Chronologie de l'histoire

La bataille de Naseby

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La bataille de Naseby a probablement été le moment charnière de la guerre civile anglaise. La bataille de Naseby a eu lieu le 14 juine 1645 et avant la bataille, il n'y avait aucune indication évidente que ni le Parlement, avec Oliver Cromwell très influent, ni les royalistes n'avaient un avantage militaire évident sur l'autre. Cependant, la défaite écrasante des royalistes lors de la bataille de Naseby a mis fin à cela et a certainement condamné Charles I à la défaite.

Après la deuxième bataille de Newbury, le Parlement est devenu convaincu de l'utilité d'une armée nationale liée par loyauté non pas à un commandant régional mais à un commandant national. Il s'agissait d'une rupture majeure avec la norme acceptée de l'époque selon laquelle la loyauté d'une personne envers la région où elle vivait était acceptée comme suffisante pour que cette personne veuille se battre pour la protéger d'une force d'invasion. Le Parlement a décidé qu'une approche plus moderne était nécessaire et qu'un nouveau modèle d'armée devait être créé. Cela devait conduire à la New Model Army, que Martyn Bennett appelle «le début de l'armée britannique professionnelle moderne» dans «Battlefields of the English Civil War».

Sur le papier, ce nouveau modèle comprenait 12 000 hommes à pied et 6 000 hommes à cheval, tous deux répartis en douze régiments. Si le nombre de cavaliers a été atteint avec une certaine facilité, il n'en a pas été de même pour l'infanterie. La désertion posait problème et lorsque la New Model Army est arrivée sur le champ de bataille, un grand nombre de ses fantassins - environ 5 000 - étaient des conscrits. Le premier commandant de la New Model Army était Sir Thomas Fairfax - et non Oliver Cromwell, car le Self-Denying Ordnance l'a exclu du service militaire. Cependant, une «commission temporaire spéciale» a permis à Cromwell d'être lieutenant-général de Horse.

En mai 1645, Charles avait fait marcher une grande force royaliste vers le nord pour attaquer une force parlementaire qui assiégeait Chester. Les nouvelles des royalistes marchent vers le nord, conduisant à une retraite de la force parlementaire commandée par Sir William Brereton. Cela a privé Charles de l'occasion de démontrer au Parlement la supériorité militaire de l'armée royaliste. Cependant, Charles était très désireux de le faire et il a donc décidé de tourner vers le sud et d'assiéger la ville parlementaire de Leicester. En fait, une attaque contre Leicester était facile du point de vue du royaliste. Bien qu'il ait peut-être envoyé un message prétendument clair à Fairfax, basé à Oxford, sur la force et le professionnalisme des royalistes, c'était un message qui a été obscurci. Les royalistes ont attaqué Leicester avec 12 000 hommes alors qu'il n'y avait que 2 000 défenseurs. Les défenses de la ville n'ont duré que trois heures lorsque l'attaque a eu lieu le 30 mai.e 1645.

Fort de cette victoire, Charles visait désormais Oxford - son ancienne capitale étant désormais assiégée par Fairfax. Étant donné le choix de continuer à assiéger Oxford ou à affronter les royalistes en progression, Fairfax a choisi ce dernier. Le 3 juinrd, Fairfax éloigna ses hommes d'Oxford pour affronter le roi.

Charles avait fait face à la dissidence parmi les commandants supérieurs de la force royaliste - y compris le prince Rupert. De nombreux royalistes pensaient que leur cause serait mieux servie s'ils se déplaçaient vers le nord, battaient les Écossais, puis retournaient vers le sud pour s'attaquer à Fairfax. Cependant, Charles Oxford avait un certain symbolisme et il a rejeté toute dissidence. Il est fort probable qu'il ait eu une vue exagérée de la force de son armée après la facilité de sa victoire à Leicester. Alors qu'il quittait Leicester, il s'arrêta à Daventry.

Fairfax était un militaire astucieux et il savait que la New Model Army n'était pas encore aussi efficace qu'il le voulait. Le 8 juine il est arrivé à Newport Pagnell parfaitement conscient qu'il avait besoin de soutien pour renforcer la force des hommes qu'il commandait. Cromwell, par exemple, était toujours dans East Anglia. Il - avec Charles - a attendu l'arrivée du soutien. Cependant, le soutien de Fairfax était plus proche et Cromwell et ses hommes l'ont rejoint le 13 juine tandis que le soutien royaliste devait venir du Pays de Galles et du Somerset. Aucun n'est arrivé au moment où Naseby a été combattu; en fait, le soutien de Taunton, Somerset, n'est jamais arrivé.

Conscient de la faiblesse de leur position, Charles décida de se déplacer au nord de Daventry. Cependant, les éclaireurs parlementaires à cheval ont suivi chacun de leurs mouvements. Dans la nuit du 13 juine, Charles a décidé que tout mouvement continu vers le nord jouerait entre les mains du Parlement, qui pourrait facilement retirer ses marqueurs arrière. Le prince Rupert n'avait aucune envie d'attaquer la New Model Army, mais un Conseil royal de la guerre l'a annulé. Avec une opinion exagérée quant aux prouesses militaires de l'armée royaliste, Charles décida qu'une attaque était sa meilleure décision. La bataille a eu lieu le 14 juine.

Avant le début de la bataille, la New Model Army s'est installée sur une crête surplombant Naseby. Cependant, Cromwell a ordonné à l'armée de quitter cette crête car il a décidé que c'était une trop bonne position et même pas un commandant militaire incompétent comme Charles attaquerait une telle position. Il a ramené l'armée dans le village de Naseby - à environ 1,5 mile de là.

Charles avait une force comprise entre 8 000 et 9 000 hommes. Fairfax commandait 13 000 hommes. Les deux armées se faisaient face à peine à un demi-mile l'une de l'autre. Les cavaliers de Cromwell étaient sur le flanc de combat des forces du Parlement et il pouvait faire appel à 3 500 hommes. Les 2000 cavaliers de Marmaduke Langdale lui faisaient face. Sur le flanc gauche du Parlement se trouvaient les cavaliers d'Henry Ireton et en face de lui, le cheval des princes Rupert et Maurice. Entre les deux groupes de cavaliers des deux côtés se trouvait l'infanterie.

La bataille a commencé à 10h00 lorsque Rupert a attaqué la force de Henry Ireton. Ses hommes ont percuté les forces d'Ireton avec une certaine facilité, mais plutôt que d'attaquer les formations d'infanterie du Parlement qui étaient facilement ouvertes à une attaque de flanc de cavalerie, Rupert a décidé de passer à Naseby et d'attaquer un wagon à bagages là-bas. Bien que cette erreur n'ait entraîné aucune différence dans le résultat final, elle aurait pu rendre la bataille beaucoup plus difficile pour Fairfax.

Sur le flanc droit, Langdale a attaqué Cromwell en même temps que Rupert a attaqué Ireton. Cependant, dans ce cas, Cromwell a facilement vaincu les hommes de Langdale, exposant ainsi l'infanterie du roi à l'attaque. Cromwell a dûment attaqué mais a gardé des hommes en réserve comme assurance. C'est cette attaque sur le flanc droit de l'infanterie royaliste qui a condamné Charles à la défaite. Sans aucune forme de leadership ferme, l'infanterie royaliste, commandée par Lord Astley, se sépare. Il a réussi à repousser la première ligne d'infanterie du Parlement dirigée par Sir Philip Skippton, mais il s'agissait d'une décision préétablie de Skippton visant à aspirer davantage l'infanterie royaliste dans un mouvement de tenailles parlementaire. Que ce soit ou non, la force royaliste était ouverte à l'attaque de cavalerie sur les deux flancs tout en devant combattre la force d'infanterie du Parlement devant elle. La reddition était la seule véritable option.

Les historiens voient le succès écrasant de la New Model Army à Naseby comme le moment où Charles a perdu la guerre civile anglaise. C'est une défaite dont il ne s'est jamais remis. Ironiquement, la bataille a commencé avec le succès du prince Rupert, mais cela n'a pas pu être poursuivi. Rupert avait perfectionné la tactique d'une attaque de cavalerie très rapide et même à Naseby, cela fonctionnait. Si Langdale avait également réussi sur l'autre flanc, la bataille aurait pu tourner en faveur des royalistes. Mais ce ne devait pas être le cas. La force royaliste a perdu plus de 1000 hommes tandis que la New Model Army en a perdu environ 200.


Voir la vidéo: Battle of Naseby - The English Civil War, Royalists VS Parliamentarians (Août 2022).