvres.

En 1164, le premier signe d'une scission entre Henry et Thomas s'est produit. Henry a adopté une loi qui déclarait que toute personne reconnue coupable par un tribunal de l'Église serait punie par une cour royale. Becket a refusé d'accepter cela, et sachant le tempérament d'Henry, il a fui à l'étranger pour sa propre sécurité.

Il a fallu six ans avant que Becket ne se sente suffisamment en sécurité pour retourner en Angleterre. Cependant, ils sont retombés rapidement lorsque Becket a demandé au pape d'excommunier l'archevêque de York qui avait pris parti pour le roi. C'était une demande très sérieuse et une punition très sérieuse pour quelqu'un qui pouvait prétendre qu'il n'était que loyal envers le roi. Henry était furieux quand il a découvert ce que Becket avait fait. Il aurait crié «personne ne me débarrassera-t-il de ce gênant prêtre?»Quatre chevaliers ont entendu ce qu'Henry avait crié et ont compris que le roi voulait la mort de Becket. Ils sont allés à Canterbury pour mener à bien l'acte. Les chevaliers étaient Reginald FitzUrse, William de Tracey, Hugh de Morville et Richard le Breton. Le 29 décembre 1170, ils tuèrent Becket dans la cathédrale de Canterbury. Après l'avoir tué, l'un des chevaliers a dit: «Laissez-nous partir. Il ne se lèvera plus. »

Le corps de Becket était toujours sur le sol de la cathédrale lorsque des gens de Canterbury sont entrés et ont arraché des morceaux de ses vêtements, puis ont trempé ces morceaux dans son sang. Ils croyaient qu'ils leur porteraient chance et éloigneraient le mal.

L'enterrement de Becket

Où Becket est mort est rapidement devenu un lieu de pèlerinage. Le pape a rapidement fait de lui un saint. Henry II a demandé pardon au pape et il a marché pieds nus à Canterbury pour prier à l'endroit où Becket a été tué. Les moines l'ont fouetté pendant qu'il priait.

Les gens ont laissé des objets de valeur sur le lieu de sa mort. C'est devenu un sanctuaire pour lui et les gens ont affirmé qu'une visite au sanctuaire les avait libérés de toute maladie. Personne n'a osé toucher aux objets de valeur jusqu'à ce qu'Henri VIII ferme les monastères et les églises et emporte tous les objets de valeur qu'il voulait. Il a fallu 21 chariots pour retirer les objets de valeur du sanctuaire de Becket à la cathédrale de Canterbury.

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