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Pourquoi l'Allemagne n'a-t-elle pas bloqué le détroit de Gibraltar pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Pourquoi l'Allemagne n'a-t-elle pas bloqué le détroit de Gibraltar pendant la Seconde Guerre mondiale ?



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Le détroit de Gibraltar, à son point le plus étroit, mesure environ 14 km de large. Pourquoi l'Allemagne ne l'a-t-elle pas bloquée pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Il me semble que seule une poignée de sous-marins et de destroyers pourraient faire le travail. La marine allemande (Kriegsmarine) n'était-elle pas capable de le bloquer ? Est-ce que les meutes de loups sous-marins ont au moins chassé à ce point d'étranglement ?

Le blocus s'appliquerait aux navires US/UK/URSS, mais autoriserait bien sûr l'Espagne et d'autres pays neutres. Vraisemblablement, ce ne serait pas un problème politique pour l'Espagne.

Remarque : je suis ne pas parler de la forteresse de Gibraltar sous contrôle britannique. C'est une autre affaire.


… mais si le détroit est gardé de telle sorte qu'ils ne peuvent pas les atteindre sans braver une enfilade de torpilles, alors cela ne servirait à rien, même s'ils savaient où ils se trouvent.

D'après ce commentaire de l'OP, et d'autres similaires, il semble qu'ils n'apprécient pas les limitations tactiques et les vulnérabilités d'un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale. Je vais y répondre. Alors que les sous-marins de la Seconde Guerre mondiale peuvent être dévastateurs pour les navires marchands non escortés (ou, plus tôt dans la guerre, même escortés), ils sont extrêmement vulnérable même aux petits navires de guerre.

La première chose à réaliser est que les sous-marins de la Seconde Guerre mondiale ne sont pas vraiment des sous-marins comme le sont les sous-marins modernes. Ce sont avant tout des navires de surface. Ils passent la plupart de leur temps à la surface où ils peuvent voir (en se fiant à des guetteurs avec des jumelles), se déplacer rapidement et utiliser des munitions de canon de pont relativement bon marché et abondantes pour couler des navires marchands vulnérables. Il faudra attendre le révolutionnaire Type XXI, achevé à la toute fin de la guerre, que le sous-marin pourra passer la majeure partie de son temps sous l'eau.

Sous l'eau, un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale est très lent, a une puissance de batterie très limitée (quelques heures à n'importe quel type de vitesse), un temps de respiration limité et doit tirer à relativement courte portée (portée effective de 1 000 à 5 000 mètres), lent (20 à 40 nœuds) , des torpilles non guidées et coûteuses qui sont en quantité limitée et lentes à recharger. Un sous-marin de type VII n'avait que 14 torpilles et seulement 6 tubes (4 de proue, 2 de poupe). Une fois tirés, le rechargement pouvait prendre une heure. Frapper un navire marchand lent, inconscient et zigzaguant tranquillement était déjà assez délicat et il fallait généralement les 4 torpilles d'étrave pour garantir un coup. Il est presque impossible de toucher un navire de guerre rapide et sauvagement manœuvrant, conscient de votre présence.

Un sous-marin allemand de type VII, leur plus abondant, pouvait faire 18 nœuds en surface, mais seulement 8 sous l'eau. En surface, ils avaient une autonomie de 8 500 milles, sous l'eau à seulement 80 milles… à 4 nœuds tranquillement. Alors qu'une cible submergée devait presque les écraser pour permettre une attaque à la torpille, ils ne pouvaient pas les chasser.

Alors qu'ils portaient un canon de pont de 88 mm avec 220 cartouches, il s'agit d'un tireur de pois comparé à ce que transporte même le plus petit destroyer. Avec un seul canon, une plate-forme instable à partir de laquelle tirer (c'est-à-dire que le sous-marin roule beaucoup), un équipement de télémétrie inférieur, une vitesse lente et aucune armure… être attrapé à la surface par même un navire marchand bien armé était suicide. Cela a été exploité par les Q-Ships, des navires marchands armés conçus pour ressembler à des cibles juteuses de canons de pont.

S'ils restent en profondeur, ils sont plus en sécurité, mais aussi aveugles, ne comptant que sur des hydrophones (microphones sous-marins) pour détecter les navires. S'ils veulent utiliser leur périscope, ils doivent atteindre la profondeur du périscope, suffisamment peu profonde pour que leur périscope puisse atteindre la surface. C'est un processus délicat de maintenir un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale à la profondeur du périscope. Montez de quelques pieds et votre lunette dépasse de l'eau et est facile à repérer. Descendez de quelques mètres et vous ne voyez rien. La vue n'est pas très bonne, étant à la surface de l'océan et à travers une série de lentilles.

Ce qui nous amène à la partie la plus sous-estimée de la guerre anti-sous-marine (ASW) : les avions. Nous aimons penser aux objets sous-marins comme étant effectivement invisibles, mais d'un point de vue élevé, comme un avion, un sous-marin de 200 pieds de long peut être vu assez facilement à la profondeur du périscope. Si un avion repère un sous-marin à la surface, il peut être attaqué avec des fusils et des bombes. À la profondeur du périscope, il peut être chargé en profondeur. Pour éviter une attaque, le sous-marin doit plonger profondément pour s'échapper. Même si l'avion ne récupère pas le sous-marin, le sous-marin est maintenant lent, aveugle et perd de la puissance de la batterie. Avec son long temps d'attente, un avion ASW pourrait maintenir un sous-marin jusqu'à ce qu'un navire de guerre arrive pour le traquer avec un sonar.


Dans cet esprit, que se passe-t-il lorsque la marine allemande tente de bloquer le détroit de Gibraltar avec des sous-marins augmentés de bateaux électriques, de destroyers et d'autres navires de surface légers. Pour lui donner les meilleures chances de réussir, plaçons-le à la fin de l'été 1940 au plus fort de la bataille d'Angleterre. La RAF est débordée, les États-Unis ne sont pas entrés en guerre et les avions ASW n'ont pas de radar capable de détecter les périscopes sous-marins.

La marine allemande à ce stade est en mauvais état. Jamais rien comme un match pour la Royal Navy, la guerre avait commencé quelques années trop tôt et les calendriers de production navale ont été plongés dans le chaos. Ils venaient de subir une mutilation lors de l'invasion de la Norvège par ailleurs très réussie, perdant de nombreux petits navires.

À ce stade, l'Allemagne n'avait que 9 destroyers. Ils ont commencé la guerre avec seulement 21, en avaient perdu 12 depuis et n'en avaient commandé qu'un depuis. Ils ne dureraient pas longtemps avec la principale base de la Royal Navy de Gibraltar juste là. Il est peu probable que l'Allemagne risque ses 9 destroyers surchargés de travail dans une mission aussi risquée que de bloquer le détroit.

Les Allemands avaient des E-boats, de petites vedettes lance-torpilles rapides et remplaçables, et en certaine quantité. Et, comme un sous-marin, ils étaient également extrêmement vulnérables à tout véritable navire de guerre. Leur courte portée les empêche d'être utilisés dans cette opération. L'Espagne est résolument neutre, et le sud de la France et le Maroc sont des territoires français de Vichy qui peuvent encore interdire aux Allemands d'utiliser leurs ports.

Alors que les petits navires ont un espoir d'esquiver la Royal Navy, les grands navires de surface seraient des cibles d'entraînement. Aucun navire capital allemand ne risquerait de rester dans une zone assez longtemps pour que la RN puisse les trouver.

Donc pas de soutien de la marine de surface allemande.

Et les sous-marins ? À ce stade de la guerre, les Allemands n'avaient commandé que 25 sous-marins de type VII dont seulement 13 sont restés. Leur type IX plus grand et océanique était trop précieux pour être utilisé dans une telle opération. À ce stade, ils en avaient commandé 11 mais il n'en restait que 4. Ce n'est qu'en 1941 que la production a atteint les centaines auxquelles nous pensons lorsque nous pensons à la guerre des U-boot, mais à ce moment-là, ils perdaient leur avantage technologique.

Ce nombre pitoyablement petit de sous-marins capables signifiait non seulement que le blocus serait difficile à maintenir, mais que les sous-marins devraient être retirés de la bataille de l'Atlantique alors très réussie pour ne jamais revenir.

Déjà, même à l'été 1940, les U-Boats subissaient de très lourdes pertes. Et c'était en évitant principalement la Royal Navy. Vous proposez qu'ils les prennent de front. Voyons ce qui se passe.


Un sous-marin opérant dans le détroit de Gibraltar a toutes sortes de problèmes. C'est un piège mortel. Le seul avantage et la défense d'un sous-marin est la furtivité. Cela peut être dû au fait qu'il n'est pas détectable, mais c'est aussi ne pas savoir où il va apparaître ensuite. L'ennemi doit répartir très finement ses ressources ASW à votre recherche. Si des sous-marins allemands tentent de bloquer le détroit, vous savez où vous regardez et pouvez concentrer vos recherches dans une zone restreinte et restreinte. Seulement 10 milles environ séparent l'Afrique de l'Europe. S'il est détecté, il n'y a nulle part où aller. Être juste à côté d'une base navale britannique fortement fortifiée et extrêmement précieuse signifie que les représailles seront immédiates et lourdes.

Un sous-marin qui ne veut pas être détecté dans le détroit a une chance de se battre… s'il se dirige vers la Méditerranée d'ouest en est avec les courants. Le mélange de salinité entre l'Atlantique et la Méditerranée rendait la détection sous-marine difficile et les courants pouvaient être utilisés pour traverser le détroit en silence. C'était quand même un transit très, très dangereux. Sur 62 U-Boats qui ont fait le trajet de l'Atlantique à la Méditerranée, 9 ont été coulés et 10 refoulés. Aucun n'est revenu.

Mais nos sous-marins sont à l'attaque, et un sous-marin qui fonce profondément ne peut ni voir ni attaquer. Nos sous-marins doivent passer leurs nuits en surface à recharger les batteries et à chasser, et leurs journées soit submergées en évitant les avions et en économisant l'énergie de la batterie, soit à chasser à la profondeur du périscope, mais également vulnérables aux avions ASW. Coincés dans une étroite boîte d'océan, ce sont des choix faciles pour les avions et les navires ASW qui peuvent patrouiller dans la zone encore et encore et encore jusqu'à ce qu'ils les aient tous pourchassés.

En plus des chasseurs ASW, tout navire marchand transitant par le détroit peut être formé en convois et protégé par une forte escorte ASW. Étant donné que les sous-marins sont regroupés dans le détroit, la même flotte ASW peut protéger tous les convois traversant la brèche. Les sous-marins ne seraient pas autorisés à cibler sans escorte.

Attaquer un convoi escorté serait un suicide. Même avec surprise, même avec une meute de loups, les avions et navires ASW vengeurs ne sont jamais loin à Gibraltar. Chaque attaque permettrait de localiser la position des sous-marins, et à 8 nœuds immergés, ils ne peuvent pas aller loin avant qu'un navire ou un avion ASW ne se présente pour rechercher.

Quant aux plus gros navires de la Royal Navy qui pourraient valoir le risque, ils éviteront le détroit jusqu'à ce qu'il soit dégagé, ou seront fortement escortés et se déplaceront à grande vitesse. Les vaisseaux capitaux ont peu de place dans un combat ASW, sauf pour être des cibles.


Pour résumer pourquoi ils n'ont pas essayé ça…

  • Les sous-marins sont extrêmement vulnérables, même au moindre navire de guerre.
  • Les sous-marins doivent faire surface la plupart du temps.
  • Les sous-marins doivent être à la surface ou près de la surface pour attaquer, vulnérables aux aéronefs ASW.
  • Les Allemands ne pourraient rassembler qu'une douzaine de sous-marins.
  • Aucun soutien de la marine de surface.
  • La recherche ASW serait relativement facile dans la zone réglementée.
  • Les convois pourraient être fortement protégés dans la zone réglementée.
  • Des navires et des avions ASW étaient à proximité à Gibraltar.
  • Les Britanniques réagiraient très violemment.

Une tentative des Allemands de bloquer le détroit serait un rêve devenu réalité pour les Britanniques. Cela entraînerait toute la flotte de sous-marins allemands loin de leurs convois marchands de l'Atlantique très pressés, et dans une zone fixe où ils pourraient être chassés et détruits par un nombre relativement restreint de navires de guerre et d'avions ASW à courte portée et bon marché.


Pour une appréciation des troubles d'un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale, je recommande le célèbre fictif mais film sous-marin allemand assez précis Das Botte. Ils doivent même traverser le détroit.

Je voudrais aussi très recommander le livre historique Un de nos sous-marins, le récit du capitaine de sous-marin britannique Edward Young. Il s'agit d'un compte rendu biographique précis, détaillé et très bien écrit de la vie et des tactiques sous-marines. Il doit également faire face aux détroits, et sans le luxe de l'eau profonde.

Évitez le film épouvantable et extrêmement inexact U-571.


Gibraltar pendant la guerre avait une présence navale britannique assez redoutable (Force H), un aérodrome et d'importants emplacements de canons côtiers facilement capables de couvrir tout le détroit.

Les batteries primaires étaient un ensemble de canons navals jumeaux de 9,2" à l'extrémité sud de la péninsule, qui avaient une portée suffisante pour interdire tout trafic naval de surface à travers les détroits. Six autres batteries de canons navals de 9,2" ont été placées face à la mer à l'est. Enfin, une double batterie d'obusiers de 9,2 pouces faisait également face au détroit.

Les batteries secondaires étaient tout aussi nombreuses, avec huit canons navals de 6", bien que trois d'entre eux soient tournés vers le nord, vers la frontière avec l'Espagne. Un armement tertiaire de quatre canons de 4" répartis en deux batteries protégeait les falaises à l'est.

Avalanche Press, Le rocher de Gibraltar : réalité ou fiction ?

Essayer de bloquer le détroit n'aurait pas été sans opposition et serait probablement impossible sans attaquer / supprimer / capturer la forteresse elle-même.

Pour laquelle l'Allemagne avait des plans (Opération Félix), qui ont cependant été reportés "jusqu'après la défaite de la Russie soviétique".

A tout moment pendant la guerre, la marine allemande - étant nettement inférieure en nombre - a essayé de éviter engagements avec la Royal Navy, pas aller en regardant pour eux. Des navires de guerre et des sous-marins allemands ont été chargés d'attaquer convois, perturber à l'étranger Commerce, ou protéger les opérations terrestres (Norvège). À aucun moment, une confrontation directe avec la Royal Navy n'a été une perspective gagnable pour l'Allemagne.

Opération Berlin, Opération Rheinübung, Opération Cerberus, histoire opérationnelle du Tirpitz et de l'Amiral Graf Spee.

Attaquer le détroit de Gibraltar, puis rester là-bas et en attendant des renforts britanniques, aurait été plusieurs saveurs de folie.


D'après les commentaires, le PO a demandé s'il ne serait pas possible pour "une ou deux douzaines de sous-marins" de bloquer le détroit.

Les sous-marins de la Seconde Guerre mondiale sont des armes de délit de fuite. Avec une portée et une vitesse extrêmement limitées lorsqu'ils sont immergés, ils doivent opérer à la surface (ou, dans le cas des derniers bateaux équipés de tuba, à proximité la surface). Ils se rapprochent en surface, attaquent de nuit ou à partir d'embuscades submergées, puis évitent les escortes ennemies. Une fois détecté, un sous-marin est fermement sur la défensive.

Les sous-marins « bloquants » devraient opérer près de la côte, de la base navale ennemie et surtout des aérodromes ennemis. Ils perdraient l'élément de surprise, seraient activement recherchés (un sous-marin près de la surface est facilement repérable depuis les airs, un sous-marin en plongée profonde ne bloque pas), et une fois repérés, ils seraient traqués.

Même contre un destroyer obsolète, un sous-marin est fortement désavantagé en termes de vitesse et ne peut pas s'échapper. En haute mer, il peut espérer que le destroyer ait besoin de suivre le convoi, ou qu'il ne soit pas disposé à dépenser ses dernières grenades sous-marines une fois que le convoi a avancé. Sans convoi à escorter et sa base navale à proximité, un destroyer peut prendre tout le temps du monde pour chasser le sous-marin, et peut être relevé une fois qu'il a épuisé ses grenades sous-marines. Le sous aurait être coulé.

Et l'Allemagne n'a pas ont "une ou deux douzaines" de sous-marins à revendre en premier lieu. Il faudrait les prendre sur d'autres théâtres d'opérations, ouvrant totalement l'Atlantique Nord aux convois US-GB et US-URSS par exemple.

Le blocage de Gibraltar avec des sous-marins n'est pas une option tactique et n'aurait pas eu de sens stratégiquement, compte tenu des ressources disponibles.


Pendant que vous y êtes, pourquoi ne pas bloquer le port de Londres ? N'est-ce pas une meilleure cible ?
Vous pouvez entrer avec 20 sous-marins, obtenir 40 éliminations et sortir dans un éclat de gloire alors que tous les sous-marins sont repérés et coulés.

La vraie raison est la puissance aérienne et les contre-attaques. Les sous-marins sont chers. Si vous tuez un navire marchand et perdez le sous-marin qui l'a tué, c'est une perte nette pour vous. Le sous-marin a besoin de tuer et de vivre pour tuer à nouveau. Les sous-marins de la Seconde Guerre mondiale ne pouvaient rester sous l'eau que quelques heures, ne pouvaient pas se déplacer très rapidement et leur armement était faible par rapport à un navire de surface.

De plus, la marine allemande était trop faible pour gagner une confrontation avec la Royal Navy, les sous-marins devaient donc compter sur le délit de fuite.

Les avions sont un vrai problème car ils peuvent se précipiter vers la zone d'attaque et avoir une portée suffisante pour trouver le sous-marin et commencer à le bombarder.
Les alliés ont délibérément plié leurs lignes de ravitaillement vers le nord pour maintenir les navires marchands sous couverture aérienne du Groenland et de l'Islande aussi longtemps que possible, car les sous-marins attaquaient normalement pendant les lacunes de la couverture aérienne.


Je ne suis pas un historien ni un érudit en quelque sorte, mais j'ai eu la chance d'être au bon endroit au bon moment et j'ai découvert l'une des personnes les plus capables qui pouvaient répondre à cette question.

J'ai vécu à Madrid, en Espagne, à la fin des années 60, au début des années 70. Mon père a grandi en tant qu'adolescent nazi pendant la Seconde Guerre mondiale. Pas son choix mais en fait celui de mon grand-père. Mon grand-père n'était pas non plus nazi. Ils étaient hongrois et mon grand-père avait été professeur à l'université de Budapest. Lorsque la guerre a éclaté, les nazis sont venus le voir (et d'autres je suppose) et lui ont proposé d'emmener sa famille vivre en Allemagne s'ils le souhaitaient. Mon grand-père, professeur dans ce qui serait aujourd'hui la science politique, avait le choix d'aller en Allemagne ou d'attendre que les communistes russes viennent contrôler la Hongrie. Il a choisi le premier. Mon père, poussé par la pression sociale, a grandi en aimant Hitler jusqu'à ses derniers jours. La culture allemande était plus proche de sa culture austro-hongroise.

Alors qu'il vivait à Madrid, il a découvert qu'Otto Skorzeny vivait littéralement à deux pas de chez nous. J'étais au lycée à l'époque.

Mon père l'a invité un jour. Il était vieux, ses mains tremblaient en fumant. Il tenait sa cigarette entre son index et son pouce, la paume vers le haut. Dans cette position, il le porta à sa bouche.

Il avait écrit un livre dont il m'a donné un exemplaire mais qu'il n'a pas signé. Je n'étais pas nazi. Skorzeny fit alors remarquer qu'Hitler ne prenait pas Gibraltar. Il a dit que Hit!er n'était pas une personne entraînée par l'armée. Skorzeny l'était. Avec lui, d'autres personnes ont poussé Hitler à contrôler Gibraltar, mais en vain. Il a fait remarquer que beaucoup de forces allemandes auraient pu être libérées pour combattre ailleurs plutôt qu'en Afrique. Skorzeny a dit précisément comme question ci-dessus, que le contrôle de l'entrée de la Méditerranée était un point le plus important pour gagner la guerre. Hitler a choisi de ne pas contrôler l'entrée de la Méditerranée. Skorzeny était l'homme le plus redouté d'Europe. Il a libéré Mussolini, parmi ses autres exploits.


Le blocus exige une supériorité locale

Pour imposer un blocus à un point d'étranglement, vous devez y arriver et y rester, en remportant tous les engagements. Pour remporter des engagements locaux, vous devez être plus fort qu'une force prévue pour briser le blocus. L'Allemagne de la Seconde Guerre mondiale ne pouvait tout simplement pas faire cela.

Un blocus, peu importe s'il est fait par une poignée de sous-marins, ou une poignée de destroyers, ou toute la Kriegsmarine, entraînerait l'arrivée d'une force navale britannique supérieure et la perte des navires allemands impliqués sans grand avantage. La faiblesse navale allemande signifiait que leur option principale était les raids commerciaux par des attaques surprises imprévisibles qui évitent la confrontation avec la marine britannique, et l'objectif britannique était d'essayer de forcer une confrontation pour éliminer leurs navires car la capacité allemande à les remplacer était très limitée.

S'il y avait un endroit connu pour rencontrer des navires allemands comme un blocus de Gibraltar, alors la marine britannique serait très heureuse d'accepter cette offre.


Les Allemands ont perdu 10 destroyers dans les batailles navales entourant la conquête de la Norvège en 1940. Ces pertes représentaient la moitié des destroyers modernes construits par l'Allemagne après la Première Guerre mondiale. Il a fallu plusieurs années à l'Allemagne pour construire des navires de remplacement.

Un blocus de Gibraltar aurait été difficile à maintenir sans la participation de l'Espagne neutre au nord et du Maroc espagnol au sud. Sans couverture aérienne, tous les navires allemands patrouillant dans les détroits auraient été des canards assis pour les forces britanniques en Méditerranée ou dans l'océan Atlantique oriental.


Beaucoup de gens oublient que la Grande-Bretagne avait également une force sous-marine très redoutable pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce qui a fait des U-Boats une telle menace, c'est la chute de la France et l'ouverture des ports de Bretagne à la Kreigsmarine. Cela a ouvert l'Atlantique mais pas la Méditerranée car il y avait et il y a encore trois entrées de la Méditerranée… Gibraltar, Suez et le Bosphore. L'Allemagne avait des alliances avec l'Espagne, l'Italie et la Turquie, donc la Grande-Bretagne avec laquelle elle était en guerre seule ne représentait aucune menace pour le 3e Reich après la chute de la France en 1940.


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