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Boxer Rebellion - Histoire

Boxer Rebellion - Histoire


Lorsqu'un groupe anti-étranger connu sous le nom de « Boxers » s'est rebellé en Chine et a occupé Pékin, les États-Unis et de nombreux autres pays ont entrepris un effort international pour soulager les légations étrangères à Pékin. Les États-Unis ont participé à part entière aux efforts, mais ont clairement déclaré qu'ils s'opposaient à tout effort étranger visant à diviser la Chine à la suite de la rébellion.

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Les tentatives croissantes des puissances européennes et du Japon de coloniser la Chine ont créé un ressentiment et une opposition croissante. Cela, combiné à une grave sécheresse, a créé des troubles dans toute la Chine et conduit à la montée du mouvement des boxeurs. Leur nom est venu à leurs origines dans le cadre de la société martiale, qui promouvait des normes sociales conservatrices, il a rapidement tourné son attention vers l'influence étrangère, le blâmant sur la détérioration de la société chinoise. Ils ont rapidement commencé à attaquer des églises et d'autres symboles de la présence missionnaire en Chine.

Parallèlement à la montée des Boxers, le gouvernement chinois a tenté une vaste réforme. Cette période est connue sous le nom de Cent jours de réforme. L'empereur Guangxu a soutenu ces réformes auxquelles s'opposaient les membres conservateurs de l'élite chinoise. Ils ont soutenu l'impératrice douairière Cixi qui a pris le pouvoir. L'Impératrice a d'abord combattu les Boxers mais a changé de position au début de 1900. Le mouvement des Boxers s'est rapidement propagé. Les légations étrangères ont été autorisées par le gouvernement chinois à envoyer des troupes pour défendre leurs légations dans l'Etre. Les Marines américains étaient une partie vitale de cette force. Les boxeurs ont fait irruption dans le quartier étranger de la ville et ont encerclé les étrangers qui étaient principalement défendus par les Marines américains.

Les légations étrangères ont décidé d'envoyer une force de sauvetage d'environ 2000 personnes, ce qui, selon elles, serait plus que suffisant pour se rendre à Pékin et soulager les légations assiégées. L'armée du vice-amiral britannique Edward Seymour n'a pas pu se rendre à Pékin et elle a dû être secourue par une force étrangère supplémentaire. Pendant ce temps, à Pékin, un total de 473 étrangers, 409 soldats et 3 000 chrétiens chinois ont résisté dans le quartier de la légation à partir du 20 juin.

Pendant ce temps, les forces étrangères ont renforcé leurs forces en Chine avec l'intention de relever les légations. Finalement, il y avait une force de 55 000, composée de japonais (20 840), russes (13 150), britanniques (12 020), français (3 520), américains (3 420), allemands (900), italiens (80), austro-hongrois (75) et des troupes chinoises anti-Boxer. Vingt mille d'entre eux ont fait route vers Pékin. Ils ont été opposés à la fois à 50 000 Boxers et à des troupes chinoises régulières. C'était à 120 kilomètres de Pékin depuis Tianjin. Les forces alliées ont fait face à une opposition sporadique de la part des Chinois. L'ennemi le plus mortel était la tête et l'humidité. La force a atteint Pékin le 14 août 1900. Après une défense brève mais animée, les troupes chinoises se sont retirées et les troupes alliées ont relevé les légations et occupé la ville. Au cours de l'année suivante, le Boxer a continué à tuer des chrétiens dans toute la Chine et les forces alliées qui ont conquis une grande partie du nord de la Chine ont commis leurs propres atrocités contre les civils chinois.

L'année de troubles s'est terminée par la signature du protocole Boxer, qui prévoyait l'exécution des dirigeants du mouvement Boxer et de ses partisans et le paiement de réparations qui s'élevaient à 450 000 000 taels d'argent. Les États-Unis ont utilisé leur part pour fournir des bourses aux étudiants chinois.

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Comment la Chine a combattu l'impérialisme avec la rébellion des Boxers

À partir de 1899, la rébellion des Boxers était un soulèvement en Chine contre l'influence étrangère dans la religion, la politique et le commerce. Au cours des combats, les Boxers ont tué des milliers de chrétiens chinois et tenté de prendre d'assaut les ambassades étrangères à Pékin. Après un siège de 55 jours, les ambassades ont été relevées par 20 000 soldats japonais, américains et européens. À la suite de la rébellion, plusieurs expéditions punitives ont été lancées et le gouvernement chinois a été contraint de signer le « protocole Boxer » qui prévoyait l'exécution des chefs de la rébellion et le paiement de réparations financières aux nations lésées.


La rébellion des boxeurs

La rébellion des boxeurs était un mouvement anti-étranger/chrétien de la Société des poings justes et harmonieux en Chine. En réponse à l'expansion impérialiste et à l'évangélisation missionnaire, des organisations locales ont commencé à émerger dans le Shandong en 1898. Au début, elles ont été supprimées par la dynastie Qing, mais plus tard, l'impératrice douairière a tenté d'expulser l'influence occidentale de la Chine avec des agressions dirigées contre des missionnaires étrangers. Des boxeurs dans tout le nord de la Chine ont attaqué des complexes de mission, tuant des missionnaires étrangers et des chrétiens chinois.

À l'été 1900, 239 missionnaires ont été martyrisés en Chine dans ce qu'on appelle la rébellion des Boxers. Parmi eux, 189 étaient protestants et 40 catholiques. Les deux sociétés missionnaires avec le plus grand nombre de martyrs étaient la China Inland Mission, maintenant appelée Overseas Missionary Fellowship, et The Christian and Missionary Alliance. Le CIM (OMF) a perdu 79, et le C&MA a perdu 36. Chacune de ces missionnaires s'est engagée à servir le Seigneur en Chine pour apporter espoir et lumière à ses millions de personnes.

Beaucoup de choses ont contribué à ce massacre de masse de missionnaires étrangers, le plus grand martyre jamais vu dans l'histoire des missions chrétiennes. La Chine était en proie à des bouleversements. La dynastie mandchoue, d'origine mongole, était une dynastie très impopulaire au bord du renversement.

Le mécontentement a commencé à balayer le pays et à menacer la dynastie des impératrices douairières. Le peuple criait à la Chine de se débarrasser de toute influence étrangère, à la fois l'impérialisme occidental et la dynastie mandchoue. L'Impératrice réussit cependant à retourner la révolte populaire contre les Occidentaux et en particulier les missionnaires. Elle a convaincu les gens que les désastres en Chine étaient le résultat du détournement de l'ancienne religion chinoise pour la nouvelle religion étrangère. Les esprits étaient en colère parce que le culte des ancêtres était négligé. Croyant que les balles occidentales ne pouvaient pas les blesser, et sous l'influence de la drogue et de Satan, les Boxers, pour la plupart des jeunes hommes, ont entrepris de débarrasser la Chine de tous les étrangers. L'impératrice s'est mêlée aux Boxers et a décrété que les étrangers en Chine seraient tués.

Non seulement des missionnaires ont été tués, mais aussi de nombreux pasteurs chinois ont perdu la vie ainsi que plus de 32 000 chrétiens. Comme les martyrs d'Hébreux 11, ils étaient tous des champions de la foi et de vaillants ambassadeurs de Jésus-Christ. Ce martyre de masse des missionnaires et des chrétiens a inauguré le siècle le plus violent de persécution de l'église chrétienne. Vous trouverez ci-dessous les histoires de missionnaires de l'Alliance qui ont péri lors du soulèvement.

Histoire des missionnaires suédois C&MA en Chine

En 1893, un groupe d'environ 50 missionnaires suédois se rendit en Chine pour donner l'évangile aux exclus. Le révérend William Emanuel Franken de Suède les a envoyés avec la compréhension que l'Alliance chrétienne et missionnaire fournirait le transport et le soutien. Un missionnaire de l'Alliance, Emanuel Olsson, lui-même missionnaire chinois, a été choisi pour être leur surintendant. Le 20 octobre 1900 Alliance Magazine avait l'article suivant.

Ces missionnaires suédois étaient des travailleurs sérieux et dévoués qui offraient leurs services à l'Alliance sous la direction d'un missionnaire dévoué et remarquable nommé Emannel Olsson. Ils ont exprimé leur volonté de vivre avec une allocation extrêmement modérée ne dépassant pas deux cents dollars par an. Plusieurs groupes ont été envoyés dans le nord de la Chine. Leur domaine était un vaste district négligé situé au-delà de la Grande Muraille de Chine. Ils comptaient au début plus de cinquante missionnaires et ont occupé près de vingt stations différentes, couvrant un district de plusieurs centaines de milles d'étendue. C'étaient des missionnaires zélés, humbles et pleins d'abnégation. L'arrangement a été soumis à un grand inconvénient. Qu'il s'agissait d'étrangers qui n'étaient pas connus du Conseil et du peuple d'origine, et qu'il a donc été difficile d'établir des relations aussi complètes de fraternité et de coopération que dans le cas des missionnaires qui sont partis de notre propre Institut de formation et de notre milieu. Leur travail a été très béni et ils ont gagné le droit à une profonde affection. Leur surintendant, le révérend Emil Olsson et sa femme étaient des Suédois américains et étaient des travailleurs d'un très haut niveau de compétence largement connus dans le Nord-Ouest.

Lettre de M. Carl Lundberg

de Kwei, Hua-Cheng envoyé à la Sainte Union Mission en Suède. Daté du 16 août 1900.

Cher Pasteur Kilstet,

Comme le Seigneur est merveilleux dans toutes ses actions ! Qui est capable de comprendre ses voies ? Chers amis de la mission, vous avez probablement entendu comment les tempêtes de persécution ont éclaté en Chine, et vous avez également atteint le Shansi dans votre domaine de travail et le nôtre du C&038MA, et le C.I.M. en a également eu sa part. Après que M. Lundeberg a raconté comment les dix missionnaires de la Mission Holy Union ont été tués, et parmi eux M. et Mme Forsberg, de notre mission, et leur enfant, les missionnaires ont été lapidés et l'enfant mis en pièces. L'émeute a commencé à Kwei-Hua-Cheng où nous étions, alors nous avons quitté l'endroit et avons pensé aller à Urza et en Russie, mais alors que nous étions à deux jours de Kwei Thea, toutes nos affaires nous ont été volées, les voleurs nous ont attaqués huit fois. Ils ont pris certains de nos vêtements sur nos corps, nous avons donc dû souffrir à la fois de la faim et du froid. Quatre missionnaires catholiques à cet endroit ont entendu parler de nous et ont envoyé des messagers après nous pour nous amener ici. Le dernier messager nous a trouvés et nous sommes ici depuis huit jours, mais ici aussi il y a un grand danger. Les Boxers viennent détruire l'endroit. De nombreuses colonies catholiques ont été gâtées et des milliers de Chinois ont été tués et notre station que nous connaissons a été détruite.

Nous ne savons rien des autres missionnaires, mais avec nous ici du C&MA M. et Mme Emil Olson et leurs trois enfants, M. et Mme Edvin Andersson, et leurs deux enfants, Mlle Emilie Erickson, et Mme Carl Lundberg et leurs enfants. Si nous ne devons pas sortir nos vies, veuillez envoyer notre dernier message à tous les amis de la mission. Nous vivons et mourons pour le Seigneur et la Chine. La route vers la côte n'est pas ouverte. Nous n'avons plus de nouvelles de Pékin depuis près de deux mois, mais le chemin vers le Seigneur est ouvert, grâce à Lui. Ne laisse pas tomber tes mains et ne perds pas courage. Ce que nous semons portera du fruit en son temps. Lorsque la tempête sera passée, envoyez d'autres témoins en Chine pour proclamer le grand acte du Seigneur. Je ne regrette pas d'être venu en Chine. Je sais que le Seigneur m'a appelé ici, et sa grâce me suffit. La voie qu'il mène est la meilleure, Sa volonté soit faite. Nous nous retrouverons à sa droite.

22 août 1900

Maintenant, les soldats arrivent et ils vont nous attaquer ici aujourd'hui. Les catholiques vont se défendre mais cela semble inutile, nous ne voulons pas mourir les armes à la main. Si Dieu le permet, ils peuvent prendre nos vies. Nous mourons avec foi dans le Seigneur et savons qu'il peut sauver nos âmes sans faire confiance à l'Église catholique. Les prêtres nous ont demandé hier si nous étions prêts à entrer ou à être liés à la seule église salvatrice, et si nous n'avions pas peur d'avoir mal tourné et de ne pas être sauvés, mais nous avons tous répondu que nous savons en qui nous croyions, et que nous n'étions pas incertains et que nous mourrions en protestants, oui, en chrétiens. Que Dieu vous bénisse tous. Nous rencontrerons Jésus.

Bien à vous, heureux en Jésus, Carl L. Lundberg.

La rébellion des boxeurs

Comme des nuages ​​de pluie qui sont petits au début, mais deviennent bientôt de grands nuages ​​sombres, qui cachent le ciel bleu clair et se déchargent d'éclairs, de tonnerre et de grandes pluies, ainsi éclata à l'été 1900 la tempête dans le nord de la Chine qui est habituellement appelé la “Boxer Rebellion.”

Les Boxers (I-ho-t’uan), comme ils s'appellent eux-mêmes, ont leur origine parmi les montagnes de la province de Shantung. Les membres participent à une sorte de gymnastique et se considèrent comme possédés d'esprits, qui leur confèrent des pouvoirs magiques. La secte fut condamnée par l'empereur Kia-ching vers 1810 dans un édit public. Les dirigeants récents ont encouragé le mouvement, tandis que le programme des adeptes est de « Préserver le pouvoir de la dynastie mandchoue et d'expulser tous les étrangers de Chine ».

Les Boxers étaient encouragés par Yonglu (vice-roi de Chihli) et le prince Tuan de Pékin, qui voulaient gagner en pouvoir et en prestige en destituant l'empereur. L'empereur (Uhsein) penchait pour inviter des étrangers dans le pays pour industrialiser la Chine.

Ils ont commencé un programme d'instillation de la haine envers les libéraux et les étrangers. En 1898, un coup d'État à Pékin a eu lieu où l'empereur a été déposé et la «veuve-impératrice» a régné. Il y avait des raisons de croire que l'impératrice était handicapée mentale et pouvait facilement être influencée par ses partisans.

L'impératrice et sa suite croyaient que l'empereur et son parti avaient reçu leurs idées libérales de l'Occident en étudiant leur littérature et en écoutant les étrangers. Ainsi, une suite cruelle a éclaté contre le parti réformiste de l'empereur et la plupart des dirigeants du parti ont été tués. L'impératrice a signé un édit autorisant l'armée à tuer tous les partisans de l'empereur et tous les étrangers en Chine. Ainsi commença la rébellion des Boxers.

L'armée, généralement commandée par des boxeurs ou des sympathisants, a balayé la Chine, assassinant tous les étrangers ainsi que les Chinois qui s'étaient associés à eux. Il y avait un grand soutien de l'armée car ils pouvaient garder tous les effets personnels des étrangers qu'ils tuaient.

Parmi les étrangers assassinés, 135 missionnaires protestants et environ 51 de leurs enfants ont été assassinés. Parmi eux, 41 missionnaires suédois et 15 enfants sont morts. Parmi ceux de l'Alliance Chrétienne et Missionnaire, 21 missionnaires et 14 enfants, de l'Alliance Sainteté 10 missionnaires, de l'Alliance Scandinave Mongol Mission 5 missionnaires et de la Mission de l'île de Chine 2 missionnaires.


La résistance

En réaction, les gens ordinaires de Chine ont décidé d'organiser une résistance. Ils ont formé un mouvement spirite/arts martiaux, qui comprenait de nombreux éléments mystiques ou magiques tels que la croyance que les « Boxers » pouvaient eux-mêmes être insensibles aux balles. Le nom anglais "Boxers" vient de l'absence de mot britannique pour les artistes martiaux, d'où l'utilisation de l'équivalent anglais le plus proche.

Initialement, les Boxers ont regroupé le gouvernement Qing avec les autres étrangers qui devaient être chassés de Chine. Après tout, la dynastie Qing n'était pas ethniquement chinoise, mais plutôt mandchoue. Pris entre les étrangers occidentaux menaçants d'une part, et une population chinoise Han enragée d'autre part, l'impératrice douairière Cixi et d'autres responsables Qing ne savaient au départ pas comment réagir face aux Boxers. Finalement, décidant que les étrangers représentaient une plus grande menace, les Qing et les Boxers se sont entendus et Pékin a fini par soutenir les rebelles avec les troupes impériales.


Les Marines américains dans la rébellion des Boxers

En 1900, une crise éclata en Chine alors que les « Boxers » augmentaient leur résistance à l'influence et à la présence étrangères. À la fin du XIXe siècle, plusieurs pays avaient déjà établi des sphères d'influence en Chine. À l'automne 1899, le secrétaire d'État John Hay écrivit que les États-Unis, arrivés tardivement, voulaient maintenir une « politique de la porte ouverte » en Chine. Si les Boxers réussissaient à repousser les États-Unis et d'autres pays étrangers, cette porte nouvellement ouverte pourrait bientôt être fermée.

Le mécontentement envers les étrangers était en hausse en Chine depuis 1898, lorsque la « I Ho Ch'uan » (Société des « poings justes et harmonieux ») commença à gagner en popularité dans une province du nord-ouest de la Chine. Ce groupe communément appelé « Boxers » s'opposait à l'influence étrangère et était fortement anti-chrétien. Les effectifs du groupe se sont accrus d'agriculteurs et d'autres travailleurs qui ont été touchés par les sécheresses qui ont suivi des inondations dévastatrices. Les boxeurs ont commencé à harceler les chrétiens chinois et les missionnaires étrangers. Alors que l'activité des Boxers s'étendait à plusieurs provinces, les dirigeants provinciaux et la cour impériale chinoise étaient incohérents dans leurs positions. Les autorités se sont parfois battues pour protéger les étrangers et les chrétiens et à d'autres moments ont choisi de ne rien faire du tout. Tzu Hsi, l'impératrice douairière de la dynastie mandchoue, était publiquement « anti-Boxer ».1

Les États-Unis et sept autres pays - Autriche-Hongrie, France, Allemagne, Grande-Bretagne, Italie, Japon et Russie - avaient tous des intérêts en Chine. Ces huit puissances étrangères ont également maintenu des légations dans le quartier des légations de Pékin.2

La population de Pékin a commencé à croître alors que des centaines de missionnaires étrangers et de chrétiens chinois ont commencé à affluer vers la ville pour se protéger. Les 28 et 29 mai, les Boxers ont incendié plusieurs gares ferroviaires entre Pékin et Paotingfu, dont la grande jonction ferroviaire de Fengtai. Les légations de Pékin, craignant d'être isolées, télégraphièrent rapidement pour demander de l'aide. La réponse immédiate a été le déploiement de marins et de marines de navires étrangers au large de la Chine.3

Le 31 mai, le capitaine John T. Myers, USMC, est arrivé à Pékin à la tête de deux détachements de navires des Marines américains. Cette garde de légation nouvellement formée se composait de Myers et de vingt-cinq marines de l'USS Oregon avec le capitaine Newt Hall, USMC, vingt-trois marines, cinq marins et le chirurgien adjoint de la marine américaine T. M. Lippett de l'USS Newark.4 Arrivés à Pékin le même jour, environ 350 marins et marines étrangers ont été envoyés pour protéger leurs légations respectives.5

Le 18 juin, les ministres des Affaires étrangères de Pékin ont été informés par le gouvernement chinois qu'un état de guerre serait bientôt en vigueur. La déclaration est venue en réponse à la capture des forts chinois à Taku par les puissances étrangères la veille. Les ministres des Affaires étrangères disposaient de vingt-quatre heures pour quitter Pékin avec la promesse d'un passage sûr jusqu'à Tientsin au sud. Les ministres se sont réunis le lendemain et ont décliné l'offre de partir. L'impératrice douairière a publié une déclaration de guerre qui comprenait des éloges pour "les braves disciples des Boxers". Le 20 juin, les boxeurs et les soldats chinois ont commencé un siège de la ville.6

L'artillerie chinoise et les tirs d'armes légères sont devenus constants. Il n'y a pas eu d'attaques organisées contre les légations. Le 25, les marines prirent une position critique sur le mur tartare. Depuis le début du siège, les forces chinoises avaient construit des barricades à une certaine distance du front des marines. Dans la nuit du 28 juin, Pvt. Richard Quinn a reconnu l'une de ces barricades en rampant à quatre pattes jusqu'à la position chinoise.7 Le 2 juillet, les forces chinoises ont réussi à faire avancer leurs barricades dangereusement près de la position des marines sur le mur, la barricade la plus proche est devenue une menace immédiate. À partir d'environ deux heures du matin, le capitaine Myers a dirigé les Marines américains et les troupes britanniques et russes dans une charge sur la barricade chinoise. L'attaque, menée lors d'une tempête de pluie, a été couronnée de succès, les Chinois se sont repliés sur une autre barricade à des centaines de mètres à l'arrière. Deux soldats de marine ont été tués et Myers a été blessé à la jambe.8 Les marines ont repris leur position sur le mur, et les tirs d'artillerie quotidiens et les tirs de tireurs d'élite des armes légères chinoises ont continué comme avant.

Le capitaine Hall a pris le commandement de la garde de la légation après que le capitaine Myers a été blessé. Les tirs de tireurs d'élite et d'artillerie se sont réduits au minimum après qu'une trêve informelle a été conclue le 16. Cette activité s'est poursuivie jusqu'à ce que les légations étrangères soient relevées le 14 août.

Les Marines américains ont participé à plusieurs actions en Chine après que la force de Myers ait atteint Pékin. Avant le début du siège, une force alliée s'est déplacée vers le nord de Tientsin vers Pékin quelques jours après le déchirement d'une ligne de chemin de fer, isolant la capitale. Le vice-amiral Sir Edward Seymour de la Royal Navy britannique a dirigé cette force avec le capitaine de vaisseau américain Bowman McCalla en second. L'expédition de Seymour comprenait 112 marins et marines américains. La force alliée a voyagé vers le nord, reconstruisant la ligne de chemin de fer au fur et à mesure. L'expédition de Seymour arriva à moins de vingt-cinq milles de Pékin mais fut forcée par les boxeurs et les soldats chinois de se retirer vers Tientsin. Après cinq jours de retraite vers le sud, les forces de Seymour se frayèrent un chemin dans un arsenal chinois à six miles au nord de Tientsin, où elles fortifièrent leur position et attendirent de l'aide.

Les États-Unis se sont rapidement précipités pour envoyer des troupes supplémentaires pour aider à lever le siège de Pékin. Deux détachements distincts de marines ont quitté Cavite dans les îles Philippines et se sont joints près de Taku, en Chine. Le premier détachement se composait de 107 marines du premier régiment, qui ont quitté Cavite sur USS Réconfort. Le deuxième détachement de trente-deux marines a navigué de Cavite à bord de l'USS Nashville.9 Vers le 18 juin, les deux détachements de marine se regroupent en un bataillon sous le commandement du major Littleton W.T. Waller. Le 20, ce bataillon de marines et environ quatre cents Russes combattirent les Chinois près de Tientsin. Les marines étaient le fer de lance de l'attaque américano-russe mais ont eu peu de succès contre les forces chinoises plus importantes. Après une contre-attaque écrasante, les Américains et les Russes battent en retraite. Les marines formèrent l'arrière-garde de la retraite, dans laquelle ils furent poursuivis pendant quatre heures. Finissant là où ils avaient commencé, les marines avaient parcouru un total de trente milles après être allés à Tientsin et en revenir. Ils ont subi trois tués et sept blessés.10 Deux jours plus tard, le bataillon de Waller et la force russe ont été renforcés à deux mille hommes avec l'arrivée des troupes britanniques, russes, allemandes, italiennes et japonaises. Cette force élargie passa à l'offensive le lendemain et s'empara de tout sauf de la ville fortifiée intérieure de Tientsin. Le 25, la force internationale relève l'expédition de Seymour, bloquée depuis un mois à l'arsenal de Hsi-Ku au nord de Tientsin11.

Le 9th US Infantry arriva le 6 juillet et rejoignit les forces alliées près de Tientsin. Le nombre de marines en Chine a augmenté lorsque le colonel Robert L. Meade et 318 marines sont arrivés le 10 juillet des Philippines à bord de l'USS Brooklyn.12 Ce détachement de marines s'est déplacé de la côte à Tientsin, où il a rejoint le bataillon de Waller, et Meade a pris le commandement des forces américaines. Le lendemain, les forces alliées lancent une attaque contre Tientsin pour débarrasser le centre-ville fortifié des forces chinoises et boxeurs restantes. La force attaquante, sous le commandement d'un général britannique, comprenait les marines, la neuvième infanterie américaine et les forces britanniques, françaises, allemandes, japonaises et russes. Les combats ont eu lieu la majeure partie de la journée avec peu de résultats. Sur les 451 marines engagés dans cette action, dix-sept hommes enrôlés et quatre officiers sont devenus des victimes.13 Une attaque de nuit japonaise a percé les défenses chinoises, permettant à la force internationale d'entrer dans la ville fortifiée de Tientsin. Cette percée a déclenché un pillage généralisé de la ville.

Le 30 juillet, le général de l'armée américaine Adna R. Chaffee est arrivé à Tientsin et a pris le commandement de toutes les forces américaines en Chine14. deux bataillons du 14th US Infantry, du Sixth US Cavalry et une batterie de la 5e US Artillery. L'objectif principal de l'expédition était de soulager les légations de Pékin et de protéger les intérêts américains en Chine. Le 4 août, l'expédition internationale d'environ 18 000 hommes a quitté Tientsin pour rejoindre la force de Pékin Chaffee d'environ 2 500 Américains, dont 482 marines.15 Le 5 août, les forces japonaises ont engagé et vaincu les Chinois à Pei-tsang. Le lendemain, une partie de la force internationale, y compris les marines, a combattu avec succès à Yangstun. De nombreux membres de la force internationale ont souffert d'épuisement dû à la chaleur au cours de la marche de 80 milles en raison des températures élevées et des combats occasionnels de Tientsin à Pékin.16

Le 14, la force internationale atteint Pékin et relève les légations. En arrivant à Pékin, l'unité de marine s'est arrêtée près de la porte nord tandis qu'un peloton se rendait au sommet du mur pour arrêter les tirs de sniper et mettre en place une protection pour l'artillerie. Deux soldats et le lieutenant Smedley Butler sont blessés17. Le lendemain, des marines participent à l'avancée sur la cité impériale18. Après la fin des combats à Pékin, une légère résistance se poursuit dans diverses parties de la Chine. La plupart de cette activité a été combattue par les troupes allemandes jusqu'à ce que le protocole Boxer (un traité de paix officiel) soit signé en septembre 1901.19

Au moment où le siège a été levé, la garde de la légation avait subi dix-huit pertes. Sept hommes de troupe sont tués et onze membres de la garde de la légation sont blessés, dont le capitaine Myers et le chirurgien adjoint Lippitt20. Début septembre, le détachement quitte Pékin pour Tientsin et garde les malades et les réfugiés en cours de route. Les hommes enrôlés de la garde de la légation retournèrent sur les navires sur lesquels ils avaient servi avant d'être détachés pour servir en Chine. Le capitaine Myers a été envoyé à l'hôpital naval de Yokohama, au Japon, et le capitaine Hall est retourné à l'USS Newark.21

Des marines supplémentaires étaient arrivés en Chine à la mi-août mais n'avaient pas participé à la relève de Pékin. Fin septembre, les marines restants en Chine ont été renvoyés aux Philippines et expédiés sur le Brooklyn, Zafiro, et Indiana.22

Peu de temps après que Pékin eut été soulagé, le ministre américain en Chine, EH Conger, écrivit au secrétaire d'État : les gros canons étaient plantés. Notre légation, avec la position que nous occupions sur le mur, était la clé de toute la situation. par le capitaine Myers, de nos Marines, et cinquante-cinq hommes, américains, britanniques et russes, ce qui a abouti à la capture d'une formidable barricade sur le mur, défendue par plusieurs centaines de soldats chinois, dont plus de cinquante ont été tués. »24

Lors d'une réunion tenue le 18 août, un groupe de missionnaires américains a décidé que « les Américains qui ont été assiégés à Pékin désirent exprimer leur appréciation chaleureuse du courage, de la fidélité et du patriotisme des Marines américains, à qui nous devons si largement notre salut." Le groupe a en outre décidé que, « par leur bravoure en tenant une position presque intenable sur le mur de la ville face à un nombre écrasant, et en coopérant pour chasser les Chinois d'une position de grande force, ils ont fait de tous les étrangers à Pékin leurs débiteurs, et se sont fait un nom honorable parmi les héros de leur pays. »25

Ce groupe de Marines américains faisait partie de l'expédition internationale de secours envoyée pour lever le siège de Pékin. (NARA 306-ST-505-58-4822)

Des honneurs individuels ont été décernés à de nombreux marines à la suite de la rébellion des Boxers. Trente-trois hommes enrôlés ont reçu la médaille d'honneur, dont la première médaille décernée à un marine à titre posthume. Pvt. Harry Fisher a été tué le 16 juillet alors qu'il aidait à ériger une barricade près du mur à Pékin. Pvt. Dan Daly a reçu sa première médaille d'honneur pour s'être porté volontaire pour rester seul sur le bastion du mur tout en subissant des tirs constants de l'ennemi dans la nuit du 15 juillet.26 Les officiers du Corps des Marines n'étaient pas éligibles pour les médailles d'honneur jusqu'en 1913. la bravoure dans l'action se distinguait généralement par le fait qu'elle était « avancée en nombre » dans son rang ou qu'elle recevait parfois un brevet. Par exemple, le capitaine John Myers a été avancé de quatre numéros et breveté un major 1er lieutenant Smedley Butler a été avancé de deux numéros et breveté un capitaine et le 1er lieutenant Henry Leonard a été avancé de deux numéros.27 Butler et Leonard avaient été distingués dans un rapport à Meade par l'officier britannique en charge de l'action contre Tientsin le 13 juillet : « Parmi de nombreux exemples de bravoure personnelle dans l'action, je propose spécialement de signaler dans des dépêches la conduite du 1er lieutenant Smedley D. Butler, de la marine des États-Unis. Corps, en amenant un homme blessé du front sous un feu nourri et précis, le lieutenant Butler a été blessé en le faisant, mais je suis heureux d'apprendre que ce n'est pas sérieusement. Ce galant exploit qu'il a accompli avec succès, mais je regrette de le dire, a été très dangereusement blessé en le faisant. »28 De plus, trois officiers qui ont servi dans la rébellion des Boxers t sur pour devenir commandants du Corps des Marines.29

Recherche généalogique

Le nombre total de marines envoyés en Chine pendant la rébellion des Boxers était de 49 officiers et 1 151 hommes enrôlés. , DC, ou au National Personnel Records Center (dossiers du personnel militaire) à St. Louis, Missouri. En règle générale, les dossiers de service pour les marines enrôlés qui se sont séparés du service avant 1905 sont détenus à Washington, DC, et les dossiers de service pour les marines enrôlés qui se sont séparés après 1905 sont détenus à St. Louis. Les chercheurs qui demandent des copies de ces fichiers par la poste doivent utiliser un formulaire NATF 80 [voir la note NATF], « National Archives Order For Copies of Veterans Records », pour les documents situés à Washington, DC, et un formulaire standard 180, « Request Pertaining to Dossiers militaires", pour les dossiers du personnel à Saint-Louis.

Les dossiers de service ou « dossiers de cas » des marines enrôlés aux Archives nationales se trouvent dans le groupe d'enregistrement 127, Dossiers du Corps des Marines des États-Unis, entrée 76. Les dossiers de service peuvent inclure : des documents d'enrôlement et de réenrôlement, des listes descriptives, des dossiers de conduite, un avis de décharge , l'histoire militaire et la délivrance d'insignes et de récompenses de campagne. Il existe deux séries de dossiers. Le premier (marines qui se sont enrôlés avant 1895) est classé par date d'enrôlement ou de dernière réenrôlement. Si la date d'enrôlement est inconnue, les chercheurs peuvent utiliser l'index des fiches trouvé dans le groupe d'enregistrement 127, entrée 75, « Liste des cartes alphabétiques des hommes enrôlés du Corps des Marines, 1798-1941 ». La deuxième série de dossiers, pour les marines qui se sont enrôlés après 1895, est classée par ordre alphabétique. Il convient de noter qu'il n'était pas inhabituel pour les marines enrôlés d'utiliser des pseudonymes au cours de cette période. Les dossiers de service et les cartes d'enrôlement sont classés sous le nom que le marine a utilisé pendant son service.

Les dossiers du personnel militaire des officiers de marine qui ont servi dans la rébellion des Boxers sont conservés à Saint-Louis. Le National Personnel Records Center a des dossiers pour tous les officiers de marine mis hors service après 1895. Une bonne source pour vérifier le service en tant qu'officier de marine est le Liste des Officiers de la Marine des États-Unis et du Corps des Marines de 1775 à 1900, édité par Edward W. Callahan.

Certaines informations sur les officiers peuvent être trouvées aux Archives nationales à Washington, DC, dans le volume deux (1899-1904) de l'entrée 67, "Record of Military Service of Marine Corps Officers", dans Record Group 127. Ce volume comprend des informations telles que date and place of birth, state from which appointed, state of residence, date of commission, and military service for 1889- 1904.

Several reports related to marines in the Boxer Rebellion may be found in Record Group 127, entry 26, "Reports Relating to Engagements of Marine Corps Personnel in the Philippines and China, 1899-1901," and Record Group 80, General Records of the Department of the Navy, 1798-1947, entry 19, File #6320. Letters and reports not located in these two entries might be found in RG 127, entry 10, (Commandant's) "Letters Received, 1819-1903." This series is arranged alphabetically by initial letter of one of the following: surname of the correspondent, ship name, place name, location of marine barracks or duty station, name of the person concerned, or subject of the letter then chronologically under each letter.31

For a consolidated list of the Peking Legation Guards, see the "Names of the officers and enlisted men of the U.S. Marine Corps who were members of the Legation Guard during the siege of Pekin, China," found in RG 127, entry 26.32 The names of other marines involved in the Boxer Rebellion can be found in muster rolls in RG 127. Marine Corps muster rolls are arranged chronologically by year, then by month, and then by duty stations, units, ship detachments, and expeditionary forces. The muster rolls contain the names of officers and enlisted men, rank, date of enlistment/reenlistment, and date of transfer to or from another duty station including detached service.33 The muster rolls for this time period have been reproduced as part of National Archives Microfilm Publication T977, U.S. Marine Corps Muster Rolls, 1893-1958461 rolls). The muster rolls for July to September 1900 are available on T977, roll 21. This microfilm may be viewed in the Microfilm Reading Room at the National Archives Building in Washington, D.C.34

Campaign badges for service in the Boxer Rebellion were authorized by Navy Department Special Order No. 82 in 1908. The order authorized China Campaign Badges "to be issued to officers and enlisted men of the Marine Corps who served ashore in China with the Peking Relief Expedition, between May 24, 1900, and May 27, 1901, and the Legation Guard at Peking."35 As noted above, an individual's service record usually shows when the badge was issued and the campaign badge number. Many of these badges are listed in Record Group 127, entry 106, "Register of Badges, Medals and Bars Issued, 1908-1911."

Additional information of U.S. Navy and Marine Corps involvement in the Boxer Rebellion can be found in U.S. Navy deck logs in Record Group 24, Records of the Bureau of Naval Personnel. The logbooks are arranged by name of a vessel and include daily entries for the ship. Naval vessels involved in China during the Boxer Rebellion include: USS Brooklyn, Buffalo, Iris, Monocacy, Nashville, New Orleans, Newark, Oregon, Solace, Wheeling, Yorktown, et Zafiro.

Contemporary accounts of the Boxer Rebellion can be found in the published annual reports of the Secretary of the Navy, Commandant of the Marine Corps, and the War Department for 1900 and 1901. These publications contain many official reports from officers in China. For narrative histories of the Marine Corps' role in the Boxer Rebellion, see Robert D. Heinl's Soldiers of the Sea: The United States Marine Corps, 1775-1962, et Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps by Alan R. Millett.

Noter: NATF Form 80 was discontinued in November 2000. Use NATF 85 for military pension and bounty land warrant applications, and NATF 86 for military service records for Army veterans discharged before 1912.

See also this related article:

Chinese place names that appear in this article are those used in 1900 and are spelled as they appear in the U.S. military reports.

1. First Lt. J. R. Lindsey to Maj. Gen. Adna R. Chaffee, Annual Reports of the War Department, Fiscal Year Ended June 30, 1901, Vol. 1, pt. 6, pp. 454-459. Jonathan D. Spence, (The Search for Modern China1991), pp. 231-232.

2. Legations are official residences and offices of diplomatic ministers in a foreign country.

3. Robert D. Heinl, Soldiers of the Sea: The United States Marine Corps, 1775-1962 (1962), p. 127.

4. Capt. John T. Myers to Commander in Chief, U.S. Naval Force on Asiatic Station, Sept. 26, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, pp. 1266-1270. The sailors from USS Newark included three blue jackets, one chief machinist, and one hospital apprentice. Chief Machinist Peterson arrived on June 3.

5. The foreign sailors and marines included: 35 Austrians, 82 British, 48 French, 51 Germans, 25 Japanese, 81 Russians, and 29 Italians. First Lt. J. R. Lindsey to Maj. Gen. Adna R. Chaffee, Annual Reports of the War Department, Fiscal Year Ended June 30, 1901, Vol. 1, pt. 6, pp. 454-459. Heinl, Soldiers of the Sea, p. 130.

6. Capt. John T. Myers to Commander in Chief, U.S. Naval Force on Asiatic Station, Sept. 26, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, pp. 1266-1270. Spence, Search for Modern China, pp. 233-234.

7. Capt. John T. Myers to Brigadier-General Commandant, U.S. Marine Corps, Mar. 28, 1901, Reports Relating to Engagements of Marine Corps Personnel in the Philippines and China, 1899-1901, entry 26, Records of the U.S. Marine Corps, Record Group (RG) 127, National Archives Building (NAB), Washington, DC.

8. One Englishman and a Russian were also wounded during the assault. Myers's wound healed, but he soon came down with typhoid fever.

9. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, p. 1116.

10. Littleton W. T. Waller to Second in Command, United States Naval Force, Asiatic Station, June 22, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, pp. 1148- 1149.

11. Littleton W. T. Waller to Brigadier-General Commandant, U.S. Marines, June 28, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, pp. 1150-1152.

12. Heinl, Soldiers of the Sea, p. 133.

13. One officer was killed, and three were wounded.

14. Although General Chaffee was assigned to command American troops in China on June 26, 1900, he did not arrive in China until July 30. See Corbin to MacArthur, June 26, 1900, Correspondence Relating to the War With Spain (1902), Vol. 1, p. 419. Maj.-Gen. Adna R. Chaffee to Adjutant-General, USA, Sept. 1, 1900, Annual Reports of the War Department, For the Fiscal Year Ended June 30, 1900, Vol. 1, pt. 9, pp. 31- 43.

15. The marines accounted for 453 enlisted men and 29 officers.

16. W. P. Biddle to Major-General Commanding United States Forces, Aug. 20, 1900, Annual Reports of the Navy Department, 1901, pp. 1276-1277. Maj.-Gen. Adna R. Chaffee to Adjutant- General, USA, Sept. 1, 1900, Annual Reports of the War Department, For the Fiscal Year Ended June 30, 1900, Vol. 1, pt. 9, pp. 31-43.

17. Biddle to Major-General Commanding United States Forces, Aug. 20, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, Report "B," p. 1278.

18. Biddle to Major-General Commanding United States Forces, Aug. 20, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, Report "C," p. 1278.

19. Spence, Search for Modern China, p. 235.

20. Report of Wounded and Killed, G. A. Lung, Aug. 26, 1900, File 6320-65, General Correspondence, 1897-1915, entry 19, General Records of the Department of the Navy, 1798-1947, RG 80, NAB.

21. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, p. 1232.

22. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, p. 1234.

24. Extract from Report of Minister Conger to the Secretary of State, Aug. 17, 1900, entry 26, RG 127, NAB.

25. Attached to E. H. Conger to Maj. W. P. Biddle, Aug. 20, 1900, entry 26, RG 127, NAB.

26. N. H. Hall to J. T. Myers, Aug. 30, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, pp. 1270- 1271. Dan Daly was awarded a second Medal of Honor for service in Haiti in 1915.

27. "Awards For Services in China," entry 26, RG 127, NAB.

28. Brig. Gen. A.R.F Dorward to Col. Robert Meade, July 15, 1900, ibid.

29. Officers who went on to become Commandants were: William P. Biddle, Wendell C. Neville, and Ben H. Fuller.

30. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, p. 1132.

31. Researchers interested in additional files related to the Boxer Rebellion may want to consult Area 10 records found in the Area Files of the Naval Records Collection of the Office of Naval Records and Library, RG 45, NAB. These records have been reproduced on NARA Microfilm Publication M625, Area File of the Naval Records Collection, 1775-1910 (414 rolls). Microfilm rolls 377 to 383 cover documents for May 1, 1900, to August 31, 1900.

32. Identifying marines in the Peking Legation can also be done by checking the May and June 1900 Marine Corps muster rolls of the USS Newark and the USS Oregon.

33. Muster rolls also show date of desertion, sick in the hospital, and minor infractions and punishments.

34. The microfilming of Microfilm Publication T977 has not yet been completed. Rolls covering 1893-1940 are available at the National Archives Building. Once microfilming is complete, rolls covering 1941-1958 will be available at the National Archives at College Park, MD. Contact military textual reference in College Park for reference service on the original bound volumes for 1940-1945. Reference service for the post-1945 muster rolls is provided by the Marine Corps Historical Center, Washington, DC.


A Chinese historical view of the Boxer Rebellion (1976)

Although Western historians and conservative Chinese historians have been critical of the Boxers, an alternative view in China sees the Boxers as patriotic defenders of China. This account appeared in China in 1976:

“The world-shaking Yi Ho Tuan Movement [Boxers] is the glory and pride of the Chinese people. It laid a cornerstone for the great victory of their revolution fifty years later. It gave the invaders a taste of the people’s heavy fist and shattered their fond dream of partitioning China. Earlier, they had arrogantly boasted that with 10,000 soldiers carrying modern arms they could subjugate all China.

Clamour for partition had filled the air. But after the Yi Ho Tuan mounted the political stage, this claptrap was no longer heard – not because the imperialists had changed in their aggressive nature and their desire to carve up China, but because the mighty Chinese people had taught them a bitter lesson through the Yi Ho Tuan…

To the Chinese people, the Yi Ho Tuan Movement brought a better understanding of imperialism, strengthening them in attacks against its rule in China. The imperialist powers liked to pose as guardians of civilisation. The crimes of their soldiery on Chinese soil bared this lie, unmasking their real savagery for all to see.

Further, the Yi Ho Tuan Movement exposed the treasonous character of the Qing government. It both weakened the feudal ruling power and precipitated the subsequent growth of the revolutionary movement.

These great and historic merits of the Yi Ho Tuan can never be obliterated. Yet the Yi Ho Tuan Movement has long been abused and slandered by the imperialists and all reactionary forces. In its own day, the imperialists labelled it a manifestation of the ‘hostility of the yellow race towards the white race’ and of ‘Chinese hatred for European culture and civilisation’. Imperialist lackeys dubbed it ‘irrational’. And 50 years later… a US Secretary of State, Dean Acheson, slandered it as an anti-foreign disturbance…

Not in vain did the Yi Ho Tuan heroes shed their blood. Their patriotism and dauntless courage will inspire the Chinese people forever. In the annals of the Chinese nation, the anti-imperialist and anti-feudal exploits of the Yi Ho Tuan will always be a lustrous chapter.”


Controversy in modern China

Though the reaction of the Boxers against foreign imperialism in China is regarded by some as patriotic, others in China consider this movement as a rebellion (disorder Mandarin Pinyin: luàn), a negative term in Chinese language, when described by commentators during the years of the Qing Dynasty and Republic of China. Chinese Communists have altered the perception of the rebellion by referring to it as an uprising (being upright q_yì), a more positive term in the Chinese language. It is frequently referred to as a “patriotic movement” in the People’s Republic of China by Communist politicians.

In January 2006, Freezing Point, a weekly supplement to the China Youth Daily newspaper, was closed partly due to its running of an essay by Yuan Weishi (History professor at Zhongshan University) that criticized the way in which the Boxer Rebellion and nineteenth century history about foreign interaction with China was portrayed in Chinese textbooks and taught at school.


The Boxer Rebellion

The Boxer Rebellion targeted both the Manchu dynasty in China and the influence of European powers within China. Though the Boxer Rebellion failed but it did enough to stir up national pride within China itself.

In 1895, China had been defeated by Japan. This was a humiliation for the Chinese as Japan had always been considered as a lesser nation to China. China lost control of Korea and Formosa to Japan.

Within the elite of Chinese society, it was believed that this defeat was entirely the blame of the Europeans who were dominant in China and that they alone were responsible for China’s defeat.

Many Chinese began to feel the same. It was believed that the Europeans were driving China’s domestic and foreign policy and that the situation was getting out of control. By the end of the Nineteenth Century, a strong sense of nationalism swept over China and many wanted to reclaim China for the Chinese. In 1898, these feelings boiled over into rebellion.

The rebellion began in north China in the Shantung Province. This province was a German sphere of influence and Germany dominated the rail lines, factories and coal mines that existed in Shantung. The Germans made considerable profits while the Chinese there were paid very poor wages and lived very poor lifestyles.

In Shantung, gangs of Chinese people roamed the streets chanting “Kill the Christians” and “Drive out the foreign devils”. Germans who lived in Shantung were murdered as were other European missionaries. Those Chinese who had converted to Christianity were also murdered.

Those behind the Shantung rebellion belonged to a secret society called Yi Ho Tuan – which meant “Righteous Harmony Fists” when translated into English. This was shorten to Boxers and the rebellion has gone done in history as the Boxer Rebellion.

By 1900, the rebellion had started to spread across northern China and included the capital Peking.

One of the targets of the Boxers was the Manchu government. They were seen as being little more as unpatriotic stooges of the European ‘masters’ who did nothing for national pride.

The inspiration behind the Manchu government was the Empress Dowager. She was nicknamed “Old Buddha” – but never to her face. She had been married to the former emperor and was a very clever person. China was a society where women were ‘kept in their place’, therefore, she was an oddity within that male dominated society. Empress Dowager Tzu realised what was going on and made secret contact with the Boxers offering them her support. This they accepted. This allowed the Boxers to turn their full attention to the Europeans.

Peking had many Europeans living in it in 1900. Their lifestyle was completely different to that of the Chinese who lived in the city. The Europeans effectively treated the Chinese in Peking as their slaves. It was not surprising that the Boxers found many ready supporters in Peking.

In June 1900, it became clear that their lives were in danger and many prepared to leave the city. The German ambassador in China wanted to register one final protest at the way the Europeans were being treated in China. As he made his way to the Royal Palace to protest, he was dragged from his sedan chair (being carried by Chinese) and murdered. The message was clear. Even the high and mighty were not safe. The rest of the Europeans crowded into the British Legation for their own safety. They were defended by an assortment of 400 European soldiers and sailors nicknamed the “Carving Knife Brigade” because of their lack of proper weapons. They fought off the Boxers with great bravery who were joined in the attack by troops who guarded the Manchus.

The Siege of the Legation lasted for 55 days until an international force marching from Tientsin on the coast managed to relieve them. 66 Europeans had been killed in this time and 150 had been wounded. This type of treatment was unforgivable from a European point of view. America had also been shocked by the treatment of the Europeans.

The international force, as a punishment, went of the rampage in Peking – effectively urged on by the officers commanding them. Peking was extensively damaged. The Chinese government was also ordered to pay $450 million in compensation – a vast sum of money for any nation let alone one as poor as China. The European force, now supported by the Manchus, then took its revenge on the Boxers. Those caught were given little mercy and they were beheaded in public. The Manchus were effectively forgiven as was the Dowager Empress despite her apparent treachery. She and her family were allowed to return to the Forbidden Palace in Peking facing no punishment other than European nations re-establishing their authority over the Chinese. She had no other choice but to be compliant.


The Boxer Rebellion

T he Boxer Rebellion was one of the darkest episodes in the history of China, where the discontent of the masses, the drug trade and the interests of foreign countries were mixed against the interests of the Chinese people. With the first Opium War still recent and a Chinese government trying to end the legality of drug trafficking against the English, who did not want to lose business or income, political conditions increasingly required more than a radical change.

When the Chinese army, which tried to end the problem by force, was defeated, the conditions set by the English were not only that the traffic would continue, but also that they should unconditionally surrender the island of Hong Kong. These conditions were seen by the Chinese people as a terrible humiliation, and thus a new revolt began to develop.

The Boxers were a group of clandestine political activists, whose goal was to eliminate any foreign presence in China, and their activities began in 1899 with a terrible maneuver whose main objectives were to Christian missionaries, who were trying to spread Catholicism among the Chinese. The nickname Boxers was given to them by Westerners, due to their use of martial arts, boxing and fencing as tools to fight against Western power.

The political conditions imposed from abroad, the abuse of power by foreigners and a terrible famine that took the lives of more than 6 million people due to high taxes to support wars, ended up sowing strong xenophobic sentiment. . This sentiment fueled the Boxer's movement, who proclaimed that they would end even the last foreigner in the country.

Although they were officially banned and operated outside the government, there were members of the Royal Court who supported them, as is the case of the Empress Ci Xi, who saw the revolution as the only way to end foreign rule. In this way, the Boxers were empowered to start acting, and their first forays skewed the lives of about 230 foreigners and several thousand Chinese Christians.

The darkest days came with the assassination of Baron Klemens von Ketteler, Germany’s ambassador to China, when several countries officially declared war on China. In 1900, Boxers took Tientsing, entering Beijing with several missionary heads stuck in pikes. Although his actions were condemned by the government, many members of the imperial troops actively supported his cause.

The embassies of Beijing were under siege for two months, but the foreign countries had assembled an army of about 20,000 soldiers, who would have to face the nearly 360,000 who were fighting in the ranks of the Boxers, an action they carried out in less than two months, but not without resistance. The consequences were dire for the Chinese people, who were brutally repressed in subsequent years to prevent a new uprising.

After the rebellion was quelled, the Qing Dynasty was forced to sign the Xinchou Treaty, which left China clearly at a disadvantage with foreign powers. Its two main conditions were that the death penalty would be applied to xenophobes and important compensation in terms of territories. The resource value of this compensation was equal to half the annual national product, which precipitated the fall of the Qing Dynasty and accelerated the arrival of the Republic of China.


Boxer Rebellion: The Chinese React to Imperialism

Commercial concessions had been forced on China dating to the end of the Opium Wars (1839-1842), a contrived series of conflicts engineered by British trading interests. France, Germany and Russia later demanded and received similar treatment. Paramount among the great powers’ requirements was the granting of treaty ports and extraterritorial status. China was later divided into spheres of influence in the aftermath of the First Sino-Japanese War (1894-95), allowing outside nations even greater latitude. Understandably, the Chinese deeply resented the presence of the great powers and the weakness of their own government. China had effectively lost its independence. One reaction to this exploitation was the emergence of a clandestine martial arts society referred to by the English as the “Boxers” (their Chinese name being translated as “righteous harmonious fists”). The nativist group launched a series of attacks against foreigners, Chinese Christians and complicit government officials. The high point of the rebellion occurred in mid-1900, when Beijing was occupied by 140,000 Boxers. They laid siege to the British legation, which harbored most of the international community. The entrenched foreigners held out for two months until a hastily arranged multinational military force managed to break the siege, scattering the Boxers. As a result of the Boxer Rebellion, China was subjected to even greater humiliation. An indemnity of more than $300 million was levied on the nearly bankrupt nation and the government was forced to allow the permanent quartering of foreign soldiers in Beijing. The United States attempted to mitigate some of the financial damage from the Boxer Rebellion by later using much of its share of the reparations to fund scholarships for Chinese students studying in America. From the international perspective, the Boxer Rebellion increased support for the Open Door policy. The great powers realized that warring among themselves would inhibit their ability to exploit China. The Opium Wars, (1839-1842), were the first attempt by the weak Chinese government to eliminate the opium trade that had been thrust upon them by British traders. The British merchants illicitly brought the opium into China from India, against Chinese laws, to pay for the "trade goods" they wanted. The Chinese did want to sell their Porcelain and silk but they had no desire to "Trade" with the foreigners. The Chinese produced everything they needed themselves and considered foreign products to be of inferior quality. Overwhelmed by the Western military response, the Chinese were humiliated by having to pay reparations and allow concessions to the Western powers that effectively denied them control over their own country.


Rébellion des boxeurs

Definition and Summary of the Boxer Rebellion
Summary and Definition: The Boxer Rebellion was an anti-imperialist uprising of peasants in northern China between Autumn 1899 - 7 September 1901 that was aimed at ousting foreign interlopers with their foreign religions and strange cultures from China. An Eight-Nation Alliance of the United States, Great Britain, Germany, Austria-Hungary, France, Japan, Russia, and Italy was formed in 1900 to organize an intervention in China. The result of the Boxer Rebellion was a victory for the alliance.

Boxer Rebellion for kids
William McKinley was the 25th American President who served in office from March 4, 1897 to September 14, 1901. One of the important events during his presidency was the Boxer Rebellion.

Boxer Rebellion: Chinese Troops and Boxers
The Picture shows Chinese Troops and the Boxers in 1899. The Boxer s are the men on the right of the picture. The dominant figure in the front of the picture is a drum major of the regular army of China. The other men in the picture are infantrymen of the New Imperial Army.

Why was it called the Boxer Rebellion?
The uprising was called the Boxer Rebellion because the revolt was begun by a secret Chinese religious society called "I Ho Ch uan" which translated into English means "Righteous Harmony Fists". Because the original name of the secret society included the word "ch uan", meaning fist, the rebels were called boxers by foreigners - hence the name of the Boxer Rebellion. The name was further emphasized by the Chinese rebels who performed rituals and exercises in martial arts 'Magical Kung-Fu' that they believed would give them the ability to withstand bullets. Westerners referred to these ceremonies as shadow boxing, underlining the Boxers nickname.

Summary of the Boxer Rebellion for kids: Origins of the Boxer Rebellion
The Boxer Rebellion originated in Northern China in the Shantung Province. Shantung was a hotbed of discontent. Ex-Soldiers, disbanded from the government army, flocked to the area turning to crime when they were unable to find work. Shantung had a history and tradition of rebellions led by secret societies. Boxing and martial arts were practiced by thousands of men in province, sponsored by the secret societies. The "Righteous Harmony Fists" emerged in 1898, attacked Chinese Christians and organized anti-foreign uprisings and protests against the Qing dynasty and government.

Causes of the Boxer Rebellion for kids

Boxer Rebellion Causes: Western Powers: The Opium War (1839-1842) forced China to grant commercial concessions at first to Great Britain and then to other countries opening China to foreign trade. The industries and commerce in China were destroyed by the inflow of cheap foreign goods. The Opium War also resulted in widespread opium addiction in China.

Boxer Rebellion Causes: Gunboat Policy: Between 1870 to 1894, the Western powers adopted a "gunboat" policy in dealing with China using force to get what they wanted. The Chinese viewed foreigners as barbarians.

Boxer Rebellion Causes: Weak government in China: The ruling Qing dynasty (aka Ching dynasty) in China had been weakened by European encroachments and influence in China and further damaged by Japan's success in the First Sino-Japanese 1894-1895 War. Conflicting factions in the Qing dynasty reduced their power even further and exploitation by the westerners resulted in a rise in taxes.

Boxer Rebellion Causes: Anti-Christian Feelings: Chinese peasants resented the number of Christian missionaries and Chinese converts to the new Western religion which led to the emergence of the secret religious society called the "I Ho Ch uan" (Righteous Harmony Fists), nicknamed the Boxers. The Boxers soon extended their goal to eradicate all foreign presence and influence in China and the rebellion started to spread.

Boxer Rebellion Causes: Natural disasters: Natural disasters were blamed on the Christians and fuelled anti-foreign feelings. These included the flooding of the Yellow River in 1898 followed by the terrible drought of 1900.

Boxer Rebellion Causes: Economic hardship: Economic hardship, poverty, unemployment and high taxes stirred the rebels into action resulting in the eruption of the Boxer Rebellion.

Causes of the Boxer Rebellion for kids

Effects of the Boxer Rebellion
The effects the Boxer Rebellion were as follows:

Effects of the Boxer Rebellion for kids

Effects of Boxer Rebellion: President McKinley tried to safeguard free trade between the United States through the Open Door policy, announced in 1899.

Effects of Boxer Rebellion: The Qing government gave their support to the rebels which stopped their protests against the government. The Qing dynasty believed that the rebels could be used against the hated foreigners.

Effects of Boxer Rebellion: The Boxer uprising increased and Chinese Christians and foreigners were killed in the violence.

Effects of Boxer Rebellion: President McKinley and Secretary of State John Hay tried to safeguard Chinese territorial integrity and free trade through the Open Door policy, announced in 1899.

Effects of Boxer Rebellion: Technological advances introduced by the Westerners such as the railroad and telegraph lines were destroyed, and foreigners were murdered.

Effects of Boxer Rebellion: The Boxers moved from Shantung to Peking (Beijing), where the western foreigners and legations from United States, Great Britain, Germany, Austria-Hungary, France, Japan, Russia, and Italy had set up their base. Starting on 20 June 1900, Boxer forces and Imperial Chinese troops besieged the foreign diplomats

Effects of Boxer Rebellion: In June 1890, an international military force of 2000 sailed from Tientsin to Peking

Effects of Boxer Rebellion: The United States had favored independent action but the uprising reached such high levels of violence and destruction that President McKinley to ordered Rear Admiral Louis Kempff (United States military commander in China) to "act in concurrence with other powers so as to protect all American interests.". President McKinley then ordered the transfer of 2500 American soldiers from the Philippines to China

Effects of Boxer Rebellion: The Battle of Peking: The joint forces of the eight nations ended the Boxer s siege of Peking on August 14, 1900. The emperor, the Dowager Empress and members of the Qing court fled Peking in the early morning of 15 August

Effects of the Boxer Rebellion for kids

Significance of the Boxer Rebellion
The significance of the Boxer Rebellion was as follows:

Significance of the Boxer Rebellion for kids

Significance of Boxer Rebellion: The combined military forces of the Allied Expedition were far superior to the Boxers and the Qing troops. The Boxer Rebellion had raged from Autumn 1899 - 7 September 1901. Peace was finally established in China and the Boxer protocol was signed in September 1901.

Significance of Boxer Rebellion: Chinese resentment to the Qing dynasty became widespread and within ten years the Chinese imperial system was overthrown and the Chinese Republic was established

Significance of Boxer Rebellion: President McKinley was criticized by Democratic politicians and newspapers who accused the president with imperialism and exceeding his constitutional authority. President McKinley argued that a president s constitutional war powers granted him such authority.

Significance of Boxer Rebellion: The prestige of the United States as a world power increased as a result of their actions and involvement during the Boxer Rebellion.

Effects of the Boxer Rebellion for kids

Boxer Rebellion - President William McKinley Video
The article on the Boxer Rebellion provides detailed facts and a summary of one of the important events during his presidential term in office. The following William McKinley video will give you additional important facts and dates about the political events experienced by the 25th American President whose presidency spanned from March 4, 1897 to September 14, 1901.

Boxer Rebellion: Siege of Peking

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Voir la vidéo: The Boxer Rebellion 1899-1901. Project Revolution. History of China (Janvier 2022).