Cours d'histoire

Les niveleurs

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Les niveleurs étaient un groupe de radicaux qui, pendant les années de la guerre civile anglaise, ont contesté le contrôle du Parlement. Entre juillet et novembre 1647, les niveleurs présentent des plans qui auraient véritablement démocratisé l'Angleterre et le pays de Galles, mais auraient également menacé la suprématie du Parlement. Pour cette raison, les niveleurs n'ont jamais obtenu le soutien nécessaire aux bons endroits pour réussir.

Au début de juin 1647, il était devenu clair que les Levellers avaient établi un soutien dans l'armée parlementaire où les arriérés de salaires étaient un problème clé, tout comme la campagne prévue en Irlande. Lorsque le Parlement a rejeté l'appel des Levellers pour que des réformes plus radicales soient introduites en Angleterre et au Pays de Galles, la direction des Levellers a recherché le soutien des militaires. Ici, ils ont trouvé beaucoup de personnes désireuses de les soutenir ainsi que leurs idéaux. Les chefs de l'armée ont également été pris pour cible par des personnes comme Edward Sexby et le «major» John Wildman; ces derniers ont joué un rôle important dans la déclaration et les objectifs des Agitateurs.

À l'été 1647, les niveleurs présentent leurs revendications au Parlement. Ils voulaient que le long Parlement soit dissous et une nouvelle assemblée élue, mais à partir d'une franchise beaucoup plus large que celle qui existait à l'époque. Si les membres du Long Parlement n'étaient pas disposés à être dissous volontairement, les niveleurs s'attendaient à ce que l'armée le fasse pour eux.

En fait, l'armée en tant qu'entité n'était pas aussi radicale que les Levellers le croyaient. Les commandants supérieurs de l'armée ont apporté leur soutien au Parlement et se sont rendus à Londres pour manifester leur soutien au Long Parlement.

En octobre 1647, Wildman publia «Le cas de l'armée véritablement énoncée». C'était un document qui énonçait clairement des griefs connus dans l'armée mais il s'est transformé en un appel à une réforme politique radicale, y compris la création d'un parlement vraiment représentatif. Elle a déclaré que le pouvoir appartenait au peuple et que ceux qui représentaient le peuple au Parlement devaient tenir compte de leurs opinions. Wildman voulait des élections au Parlement tous les deux ans afin que les députés élus répondent aux souhaits de leurs électeurs. Il voulait également une redistribution des sièges parlementaires en fonction de la population afin que ce qui devait finalement être appelé «arrondissements pourris» cesse plusieurs années avant que le Reform Act de 1832 ne les supprime. Bien que Wildman n'ait jamais utilisé les mots «suffrage universel masculin», cela était implicite dans le document. Le pouvoir des députés devait également être restreint par l'octroi de droits et libertés politiques écrits et garantis, y compris la tolérance religieuse, pour tous.

La publication de Wildman a été remaniée et renommée «Accord du peuple». Si le document avait été pleinement exécuté, le plan des niveleurs était de donner tout le pouvoir au peuple. Les niveleurs croyaient que tout le monde était capable de salut parce que Dieu avait donné à chacun la capacité d'accepter la foi par la raison. Comme les gens avaient cette capacité d'accepter la raison, ils avaient donc la capacité de prendre des décisions fondées sur eux-mêmes.

De telles idées n'ont trouvé aucune faveur auprès des plus puissants du Long Parlement. Cependant, ils ont convenu qu'il devrait y avoir un débat sur ce que les Levellers voulaient et cela a eu lieu à Putney Church fin octobre et début novembre. Henry Ireton, un «grand» de l'armée, a parlé et argumenté au nom du Parlement et de l'élément non radical au sein de l'armée tandis que des hommes appelés «agitateurs» parlaient au nom des niveleurs. Les agitateurs étaient des représentants de la base dans l'armée.

Des documents écrits ont été conservés sur ce qui a été débattu, mais ils sont incomplets. Cependant, il semble que le domaine clé où les deux parties ont trouvé peu d'accord était sur la question de la franchise. Les Leveller ont plaidé pour ce que l'on peut appeler le suffrage universel masculin tandis qu'Ireton a plaidé pour le suffrage basé sur la propriété, ce qui aurait exclu les pauvres, les pauvres, les serviteurs, etc. sur les questions soulevées. Il serait difficile de savoir comment le débat aurait pris fin s'il avait suivi son cours, mais il s'est soudainement terminé lorsque Charles I s'est échappé de captivité le 11 novembre.e. Il y avait une réelle crainte que Charles n'atteigne la France où il aurait pu rallier le soutien étranger à sa cause.

Cet épisode heureux a donné au Parlement l'excuse dont il avait besoin pour rétablir la discipline dans l'armée où Oliver Cromwell et Thomas Fairfax étaient conscients que certains dissidents existaient mais ils ne savaient pas jusqu'où ce soutien allait dans la hiérarchie.

Une mutinerie de courte durée dans l'armée a eu lieu au champ de Corkbush près de Ware dans le Hertfordshire. Cromwell a rapidement mis fin à cette situation avec trois mutins arrêtés et un coup de feu.

Cela mit fin à toute influence que les niveleurs pouvaient avoir sur l'armée. La véritable crainte d'une deuxième guerre civile a servi à rallier l'armée au Parlement. Une deuxième version de l '«Accord du peuple» a été produite mais n'a abouti à rien. Un projet révisé fait par des officiers de l'armée a été envoyé au Parlement où il a simplement été mis de côté.

En 1649, une tentative des Leveller de renverser l'armée conduisit à leur écrasante défaite à Burford.


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