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Butin de tombes prédynastiques excavées dans le delta du Nil

Butin de tombes prédynastiques excavées dans le delta du Nil



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Le mardi 27 avril 2021, le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités a annoncé que des archéologues avaient fouillé 110 anciennes tombes funéraires dans le nord de l'Égypte, dont certaines contenaient des restes humains. La découverte a été faite sur le site archéologique de Koum el-Khulgan, dans la province du delta du Nil à Dakahlia, à environ 150 kilomètres (93 miles) au nord-est du Caire, en Égypte.

Un rapport sur Phys.org dit que l'ancien site de sépulture comprend "37 tombes de forme rectangulaire" de la deuxième période intermédiaire (1782 av. J.-C. à 1570 av. J.-C.). Cinq tombes contenaient des tombes de forme ovale qui remontent à la période incroyablement lointaine de Naqada III (3200 avant JC à 3000 avant JC).

Ce qui est le plus inhabituel ici, c'est que bien que les tombes soient dépourvues d'or, d'argent et de bijoux, pas moins de 68 d'entre elles pourraient avoir jusqu'à 8 000 ans. Les archéologues pensent que ces « 68 tombeaux de forme ovale » restants remontent à la période prédynastique (6000 avant JC à 3150 avant JC). Dans ces sépultures très anciennes, les chercheurs ont déterré les restes d'adultes, d'enfants, des objets funéraires et des poteries rituellement placées.

Une ancienne tombe funéraire découverte avec des restes humains trouvés dans le site archéologique de Koum el-Khulgan dans la province du delta du Nil de Dakahlia. ( Ministère égyptien du tourisme et des antiquités )

Le delta du Nil en Égypte bien avant les dynasties royales, le faste et la cérémonie

Trouver une nouvelle prémisse pour les articles sur les tombes anciennes découvertes en Égypte devient vraiment difficile. Au cours des trois dernières années, un tapis roulant de centaines de cercueils et de milliers de trésors a été sorti de la nécropole de Saqqarah avec ses vastes pyramides, tombeaux et sépultures de puits d'eau. Mais ces sépultures nouvellement découvertes dans la région du delta du Nil proviennent d'une version entièrement différente de l'Égypte, avant toute la pompe et la cérémonie.

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Selon Sciences en direct , en février 2020, le ministère égyptien des Antiquités a publié une déclaration selon laquelle des archéologues égyptiens avaient découvert 83 tombes datant de 4000 ans avant JC (Naqada III) sur le site archéologique de Koum el-Khulgan. Ils ont également découvert des fragments de poterie de formes et de styles différents, ainsi que des collections de coquillages, d'outils d'application de maquillage, de pots d'eye-liner et de bijoux. Toutes les caractéristiques de la culture. Pas un riche, mais une culture émergente néanmoins.

Les archéologues ont mis au jour 110 tombes funéraires sur le site archéologique du delta du Nil de Koum el-Khulgan, comme cette tombe qui contenait des restes humains et de la poterie. ( Ministère égyptien du tourisme et des antiquités )

Les ancêtres des constructeurs de pyramides

La culture Naqada existait à l'époque chalcolithique, ou âge du cuivre, et bien que cette période ne soit pas très bien comprise, l'aspect le plus fascinant des 110 tombes nouvellement découvertes est que 68 d'entre elles datent de la période prédynastique, entre 6000 avant JC et 3150 avant JC. . Bien que nous soyons tous très conscients des styles et des richesses des peuples égyptiens plus tardifs, il s'agit d'un enjeu majeur dans le monde prédynastique, dont on sait relativement peu de choses.

Britannia affirme que les peuples de l'Égypte prédynastique étaient « les successeurs des habitants paléolithiques du nord-est de l'Afrique, qui s'étaient répandus sur une grande partie de son territoire ; pendant les phases humides, ils avaient laissé des restes dans des régions aussi inhospitalières que la Grande Mer de Sable. Et c'est ainsi qu'a commencé le changement rapide du mode de vie nomade des chasseurs-cueilleurs de l'époque paléolithique aux modes de vie agraires sédentaires.

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  • Egypte prédynastique : la vie avant les pyramides

Quelque temps après 5000 av. J.-C., les gens ont commencé à chasser moins à mesure que les techniques de culture ont émergé et se sont répandues à travers l'Égypte. Au début, il y avait de petits groupes de personnes autonomes vivant dans des colonies, mais ils ont commencé à se déplacer vers le sud à travers l'Égypte dans les oasis et le Soudan. Les 110 tombes anciennes appartiennent aux ancêtres des Égyptiens qui construisirent des Pyramides de pierre pour atteindre les étoiles.

Le grand nombre de tombes à cette époque indique qu'une grande population a vécu dans cette région dès 6000 av. Le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités est maintenant certain qu'ils vont bientôt déterrer d'autres tombes anciennes sur le site archéologique de Koum el-Khulgan dans le delta du Nil.


Egypte préhistorique

Les préhistoire de l'Egypte couvre la période allant du premier établissement humain au début de la première période dynastique vers 3100 av. Cette ère prédynastique est traditionnellement équivalente à la dernière partie de la période néolithique commençant c. 6000 avant JC et se terminant à la période Naqada III c. 3000 AVANT JC.

Les dates de la période prédynastique ont été définies pour la première fois avant que des fouilles archéologiques généralisées en Égypte aient lieu, et des découvertes récentes indiquant un développement prédynastique très progressif ont suscité une controverse sur la date exacte de la fin de la période prédynastique. Ainsi, divers termes tels que « période protodynastique », « dynastie zéro » ou « dynastie 0 » [1] sont utilisés pour désigner la partie de la période qui pourrait être caractérisée comme prédynastique par certains et début dynastique par d'autres.

La période prédynastique est généralement divisée en ères culturelles, chacune portant le nom du lieu où un certain type d'établissement égyptien a été découvert pour la première fois. Cependant, le même développement progressif qui caractérise la période protodynastique est présent tout au long de la période prédynastique entière, et les « cultures » individuelles ne doivent pas être interprétées comme des entités séparées mais comme des divisions largement subjectives utilisées pour faciliter l'étude de toute la période.

La grande majorité des découvertes archéologiques prédynastiques ont eu lieu en Haute-Égypte, car le limon du Nil s'est davantage déposé dans la région du delta, enterrant complètement la plupart des sites du delta bien avant les temps modernes. [2]


Place de cérémonie (Structure rituelle HK29A)

Découvert lors des fouilles de 1985-1989 par Michael Hoffman, HK29A est un complexe de pièces entourant un espace ouvert ovale, censé représenter un centre cérémoniel prédynastique. Cet ensemble de structures a été rénové au moins trois fois au cours de sa durée de vie pendant la période Naqada II.

La cour centrale mesure 148x43 pi (45x13 m) et était entourée d'une clôture de poteaux en bois substantiels, qui a ensuite été augmentée ou remplacée par des murs en briques crues. Une salle à piliers et un nombre considérable d'os d'animaux suggèrent aux chercheurs que le festin a eu lieu ici. Les fosses à ordures associées comprennent des preuves d'un atelier de silex et de près de 70 000 tessons de poterie.


Histoire et contexte

À l'époque prédynastique, la culture énéolithique originale de Buto Maadi a prospéré dans le delta du Nil, du nom de plusieurs sites archéologiques importants dans la banlieue sud du Caire Maadi et de l'ancienne ville de Buto (Per-Wadjet) à l'est de l'Alexandrie moderne.

Les monuments de cette culture (restes de bâtiments ovales enterrés, récipients en pierre et en céramique, perles de cornaline dans les sépultures) remontent à environ 4000 à 3500-3400 av. Dans la seconde moitié du 4ème millénaire avant JC, l'influence de la tradition culturelle de la Haute-Égypte s'est progressivement étendue aux colonies du delta du Nil, qui à l'époque de Naqada III (environ 3200 – 3000 avant JC), ont finalement supplanté la culture locale. .

Depuis que les centres religieux et politiques puissants du sud (Hierakonpolis, Abydos, Thinis) se sont formés au sein du puissant complexe culturel de Naqada, cela a largement déterminé l'apparition de la civilisation égyptienne antique.

La Basse-Égypte s'est développée plus tard, plus d'un millénaire et demi après l'unification. Apparemment, même la crise de la première période de transition (XXII – XXI siècles av. .

Cependant, à la fin de l'Empire du Milieu, la situation était déjà différente : un grand nombre d'immigrants d'Asie occidentale - les Hyksos - pénétraient dans le Delta, et l'apparition de troupes de chars mobiles parmi les habitants de Syrie et Canaan a contribué au succès des invasions militaires à travers l'isthme de Suez.

Au milieu du 17ème siècle avant JC, lors de la prochaine désintégration du pays, connue sous le nom de Seconde Période Intermédiaire, les dirigeants Hyksos fondèrent leur propre dynastie de souverains et étendirent leur pouvoir au territoire de la Basse et de la Moyenne Egypte. Selon la plupart des érudits, le résultat de la domination Hyksos, qui a duré environ un siècle, a entraîné de nombreux changements dans divers aspects de la vie égyptienne.

Celles-ci comprenaient des innovations dans les affaires militaires (chars, arcs composites et autres types d'armes, ainsi que des équipements de protection), dans l'artisanat et l'agriculture, les emprunts linguistiques, la pénétration des cultes sémitiques occidentaux en Égypte. Par conséquent, la période relativement courte des Hyksos présente un intérêt particulier pour les égyptologues en tant que jalon important dans l'histoire du pays.


Prédynastique à l'Ancien Empire

City of the Hawk, importante ville de Haute-Égypte. Le site appartient au dieu faucon Horus (divinité associée au pharaon vivant). Hierakonplis a fourni de nombreuses informations sur l'Égypte à la fin de la période prédynastique et au début de la dynastie et sur le développement de la culture "Nagada" de Haute-Égypte.

Il s'agit d'une dalle d'ardoise avec des scènes commémorant le règne du roi Narmer (nom d'Horus écrit dans les rectangles de la façade du palais) vécu au début du 1er siècle, peut-être le dernier grand roi de la dynastie 0. Porte à la fois des couronnes blanches et rouges du nord et du sud (respectivement ) représente les "disciples d'Horus"/"les dieux qui suivent horus", les ennemis décapités/morts, le fonctionnaire porte les sandales du roi, les créatures mythiques (harmonie)
Des détails:
-utilisation de l'écriture (en haut, serekhs est situé)
le nom est écrit en haut
-scène frappante
-suite d'une bataille sur le dos

Fondation de la nouvelle capitale @ Memphis
• peut-être Narmer, peut-être Aha
• première capitale de l'Égypte unifiée
• établie en tant que capitale royale qui a été positionnée à un point de règle naturel - où les deux se rejoignent
• début de la première dynastie
• la plus grande et la plus importante ville d'Égypte
• nom non développé jusqu'à l'ancien royaume
•appelé le mur blanc : ineb heg
Pourquoi? la première forme de Memphis était celle d'une ville fortifiée qui contenait un palais royal, des bâtiments gouvernementaux
• Style de façade de palais
devient un symbole du pouvoir royal et du gouvernement au début de la dynastie

Pyramide à degrés :
pyramide à degrés de Djéser avec mur d'enceinte de style palais-façade
• comme le mastaba (mur d'enceinte) et la pyramide, combinés pour former la pyramide à degrés
• des pierres en brique de boue
•orientation : axe N/S
• objectif : festival Heb-sed
o moment où le roi a été rajeuni, après 30 ans, le roi est redevenu un nouvel homme
• peu d'entre eux ont atteint 30 ans, alors ils les ont eus plus tôt
o couru autour des marqueurs pour montrer que le roi était rajeuni-pour montrer son athlétisme-montrer qu'il est toujours apte à régner
o les marqueurs représentent la haute et la basse Égypte - montrent qu'il peut courir dans le pays et être roi
• Le roi Djsoser courant pendant le festival Sed (scènes dans la tombe sud sous la pyramide à degrés) - censé représenter une fenêtre
• a commencé comme une tombe de mastaba-construction est la première priorité
les olets continuent d'y ajouter --- puis architecte (Imhotep - premier ministre, grand prêtre, architecte - l'un des gens ordinaires à devenir divinisé - il est devenu un dieu guérisseur (1 des 2 personnes divinisées qui n'étaient ni roi ni reines) ) a commencé à s'empiler sur le dessus en lui donnant la forme qu'elle est aujourd'hui
La sous-structure est comme un mastaba - a un puits, plusieurs pièces en bas - même concept, a également un serdab (statue ka) - voit à travers deux petits trous
• des chapelles ont été construites autour, je ne sais pas pourquoi elles ont été construites - je ne peux pas entrer, les dieux symboliques se reposent pour le festival de Heb sed (les dieux du nord et les dieux du sud ont des chambres)
• la pierre l'a rendu éternel
• tout le complexe est sur

•Khafre a pris le relais ensuite
o construit une pyramide
o construit un grand sphinx peut-être de son père
o contrôle humain sur cet élément puissant en tant que gardien (revient à Tutmost le 4)
o Statue en diorite de Khaphre
• sema-tawy sur chaise, dieu faucon horus embrassant la tête
• montre le pouvoir du roi embrassé par le dieu
• les rois rétrécissent et les dieux grandissent avec le temps.

• Dynastie 5 :
Abu sir - Sahure- au nord de Saqqarah- groupe d'aspects très similaires-noyaux de blocs grossièrement taillés- construction en moellons
• rempli de reliefs de gravures et de revêtements divers


Contenu

L'excavation du Nil a mis au jour les premiers outils en pierre du dernier million d'années. Les premières de ces industries lithiques étaient situées sur une terrasse de 30 mètres (100 pieds) et étaient des Acheuléens primitifs, des Abbevilliens (Chellean) (il y a environ 600 000 ans) et une forme égyptienne du Clactonien (il y a environ 400 000 ans). . Dans la terrasse de 15 mètres (50 pi) a été développé Acheuléen. Initialement signalé au début du Moustérien (il y a environ 160 000 ans), mais depuis changé en Levalloisien, d'autres outils étaient situés sur la terrasse de 10 mètres (30 pieds). Les terrasses de 4,5 et 3 mètres (15 à 10 pieds) ont vu une version plus développée du Levalloisean, également initialement signalée comme une version égyptienne du Moustérien. Une version égyptienne de la technologie Aterian a également été localisée. [3]

Wadi Halfa Modifier

Certaines des plus anciennes structures connues ont été découvertes en Égypte par l'archéologue Waldemar Chmielewski le long de la frontière sud près de Wadi Halfa, au Soudan, sur le site d'Arkin 8. Chmielewski a daté les structures à 100 000 av. [4] Les restes des structures sont des dépressions ovales d'environ 30 cm de profondeur et 2 × 1 mètres de diamètre. Beaucoup sont bordés de dalles de grès plates qui servaient d'anneaux de tente soutenant un abri en forme de dôme de peaux ou de broussailles. Ce type d'habitation offrait un lieu de vie, mais si nécessaire, pouvait être facilement démonté et déplacé. Il s'agissait de structures mobiles, faciles à démonter, à déplacer et à remonter, offrant aux chasseurs-cueilleurs une habitation semi-permanente. [4]

Industrie atérienne Modifier

La fabrication d'outils atérien a atteint l'Egypte c. 40 000 av. [4]

Industrie de Khormusan Modifier

L'industrie de Khormusan en Egypte a commencé entre 42 000 et 32 ​​000 BP. [4] Les Khormusans ont développé des outils non seulement à partir de pierre mais aussi à partir d'os d'animaux et d'hématite. [4] Ils ont également développé de petites têtes de flèches ressemblant à celles des Amérindiens, [4] mais aucun arc n'a été trouvé. [4] La fin de l'industrie de Khormusan survint vers 16 000 av. avec l'apparition d'autres cultures dans la région, dont la Gemaian. [5]

Paléolithique supérieur Modifier

Le Paléolithique supérieur en Égypte a commencé vers 30 000 av. [4] Le squelette de Nazlet Khater a été découvert en 1980 et âgé de 33 000 ans en 1982, sur la base de neuf échantillons âgés de 35 100 à 30 360 ans. [6] Ce spécimen est le seul squelette humain moderne complet du premier âge de pierre tardif en Afrique. [7]

Culture Halfan et Kubbaniyan Modifier

Le Halfan et le Kubbaniyan, deux industries étroitement liées, ont prospéré le long de la haute vallée du Nil. Les sites Halfan se trouvent dans l'extrême nord du Soudan, tandis que les sites Kubbaniyan se trouvent en Haute-Égypte. Pour le Halfan, seules quatre datations au radiocarbone ont été produites. Schild et Wendorf (2014) rejettent le plus ancien et le plus récent comme erratiques et concluent que le Halfan a existé c. 22,5-22,0 ka cal BP. [8] Les gens ont survécu grâce à un régime de grands troupeaux et à la tradition de pêche de Khormusan. De plus grandes concentrations d'artefacts indiquent qu'ils n'étaient pas liés à l'errance saisonnière, mais qu'ils se sont installés pour de plus longues périodes. [ citation requise ] La culture Halfan a été dérivée à son tour du Khormusan, [a] [10] [ page nécessaire ] qui dépendaient de techniques de chasse, de pêche et de collecte spécialisées pour leur survie. Les principaux vestiges matériels de cette culture sont des outils en pierre, des éclats et une multitude de peintures rupestres.

Culture sibilienne Modifier

En Égypte, des analyses de pollen trouvé sur des sites archéologiques indiquent que les peuples de la culture Sebilia (également connue sous le nom de culture Esna) cueillaient du blé et de l'orge. La culture sebilienne a commencé vers 13 000 av. J.-C. et a disparu vers 10 000 av. citation requise ] Les graines domestiquées n'ont pas été trouvées. [11] Il a été émis l'hypothèse que le mode de vie sédentaire utilisé par les agriculteurs a conduit à une augmentation des guerres, qui a été préjudiciable à l'agriculture et a mis fin à cette période. [11]

Culture Qadan Modifier

La culture Qadan (13 000-9 000 av. J.-C.) était une industrie mésolithique qui, selon des preuves archéologiques, est originaire de la Haute-Égypte (aujourd'hui le sud de l'Égypte) il y a environ 15 000 ans. [12] [13] On estime que le mode de subsistance Qadan a persisté pendant environ 4 000 ans. Il était caractérisé par la chasse, ainsi que par une approche unique de la cueillette de nourriture qui incorporait la préparation et la consommation d'herbes sauvages et de céréales. [12] [13] Des efforts systématiques ont été faits par le peuple Qadan pour arroser, soigner et récolter la vie végétale locale, mais les grains n'ont pas été plantés en rangées ordonnées. [14]

Une vingtaine de sites archéologiques de Haute Nubie témoignent de l'existence d'une culture céréalière de la culture Qadan. Ses fabricants pratiquaient également la récolte de céréales sauvages le long du Nil au début de la phase du Nil Sahaba Daru, lorsque la dessiccation du Sahara a forcé les habitants des oasis libyennes à se retirer dans la vallée du Nil. [11] Parmi les sites de culture Qadan se trouve le cimetière de Jebel Sahaba, qui a été daté du Mésolithique. [15]

Les peuples Qadan ont été les premiers à développer des faucilles et ils ont également développé des meules de façon indépendante pour aider à la collecte et à la transformation de ces aliments végétaux avant leur consommation. [4] Cependant, il n'y a aucune indication de l'utilisation de ces outils après environ 10 000 avant JC, lorsque les chasseurs-cueilleurs les ont remplacés. [4]

Culture harifienne Modifier

Les Harifiens (8 800 avant notre ère - 8 000 avant notre ère) sont considérés comme migrant hors du Fayoum [b] et des déserts orientaux de l'Égypte (y compris le Sinaï) à la fin du Mésolithique pour fusionner avec la culture néolithique prépoterie B (PPNB) [b] , dont l'assemblage d'outils ressemble à celui des Harifiens. Cette assimilation a conduit au complexe pastoral nomade circum-arabe, un groupe de cultures qui a inventé le pastoralisme nomade, et qui a peut-être été la culture d'origine qui a répandu les langues proto-sémitiques dans toute la Mésopotamie. [18]

Basse Egypte Modifier

Fayoum Une culture Modifier

L'expansion continue du désert a forcé les premiers ancêtres des Égyptiens à s'installer autour du Nil de manière plus permanente et à adopter un mode de vie plus sédentaire au néolithique.

La période de 9000 à 6000 avant JC a laissé très peu de preuves archéologiques. Vers 6000 avant JC, des établissements néolithiques apparaissent dans toute l'Égypte. [19] Des études basées sur des données morphologiques, [20] génétiques, [21] [22] [23] [24] [25] et archéologiques [16] [26] [27] [28] [29] ont attribué ces établissements aux migrants du Croissant Fertile au Proche-Orient de retour au néolithique égyptien et nord-africain, apportant l'agriculture dans la région. Jared Diamond, dans un ouvrage non savant, propose d'autres régions d'Afrique qui ont développé indépendamment une agriculture à peu près à la même époque : les hauts plateaux éthiopiens, le Sahel et l'Afrique de l'Ouest. [30]

Certaines données morphologiques et post-crâniennes ont lié les premières populations agricoles du Fayoum, de Merimde et d'El-Badari aux populations du Proche-Orient. [31] [32] [33] Cependant, les données archéologiques suggèrent également que les domestiques du Proche-Orient ont été incorporés dans une stratégie de recherche de nourriture préexistante et n'ont que lentement développé un mode de vie à part entière, contrairement à ce que l'on pourrait attendre des colons de le Proche-Orient. [c] [35] [36] Enfin, les noms des domestiques du Proche-Orient importés en Égypte n'étaient pas des mots d'emprunt sumériens ou proto-sémitiques, [37] ce qui diminue encore la probabilité d'une colonisation massive de migrants de la Basse-Égypte pendant la transition. à l'agriculture. [38]

Le tissage est mis en évidence pour la première fois pendant la période Fayoum A. Les gens de cette période, contrairement aux Égyptiens ultérieurs, enterraient leurs morts très près, et parfois à l'intérieur, de leurs colonies. [39]

Bien que les sites archéologiques révèlent très peu de choses sur cette époque, un examen des nombreux mots égyptiens pour « ville » fournit une liste hypothétique des causes de la sédentarité égyptienne. En Haute-Égypte, la terminologie indique le commerce, la protection du bétail, les hauteurs pour refuge contre les inondations et les sites sacrés pour les divinités. [41]

Culture mérimde Modifier

D'environ 5000 à 4200 av. La culture a des liens étroits avec la culture Fayoum A ainsi qu'avec le Levant. Les gens vivaient dans de petites huttes, produisaient une poterie simple non décorée et possédaient des outils en pierre. Des bovins, des moutons, des chèvres et des porcs ont été détenus. Du blé, du sorgho et de l'orge ont été plantés. Les Merimde enterraient leurs morts dans la colonie et produisaient des figurines en argile. [42] La première tête égyptienne grandeur nature en argile vient de Merimde.

Culture El Omari Modifier

La culture El Omari est connue d'une petite colonie près du Caire moderne. Les gens semblent avoir vécu dans des huttes, mais seuls les trous de poteaux et les fosses survivent. La poterie n'est pas décorée. Les outils en pierre comprennent de petits éclats, des haches et des faucilles. Le métal n'était pas encore connu. [43] Leurs sites ont été occupés de 4000 avant JC à la période archaïque. [44]

Culture Maadi Modifier

La culture Maadi (également appelée culture Buto Maadi) est la plus importante culture préhistorique de Basse-Égypte contemporaine des phases Naqada I et II en Haute-Égypte. La culture est surtout connue du site Maadi près du Caire, mais est également attestée dans de nombreux autres endroits du delta jusqu'à la région du Fayoum. Cette culture a été marquée par le développement de l'architecture et de la technologie. Il a également suivi ses cultures précédentes en ce qui concerne la céramique non décorée. [46]

Le cuivre était connu et quelques herminettes en cuivre ont été trouvées. La poterie est simple et non décorée et montre, sous certaines formes, des liens forts avec le sud du Levant. [ citation requise ] Les gens vivaient dans de petites huttes, en partie creusées dans le sol. Les morts étaient enterrés dans des cimetières, mais avec peu de mobilier funéraire. La culture Maadi a été remplacée par la culture Naqada III, que ce soit par conquête ou par infiltration est toujours une question ouverte. [47]

Clapper découvert à Maadi, musée du Louvre

Os de poisson-chat sculptés et bocal découverts à Maadi

Possibles prisonniers et hommes blessés de la culture Buto-Maadi dévorés par les animaux, tandis que l'un est conduit par un homme en robe longue, probablement un fonctionnaire égyptien (fragment, coin supérieur droit). Palette du champ de bataille. [48] ​​[49]

Haute Egypte Modifier

Nabta Playa Modifier

Nabta Playa était autrefois un grand bassin drainé à l'intérieur du désert de Nubie, situé à environ 800 kilomètres au sud du Caire moderne [50] ou à environ 100 kilomètres à l'ouest d'Abou Simbel dans le sud de l'Égypte, [51] 22,51° nord, 30,73° est. [52] Aujourd'hui, la région est caractérisée par de nombreux sites archéologiques. [51] Le site archéologique de Nabta Playa, l'un des plus anciens de la période néolithique égyptienne, est daté d'environ 7500 av. [53] [54]

Culture tasienne Modifier

La culture tasienne était la suivante en Haute-Égypte. Ce groupe culturel tire son nom des sépultures trouvées à Der Tasa, sur la rive est du Nil entre Asyut et Akhmim. Le groupe de culture Tasian est remarquable pour la production de la première céramique noire, un type de poterie rouge et brune qui est colorée en noir sur la partie supérieure et l'intérieur. [39] Cette poterie est essentielle à la datation de l'Égypte prédynastique. Parce que toutes les dates de la période prédynastique sont au mieux ténues, WMF Petrie a développé un système appelé datation séquentielle par lequel la date relative, sinon la date absolue, d'un site prédynastique donné peut être déterminée en examinant sa poterie.

Au fur et à mesure que la période prédynastique progressait, les poignées de la poterie ont évolué de fonctionnelles à ornementales. Le degré auquel un site archéologique donné possède de la poterie fonctionnelle ou ornementale peut également être utilisé pour déterminer la date relative du site. Comme il y a peu de différence entre la céramique tasienne et la poterie badarienne, la culture tasienne chevauche de manière significative la gamme badarienne. [55] À partir de la période tasienne, il apparaît que la Haute-Égypte a été fortement influencée par la culture de la Basse-Égypte. [56]

Culture badarienne Modifier

La culture badarienne, d'environ 4400 à 4000 av. J.-C., [57] tire son nom du site de Badari près de Der Tasa. Il a suivi la culture tasienne, mais était si similaire que beaucoup les considèrent comme une période continue. La culture badarienne a continué à produire le type de poterie appelée blacktop-ware (bien que de qualité beaucoup améliorée) et s'est vu attribuer les numéros de datation de séquence 21-29. [55] La principale différence qui empêche les érudits de fusionner les deux périodes est que les sites badariens utilisent du cuivre en plus de la pierre et sont donc des établissements chalcolithiques, tandis que les sites néolithiques de Tasian sont toujours considérés comme l'âge de pierre. [55]

Les outils en silex badaris ont continué à se développer en lames plus tranchantes et plus galbées, et la première faïence a été développée. [58] Des sites distinctement badariens ont été localisés de Nekhen à un peu au nord d'Abydos. [59] Il semble que la culture Fayoum A et les périodes Badarian et Tasian se chevauchent de manière significative, cependant, la culture Fayoum A était considérablement moins agricole et était encore de nature néolithique. [58] [60]

Culture naqada Modifier

La culture de Naqada est une culture archéologique de l'Égypte prédynastique chalcolithique (vers 4000-3000 av. J.-C.), du nom de la ville de Naqada, dans le gouvernorat de Qena. Il est divisé en trois sous-périodes : Naqada I, II et III.

Culture amratienne (Naqada I) Modifier

La culture amratienne a duré d'environ 4000 à 3500 av. [57] Il tire son nom du site d'El-Amra, à environ 120 km au sud de Badari. El-Amra est le premier site où ce groupe culturel a été trouvé sans mélange avec le groupe culturel gerzéen ultérieur, mais cette période est mieux attestée sur le site de Naqada, elle est donc également appelée culture Naqada I. [58] La céramique à dessus noir continue d'apparaître, mais la céramique à lignes croisées blanches, un type de poterie qui a été décorée de lignes blanches parallèles étroites traversées par un autre ensemble de lignes blanches parallèles rapprochées, est également trouvée à cette époque. La période amratienne se situe entre S.D. 30 et 39 dans le système de datation séquentielle de Petrie. [61]

Des objets récemment mis au jour témoignent d'un commerce accru entre la Haute et la Basse Égypte à cette époque. Un vase en pierre du nord a été trouvé à el-Amra, et du cuivre, qui n'est pas extrait en Egypte, a été importé du Sinaï, ou peut-être de Nubie. L'obsidienne [62] et une petite quantité d'or [61] ont toutes deux été définitivement importées de Nubie. Le commerce avec les oasis était également probable. [62]

De nouvelles innovations sont apparues dans les colonies amratiennes en tant que précurseurs des périodes culturelles ultérieures. Par exemple, les bâtiments en briques crues pour lesquels la période gerzéenne est connue ont été vus pour la première fois à l'époque amratienne, mais seulement en petit nombre. [63] De plus, des palettes cosmétiques ovales et thériomorphes apparaissent à cette période, mais la fabrication est très rudimentaire et l'illustration en relief pour laquelle elles étaient connues plus tard n'est pas encore présente. [64] [65]

Culture gerzéenne (Naqada II) Modifier

La culture Gerzean, d'environ 3500 à 3200 BC, [57] est nommé d'après le site de Gerzeh. C'était la prochaine étape du développement culturel égyptien, et c'est à cette époque que les fondations de l'Égypte dynastique ont été posées. La culture gerzéenne est en grande partie un développement ininterrompu de la culture amratienne, commençant dans le delta et se déplaçant vers le sud à travers la haute Égypte, mais n'a pas réussi à déloger la culture amratienne en Nubie. [66] La poterie gerzéenne se voit attribuer des valeurs de S.D. 40 à 62, et est nettement différent des articles à lignes croisées blanches amratiennes ou des articles à dessus noir. [61] La poterie gerzéenne était principalement peinte en rouge foncé avec des images d'animaux, de personnes et de navires, ainsi que des symboles géométriques qui semblent dérivés d'animaux. [66] En outre, les poignées "ondulées", rares avant cette période (bien que parfois trouvées dès S.D. 35) sont devenues plus courantes et plus élaborées jusqu'à ce qu'elles soient presque complètement ornementales. [61]

La culture gerzéenne a coïncidé avec une baisse significative des précipitations [67] et l'agriculture le long du Nil produisait désormais la grande majorité de la nourriture, [66] bien que les peintures contemporaines indiquent que la chasse n'était pas entièrement abandonnée. Avec l'augmentation des approvisionnements alimentaires, les Égyptiens ont adopté un mode de vie beaucoup plus sédentaire et les villes ont grandi jusqu'à 5 000. [66]

C'est à cette époque que les citadins égyptiens ont cessé de construire avec des roseaux et ont commencé à produire en masse des briques de boue, trouvées pour la première fois à l'époque amratienne, pour construire leurs villes. [66]

Les outils en pierre égyptiens, bien qu'encore utilisés, sont passés de la construction bifaciale à la construction en flocons ondulés. Le cuivre était utilisé pour toutes sortes d'outils [66] et les premières armes en cuivre apparaissent ici. [59] L'argent, l'or, le lapis et la faïence ont été utilisés de manière ornementale, [66] et les palettes de broyage utilisées pour la peinture des yeux depuis la période badarienne ont commencé à être ornées de sculptures en relief. [59]

Les premières tombes de style égyptien classique ont également été construites, sur le modèle des maisons ordinaires et parfois composées de plusieurs pièces. [62] Bien que d'autres fouilles soient nécessaires dans le delta, on pense généralement que ce style est originaire de là-bas et non de la Haute-Égypte. [62]

Bien que la culture gerzéenne soit maintenant clairement identifiée comme étant la continuation de la période amratienne, une importante influence mésopotamienne a pénétré l'Égypte pendant la période gerzéenne, interprétée les années précédentes comme la preuve d'une classe dirigeante mésopotamienne, la soi-disant race dynastique, venant à pouvoir sur la Haute-Égypte. Cette idée n'attire plus le soutien académique.

Des objets et des formes d'art nettement étrangers sont entrés en Égypte au cours de cette période, indiquant des contacts avec plusieurs parties de l'Asie. Des objets tels que le manche du couteau Gebel el-Arak, qui porte des gravures en relief manifestement mésopotamiennes, ont été trouvés en Égypte [70] et l'argent qui apparaît à cette période ne peut avoir été obtenu qu'en Asie Mineure. [66]

De plus, des objets égyptiens sont créés qui imitent clairement les formes mésopotamiennes, mais pas servilement. [71] Les sceaux-cylindres apparaissent en Égypte, ainsi que l'architecture de lambris en retrait, les reliefs égyptiens sur les palettes cosmétiques sont clairement réalisés dans le même style que la culture mésopotamienne contemporaine d'Uruk, et les têtes de massues cérémonielles qui remontent à la fin de Gerzean et au début du Les semainesan sont fabriqués dans le style mésopotamien "en forme de poire", au lieu du style natif égyptien. [67]

La route de ce commerce est difficile à déterminer, mais le contact avec Canaan n'est pas antérieur au début de la dynastie, on suppose donc généralement qu'il s'est déroulé au-dessus de l'eau. [72] À l'époque où la théorie de la race dynastique était encore populaire, il a été émis l'hypothèse que les marins d'Uruk faisaient le tour de l'Arabie, mais une route méditerranéenne, probablement par des intermédiaires à travers Byblos, est plus probable, comme en témoigne la présence d'objets bybliens en Égypte. [72]

Le fait qu'un si grand nombre de sites gerzéens se trouvent à l'embouchure des oueds qui mènent à la mer Rouge peut indiquer une certaine quantité de commerce via la mer Rouge (bien que le commerce byblien ait potentiellement pu traverser le Sinaï puis prendre la mer Rouge). [73] Also, it is considered unlikely that something so complicated as recessed panel architecture could have worked its way into Egypt by proxy, and at least a small contingent of migrants is often suspected. [72]

Despite this evidence of foreign influence, Egyptologists generally agree that the Gerzean Culture is still predominantly indigenous to Egypt.

Protodynastic Period (Naqada III) Edit

The Naqada III period, from about 3200 to 3000 BC, [57] is generally taken to be identical with the Protodynastic period, during which Egypt was unified.

Naqada III is notable for being the first era with hieroglyphs (though this is disputed by some), the first regular use of serekhs, the first irrigation, and the first appearance of royal cemeteries. [74]

The relatively affluent Maadi suburb of Cairo is built over the original Naqada stronghold. [75]

Protodynastic sceptre fragment with royal couple. Staatliche Sammlung für Ägyptische Kunst, Munich

Fragment of a ceremonial palette illustrating a man and a type of staff. Circa 3200–3100 BCE, Predynastic, Late Naqada III.


Ancient Egyptian Timeline

There is evidence of human activity in northeastern Africa since the Middle Pleistocene Period. By the Middle and Upper Paleolithic, between 90,000 to 10,000 years ago, there was a gradual movement of hunter-gatherer populations into the prehistoric Nile Valley and the drying lake and savannah regions of the Eastern Sahara precipitated by climatic changes. Traces of these early peoples survive in the forms of stone tools and rock carvings on the higher terraces along the Nile (including the western Theban plateau) and in the oases. As the nomadic hunter-gatherers came to settle along the edges of the Nile Valley, a transition to a settled lifestyle dependent on agriculture took place.

Names for the various phases of Neolithic cultures were once based on type-sites where typical artifacts were first classified. For the Predynastic Period, the chronological/material culture divisions Badarian, Amratian, and Gerzean have been replaced and redefined as Naqada I, II, and III. These cultures developed in Upper Egypt and were roughly contemporary with but materially different from Neolithic cultures located in the Nile Delta and typified by such type-sites as Ma’adi and Marimdah, as well as in the Fayyum and at al Omari. There seems to have been a gradual influx of Upper Egyptian Neolithic material into Lower Egypt as well as into Nubia.

Relations with neighboring peoples to the south, west, and northeast of Egypt included both trade and warfare.

Pit graves were common throughout the Nile Valley, particularly in Upper Egypt (sites excavated in Lower Egypt are predominantly settlement sites), but gradually came to be replaced by more regular, rectangular chambers cut into bedrock and covered with small mounds of debris and, later, of mud-brick. Numerous grave goods indicate a belief in an afterlife and their uneven distribution in cemeteries already points to a stratified society.

In the Theban area, evidence of Naqada, I, and II structures and graves have been found at the site of El-Tarif, which is just southwest of the modern village of At-Tarif.

El-Tarif is a necropolis on the West Bank of the Nile, at the site of ancient Thebes (Luxor), Egypt. It is located in the northwestern outskirts of Luxor and southeast of the Valley of the Kings, opposite Karnak.


The Origins of Urbanism in Ancient Egypt

Like the term ‘city’, ‘urbanism’ and ‘urbanization’ are not words that are easy to define in very strict terms. The classic definition of urbanization was proposed in 1942 by American demographer Hope Tisdale as

‘… a process of population concentration. It proceeds in two ways: the multiplication of points of concentration and the increase in size of individual concentrations.’

In 1965 the American sociologist Philip Hauser added to this definition the concept that as a result of this process the ‘proportion of the population living in urban places increases’, to avoid the definition covering a situation where the non-urban population grows even faster than the urban population – not what most people think of as the process of urbanization. For ancient Egypt the question of what proportion of the population were city- or town-dwellers at any given period of history is not easy to answer. However, the rise of the city as an important institution can perhaps more confidently be identified as an aspect of ancient Egyptian civilization.

Urbanization and State Formation in Upper Egypt

The first cities in Egypt came out of a background of increasing state formation in the Late Predynastic Period (3500–3000 BC). The best examples of this are in Upper (southern) Egypt and these are also the best-known cities from the period (although Lower (northern) Egypt also had important centres of population before unification). Archaeologically, the settlements at Nagada and Hierakonpolis are the best preserved from this period and other aspects of the archaeology of these sites – the increasingly rank-differentiated cemeteries containing specialist products of an elite, economically vibrant, politically centralized culture – provide rich evidence for the development of urbanism, state formation and ancient Egyptian ‘civilization’ in this relatively limited part of the Nile Valley. It must also be noted that it was this region that was the successful competitor for the control of the whole of Egypt around 3000 BC and, presumably, its vision of urbanism and what constituted a suitable basis for a centralized, agrarian state was what informed the creation of the new capital at Memphis at this time.

Nagada (often spelled Naqada), located 30 km (18½ miles) north of Thebes, was clearly one of the most important regional centres of the predynastic period. Its rich cemeteries provided the data that allowed Flinders Petrie in the final years of the 19th century to undertake the first systematic study of the material culture of the predynastic, allowing him to identify a series of distinct phases, which he named after the site: Nagada I–III. Settlement at Nagada in the Nagada II phase was identified by Petrie in two distinct areas, named by him the ‘North Town’ and the ‘South Town’. The exact nature of these areas – whether they were used for domestic occupation, industrial/agricultural production or the dumping of rubbish – is still not agreed, although the South Town did produce a series of rectangular mudbrick structures that have been identified as houses.

The most important early ‘urban’ site in Egypt is undoubtedly the ancient Nekhen, modern Kom el-Ahmar (‘Red Mound’), best known by its Classical name Hierakonpolis, located 80 km (50 miles) south of Thebes on the west bank of the Nile. The Predynastic and Early Dynastic city was spread out over an area running 2.5 km (1½ miles) from north to south along the Nile and, more remarkably, over 3 km (almost 2 miles) from east to west. Within this extensive zone, different clusters of structures developed with their own individual character.

The site was first excavated in a systematic way by the British archaeologists James Quibell and Frederick Green in 1897–99. They were lucky enough to discover a major early temple, which is most famous for the ‘Main Deposit’, an extraordinary cache of votive material that contained the most important objects for the unification period found anywhere in Egypt. The most famous of these objects are the Narmer Palette and the Narmer and ‘Scorpion’ maceheads. These over-sized ceremonial objects are covered with relief decoration of two individuals – to whom we refer as Narmer and ‘Scorpion’ – depicted wearing regalia and behaving in ways (smiting enemies, initiating major communal projects) that in later periods were used as motifs designating royal activity. Therefore these objects support the view that Hierakonpolis was not only a major settlement site of Upper Egypt at the time of the unification, but that it was also a political centre – perhaps the capital of a southern kingdom – which produced the leaders who would become kings of a unified Egypt around 3050 BC.

In an early example of royal sponsorship of agricultural projects, King ‘Scorpion’ wields a hoe on this important ceremonial object from Hierakonpolis, the ‘Scorpion’ Macehead. Ashmolean Museum, University of Oxford.

Excavations at Hierakonpolis from 1967 onwards by the American archaeologists Walter Fairservis, Michael Hoffman and Renée Friedman have done much to clarify the extent of early urbanism at Hierakonpolis. The main centre of the city is now referred to as HK 29. It has monumental elements, including a large temple and palace, that would be familiar in general terms, if not in architectural detail, to an Egyptian of the dynastic period. Other parts of the city, located away from HK 29, were specialist centres for industrial production, including kilns for the production of distinctive black-topped pottery and a large brewery. The most visibly impressive monument at Hierakonpolis today is the ‘Fort’, a huge rectangular enclosure built by King Khasekhemwy of the 2nd Dynasty, sometimes described as the oldest standing mudbrick building in the world, which despite its name is of unknown function.

Plan of Hierakonpolis (ancient Nekhen). The extent of the Predynastic and Early Dynastic town (HK 11, 24 and 29) is markedly larger than the later dynastic settlement in the Nile floodplain (middle right). Steven Snape.

The 2nd Dynasty ‘Fort’ at Hierakonpolis was partly built over a Predynastic cemetery, excavated by John Garstang in 1905–6. Garstang Museum of Archaeology, Liverpool University.

The establishment of Memphis as a national capital at the time of the unification of Egypt brought an end to Hierakonpolis’ role as a major royal power-base and, despite some evidence of royal interest in the cult of Horus at the site, the Old Kingdom and later was a time of decline for this important early city.

Grim Northern Towns?

Given the concentration of well-preserved archaeological sites, and especially settlement sites, in Upper Egypt, it is something of a surprise to note that the earliest site in the whole of Egypt that can be properly recognized as a town is the Western Delta site of Merimde Beni Salama, excavated by German archaeologist Hermann Junker from 1929 to 1938. This Neolithic town, which was abandoned by 4000 BC, was well placed to take advantage of the contemporary climatic conditions, with the savannah plains that predated the Sahara Desert we know today to the west and the Nilotic Delta to the east. The houses of the latter phase of occupation are substantial, partly subterranean, mud huts, some with door thresholds made from hippopotamus tibia – a resource presumably available from the Delta marshes. Human burials between the houses indicate one way in which Merimde was distinctly different from the usual urban pattern, where settlement and cemetery in Upper (southern) Egypt were separated.

Indeed the heavy dependence Egyptian archaeology has traditionally had on cemeteries as a source of evidence is especially true for the millennia before the unification of Egypt. With a few exceptions – Hierakonpolis the most notable – the predynastic period in Upper Egypt is mainly known from the relatively rich and culturally distinctive burials of the Nagada I–III phases, especially their distinctive ceramic tradition. By contrast, Predynastic burials of Lower (northern) Egypt, which are in any case much less well-preserved than the desert-edge cemeteries of Upper Egypt, have provided a much more dour set of grave goods, which are culturally distinct from those of the southern sites. Much of this northern material comes from a series of cemetery sites around Cairo: Wadi Digla, Heliopolis and, especially, Maadi. The last site, together with the northwestern Delta site of Buto, gave its name to a cultural phase (the Maadi-Buto culture), which was contemporary with Nagada I–II in Upper Egypt. Importantly, as well as burial evidence, there was also a settlement site at Maadi, which was explored between 1930 and 1948. It sits on a natural terrace overlooking the valley below and consists mainly of a narrow strip of simple huts and storage pits.

The text of the rock-cut boundary stelae of Akhenaten at Amarna provides one of the clearest statements of royal intentions for the foundation of a city. Kenneth Garrett/National Geographic Creative.

More recent attention in the search for Predynastic settlement in Lower Egypt has concentrated on a number of sites located on geziras (naturally occurring sand-islands) in the Eastern Nile Delta, where work at Tell Ibrahim Awad, Tell el-Issuwid et Tell el-Farkha has produced sites that are essentially similar to existing Maadi-Buto sites with an emphasis on simple huts (as attested by post-holes) and a significant number of storage pits for agricultural products. A renewed interest recently in the archaeology of Buto has produced evidence for long-distance contacts with the Uruk culture of Mesopotamia as is also the case at Hierakonpolis, evidence of long-distance contacts has stimulated discussion, although little agreement, on how contact with traders from the early cities of Mesopotamia might have influenced urban development in Egypt itself. Certainly, rapid expansion of many of these settlements at and after the unification, and the extensive use of more substantial mudbrick structures, is striking and may be a development inspired by news of Mesopotamian urban sites from traders.

From The Complete Cities of Ancient Egypt, by Steven Snape (Thames & Hudson, 09.16.2014), published by Erenow, public open access.


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