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La bataille de Berlin

La bataille de Berlin

La bataille de Berlin a presque marqué la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. La bataille de Berlin, avec la bataille d'Angleterre, la bataille de l'Atlantique et le jour J, était d'une importance vitale dans le secteur européen. Elle a eu lieu entre avril et mai 1945, et la victoire russe a vu la fin du Troisième Reich d'Hitler et l'occupation de la ville par l'Armée rouge avant d'être divisée en quatre à la suite des réunions de guerre entre les Alliés.

Alors que l'Armée rouge traversait la Pologne jusqu'à la rivière Oder, elle pouvait rassembler une force de combat très puissante - et dépassait complètement les Allemands en termes d'hommes et d'équipement.

Allemagne

Russie

Soldats

596,500

1,670,000

Artillerie

8,230

28,000

réservoirs7003,300
Avion1,30010,000

«La quantité d'équipements déployés pour l'opération de Berlin était si énorme que je ne peux tout simplement pas le décrire et j'étais là…»

Alex Popov, 5e armée de choc 1945.

Au moment où l'Armée rouge a atteint Berlin, ces forces avaient considérablement augmenté des deux côtés. La peur des Russes à Berlin était telle que petits et grands étaient mis en première ligne. La propagande nazie avait diabolisé les Russes et de nombreux Berlinois considéraient la bataille à venir comme un simple combat à mort. 45 000 des défenseurs de Berlin étaient des enfants ou des retraités.

Pour la bataille de Berlin, les deux parties ont rassemblé les éléments suivants:

Allemagne

Russie

Soldats

1,000,000

2,500,000

Artillerie

10,400

41,600

réservoirs1,5006,250
Avion3,3007,500

Joseph Staline avait effectivement ordonné à ses deux principaux généraux - Joukov et Konev - de se rendre dans la capitale allemande. Avec un avantage si énorme en main-d'œuvre et en équipement, il était relativement facile d'accéder à la capitale actuelle dans la mesure où les Allemands battaient constamment en retraite tandis que les Russes avaient l'avantage d'une dynamique en avant. Cependant, Joukov et Konev savaient que la bataille pour la ville actuelle serait très difficile.

Malgré le désespoir évident de la situation, Hitler prévoyait toujours de diriger la défense de la ville elle-même en faisant confiance à la 12e armée allemande qui s'était retirée du front occidental.

Plus de deux millions d'obus d'artillerie ont été tirés sur Berlin et ses environs en trois semaines et 1 million de soldats d'infanterie russes ont pris part à l'assaut de la ville.

La vaste supériorité de chars de la Russie comptait peu dans les rues de Berlin où les débris étaient enfouis. Les Allemands qui ont combattu là-bas ont reçu des armes antichar portatives et pouvaient utiliser des tactiques de délit de fuite contre les chars russes. Les zones devaient être prises rue par rue et bâtiment par bâtiment. Le nombre de victimes des deux côtés était élevé. Les Russes ont simplement détruit un bâtiment complet s'ils avaient été tirés de quelque part dans ce bâtiment. Cependant, la ville ne peut pas durer longtemps et le 2 mai 1945, Berlin se rend aux Russes et la guerre en Europe est presque terminée. L'Allemagne s'est rendue sans condition le 7 mai.

Les Russes ont perdu 80 000 hommes tués et 275 000 blessés ou disparus en amont de la bataille et dans la bataille elle-même. Deux mille chars russes ont été détruits. 150 000 Allemands ont été tués pendant la bataille.

Un soldat d'infanterie, le sergent Shcherbina, a été crédité d'avoir hissé le drapeau rouge au sommet du Reichstag, ce qui a marqué la fin effective de la bataille.

Pourquoi Staline était-il si désireux de se rendre à Berlin? Joukov, en particulier, a subi de nombreuses pertes en raison de l'insistance de Staline à le faire courir à Berlin plutôt que d'utiliser une campagne planifiée. Staline gagnerait les félicitations de se rendre à Berlin avant les Alliés simplement parce que les Alliés étaient trop loin de Berlin pour être un rival dans une «course». Une théorie est que Staline voulait désespérément que sa police secrète se rende à l'Institut Kaiser Wilhelm de Berlin, qui était le centre du programme de recherche nucléaire de l'Allemagne. On pensait que l'Institut contenait d'importants documents de recherche susceptibles de renforcer le programme nucléaire russe. L'Institut avait également un générateur en cascade que Staline considérait comme vital pour tout développement en Russie.

«J'ai attaqué sur tout le front et la nuit. Comme les prisonniers nous l'ont dit plus tard, le grand barrage d'artillerie de nuit était ce à quoi ils s'attendaient le moins. Ils s'attendaient à des attaques nocturnes mais pas à une attaque générale la nuit. Après le barrage d'artillerie, nos chars sont entrés en action. Nous avions utilisé 22 000 canons et mortiers le long de l'Oder et 4 000 chars étaient maintenant jetés. Nous avons également utilisé 4 000 à 5 000 avions. Rien que le premier jour, il y a eu 15 000 sorties. »Joukov

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