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Femmes médiévales

Femmes médiévales

L'Angleterre médiévale n'était pas un endroit confortable pour la plupart des femmes. Les femmes médiévales ont toujours eu du mal à une époque où de nombreux hommes menaient une vie difficile. Quelques femmes vivaient une vie confortable mais la société médiévale était complètement dominée par les hommes et les femmes devaient connaître «leur place» dans une telle société.


Une femme traire une vache

La société médiévale aurait été très traditionnelle. Les femmes ont peu ou pas de rôle à jouer dans l'ensemble du pays. Dans les villes, la société aurait effectivement dicté les emplois qu'une femme pouvait faire et son rôle dans un village médiéval aurait été de soutenir son mari. En plus de faire son travail quotidien, que ce soit dans une ville ou un village, une femme aurait eu de nombreuses responsabilités à l'égard de sa famille.

Dans un village, les femmes auraient accompli la plupart des tâches que les hommes faisaient sur la terre. Cependant, ils étaient moins payés pour faire le même travail. Les documents de l'Angleterre médiévale concernant ce que la personne ordinaire a fait sont rares, mais certains existent qui examinent ce que les villages ont fait. Pour récolter, un homme pouvait obtenir 8 pence par jour. Pour la même tâche, les femmes recevraient 5 pence. Pour la fabrication du foin, les hommes gagnaient 6 pence par jour tandis que les femmes gagnaient 4 pence. Dans une société dominée par les hommes, aucune femme ne se plaindrait ouvertement de cette disparité.

Environ 90% de toutes les femmes vivaient dans des zones rurales et étaient donc impliquées dans une certaine forme de travail agricole.

Dans les villes médiévales, les femmes auraient eu du mal à accéder à un métier car les guildes médiévales interdisaient fréquemment aux femmes de les rejoindre. Par conséquent, un travail qualifié reconnu par une guilde était généralement hors de portée pour toute femme vivant dans une ville. Dans les villes, les femmes étaient généralement autorisées à effectuer des travaux impliquant une certaine forme de confection de vêtements, mais pas grand-chose d'autre.

«Différentes personnes de l'artisanat des tisserands de Bristol emploient leurs épouses, filles et femmes de chambre soit pour tisser à leurs métiers, soit pour travailler pour quelqu'un d'autre dans le même métier.»D'après les documents de 1461.

Pour de nombreuses femmes, une vie de servante pour les riches était tout ce qu’elles pouvaient espérer. Un tel travail était exigeant et mal récompensé.

La loi, établie par les hommes, limite également considérablement la liberté des femmes. Les femmes étaient

pas autorisés à se marier sans le consentement de leurs parents

ne pourrait posséder aucune entreprise avec une permission spéciale

pas autorisé à divorcer de leurs maris

ne pouvait pas posséder de propriété d'aucune sorte à moins qu'ils ne soient veuves

ne pouvait pas hériter de la terre de leurs parents s'ils avaient des frères survivants

De nombreuses femmes issues de milieux riches se seraient mariées à l'adolescence. La société médiévale avait une perspective différente des enfants par rapport à aujourd'hui. Les enfants de familles pauvres auraient travaillé dès le plus jeune âge possible et ils ont été traités comme des adultes à partir de dix ou onze ans. De nombreuses filles de familles pauvres ne se marient pas avant l'âge de vingt ans.

Les filles de familles plus riches avaient tendance à se marier plus tôt que les filles de familles pauvres. Les familles les plus pauvres avaient besoin d'autant de travail que possible pour elles, de sorte qu'une fille qui se marierait très tôt les aurait privées d'un travailleur. Ce n'était pas vrai pour une famille riche. Les filles n'avaient pas le choix sur qui elles se mariaient et de nombreuses filles de familles riches étaient généralement mariées à quelqu'un comme un geste politique ou parce que c'était un avantage pour la famille de la fille elle-même - par opposition à ce que la fille elle-même voulait. Une fois mariée, la jeune femme est passée sous le contrôle de son mari.

Produire un héritier masculin au sein d'une famille riche était considéré comme vital. Tant de femmes ont passé une grande partie de leur vie conjugale enceintes. Cependant, l'accouchement est dangereux car les soins médicaux sont si médiocres. On pense que jusqu'à 20% de toutes les femmes sont décédées lors de l'accouchement et qu'il s'agissait de la cause de décès la plus courante chez les jeunes femmes.

Les femmes d'une famille riche ne s'occupaient généralement pas de leurs enfants. Cela a été fait par une infirmière mouillée. Les femmes d'une famille pauvre devaient non seulement s'occuper des enfants mais devaient continuer à faire son travail quotidien à la maison et sur la terre. De nombreuses femmes de familles pauvres ne vivent pas après l'âge de quarante ans.