Aditionellement

Villes médiévales

Villes médiévales

Il y avait peu de villes dans l'Angleterre médiévale et celles qui existaient étaient très petites selon nos normes. La plupart des habitants de l'Angleterre médiévale étaient des paysans du village, mais les centres religieux attiraient des gens et beaucoup se sont développés en villes.

En dehors de Londres, les plus grandes villes d'Angleterre étaient les villes cathédrales de Lincoln, Canterbury, Chichester, York, Bath, Hereford, etc. Ces villes attiraient toutes sortes de gens mais surtout des commerçants et des pèlerins. Après la mort de Thomas Becket en 1170, la cathédrale de Canterbury est devenue un lieu de pèlerinage très spécial visité par des milliers de personnes chaque année.

le Domesday Book de 1087 n'a inclus que six villes dans son enquête. À l'époque de l'Angleterre médiévale, nous ne disposons pas de chiffres précis pour ces villes, car aucun compte n'a jamais été fait de la population et le chiffre aurait changé tout au long de l'année dans toutes les grandes villes.

Les grandes foires du marché auraient vu une augmentation de la population et elle pourrait bien avoir diminué après la fin de l'une d'elles. Les registres fiscaux - comme celui qui a contribué à déclencher la Révolte des paysans de 1381 - étaient inexacts comme l'ont fait ceux qui pouvaient s'en tirer sans s'inscrire! Si vous n'étiez pas sur une liste fiscale, vous n'aviez pas à payer d'impôt.

Les villes médiévales avaient tendance à se développer autour de zones où les gens pouvaient facilement se rencontrer, comme les carrefours ou les rivières. Les villes avaient besoin de plus d'eau que les villages, donc un approvisionnement en eau à proximité était vital. Les rivières fourniraient l'eau utilisée pour se laver et boire et elles étaient utilisées pour l'évacuation des eaux usées (si elles n'avaient pas été simplement jetées dans les rues).

Les villageois sont venus dans les villes pour faire du commerce. Par conséquent, les responsables d'une ville devaient faire le nécessaire pour assurer la sécurité de leur ville. De nombreuses villes avaient de grandes clôtures construites autour d'elles et les portes de ces clôtures étaient fermées la nuit pour empêcher les indésirables. Des villes comme York et Canterbury avaient des murs de ville qui avaient le même but - mais une ville n'aurait pas eu assez de richesse pour construire une protection aussi chère.

Une ville prospère a attiré de nombreux marchands. De nombreuses villes appartenaient à un seigneur et il était dans son intérêt de s'assurer que sa ville était populaire auprès des marchands qui payaient des impôts. Plus il y a de commerçants dans une ville, plus un seigneur peut percevoir d'impôts. Les taxes ont été perçues par un shérif. Comme de nombreuses personnes ne savaient ni lire ni écrire, le système était ouvert aux abus et à la corruption. C’est pourquoi de nombreuses personnes dans les villes souhaitaient charte.

Une charte accordait aux habitants d'une ville certains droits qui étaient clairement énoncés dans la charte de cette ville. De nombreuses chartes ont donné aux villes le droit de percevoir leurs propres impôts, empêchant ainsi les shérifs corrompus de le faire. Il était également courant pour une ville de demander son propre tribunal afin que les problèmes juridiques puissent être réglés rapidement.

Les villes étaient des endroits sales où vivre. Il n'y avait pas de système d'égouts comme nous le saurions aujourd'hui. Beaucoup de gens ont jeté des déchets de toilettes dans la rue avec d'autres déchets. Les rats étaient très communs dans les villes et les villages et Mort noire de 1348 à 1349. Les villes pourraient utiliser des porcs pour manger les déchets. L'eau était loin d'être propre, car une rivière locale aurait été polluée par des déchets de toilettes jetés à l'intérieur des villages à la fois en amont et en aval. Par conséquent, comme les gens l'auraient utilisé comme source d'eau (ils n'avaient pas d'autre choix) et parce que les gens en savaient peu sur la santé et l'hygiène, la maladie était courante. L'espérance de vie pourrait être courte. La vie d'une pauvre dans une ville ou un village a été décrite comme «méchante, brutale et courte».

Comme les maisons étaient en bois, le feu était un autre danger dans une ville. Marcher dans une ville la nuit peut également être dangereux. Bien que les villes aient couvre-feu (un temps où tout le monde devait être chez eux) aucune ville ne disposait de forces de police pour s'occuper de ceux qui avaient enfreint la loi. Aucune ville n'avait de réverbères - le seul choix était des bougies mais dans une ville ou une ville en bois, ces «réverbères» pouvaient se révéler désastreux.

Construire dans une ville médiévale coûtait cher car le terrain coûtait cher. C'est pourquoi de nombreuses maisons médiévales qui existent aujourd'hui semblent étranges en ce qu'elles ont un petit rez-de-chaussée, un deuxième étage plus grand et un étage supérieur encore plus grand en tant que constructeurs construits. Cela a permis de réduire les coûts.

Une maison de ville à deux étages avec le dernier étage chevauchant le rez-de-chaussée

Les magasins attiraient les gens dans une ville. Les magasins ont également doublé en tant que maison pour l'artisan qui y travaillait. Un panneau à l'extérieur du magasin montrait aux gens ce que cette personne faisait pour gagner sa vie. Les signes devaient être utilisés car peu de gens pouvaient lire ou écrire.