Chronologie de l'histoire

La conférence de Hampton Court

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La conférence de Hampton Court a eu lieu en janvier 1604. La conférence faisait suite à la pétition du millénaire afin que les questions soulevées puissent être discutées dans un cadre formel. De nombreux signataires de la pétition du millénaire savaient très bien que James I avait une passion pour le débat philosophique et idéologique et il a relevé leur défi en convoquant la conférence de Hampton Court. Les évêques et les représentants puritains ont tous deux été invités.

Les évêques étaient dans une position difficile. Ils étaient conscients des lacunes de l'Église, mais ils ne voulaient pas aller dans une direction où les puritains dictaient la façon dont l'Église était organisée et dirigée. Bien qu'ils voulaient que les lacunes soient corrigées, ils ne voulaient pas voir leur position diluée.

Les Puritains ont commencé à s'organiser presque immédiatement en publiant à leurs partisans des «Conseils tendant à la Réforme». Cela a appelé les puritains à travers le pays à produire une pétition qui déclarait les défaillances de l'Église dans leur comté et les réformes souhaitées. La pétition formelle adressée à James déclarait «que l'état actuel de l'Église peut être encore réformé dans toutes les choses nécessaires, selon la règle de la sainte parole de Dieu». Défaillances de l'église qui seraient présentées au premier Parlement de James qui se réunirait en 1604.

Cependant, l'approche puritaine n'a pas gagné le soutien de James qui a estimé qu'ils attaquaient l'Église elle-même. En octobre 1603, James a déclaré que leur approche pouvait conduire à la violence et à la sédition. En réponse à cela, James a déclaré que la structure de l'Église ne serait pas modifiée et que la conférence ne discuterait que des «abus».

À Hampton Court, les évêques étaient représentés par l'archevêque Whitgift et huit évêques, dont l'évêque de Londres, Richard Bancroft. Ils étaient assistés de huit doyens et d'un archidiacre. Tous les puritains qui étaient présents étaient des modérés connus et étaient dirigés par John Reynolds, président du Corpus Christi College, Oxford. Bien que Reynolds voulait un changement dans l'Église, il était également un conformiste soucieux de se tenir à l'écart de la controverse. Les puritains les plus radicaux qui n'étaient pas présents à la conférence pensaient que leur exclusion était le résultat direct d'une intervention de James.

Le premier jour de la conférence de Hampton Court, James a rencontré les évêques pour discuter des questions soulevées dans la pétition du millénaire. Des changements ont été convenus - le baptême ne pouvait être fourni que par des ministres mais il pouvait être célébré dans des maisons privées, et pas seulement dans une église, si les circonstances le justifiaient; l'excommunication ne peut être utilisée que dans les cas les plus importants; la discipline ecclésiastique devait être resserrée et les évêques auraient des juristes laïcs pour les aider là où une décision devait être prise dans un tribunal de l'église. Cela réglerait la question d'une décision de justice prise par une seule personne dont la connaissance du droit pourrait ne pas être particulièrement avancée. James était très satisfait du premier jour de la conférence car il avait abordé bon nombre des questions soulevées par la pétition du millénaire et entretenait également de bonnes relations avec les évêques.

Le deuxième jour, James a rencontré les représentants puritains. Ils avaient quatre demandes: que la doctrine de l'Église soit exécutée avec pureté; que toutes les églises devraient avoir de bons ministres; que le gouvernement de l'Église devait être sincèrement exercé selon la parole de Dieu; que «le Livre de Prière Commune pourrait être mieux adapté à une plus grande augmentation de la piété». Reynolds a également demandé qu'il y ait une nouvelle traduction de la Bible car l'ancienne était déficiente.

À la première demande, James a eu peu de problèmes. Au début de son règne en mai 1603, James avait dénoncé le fait que le grand public n'avait pas observé le sabbat et il avait ordonné qu'il soit plus strictement observé. Le deuxième problème a également causé peu de problèmes, car James avait appelé les évêques à former un clergé instruit et à mettre fin au pluralisme autant que possible.

James et les Puritains se sont toutefois affrontés sur le troisième point. Il n'y avait aucune raison logique, sauf que Reynolds a utilisé le mot «presbytère» dans l'un de ses discours pour étayer sa demande. Le recordman officiel ce jour-là était Mgr Barlow et il a noté que l'humeur de James avait changé lorsque Reynolds avait utilisé le mot. Il est probable que pour James, le mot presbytère lui rappelait trop les problèmes religieux auxquels il était confronté en Écosse - d'où sa réaction négative à Reynolds. Il a également été noté dans les documents officiels que James a présenté ses arguments avec beaucoup d'intelligence et a soutenu ce qu'il a dit avec une connaissance puissante de la Bible pour soutenir ses croyances - bien que les documents officiels ne soient guère susceptibles d'être impartiaux.

Cependant, James a salué l'opportunité de permettre une nouvelle traduction de la Bible et a ordonné aux universités d'Oxford et de Cambridge de travailler ensemble sur ce projet.

Le troisième et dernier jour de la conférence de Hampton Court a impliqué une discussion sur la façon dont toutes les conclusions pourraient être mises en place pour des gains à long terme.

Qu'est-ce qui a été résolu lors de la conférence? Les termes «absolution» et «confirmation» devaient obtenir une définition révisée pour les rendre plus acceptables pour les puritains; le baptême privé ne pouvait être effectué que par le clergé; les évêques recevraient un soutien de nature juridique devant les tribunaux de l'église; le pluralisme devait être réduit autant que possible; la qualité du clergé devait s'améliorer en termes d'éducation; l'excommunication serait remplacée par un bref de sortie de chancellerie; une nouvelle Bible traduite serait produite; un catéchisme uniforme devait être publié; l'observance du sabbat devait être appliquée de manière plus stricte et une surveillance étroite devait être exercée sur les catholiques romains afin de garantir que l'importation de «livres papistes» était réduite au minimum.

Le dossier officiel indique que Reynolds a quitté la conférence très satisfait de ce qui a été décidé. Cependant, les puritains radicaux ne l'étaient pas. La conférence a souligné que la conformité à l'Église était attendue une fois la conférence dispersée - comme le port des vêtements appropriés dans les services et l'adhésion au Livre de prière commun. Une telle conformité n'avait pas été imposée sous le règne d'Elizabeth et de nombreux dirigeants puritains se sont plaints de devoir effectuer des services d'une manière non appliquée depuis plus de trente ans. James a répondu en juillet en donnant à tous ceux qui étaient impliqués dans l'Église jusqu'en novembre 1604 pour se conformer - ou pour sortir de l'Église.

Sur le papier, les résultats de la conférence de Hampton Court étaient solides. Cependant, de nombreuses questions ont été discutées et convenues d'un financement nécessaire. La Réforme avait emporté la plus grosse vache à lait de l'Église d'alors, la terre et les dîmes prélevées sur la terre. Beaucoup dans les deux Chambres du Parlement avaient profité de l'éclatement des domaines de l'Église à Tudor en Angleterre et acheté des terres et le droit de percevoir la dîme de ces terres. Si l'Église au temps de Jacques voulait financer la réforme, elle avait besoin du retour de ses anciens domaines et cela n'allait jamais se produire. À tout le moins, le Parlement devrait adopter une loi l'autorisant - l'une des institutions qui avait ainsi profité de l'éclatement des successions d'églises.