Cours d'histoire

Révolte des paysans

Révolte des paysans

L'Angleterre médiévale a connu peu de révoltes, mais la plus grave a été la révolte des paysans qui a eu lieu en juin 1381. Un système violent de punitions pour les contrevenants était généralement suffisant pour dissuader les paysans de causer des ennuis. La plupart des régions en Angleterre avaient également des châteaux dans lesquels des soldats étaient en garnison, et ceux-ci étaient généralement suffisants pour garantir un comportement raisonnable parmi les paysans médiévaux.

Une armée de paysans du Kent et de l'Essex a marché sur Londres. Ils ont fait quelque chose que personne n'avait fait avant ou depuis - ils ont capturé la Tour de Londres. L'archevêque de Canterbury et le trésorier du roi ont été tués. Le roi, Richard II, n'avait que 14 ans à l'époque mais malgré sa jeunesse, il a accepté de rencontrer les paysans dans un endroit appelé Mile End.

Pourquoi les paysans étaient-ils en colère et pourquoi étaient-ils venus à Londres?

1. Après la peste noire, de nombreux manoirs ont été privés de travailleurs. Pour encourager ceux qui avaient survécu à rester dans leur manoir, de nombreux seigneurs avaient donné aux paysans de leur domaine leur liberté et les avaient payés pour travailler sur leurs terres. Maintenant, près de 35 ans après la peste noire, de nombreux paysans craignaient que les seigneurs ne reprennent ces privilèges et ils étaient prêts à se battre pour eux.

2. De nombreux paysans devaient travailler gratuitement sur les terres de l'église, parfois jusqu'à deux jours dans la semaine. Cela signifiait qu'ils ne pouvaient pas travailler sur leurs propres terres, ce qui rendait difficile la production de suffisamment de nourriture pour leurs familles. Les paysans voulaient être libérés de ce fardeau qui rendait l'église riche mais pauvre. Ils ont été soutenus dans ce qu'ils voulaient par un prêtre appelé John Ball de Kent.

3. Il y avait eu une longue guerre avec la France. Les guerres coûtent de l'argent et cet argent provient généralement des paysans grâce aux impôts qu'ils ont payés. En 1380, Richard II a introduit une nouvelle taxe appelée Poll Tax. Cela a fait payer 5p à tous ceux qui étaient sur le registre fiscal. C'était la troisième fois en quatre ans qu'une telle taxe était utilisée. En 1381, les paysans en avaient assez. 5p pour eux, c'était beaucoup d'argent. S'ils ne pouvaient pas payer en espèces, ils pouvaient payer en nature, comme des semences, des outils, etc., tout ce qui pouvait être vital pour survivre dans l'année à venir.

En mai 1381, un percepteur est arrivé au village d'Essex de Fobbing pour savoir pourquoi les habitants n'avaient pas payé leur taxe de vote. Il a été expulsé par les villageois. En juin, des soldats sont arrivés pour rétablir l'ordre public. Eux aussi ont été expulsés car les villageois de Fobbing s'étaient désormais organisés et de nombreux autres villages locaux d'Essex les avaient rejoints. Après cela, les villageois ont marché sur Londres pour implorer le jeune roi d'entendre leurs plaintes.

Un homme était devenu le chef des paysans - Wat Tyler de Kent. Alors que les paysans du Kent avaient marché vers Londres, ils avaient détruit les registres fiscaux et les registres fiscaux. Les bâtiments qui abritaient les archives du gouvernement ont été incendiés. Ils sont entrés dans la ville de Londres parce que les gens leur avaient ouvert les portes.

À la mi-juin, la discipline des paysans commençait à disparaître. Beaucoup se sont enivrés à Londres et des pillages ont eu lieu. On sait que des étrangers ont été assassinés par les paysans. Wat Tyler avait demandé la discipline parmi ceux qui le considéraient comme leur chef. Il ne l'a pas compris.

Sur 14 juin, le roi a rencontré les rebelles au Mile End. Lors de cette réunion, Richard II a donné aux paysans tout ce qu'ils demandaient et leur a demandé de rentrer chez eux en paix. Certains l'ont fait. D'autres sont retournés dans la ville et ont assassiné l'archevêque et le trésorier - leurs têtes ont été coupées sur Tower Hill par la tour de Londres. Richard II a passé la nuit à se cacher dans la peur de sa vie.

Sur 15 juin, il a de nouveau rencontré les rebelles à Smithfield en dehors des murs de la ville. On dit que c'était l'idée du lord-maire (Sir William Walworthe) qui voulait faire sortir les rebelles de la ville. Londres médiévale était en bois et les rues étaient à l'étroit. Toute tentative de réprimer les rebelles dans la ville aurait pu se terminer par un incendie ou les rebelles auraient pu facilement disparaître dans la ville une fois qu'ils auraient su que les soldats les poursuivaient.

Lors de cette réunion, le maire a tué Wat Tyler. Nous ne savons pas ce qui s'est passé lors de cette réunion, car les seules personnes qui ont pu écrire à ce sujet étaient du côté du roi et leurs preuves pourraient ne pas être exactes. La mort de Tyler et une autre promesse de Richard de donner aux paysans ce qu'ils demandaient suffisaient pour les renvoyer chez eux.

Walworth, coin inférieur gauche, tuant Tyler. Richard II est juste derrière Tyler et s'adresse également aux paysans après la mort de Tyler

À l'été 1381, la révolte était terminée. John Ball a été pendu. Richard n'a tenu aucune de ses promesses en prétendant qu'elles avaient été menacées et n'étaient donc pas valides en droit. D'autres dirigeants de Kent et d'Essex ont été pendus. La taxe de vote a été supprimée mais les paysans ont été forcés de reprendre leur ancien mode de vie - sous le contrôle du seigneur du manoir.

Cependant, les seigneurs ne l'ont pas fait à leur façon. La peste noire avait provoqué une pénurie de main-d'œuvre et au cours des 100 années suivantes, de nombreux paysans ont découvert qu'ils pouvaient gagner plus (selon leurs critères) car les seigneurs avaient besoin d'une récolte et les seules personnes qui pouvaient le faire étaient les paysans. Ils ont demandé plus d'argent et les seigneurs ont dû le donner.