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Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

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Cette déclaration officielle, ainsi que d'autres récits reçus avant mon arrivée sur le champ de bataille, à l'effet que la division Casey avait cédé sans faire de résistance appropriée, m'a fait déclarer, dans un télégramme au secrétaire à la guerre le 1er , que cette division « a cédé de manière inexplicable et discréditable ». Cependant, des investigations ultérieures modifièrent considérablement les premières impressions reçues, et j'en avisai donc le secrétaire à la Guerre dans une dépêche du 5 juin.

Les rapports officiels des généraux Keyes, Casey et Naglee montrent qu'une partie très considérable de cette division a bien combattu, et que la brigade du général Naglee a droit à sa bravoure. Cette division, parmi les régiments desquels se trouvaient huit de troupes relativement nouvelles, fut attaquée en nombre supérieur ; pourtant, selon les rapports auxquels il fait allusion, il a résisté à l'attaque « pendant trois heures avant qu'elle ne soit réappliquée ». Une partie de la division fut jetée dans une grande confusion lors du premier assaut de l'ennemi ; mais les efforts personnels du général Naglee, du colonel Bailey et d'autres officiers, qui sont allés hardiment au front et ont encouragé les hommes par leur présence et leur exemple à ce moment critique, ont rallié une grande partie de la division et lui ont ainsi permis d'agir participer à cette bataille très disputée. C'est donc pour moi une grande satisfaction de retirer l'expression contenue dans ma première dépêche, et j'approuve cordialement la conclusion du commandant de division, « que les parties de son commandement qui se sont comportées de manière déshonorante étaient des cas exceptionnels ».

Le 31, lorsque la bataille de Fair Oaks commença, nous avions presque achevé deux de nos ponts ; mais la crue des eaux inondait les voies d'accès et les rendait presque infranchissables, de sorte que ce ne fut que par les plus grands efforts que le général Sumner traversa son corps et participa à cet engagement âprement disputé. Les ponts devinrent totalement inutiles après le passage de ce corps, et d'autres d'un plan plus permanent furent commencés.

En route vers le quartier général, après la bataille de Fair Oaks, j'ai tenté de traverser le pont où le général Sumner avait pris le contrôle de son corps la veille. Au moment où le général Sumner a traversé, c'était le seul pont disponible au-dessus du pont de Bottom. J'ai trouvé l'approche de la rive droite sur quelque 400 mètres submergée à la profondeur de plusieurs pieds, et en atteignant l'endroit où le pont avait été j'en ai trouvé une grande partie emportée, de sorte que je ne pouvais pas faire passer mon cheval, et fut obligé de l'envoyer à Bottom's Bridge, 6 milles plus bas, comme le seul passage praticable.

Les approches des ponts New et Mechanicsville ont également été débordées, et les deux ont été enfilées par les batteries ennemies, établies sur des hauteurs dominantes du côté opposé. Ces batteries étaient appuyées par de fortes forces ennemies, ayant de nombreuses fosses de tir sur leur front, ce qui aurait rendu nécessaire, même si les approches avaient été dans les meilleures conditions possibles, d'avoir livré une bataille sanglante, avec peu de chances de succès. , avant qu'un passage n'ait pu être sécurisé.

Le seul moyen disponible, par conséquent, d'unir nos forces à Fair Oaks pour une avance sur Richmond peu après la bataille était de faire marcher les troupes de Mechanicsville et d'autres points sur la rive gauche du Chickahominy jusqu'à Bottom's Bridge, et de là sur le Williamsburg route à la position près de Fair Oaks, une distance d'environ 23 milles.

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Dans l'état des routes à cette époque, cette marche n'aurait pas pu être faite avec l'artillerie en moins de deux jours, date à laquelle l'ennemi aurait été en sécurité dans ses retranchements autour de Richmond. Bref, l'idée d'unir les deux ailes de l'armée à temps pour poursuivre vigoureusement l'ennemi, avec la perspective de le rattraper avant qu'il n'atteigne Richmond, à seulement 5 milles du champ de bataille, est tout simplement absurde, et Je présume qu'il n'a jamais été sérieusement diverti un seul instant par personne en rapport avec l'armée du Potomac. Une avance, impliquant la séparation des deux ailes par l'infranchissable Chickahominy, aurait exposé chacun à la défaite en détail. Je tenais donc la position déjà acquise et terminais nos traversées le plus rapidement possible.

Pendant ce temps, les troupes de Fair Oaks reçurent l'ordre de renforcer leurs positions par une solide ligne de retranchements, qui les protégeait pendant la construction des ponts, assurait la sécurité des trains, libérait une force de combat plus importante et offrait une retraite plus sûre dans l'événement de catastrophe.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.43-44

page Web Rickard, J (20 juin 2006)

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