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Lénine revient d'exil en Russie

Lénine revient d'exil en Russie


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Le 16 avril 1917, Vladimir Lénine, chef du Parti révolutionnaire bolchevique, revient à Petrograd après une décennie d'exil pour prendre les rênes de la Révolution russe.

Né Vladimir Ilitch Oulianov en 1870, Lénine a été attiré par la cause révolutionnaire après l'exécution de son frère en 1887 pour complot visant à assassiner le tsar Alexandre III. Il étudia le droit et commença à exercer à Petrograd (aujourd'hui Saint-Pétersbourg), où il évolua dans les cercles marxistes révolutionnaires. En 1895, il a aidé à organiser des groupes marxistes de la capitale en « Union pour la lutte pour la libération de la classe ouvrière », qui a tenté d'enrôler les travailleurs à la cause marxiste. En décembre 1895, Lénine et les autres dirigeants de l'Union sont arrêtés. Lénine a été emprisonné pendant un an puis exilé en Sibérie pour une peine de trois ans.

Après la fin de son exil en 1900, Lénine se rendit en Europe occidentale, où il continua son activité révolutionnaire. C'est à cette époque qu'il adopte le pseudonyme de Lénine. En 1902, il publie une brochure intitulée Qu'y a-t-il à faire?, qui soutenait que seul un parti discipliné de révolutionnaires professionnels pouvait amener le socialisme en Russie. En 1903, il rencontre d'autres marxistes russes à Londres et fonde le Parti ouvrier social-démocrate russe (RSDWP). Cependant, dès le début, il y avait une scission entre les bolcheviks (majoritaires) de Lénine, qui prônaient le militarisme, et les mencheviks (minoritaires), qui prônaient un mouvement démocratique vers le socialisme. Ces deux groupes se sont de plus en plus opposés dans le cadre du RSDWP, et Lénine a officialisé la scission lors d'une conférence du Parti bolchevik en 1912.

Après le déclenchement de la Révolution russe de 1905, Lénine retourna en Russie. La révolution, qui consistait principalement en des grèves dans tout l'empire russe, a pris fin lorsque Nicolas II a promis des réformes, notamment l'adoption d'une constitution russe et la mise en place d'une législature élue. Cependant, une fois l'ordre rétabli, le tsar annula la plupart de ces réformes et, en 1907, Lénine fut de nouveau contraint à l'exil.

Lénine s'est opposé à la Première Guerre mondiale, qui a commencé en 1914, comme un conflit impérialiste et a appelé les soldats du prolétariat à braquer leurs armes sur les dirigeants capitalistes qui les ont envoyés dans les tranchées meurtrières. Pour la Russie, la Première Guerre mondiale a été un désastre sans précédent : les pertes russes ont été plus importantes que celles subies par n'importe quelle nation dans n'importe quelle guerre précédente. Pendant ce temps, l'économie a été désespérément perturbée par l'effort de guerre coûteux, et en mars 1917, des émeutes et des grèves ont éclaté à Petrograd à cause de la pénurie de nourriture. Des troupes de l'armée démoralisées rejoignirent les grévistes et le 15 mars 1917, Nicolas II fut contraint d'abdiquer, mettant ainsi fin à des siècles de régime tsariste. Au lendemain de la Révolution de Février (connue comme telle en raison de l'utilisation par la Russie du calendrier julien), le pouvoir était partagé entre le gouvernement provisoire inefficace, dirigé par le ministre de la Guerre Alexandre Kerenski, et les soviets, ou « conseils » de soldats. et les comités de travailleurs.

Après le déclenchement de la Révolution de Février, les autorités allemandes ont autorisé Lénine et ses lieutenants à traverser l'Allemagne en route de la Suisse vers la Suède dans un wagon scellé. Berlin espérait, à juste titre, que le retour des socialistes anti-guerre en Russie saperait l'effort de guerre russe, qui se poursuivait sous le gouvernement provisoire. Lénine a appelé au renversement du gouvernement provisoire par les soviets ; il a ensuite été condamné comme « agent allemand » par les dirigeants du gouvernement. En juillet, il a été contraint de fuir en Finlande, mais son appel à « la paix, la terre et le pain » a rencontré un soutien populaire croissant et les bolcheviks ont remporté la majorité au soviet de Pétrograd. En octobre, Lénine retourna secrètement à Petrograd et le 7 novembre, les gardes rouges dirigés par les bolcheviks déposèrent le gouvernement provisoire et proclamèrent le régime soviétique.

Lénine est devenu le dictateur virtuel du premier État marxiste du monde. Son gouvernement fit la paix avec l'Allemagne, nationalisa l'industrie et distribua des terres mais, à partir de 1918, dut mener une guerre civile dévastatrice contre les forces tsaristes. En 1920, les tsaristes ont été vaincus et en 1922, l'Union des Républiques socialistes soviétiques (URSS) a été créée. À la mort de Lénine au début de 1924, son corps a été embaumé et placé dans un mausolée près du Kremlin de Moscou. Petrograd a été rebaptisé Leningrad en son honneur. Après une lutte de succession, son collègue révolutionnaire Joseph Staline succéda à Lénine à la tête de l'Union soviétique.

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Lénine fuit à nouveau la Russie

Le 12 décembre 1907, Lénine fuit la Russie pour la deuxième fois.

Vladimir Ilitch Oulianov, mieux connu sous le nom de Lénine, a exercé son influence écrasante sur son pays natal après quinze ans et plus loin de lui dans la trentaine et la quarantaine. C'est à l'étranger, à l'abri des autorités tsaristes, qu'il élabore ses idées et la stratégie qui le rendra maître de la Russie. Né en 1870 dans la paisible ville provinciale de Simbirsk, il venait d'une famille prospère et respectable d'origine mixte juive et russe, chrétienne et membre de l'Église orthodoxe russe.

Son père, décédé alors que le jeune Vladimir était adolescent, était un fonctionnaire du gouvernement au service de l'éducation. L'année suivante, en 1887, le frère aîné de Vladimir, Alexandre, fut pendu pour son rôle dans un complot visant à assassiner le tsar Alexandre III. C'est cet événement qui semble avoir engagé Vladimir dans sa carrière révolutionnaire et des millions de manuels scolaires soviétiques montreront plus tard une peinture de lui disant "Nous suivrons un chemin différent" alors que lui et sa mère pleuraient ensemble la mort d'Alexandre.

Vladimir est allé à l'Université de Kazan, où il a choisi le marxisme comme voie différente, s'est fait une nuisance dans les manifestations étudiantes et a été expulsé. Il s'est ensuite rendu à l'Université de Saint-Pétersbourg, a obtenu son diplôme en droit et a commencé à exercer dans un quartier pauvre. L'expérience lui a laissé un dégoût permanent pour les avocats, mais il s'est principalement occupé d'activités révolutionnaires contre le régime tsariste et, en 1895, a été arrêté, détenu pendant plus d'un an puis exilé pendant trois ans à Shushenskoe, un village de Sibérie, où il fréquentait d'autres révolutionnaires et passait le plus clair de son temps à chasser, nager et se promener dans la campagne. En 1898, il épousa Nadejda Krupskaya et en 1900 fut libéré de l'exil et commença à voyager en Russie et dans le reste de l'Europe. Jouissant d'une existence assez confortable grâce à l'argent du domaine familial et aux dons des sympathisants, il vécut plus ou moins longtemps en Suisse, en Allemagne, en Autriche et en Angleterre.

C'est à Londres en 1903 que Lénine a dirigé la faction bolchévique (« majorité ») contre les menchéviks (« minorité ») dans une scission qui détruirait le parti travailliste social-démocrate russe. Il a joué un petit rôle dans la révolution avortée de 1905, qui a commencé à Saint-Pétersbourg en janvier. Lénine est resté à l'étranger, n'est rentré en Russie qu'en novembre et est ensuite resté en retrait, mais la police s'est mise à sa recherche et lui et Krupskaya ont dû se cacher. Ils passèrent la majeure partie de 1906 et 1907 à faire la navette entre la Russie et la Finlande et à la fin de 1907, Lénine s'enfuit de Russie pour la deuxième fois, à Stockholm, Berlin et Genève.

Lénine et Krupskaya vivaient en Suisse lorsque la révolution de 1917 en Russie et le renversement du tsar Nicolas II lui firent comprendre qu'il devait retourner en Russie ou risquer d'être exclu des développements là-bas. Le gouvernement allemand, en guerre avec la Russie, a décidé de renvoyer Lénine chez lui en train via l'Allemagne aux frais de l'Allemagne - comme un germe de peste dans un conteneur scellé, dans la célèbre comparaison - pour aider à créer des troubles politiques préjudiciables en Russie. De l'Allemagne, Lénine se rendit en Suède par ferry. Un dîner a été organisé en son honneur par des sociaux-démocrates suédois à l'hôtel Regina à Stockholm et il a donné des interviews dans la presse. Il est arrivé en train à la gare finlandaise de Petrograd en avril. Ses adversaires l'ont accusé d'être un agent allemand rémunéré, ce qui est exactement ce qu'il était, et après le triomphe des bolcheviks, de sérieux efforts ont été faits pour réécrire l'histoire et effacer les preuves des paiements allemands qui lui ont été versés.


Krupskaya sur le retour de Lénine en Russie (1917)

Lorsque la Révolution de Février éclata en Russie et mit fin au tsarisme, Vladimir Lénine était en exil en Suisse. Désespéré pour un moyen de retourner en Russie, il a conclu un accord avec le gouvernement allemand. Le récit suivant du voyage en train de Lénine vers la Russie en avril 1917 provient des mémoires de sa femme, Nadezhda Krupskaya :

« À partir du moment où la nouvelle de la révolution de février est arrivée, Ilitch brûlait d’impatience d’aller en Russie. L'Angleterre et la France n'auraient pour rien au monde permis aux bolcheviks de passer en Russie … Comme il n'y avait aucun moyen légal, il fallait voyager illégalement – mais comment ? À partir du moment où la nouvelle de la révolution est arrivée, Ilitch ne dormait pas et la nuit, toutes sortes de plans incroyables étaient élaborés.

Le 19 mars, il y a eu une réunion des groupes d'émigrés politiques russes en Suisse pour discuter des voies et moyens de rentrer en Russie. Martov a présenté un plan pour obtenir des permis pour les immigrants de passer par l'Allemagne en échange de prisonniers de guerre allemands et autrichiens internés en Russie. Mais personne ne voulait s'engager dans cette voie, sauf Lénine, qui s'est emparé de ce plan.

Lorsque la nouvelle est venue que le gouvernement allemand donnerait à Lennon et à son ami un passage sûr à travers l'Allemagne, dans un train scellé, Lennon a voulu partir immédiatement. “Nous prendrons le premier train.” Le train devait partir dans deux heures. Nous n'avions que ces deux heures pour liquider toute notre maison, régler les comptes avec la propriétaire, rapporter les livres à la bibliothèque, faire nos valises et ainsi de suite.

En montant à bord du train, aucune question n'a été posée sur les bagages et les passeports. Ilitch restait entièrement à lui-même, ses pensées étaient tournées vers la Russie. En route, la conversation était principalement triviale…

A notre arrivée à Berlin, notre train a été aiguillé sur une voie d'évitement… Le 31 mars, nous sommes arrivés en Suède… Un drapeau rouge a été accroché dans la salle d'attente et une réunion a eu lieu… De la Suède, nous avons traversé la Finlande en petit Traîneaux finlandais. Tout nous était déjà familier et cher - les misérables voitures de troisième classe, les soldats russes. C'était terriblement bon & Nos gens étaient blottis contre les fenêtres. Les quais de la gare que nous passions étaient bondés de soldats. Usyevich se pencha par la fenêtre et cria : « Vive la révolution mondiale ! » Les soldats le regardèrent, perplexes.

Ilych a demandé aux camarades qui étaient assis avec nous si nous serions arrêtés à notre arrivée. Ils ont souri. Bientôt nous sommes arrivés à Petrograd. Les masses de Petrograd, les ouvriers, les soldats et les marins sont venus rencontrer leur chef. Il y avait une mer de gens tout autour.


Lénine revient d'exil en Russie - HISTOIRE

Au centenaire de la révolution soviétique, nous regardons Lénine de retour en Russie au printemps. Les masses faisaient la révolution et elles avaient besoin de leur Etat-Major, qui était le Parti Révolutionnaire.

Le 3 (16) avril 1917, après une longue période d'exil, Lénine rentre en Russie.

L'arrivée de Lénine était d'une importance capitale pour le Parti et la révolution.

Alors qu'il était encore en Suisse, Lénine, en recevant les premières nouvelles de la révolution, avait écrit ses « Lettres de loin au Parti et à la classe ouvrière de Russie, dans lesquelles il disait :

« Ouvriers, vous avez déployé des merveilles d'héroïsme prolétarien, l'héroïsme du peuple, dans la guerre civile contre le tsarisme. Vous devez maintenant faire preuve de merveilles d'organisation, d'organisation du prolétariat et de tout le peuple, afin de préparer la voie à votre victoire dans la deuxième étape de la révolution. » (Lénine, Œuvres choisies, Vol. VI, p. 11.)

Lénine est arrivé à Petrograd dans la nuit du 3 avril. Des milliers d'ouvriers, de soldats et de marins se sont rassemblés à la gare de Finlande et sur la place de la gare pour l'accueillir. Leur enthousiasme lorsque Lénine est descendu du train était indescriptible. Ils ont levé l'épaule de leur chef et l'ont porté jusqu'à la salle d'attente principale de la gare….

Lénine n'a pas voulu écouter les opportunistes qui étaient à la gare… Lénine n'a pas cessé d'écouter passer devant eux, il est allé vers les masses d'ouvriers et de soldats. Montant sur une voiture blindée, il a prononcé son célèbre discours dans lequel il a appelé les masses à se battre pour la victoire de la révolution socialiste. « Vive la révolution socialiste ! » étaient les mots avec lesquels Lénine a conclu ce premier discours après de longues années d'exil.

De retour en Russie, Lénine se lance vigoureusement dans l'œuvre révolutionnaire. Le lendemain de son arrivée, il fit un rapport au sujet de la guerre…

Les fameuses thèses d'avril de Lénine ont fourni au Parti et au prolétariat une ligne révolutionnaire claire pour le passage de la révolution bourgeoise à la révolution socialiste.

Les thèses de Lénine étaient d'une immense importance pour la révolution et pour le travail ultérieur du Parti. La révolution a été un tournant décisif dans la vie du pays. Dans les nouvelles conditions de lutte qui suivirent le renversement du tsarisme, le Parti avait besoin d'une nouvelle orientation pour avancer avec audace et confiance sur la nouvelle voie. Les thèses de Lénine ont donné au Parti cette orientation.

Les Thèses d'avril de Lénine établissent pour le Parti un plan de lutte brillant pour le passage de la révolution démocratique bourgeoise à la révolution socialiste, de la première étape de la révolution à la deuxième étape - l'étape de la révolution socialiste...

Les étapes transitoires dans le domaine économique étaient : la nationalisation de toutes les terres et la confiscation des domaines fonciers, la fusion de toutes les banques en une seule banque nationale placée sous le contrôle du soviet des députés ouvriers, et l'établissement d'un contrôle sur les production sociale et distribution des produits.

Dans le domaine politique, Lénine a proposé le passage d'une république parlementaire à une république des Soviets.

… Lénine a proposé de remplacer la république parlementaire par une république soviétique comme la forme la plus appropriée d'organisation politique de la société dans la période de transition du capitalisme au socialisme.

« La particularité de la situation actuelle en Russie, affirment les thèses, est qu'elle représente un transitiondès la première étape de la révolution - qui, en raison de l'insuffisance de la conscience de classe et de l'organisation du prolétariat, a placé le pouvoir entre les mains de la bourgeoisie -à la seconde scène, qui doit remettre le pouvoir entre les mains du prolétariat et des couches les plus pauvres de la paysannerie.Idem., p. 22.)

« Pas une république parlementaire – revenir à une république parlementaire des Soviets des députés ouvriers serait un pas rétrograde – mais une république des Soviets des députés ouvriers, ouvriers agricoles et paysans dans tout le pays, de haut en bas.” (Idem., p. 23.)

Sous le nouveau gouvernement, le gouvernement provisoire, la guerre a continué d'être une guerre impérialiste prédatrice, a déclaré Lénine.

… à moins que la bourgeoisie ne soit renversée, il serait impossible de mettre fin à la guerre par une paix véritablement démocratique et non par une paix rapace.

En ce qui concerne le gouvernement provisoire, le mot d'ordre de Lénine était : "Pas de soutien au gouvernement provisoire !"

… la tâche du Parti consistait en ce qui suit :

« Il faut expliquer aux masses que les Soviets des députés ouvriers sont les seulement possible forme de gouvernement révolutionnaire, et que par conséquent notre tâche est, tant que cette le gouvernement cède à l'influence de la bourgeoisie, pour présenter une attitude patiente, systématique et persistante. explication des erreurs de leur tactique, une explication spécialement adaptée aux besoins pratiques des masses. Tant que nous sommes en minorité, nous poursuivons le travail de critique et de dénonciation des erreurs et en même temps nous prêchons la nécessité de transférer tout le pouvoir de l'État aux Soviets des députés ouvriers. . . .” (Idem., p. 23.)

Lénine a en outre exigé que la "chemise souillée" soit jetée, c'est-à-dire que le Parti ne s'appelle plus Parti social-démocrate. Les partis de la IIe Internationale et les mencheviks russes se disaient social-démocrates. Ce nom avait été terni et déshonoré par les opportunistes, les traîtres du socialisme.

Lénine proposa que le Parti des bolcheviks s'appelle le Parti communiste, qui était le nom donné par Marx et Engels à leur parti. Ce nom était scientifiquement correct, car c'était le but ultime du Parti bolchevik d'atteindre le communisme.

L'humanité ne peut passer directement du capitalisme qu'au socialisme, c'est-à-dire à la propriété commune des moyens de production et à la répartition des produits selon le travail accompli par chacun.

Lénine disait que notre Parti regardait plus loin. Le socialisme devait inévitablement passer progressivement au communisme, sur le drapeau duquel est inscrite la maxime : « De chacun selon ses capacités, à chacun selon ses besoins.

Enfin, Lénine dans ses thèses réclamait la création d'une nouvelle Internationale, la Troisième Internationale Communiste, exempte d'opportunisme et de social-chauvinisme.

Les thèses de Lénine provoquèrent un tollé frénétique de la bourgeoisie, des mencheviks et des socialistes-révolutionnaires.

Les mencheviks publièrent une proclamation aux ouvriers qui commençait par l'avertissement : "la révolution est en danger". Le danger, selon les mencheviks, résidait dans le fait que les bolcheviks avaient avancé la demande de transfert pouvoir aux Soviets des députés ouvriers et soldats.

Plekhanov dans son journal, Yedinstvo (Unité), a écrit un article dans lequel il a qualifié le discours de Lénine de “discours délirant.” ….

Le 14 avril, une conférence des bolcheviks de la ville de Petrograd a eu lieu. La conférence a approuvé les thèses de Lénine et en a fait la base de son travail.

Peu de temps après, les organisations locales du Parti avaient également approuvé les thèses de Lénine.

Mais que s'est-il réellement passé ?

Le croiseur Aurora a braqué ses canons sur le Palais d'Hiver et, le 25 octobre, leur tonnerre a inauguré une nouvelle ère, l'ère de la Grande Révolution socialiste.

Le 25 octobre (7 novembre), les bolcheviks publièrent un manifeste « Aux citoyens de Russie » annonçant que le gouvernement provisoire bourgeois avait été déposé et que le pouvoir d'État était passé aux mains des soviets.

Le gouvernement provisoire s'était réfugié au Palais d'Hiver sous la protection des cadets et des bataillons de choc. Dans la nuit du 25 octobre, les ouvriers, soldats et marins révolutionnaires prirent d'assaut le Palais d'Hiver et arrêtèrent le Gouvernement provisoire.


Avril 1917 : retour de Lénine en Russie

La nouvelle de la révolution en Russie parvint en Suisse en mars 1917 et de nombreux émigrés russes politiquement actifs décidèrent immédiatement de rentrer chez eux. Menés par Lénine, les révolutionnaires sont montés à bord d'une voiture scellée et ont voyagé en train à travers l'Allemagne.

Résumé de l'article -

L e village de Gottmadingen ressemble au genre d'endroit où il ne se passe jamais rien de grave. Il se trouve dans la campagne rurale et douce du sud-ouest de l'Allemagne, tout près de la frontière suisse. Gottmadingen possède une simple gare desservie par les trains locaux réguliers qui font la navette entre Schaffhouse et Singen. Le visiteur occasionnel peut raisonnablement supposer que jamais dans l'histoire du chemin de fer, personne n'a réellement changé de train à Gottmadingen.

Mais il y a cent ans ce mois-ci, un groupe très distingué de Russes a effectivement changé de train à Gottmadingen. La nouvelle de la révolution en Russie était parvenue en Suisse en mars 1917 et de nombreux émigrés russes politiquement actifs avaient immédiatement décidé de rentrer chez eux. « Nous devons y aller à tout prix, même si nous allons en enfer », a déclaré Lénine.

C'est ainsi qu'un groupe de deux douzaines de révolutionnaires, dirigé par Lénine lui-même, partit de Suisse pour retourner à Petrograd. C'est à Gottmadingen que le parti de Lénine a rejoint un train pour traverser l'Allemagne en temps de guerre. Les autorités berlinoises étaient prudentes envers les Russes, mais étaient heureuses d'offrir le transit à condition que les Russes voyagent dans une voiture scellée.

Rarement un groupe de voyageurs a été aussi nerveux à l'idée d'arriver à Gottmadingen. À cette époque, cette gare éloignée était utilisée pour les contrôles aux frontières des passagers entrant en Allemagne depuis la Suisse. Lénine et son groupe descendirent prudemment du train suisse qui les avait amenés de Schaffhouse.

C'était en début de soirée à Gottmadingen. Les nouveaux arrivants ont été divisés en deux groupes, hommes et femmes. Les Russes craignaient que cela ne marque une fin prématurée de leur voyage. Etaient-ils peut-être tombés dans un piège allemand ? Mais, après une attente nerveuse, les voyageurs sont escortés sur le quai pour rejoindre le plus insolite des trains : une locomotive à vapeur allemande tirant une seule voiture verte à huit compartiments.

Ce n'était pas une voiture-lit de luxe, mais une voiture assez standard du type utilisé pour les voyages de moyenne distance en Allemagne dans les premières années du siècle dernier. Ce n'était pas le genre de voiture qui aurait normalement été utilisée pour un voyage qui nécessitait trois nuits à bord. Heureusement, il y avait deux toilettes, une à chaque extrémité de la voiture et un espace séparé pour les bagages - non pas que les Russes étaient encombrés de lourds sacs. Après de nombreuses années d'exil en Suisse, Lénine est rentré chez lui avec rien de plus qu'un sac à dos rempli de documents.

Lénine a travaillé sur le long voyage à travers l'Allemagne. C'était l'occasion d'élaborer les directives qu'il donnerait à son arrivée à Petrograd. Ceux-ci sont devenus plus tard connus sous le nom de Thèses d'avril et figure certainement parmi les documents les plus importants jamais écrits sur un train.

C'était un voyage qui avait ses débuts et ses arrêts. Peu de temps après avoir quitté Gottmadingen, le train a été dévié vers une voie d'évitement près de Singen pour un arrêt de nuit. La route s'est ensuite poursuivie via Francfort et Halle jusqu'à Berlin où la voiture a de nouveau été immobilisée pendant de nombreuses heures. De la capitale allemande, la voiture scellée a été transportée vers le nord à travers les forêts de Poméranie occidentale jusqu'à la côte baltique, où elle a été transférée sur un ferry pour la courte traversée vers l'île de Rügen. De là, une ligne de chemin de fer parcourait l'île sur cinquante kilomètres jusqu'au port de Sassnitz, où les Russes non lavés débarquèrent et montèrent à bord d'un ferry pour la Suède. Une mer agitée lors de la traversée de quatre heures vers Trelleborg n'a probablement rien fait pour améliorer le calme des Russes.

Le voyage de 60 heures de Gottmadingen à Sassnitz dans la voiture scellée a été géré par les autorités allemandes de manière à ce que les Russes n'aient aucun contact avec les Allemands en dehors des deux gardes qui les accompagnaient dans le train. C'est sûrement le seul exemple d'un train direct de Gottmadingen à Sassnitz.

La voiture dans laquelle Lénine a voyagé a été conservée et pendant plusieurs décennies est restée à Sassnitz. Dans les années 1960 et jusqu'aux changements politiques de 1989, il a été présenté comme un bel exemple de l'héritage et de l'histoire communistes. À un moment donné dans les années 1990, il a été retiré de Sassnitz et se trouve maintenant à la gare de Park Sanssouci à Potsdam. Le hangar dans lequel est entreposé le wagon fait partie d'un centre national de formation du personnel ferroviaire malheureusement, il n'est normalement pas accessible au public.

Nicky Gardner et Susanne Kries
(éditeurs, Europe cachée magazine)


Le voyage de retour de Vladimir Lénine en Russie a changé le monde pour toujours

La ville de Haparanda, à 700 miles au nord de Stockholm, est une tache solitaire de civilisation dans la vaste toundra de la Laponie suédoise. C'était autrefois un avant-poste prospère pour le commerce des minéraux, de la fourrure et du bois, et le principal point de passage au nord de la Finlande, de l'autre côté de la rivière Torne. Par un après-midi d'octobre froid et sans nuages, je suis descendu du bus après un trajet de deux heures depuis Lulea, le dernier arrêt du train de passagers en provenance de Stockholm, et je me suis approché d'un stand touristique à l'intérieur de la gare routière de Haparanda. Le directeur a esquissé une promenade qui m'a fait passer devant le magasin IKEA le plus au nord du monde, puis sous une autoroute à quatre voies et dans le Storgatan, ou rue principale. Dispersés parmi les immeubles en béton se trouvaient des vestiges du passé rustique de la ville : une maison de commerce de bardeaux de bois le Stadshotell, une auberge centenaire et la Handelsbank, une structure victorienne avec des coupoles et un toit incurvé en ardoise grise.

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À la gare de Finlande : une étude sur l'interprétation et l'écriture de l'histoire (FSG Classics)

J'ai suivi une ruelle jusqu'à une esplanade herbeuse au bord de la Torne. De l'autre côté de la rivière en Finlande, le dôme blanc de l'église Alatornio du XVIIIe siècle s'élevait au-dessus d'une forêt de bouleaux. Dans la lumière vive près du crépuscule, je me dirigeai vers la gare, une structure monumentale en briques néoclassiques. À l'intérieur de la salle d'attente, j'ai trouvé ce que je cherchais, une plaque de bronze montée sur un mur de tuiles bleues : « Ici Lénine est passé par Haparanda le 15 avril 1917, en route de l'exil en Suisse à Petrograd en Russie.& #8221

Vladimir Ilitch Lénine, rejoint par 29 autres exilés russes, un Polonais et un Suisse, était en route pour la Russie pour tenter de s'emparer du pouvoir du gouvernement et déclarer une « dictature du prolétariat », une expression inventée au milieu -19e siècle et adopté par Karl Marx et Friedrich Engels, les fondateurs du marxisme. Lénine et ses compagnons d'exil, tous révolutionnaires, y compris sa femme, Nadezhda Krupskaya, étaient montés à bord d'un train à Zurich, traversé l'Allemagne, parcouru la mer Baltique en ferry et parcouru 17 heures en train de Stockholm à ce coin reculé de la Suède.

Ils ont loué des traîneaux tirés par des chevaux pour traverser la rivière gelée jusqu'en Finlande. "Je me souviens qu'il faisait nuit", écrivait Grigory Zinoviev, l'un des exilés voyageant avec Lénine, dans un mémoire. “Il y avait un long ruban fin de traîneaux. Sur chaque traîneau se trouvaient deux personnes. La tension alors que [nous] approchions de la frontière finlandaise a atteint son maximum. Vladimir Ilitch était en apparence calme. Huit jours plus tard, il atteindrait Saint-Pétersbourg, alors capitale de la Russie mais connue sous le nom de Petrograd.

Le voyage de Lénine, entrepris il y a 100 ans en avril, a déclenché des événements qui allaient changer à jamais l'histoire et dont on compte encore aujourd'hui. J'ai donc décidé de revenir sur ses pas, curieux de voir comment le grand bolchevik s'est imprimé sur la Russie et les nations qu'il a traversées en chemin. Je voulais aussi ressentir une partie de ce que Lénine a vécu alors qu'il accélérait vers son destin. Il a voyagé avec un entourage de révolutionnaires et de parvenus, mais mon compagnon était un livre que j'ai longtemps admiré,Vers la Finlande Gare, l'histoire magistrale de la pensée révolutionnaire d'Edmund Wilson en 1940, dans laquelle il décrivait Lénine comme le point culminant dynamique de 150 ans de théorie radicale. Le titre de Wilson fait référence au dépôt de Petrograd, "une petite gare en stuc minable, gris caoutchouc et rose terni", où Lénine est descendu du train qui l'avait transporté de Finlande pour refaire le monde.

Il se trouve que le centenaire du voyage fatidique de Lénine survient juste au moment où la question de la Russie, comme on pourrait l'appeler, est devenue de plus en plus urgente. Le président Vladimir Poutine a émergé ces dernières années comme une intention autoritaire militariste de reconstruire la Russie en tant que puissance mondiale. Les relations américano-russes sont plus tendues qu'au cours des décennies.

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Cet article est une sélection du numéro de mars du magazine Smithsonian

Alors que Poutine adopte la posture agressive de ses prédécesseurs soviétiques - le meurtre des opposants, l'expansion des frontières territoriales de l'État par la coercition et la violence - et en ce sens est l'héritier de l'héritage brutal de Lénine, il n'est pas un fan. Lénine, qui représente une force tumultueuse qui a bouleversé une société, n'est pas le genre de personnage que Poutine, un autocrate profondément conservateur, veut célébrer. "Nous n'avions pas besoin d'une révolution mondiale", a déclaré Poutine à un intervieweur l'année dernière à l'occasion du 92e anniversaire de la mort de Lénine. Quelques jours plus tard, Poutine a dénoncé Lénine et les bolcheviks pour avoir exécuté le tsar Nicolas II, sa famille et leurs serviteurs, et pour avoir tué des milliers de membres du clergé pendant la Terreur rouge, et placé une « bombe à retardement » sous l'État russe.

Le soleil se couchait alors que je me dirigeais vers la gare routière pour traverser le pont vers la Finlande. Je frissonnai dans le froid arctique en marchant le long de la rivière que Lénine avait traversée, le vieux clocher de l'église se reflétant sur l'eau placide dans la lumière rose déclinante. Au café du terminal, j'ai commandé une assiette de harengs mal identifiée par la serveuse comme une «baleine» et je me suis assis dans l'obscurité grandissante jusqu'à ce que le bus s'arrête, dans un écho banal du périlleux voyage de Lénine.

Vladimir Ilitch Oulianov est né en 1870 dans une famille de la classe moyenne à Simbirsk (aujourd'hui Oulianovsk), sur la Volga, à 600 miles à l'est de Moscou. Sa mère était bien éduquée, son père directeur des écoles primaires de la province de Simbirsk et un « homme de caractère et de capacités élevées », écrit Wilson. Bien que Vladimir et ses frères et sœurs aient grandi dans le confort, la pauvreté et l'injustice de la Russie impériale pesaient lourdement sur eux. En 1887, son frère aîné, Alexandre, fut pendu à Saint-Pétersbourg pour son implication dans un complot visant à assassiner le tsar Alexandre III. L'exécution a « endurci » le jeune Vladimir, a déclaré sa sœur, Anna, qui serait envoyée en exil pour subversion. Le directeur du lycée de Vladimir s'est plaint que l'adolescent avait des manières distantes, même avec les gens qu'il connaît et même avec le plus supérieur de ses camarades de classe.

Après un intermède à l'Université de Kazan, Oulianov a commencé à lire les œuvres de Marx et Engels, les théoriciens du communisme du XIXe siècle. “Dès le moment de sa découverte de Marx. sa voie était libre, a écrit l'historien britannique Edward Crankshaw. « La Russie devait faire la révolution. » Après avoir obtenu un diplôme en droit de l'Université de Saint-Pétersbourg en 1891, Lénine est devenu le leader d'un groupe marxiste à Saint-Pétersbourg, distribuant secrètement des brochures révolutionnaires aux ouvriers d'usine et recrutant de nouveaux membres. En tant que frère d'un anti-tsariste exécuté, il était sous la surveillance de la police et en 1895, il fut arrêté, reconnu coupable de diffusion de propagande et condamné à trois ans d'exil sibérien. Nadejda Krupskaya, la fille d'un officier de l'armée russe appauvri soupçonné de sympathies révolutionnaires, l'y rejoint. Les deux s'étaient rencontrés lors d'un rassemblement de gauchistes à Saint-Pétersbourg, elle l'avait épousé en Sibérie. Ulyanov adoptera plus tard le nom de guerre Lénine (probablement dérivé du nom d'une rivière sibérienne, la Léna).

Peu de temps après son retour de Sibérie, Lénine s'exile en Europe occidentale. À l'exception d'une brève période de retour en Russie, il est resté hors du pays jusqu'en 1917. Déménageant de Prague à Londres à Berne, publiant un journal radical appelé Iskra (“Spark”) et essayant d'organiser un mouvement marxiste international, Lénine a exposé son plan pour transformer la Russie d'une société féodale en un paradis ouvrier moderne. Il soutenait que la révolution viendrait d'une coalition de paysans et d'ouvriers d'usine, le soi-disant prolétariat, toujours dirigé par des révolutionnaires professionnels. “L'attention doit être consacrée principalement à élever« les ouvriers au niveau des révolutionnaires », a écrit Lénine dans son manifeste.Qu'y a-t-il à faire? “Ce n'est pas du tout notre tâche de descendre au niveau des « masses ouvrières ».

Trône de Nicolas II, à Saint-Pétersbourg (Davide Monteleone)

Peu de temps après le déclenchement de la guerre mondiale en août 1914, Lénine et Krupskaya étaient à Zurich, vivant d'un petit héritage familial.

Je me suis dirigé vers l'Altstadt, un groupe de ruelles médiévales qui s'élèvent des rives escarpées de la rivière Limmat. La Spiegelgasse, une ruelle pavée étroite, monte en courant depuis la Limmat, serpente devant le Cabaret Voltaire, un café fondé en 1916 et, dans de nombreux témoignages, décrit comme le berceau du dadaïsme, et se déverse sur une place verdoyante dominée par une pierre Fontaine. Ici, j'ai trouvé le numéro 14, un immeuble de cinq étages avec un toit à pignon et une plaque commémorative montée sur la façade beige. The legend, in German, declares that from February 21, 1916, until April 2, 1917, this was the home of “Lenin, leader of the Russian Revolution.”

Today the Altstadt is Zurich’s most touristy neighborhood, filled with cafés and gift shops, but when Lenin lived here, it was a down-and-out quarter prowled by thieves and prostitutes. In her Reminiscences of Lenin, Krupskaya described their home as “a dingy old house” with “a smelly courtyard” overlooking a sausage factory. The house had one thing going for it, Krupskaya remembered: The owners were “a working-class family with a revolutionary outlook, who condemned the imperialist war.” At one point, their landlady exclaimed, “The soldiers ought to turn their weapons against their governments!” After that, wrote Krupskaya, “Ilyich would not hear of moving to another place.” Today that rundown rooming house has been renovated and features a trinket shop on the ground floor selling everything from multicolored Lenin busts to lava lamps.

Lenin spent his days churning out tracts in the reading room of Zurich’s Central Library and, at home, played host to a stream of fellow exiles. Lenin and Krupskaya took morning strolls along the Limmat and, when the library was closed on Thursday afternoons, hiked up the Zurichberg north of the city, taking along some books and “two bars of nut chocolate in blue wrappers at 15 centimes.”

I followed Lenin’s usual route along the Limmatquai, the river’s east bank, gazing across the narrow waterway at Zurich’s landmarks, including the church of St. Peter, distinguished by the largest clock face in Europe. The Limmatquai skirted a spacious square and at the far corner I reached the popular Café Odeon. Famed for Art Nouveau décor that has changed little in a century—chandeliers, brass fittings and marble-sheathed walls—the Odeon was one of Lenin’s favorite spots for reading newspapers. At the counter, I fell into conversation with a Swiss journalist who freelances for the venerable Neue Zürcher Zeitung. “The paper had already been around for 140 years when Lenin lived here,” he boasted.

On the afternoon of March 15, 1917, Mieczyslaw Bronski, a young Polish revolutionary, raced up the stairs to the Lenins’ one-room apartment, just as the couple had finished lunch. “Haven’t you heard the news?” he exclaimed. “There’s a revolution in Russia!”

Enraged over food shortages, corruption and the disastrous war against Germany and Austria-Hungary, thousands of demonstrators had filled the streets of Petrograd, clashing with police soldiers loyal to the czar switched their support to the protesters, forcing Nicholas II to abdicate. He and his family were placed under house arrest. The Russian Provisional Government, dominated by members of the bourgeoisie—the caste that Lenin despised—had taken over, sharing power with the Petrograd Soviet, a local governing body. Committees, or “soviets,” made up of industrial workers and soldiers, many with radical sympathies, had begun to form across Russia. Lenin raced out to buy every newspaper he could find—and began making plans to return home.

The German government was at war with Russia, but it nonetheless agreed to help Lenin return home. Germany saw “in this obscure fanatic one more bacillus to let loose in tottering and exhausted Russia to spread infection,” Crankshaw writes.

On April 9, Lenin and his 31 comrades gathered at Zurich station. A group of about 100 Russians, enraged that the revolutionaries had arranged passage by negotiating with the German enemy, jeered at the departing company. “Provocateurs! Spies! Pigs! Traitors!” the demonstrators shouted, in a scene documented by historian Michael Pearson. “The Kaiser is paying for the journey. They’re going to hang you. like German spies.” (Evidence suggests that German financiers did, in fact, secretly fund Lenin and his circle.) As the train left the station, Lenin reached out the window to bid farewell to a friend. “Either we’ll be swinging from the gallows in three months or we shall be in power,” he predicted.

Lenin's journey (Frank Payne and Catherine Merridale)

Seated with Krupskaya in an end compartment, Lenin scribbled in an exercise book, expressing views similar to those he had advanced shortly before departure, by telegram to his Bolshevik cohorts in the Petrograd Soviet, urging no compromise: “Our tactics: no support to the new government. arming of the proletariat the sole guarantee. no rapprochement with other parties.”

As they rolled toward Berlin, Krupskaya and Lenin took note of the absence of young men in the villages where they stopped—virtually all were at the front or dead.

A Deutsche Bahn regional train second-class compartment bore me across Germany to Rostock, a port city on the Baltic Sea. I boarded the Tom Sawyer, a seven-deck vessel the length of two football fields operated by the German TT Lines. A handful of tourists and dozens of Scandinavian and Russian truck drivers sipped goulash soup and ate bratwurst in the cafeteria as the ferry lurched into motion. Stepping onto the outdoor observation deck on a cold, drizzly night, I felt the sting of sea spray and stared up at a huge orange lifeboat, clamped in its frame high above me. Leaning over the starboard rail, I could make out the red and green lights of a buoy flashing through the mist. Then we passed the last jetty and headed into the open sea, bound for Trelleborg, Sweden, six hours north.

The sea was rougher when Lenin made the crossing aboard a Swedish ferry, La reine victoria. While most of his comrades suffered the heaving of the ship below decks, Lenin remained outside, joining a few other stalwarts in singing revolutionary anthems. At one point a wave broke across the bow and smacked Lenin in the face. As he dried himself with a handkerchief, someone declared, to laughter, “The first revolutionary wave from the shores of Russia.”

Plowing through the blackness of the Baltic night, I found it easy to imagine the excitement that Lenin must have felt as his ship moved inexorably toward his homeland. After standing in the drizzle for a half-hour, I headed to my spartan cabin to catch a few hours sleep before the vessel docked in Sweden at 4:30 in the morning.

In Trelleborg, I caught a train north to Stockholm, as Lenin did, riding past lush meadows and forests.

Once in the Swedish capital I followed in Lenin’s footsteps down the crowded Vasagatan, the main commercial street, to PUB, once the city’s most elegant department store, now a hotel. Lenin’s Swedish socialist friends brought him here to be outfitted “like a gentleman” before his arrival in Petrograd. He consented to a new pair of shoes to replace his studded mountain boots, but he drew the line at an overcoat he was not, he said, opening a tailor shop.

From the former PUB store, I crossed a canal on foot to the Gamla Stan, the Old Town, a hive of medieval alleys on a small island, and walked to a smaller island, Skeppsholmen, the site of another monument to Lenin’s sojourn in Sweden. Created by Swedish artist Bjorn Lovin and situated in the courtyard of the Museum of Modern Art, it consists of a backdrop of black granite and a long strip of cobblestones embedded with a piece of iron tram track. The work pays tribute to an iconic photo of Lenin strolling the Vasagatan, carrying an umbrella and wearing a fedora, joined by Krupskaya and other revolutionaries. The museum catalog asserts that “This is not a monument that pays tribute to a person” but rather is “a memorial, in the true sense of the word.” Yet the work—like other vestiges of Lenin all over Europe—has become an object of controversy. After a visit in January 2016, former Swedish Prime Minister Carl Bildt tweeted that the exhibit was a “shameful monument to Lenin visiting Stockholm. At least it’s dark & discreet.”

Clambering into the horse-drawn sleds on the bank of the frozen Torne in Haparanda on the night of April 15, Lenin and his wife and comrades crossed to Finland, then under Russian control, and fully expected to be turned back at the border or even detained by Russian authorities. Instead they received a hearty welcome. “Everything was already familiar and dear to us,” Krupskaya wrote in Souvenirs, recalling the train they boarded in Russianized Finland, which had been annexed by Czar Alexander I in 1809. “[T]he wretched third-class cars, the Russian soldiers. It was terribly good.”

I spent the night in Kemi, Finland, a bleak town on Bothnian Bay, walking in the freezing rain through the deserted streets to a concrete-block hotel just up from the waterfront. When I awoke at 7:30 the town was still shrouded in darkness. In winter, a receptionist told me, Kemi experiences only a couple of hours of daylight.

From there, I took the train south to Tampere, a riverside city where Lenin briefly stopped on his way to Petrograd. Twelve years earlier, Lenin had held a clandestine meeting in the Tampere Workers Hall with a 25-year-old revolutionary and bank robber, Joseph Stalin, to discuss money-raising schemes for the Bolsheviks. In 1946, pro-Soviet Finns turned that meeting room into a Lenin Museum, filling it with objects such as Lenin’s high-school honors certificate and iconic portraiture, including a copy of the 1947 painting Lenin Proclaims Soviet Power, by the Russian artist Vladimir Serov.

“The museum’s primary role was to convey to the Finns the good things about the Soviet system,” curator Kalle Kallio, a bearded historian and self-described “pacifist,” told me when I met him at the entrance to the last surviving Lenin museum outside Russia. At its peak, the Lenin Museum drew 20,000 tourists a year—mostly Soviet tour groups visiting nonaligned Finland to get a taste of the West. But after the Soviet Union broke apart in 1991, interest waned, Finnish members of parliament denounced it and vandals ripped off the sign on the front door and riddled it with bullets. “It was the most hated museum in Finland,” Kallio said.


When Lenin Returned

Edward Crankshaw, English author and historian, first visited Soviet Russia as a member of the British Military Mission to Moscow during the war he went back again in 1947 as a writer for the Observateur de Londres and it was in the course of these two tours of duty that he made the observations and drew the conclusions which led to his two authoritative books, Russia and the Russians et Cracks in the Kremlin Wall. When asked to define the most decisive moment in Lenin's career, Mr. Crankshaw chose without hesitation those first few days when, after long exile, Lenin returned to take into his own hands the direction of the Revolution.

Lenin would have said there was no turning point in his life he would have said that he followed a straight line, undeviatingly, from the dawn of his political consciousness to the moment of his death. And this was true. There was no turning point because in the moment of supreme crisis Lenin, under overwhelming pressures, continued his straight line and yet was not broken.

The Russian people had wanted revolution. Il fallait que ça vienne. What they meant by revolution was the overthrow of an inept and suffocating tyranny and its substitution by some more liberal system. The Provisional Government, if it had immediately sued for peace with Germany and shown more activity about the redistribution of land, could have remained in power, leading Russia into some kind of democratic system. But because it held to the war, as an obligation because it knew it would depend in future on the favors of the Entente and because it was patriotic, it could not begin to alleviate the misery of the people, greatly aggravated by the war. It was this misery which Lenin deliberately set himself out to exploit.

He was not, he never pretended to be, an original thinker. From the moment of his discovery of Marx at Kazan University his way was clear. Russia had to have revolution. In this he was at one with the whole of the Russian intelligentsia. The only proper way to bring about revolution was the Marxist way. Revolution in Russia would have to be made by the urban proletariat and the rural proletariat of the poorest peasants, led by professional revolutionaries who understood what was going on. All this was common ground with all the Marxist parties. And, indeed, it is no use looking for the secret of Leninism in any particular theory.

His whole contribution was to practice. Marx for him was a blueprint, a guide to action. The fundamental point was the dictatorship of the proletariat. The enemy was liberal reformism. The proletariat had to be educated and raised up politically to the level of a handful of professional revolutionaries, who could not possibly alone produce a revolution. Anything that in any way debilitated the strength of the professional hard core was anathema. And what debilitated was not wrong theory but mistaken strategy and tactics. The word for mistake was compromise. Thus the criticism which dwells on Lenin's theoretical inconsistencies misses the point. He was inconsistent. He appealed to Marx as the fundamentalist appeals to the Bible. He had a single burning idea: to bring the Marxist revolution to the world and to Russia. His approach to this problem was the approach not of the revolutionary theorist, like Trotsky, like the Mensheviks, like most of his Bolshevik colleagues, but of the self-made, practical statesman. His political sense found the proper tactics and strategy. His knowledge of Marx then found the text to support his action. His will and personality carried him through. His quarrels with his closest colleagues of the Social Democratic Party were invariably quarrels about tactics and strategy, not about theory: how best to further the Marxist revolution, the dictatorship of the proletariat, in the shortest possible time. He found the way. But others, like Trotsky, like Martov oven, were the more correct Marxists.

Behind him, Lenin swung into line a vast and primitive country of 150 million souls. Those who held out against the swing were broken. It was a one-man performance unique in the history of the world. The crisis, when, according to all possible calculations, Lenin had to give way or be broken, began late at night on April 16, 1917. He took it at a trot, apparently quite unaware that he was doing anything out of the ordinary.

He took it at a trot quite literally. For eight days, cooped up with an assortment of exiled comrades, he had been traveling across Europe in the famous sealed train from Zurich. For anybody but Lenin those days would have been solemn with soul-searching the professional revolutionary, trained and self-disciplined and dedicated for years to the moment of action, cast off and toiling ceaselessly in the squalor of foreign exile to keep his comrades up to the mark, was going home to put his ideas into practice. The long, fantastic train journey, arranged by the German government, which saw in this obscure fanatic one more bacillus to let loose in tottering and exhausted Russia to spread infection, was an opportunity for stocktaking of the most elaborate kind. But to Lenin it was merely a slow and tedious way of getting on with the job.

He had been at the job for years. He had been under pressure for years. For years his task had been not to preach revolution but to keep the preachers of revolution up to the mark, so that when the day came they would know what to do. For years he had worked in exile because the police would not let him work in Russia. Now that it was possible to go back to Russia, there was the difficulty of crossing enemy territory. He had thought of every conceivable means and had to abandon plan after plan, until a Swedish Social Democrat had persuaded the German government to put him on a train.

He felt no gratitude. Since the first news of the revolution had reached him in his dismal lodgings in Zurich he had lived for this day, which had now, miraculously, come. Another man would have been betrayed into expressing emotion in the first relief of tension. But not Lenin. Nobody knows what he felt in his heart, but he gave nothing away. He accepted the German offer as his right: they were not doing it for love of him but out of sheer self-interest—as well they might, seeing that he was going back to Russia to end the war! And, while they were about it, there were certain conditions he required them to observe, if he was going to honor them by traveling in their train. He laid down the conditions, like a conqueror and they were accepted.

So he embarked, with thirty-five fellow revolutionaries, as the most natural thing in the world. The train journey was simply a hiatus in his work. He was fairly certain that he would be arrested the moment he set foot in Russia and he spent some time preparing a speech in his defense, which he discussed with his comrades.

About Lenin's personal emotions we know nothing. Indeed, the deeper we go into the existing accounts of his life the more glaring becomes the almost total absence of any information which throws light on his state of mind at any given time.

It is tempting to conclude that he had no emotional life but it would not be true. Nadezhda Konstantinova Krupskaya, his wife, the companion of his lifetime, his fellow revolutionary, tells us what little we know and it is enough to show that he was no automaton. From time to time in her memoirs we learn that Ilych was withdrawn, moody, cast down, or in high spirits. From time to time the two of them, usually for Krupskaya's health, would go off into the mountains to be alone with nature, which Ilych loved. He liked hunting in Siberia, and once let a fox, which he should have shot, go off unhurt "because it was so beautiful." He would listen to music, and above all he loved the Appassionata Sonata of Beethoven.

He read other things besides revolutionary philosophy and blue books. Particularly in the last days of Swiss exile, with the world at war all around him, he gave more time to the novels he loved Krupskaya says he had "mellowed" at this time. Nobody knew anything about this. Krupskaya tells how when she was first introduced to Lenin she was told he had never read a novel or a poem in his life. It was much later that she discovered, with surprise (the surprise is characteristic), that in fact he was as well read in the classics as she herself. He read them all again in Siberia. But the world did not know.

The world knew practically nothing. As a child he had respected and admired his brother Alexander, who was hanged for his part in the attempted assassination of the Tsar. That respect and admiration was reciprocated, but, said Alexander, "we do not understand each other." His schoolmasters did not understand him either. The headmaster of his school, none other than the father of Kerensky, whom Lenin was one day to overthrow, did his best for the boy, but complained of his excessive reserve and unsociability. He had "a distant manner even with people he knows and even with the most superior of his schoolmates."

Later on he was to develop an extreme sociability. But it was the sociability of the great headmaster, in Edmund Wilson's phrase. There is no record of any conversation at all with Lenin that was not about the coming revolution, how to make it come, and how best to equip the party to be fit and well and mentally trim for the fight. So he went on being reserved. Perhaps his friendship with Maxim Gorki was his only safety valve. Only with Gorki did Lenin ever allow political differences to be overridden by personal warmth. There is also one note to Kamenev, written when Lenin had to go into hiding after the "July Days," when the Provisional Government put its ban on him. "Entre nous," he wrote, "if they bump me off I ask you to publish my little notebook Le marxisme sur l'État (stranded in Stockholm). Bound in a blue cover . . . . There is a whole series of notes and comments. Formulate it. I think you could publish it with a week's work. I think it is important, for it is not only Plekhanov and Kautsky who have got off the track. My conditions: all this to be absolutely entre nous."

In that little note, forced out of him by an extreme emergency—for the agitation against Lenin as an alleged German agent was then formidable and dangerous—we see perfectly expressed the familiar character, while for once we are permitted a glimpse of the human feelings beneath the normally unflawed reserve.

"All the writing of Lenin is functional it is all aimed at accomplishing an immediate purpose," said Wilson. This was true of his whole way of living. For the sake of an immediate purpose he ruthlessly cut across old friendships without the least apparent hesitation or regret and in his public attacks on men who had been his devoted comrades the day before, he employed for the first time that crudely savage invective, the "robber-cannibal" style which has since become the dreary idiom of the Communist Party everywhere. But Krupskaya tells enough to show that he often felt regret. His recurrent joy when Martov, the Monshevik leader whom he loved, returned to the straight and narrow path of Leninism (only to stray again) is proof of this. There is more in Lenin's welcome than the delight of "I told you so!" He knew feelings of tenderness what he lacked was a sense of doubt. He loved people, thus, with a perfect detachment, as one loves a dog or a pet rabbit. There was no sharing in his love.

Never, at any time, did it occur to him that he might be wrong and others right. Various contemporaries commented on the extreme sensitiveness with which he entered into others' feelings. But it is to be doubted whether he was capable of this. He was considerate to a degree when consideration was politically permissible. There was a deep fund of kindness, which he would switch off when it was politically desirable to do so but it was kindness from outside. It was the kindness of the man who does not like hurting animals but will kill them, as painlessly as possible, if they happen to get in his way. This has nothing to do with the kindness of understanding.

He was also a romantic of sorts, and naïve. His attraction to the Appassionata Sonata is a clue to this so is the way in which he glorified his own Machiavellianism and the squalor of the poor émigré's existence. He romanticized his own ascetism. Krupskaya tells how "Ilych was delighted" because one of their Zurich landladies, in a house frequented by thieves and prostitutes, gave them their coffee in cups with broken handles. But it is clear that, whatever Krupskaya may have thought, Ilych did not like cups with broken handles. These for him symbolized, the renunciation of a sensitive and fastidious soul. When Kollontai extolled the merits of free love she said that sexual satisfaction was of no more account than drinking a cup of cold water. When this was reported to Lenin he flashed out: "That may be. But who wants to drink out of a cup that has been used by many others?"

By the time of his recall to Russia, Lenin was disciplined absolutely to impersonality, so that it had become his real nature. Because of this I say that he hardly knew what he was doing, or that he was facing the supreme crisis of his life. The journey in the sealed train was a hiatus. His response to the challenge of the revolution had been immediate and direct, like a reflex action. While others rushed round with loud shouts of joy, Lenin sat down then and there and composed a telegram of admonition to the Petrograd Bolsheviks. While others were seeking solidarity with all revolutionary elements, Lenin yelled across Europe the slogan of absolute exclusiveness. "Never again along the lines of the Second International! Never again with Kautsky!" he wrote to Kollontai in Stockholm. And in his telegram: "Our tactic absolute lack of confidence no support to the new government suspect Kerensky especially arming of the proletariat the sole guarantee immediate elections to the Petrograd Duma no rapprochement with other parties." And then again, when he heard that the Provisional Government, supported by some Social Democrats, was for continuing the war, "the imperialist war," and calling it a "war of defense": "Our party would disgrace itself for ever, kill itself politically, if it took part in such deceit. . . . I would choose an immediate split with no matter whom in our party, rather than surrender to social patriotism."

In Petrograd these words seemed to Lenin's foes the shrill cries of a madman to his friends the ravings of a man who had been out of touch for too long. What did Lenin know of the revolution? How could he possibly understand the power and glory of the tremendous upsurge, which he was now asking the Bolsheviks to cold-shoulder? When he arrived he would begin to understand and see things differently. The first task was to defend the revolution against all attacks from outside. Then they could think again.

But Lenin was arriving to go on saying what he had been saying for years, what he had already said in those first letters and telegrams. Already, in these and in articles for Pravda, he had laid down what Trotsky was to call "a finished analysis of the Revolutionary situation." But to those on the spot this analysis seemed irrelevant and absurd. Of the Petrograd Bolsheviks, curiously, only the young Molotov, then in his twenties and quite obscure, had grasped what Lenin was really after. When the revolution hit Russia he was editing Pravda and keeping it on Leninist lines. Then Kamenev and Stalin came back from exile in Siberia and took over from Molotov. When, in Stockholm, Lenin got hold of some copies of Pravda and read the editorials, he was horrified it was indeed high time to go back. And when at the Russian frontier Kamenev and Stalin were there to meet him, ready for an affecting welcome, Lenin's first words were: "What's this you've been writing in Pravda? We've just seen some numbers, and we gave you what for!" Krupskaya was so moved by his returning home that she could not speak to the crowd that gathered round. But Lenin found no difficulty in speaking—or in cutting short his speech when the train pulled out. "Are they going to arrest us when they get to Petrograd?" he asked. The welcoming delegation smiled. That question showed, if nothing else did, how much Comrade Vladimir Ilych was out of touch. Within three months Lenin was in hiding for his life. That showed how much the comrades had been out of touch.

Then came the great arrival. At the Finland Station the revolutionaries had taken over the Tsars' waiting room. There they waited with a bouquet and speeches for Lenin. We have this scene from Sukhanov, a non-party Menshevik sympathizer, whom Lenin would not have allowed within speaking distance of his Bolsheviks, but whom his Bolsheviks had taken up as a friend. It was to have been an affecting scene of welcome and reconciliation—and it was to put Lenin in his place, as the respected émigré leader out of touch with the realities of Russian life, who would have to learn to walk all over again before he could run. The head of the welcoming committee was Chkheidze, one of the leading Mensheviks, and it was to Chkheidze that Lenin came at a trot.

"Lenin walked, or rather ran, into the 'Czar's Room' in a bowler hat, his face chilled, and a sumptuous bouquet in his arms. Hurrying in to the middle of the room, he stopped short in front of Chkheidze as though he had run into a completely unexpected obstacle. And then Chkheidze, not abandoning his melancholy attitude, pronounced the following 'speech of welcome,' carefully preserving not only the spirit and the letter, but also the tone of a moral preceptor: 'Comrade Lenin, in the name of the Petrograd Soviet and the whole revolution, we welcome you to Russia . . . mais we consider that the chief task of the revolutionary democracy at present is to defend our revolution against every kind of attack both from within and without. . . . We hope that you will join us in striving towards this goal.' Chkheidze ceased. I was dismayed by the unexpectedness of it. But Lenin, it seemed, knew how to deal with all that. He stood there looking as though what was happening did not concern him in the least, glanced from one side to the other, looked over the surrounding public, and even examined the ceiling of the 'Czar's Room' while rearranging the bouquet (which harmonized rather badly with his whole figure), and, finally, having turned completely away from the delegates of the Executive Committee, he 'answered' thus: 'Dear Comrades, soldiers, sailors and workers, I am happy to greet you in the name of the victorious Russian Revolution, to greet you as the advance guard of the international proletarian army. . . . The hour is not far off when, at the summons of our Comrade Karl Liebknecht, the people [of Germany] will turn their weapons against their capitalist exploiters. . . . The Russian Revolution achieved by you has opened a new epoch. Long live the worldwide socialist revolution!'

That was the beginning. "Thus," to quote Trotsky, "the February revolution, garrulous and flabby and still rather stupid, greeted the man who had arrived with a resolute determination to set it straight both in thought and in will. Those first impressions, multiplying tenfold the alarm which he had brought with him, produced a feeling of protest in Lenin which it was difficult to restrain. How much more satisfactory to roll up his sleeves! Appealing from Chkheidze to the sailors and workers, from the defence of the Fatherland to the international revolution, from the Provisional Government to Liebknecht, Lenin merely gave a short rehearsal there at the station of his whole future policy."

The policy came next day, after further rehearsals. That same night he made a little speech to the revolutionary guard of honor on the platform, spotlighted by searchlights, the sailors standing at attention: "Comrade sailors, I greet you without knowing yet whether or not you have been believing in all the promises of the Provisional Government. But I am convinced that when they talk to you sweetly, when they promise you a lot, they are deceiving you and the whole Russian people. The people need peace the people need bread the people need land. And they give you war, hunger, no bread—leave the landlords still on the land. . . . We must fight for the social revolution, fight to the end, till the complete victory of the proletariat. Long live the world-wide social revolution!"

They put him in an armored car and drove him in triumph through cheering crowds to the Kshesinskaya Palace, the gorgeous mansion of the prima ballerina who had been the Tsar's mistress. Krupskaya was overcome by the tumultuous scene. "Those who have not lived through the revolution cannot imagine its grand and solemn beauty." Everybody was overcome, caught up in the tremendous release of primitive power, eager to see brotherhood and concord as the future state of all those who had helped pull down the Tsar. Only Lenin was not overcome. With his speech to the sailors under the searchlights on the Finland Station he had called for a new revolution: a revolution against the Provisional Government. And he went on calling. He spoke from Kshesinskaya Palace. To the mob he gave no rest. They were pleased with themselves for what they had done. Lenin told them it was not enough. To his fellow revolutionary leaders he brought a shock of reality and a sense of dismay.

And next day he made a formal speech to a meeting inside the Palace which lasted two hours.

"On the journey here with my comrades I was expecting they would take us directly from the station to Peter and Paul. We are far from that, it seems. But let us not give up the hope that it will happen, that we shall not escape it." From savage irony, directed at those who thought they could come to a compromise with the liberals and the capitalists in the Provisional Government, he went on to the downright expression of views which seemed to his audience to have no connection at all with what was really happening. They were as pleased with their revolution as a dog with two tails. They thought they had done wonderfully well. And here was Lenin, who had watched all from the safety of Switzerland, throwing it in their teeth—not a word of congratulation or praise, just scathing contempt, like a lash. And in its place? Here again, Sukhanov:—

"He swept aside agrarian reforms, along with all the other policies of the Soviet. He demanded that the peasants should themselves organize and seize the land without any governmental interference. We don't need any parliamentary republic. We don't need any bourgeois democracy. We don't need any government except the Soviet of workers', soldiers', and peasants' deputies.'"

The audience felt they had been hit over the head. Next day came the celebrated April Theses. In Trotsky's summary: "The republic which has issued from the February revolution is not our republic, and the war which it is waging is not our war. The task of the Bolsheviks is to overthrow the imperialist government. But this government rests upon the support of the Social Revolutionaries and Mensheviks, who in turn are supported by the trustfulness of the masses of the people. We are in the minority. In these circumstances there can be no talk of violence on our side. We must teach the masses not to trust the compromisers and defensists. 'We must patiently explain!' The success of this policy, dictated by the whole existing situation, is assured, and it will bring us to the dictatorship of the proletariat, and so beyond the boundaries of the bourgeois regime. We will break absolutely with capital, publish its secret treaties, and summon the workers of the whole world to cast loose from the bourgeoisie and put an end to the war. We are beginning the international revolution. Only its success will confirm, our success, and guarantee a transition to the socialist regime."

Lenin was alone. The April Theses were offered in his name. They infuriated the Mensheviks and drove many Bolsheviks into the Menshevik camp. He did not mind. "Do not be afraid to remain in a minority." And he proposed a formal break with the Mensheviks. He would no longer share with them the name of Social Democrat. "Personally, and speaking for myself alone, I propose that we change the name of our party, that we call it the Communist Party." Not one of the members of the conference agreed to that final break with the Second International, which had betrayed itself when its members voted war credits to their own government in 1914. "You are afraid to go back on your old memories?" he jeered. "Don't hang on to an old word which is rotten through and through. Have the will to build a new party . . . and all the oppressed will come to you."

"Have the will to build a new party," this extraordinary man demanded in the moment of the party's triumph. Six months later the deed was done, but not before Lenin himself had been driven into hiding to escape from Peter and Paul.

How was it done? What was it all about?

The October revolution was produced by the impact of two distinct forces. One was immense, undisciplined, unsettled as to purpose, and a mass of contradictions the other compact, maneuverable, and single-minded. One was the people of Russia in revolt, who in March had overthrown the Tsar the other was the extreme left wing of a single revolutionary party among many, the Bolshevik wing of the Russian Social Democratic Labor Party. At the moment of crisis this party was reduced for all practical purposes to a single individual, Vladimir Ilych Lenin, born Ulyanov, who had made Bolshevism, sustained it, preserved its inviolability against bitter odds, identified it absolutely with himself, and yet, on the eve of its triumph, was on the verge of resigning from it. The Bolshevik Party in crisis was nothing but Lenin's will and the men who were prepared to submit to it absolutely. If Lenin had resigned after his return to Russia in 1917 it would have lost its identity, swallowed up by the Mensheviks and the "Compromisers." Lenin would have formed another party, but too late to win for himself the government of Russia there would have been no Soviet Union. On the other hand, had Lenin given in to the popular demand and allowed his most trusted colleagues to persuade him into compromise, he would have lost his own identity and Bolshevism would have lost its meaning there would have been no Soviet Union. Lenin made his unbelievable stand when he trotted into the Finland Station in his bowler hat and found himself face to face with Chkheidze.

It was Lenin's personality and tactical skill alone which enabled him, in the name of Marx, to make skilled Marxists follow him against the teachings of Marx. He did this, in the end, by the means he outlined in the April Theses. In the suffering and confusion of revolutionary Russia he held aloof from those who were trying to make the revolution work. He harassed them and embarrassed them with absolute ruthlessness. He appealed to the people, the workers, the soldiers, the peasants, for whom generations of revolutionary intelligentsia had sacrificed themselves, over the heads of the men who had at last helped the people, the workers, the soldiers, and the peasants, to carry out the revolution. He appealed to their most selfish instincts: the desire for bread, for land, for peace. And, in the end, he got them on his side sufficiently to overthrow the government of Petrograd. For this he substituted the dictatorship of the proletariat, which meant, in effect, the dictatorship of Lenin's will.

He was a man selfless and without ambition. Il était Tout à fait lacking in imagination. He loved the people as animals, not as people. He pitied them, but he did not respect them. He was, in the last degree, a sentimentalist. He wanted to save the people from the dreadful tyranny of the Tsars—but in his way and no other. His way held the seeds of another tyranny. He did not see this. If he had been able to see this, he would not have had the superhuman single-mindedness which carried him through all the isolation of the years in the wilderness, denouncing like a minor prophet all those, however beloved, who saw differently from him, on to the Finland Station, at a trot, to declare war, and sustain it to victory, against a revolution which promised to give the people of Russia all that they had ever asked. His sustaining faith, his scientific base, as he would have called it, was that the world revolution, which alone could sustain the Russian revolution, was at hand. Il s'est trompé.


Did the Germans purposefully arrange to send Lenin to Russia to start a revolution?

A recent documentary, The World Wars, on the History Channel suggested, strongly, that the Imperial German government secretly arranged safe-passage for Vladimir Lenin to return to Moscow from Switzerland in 1917. Moreover, the Germans gave him financing through 1918 with the hope that Lenin would start a revolution that would cause Russia to withdraw its war with Germany during World War I.

If true, who came up with the idea and was there any consideration that a communist Russia could eventually be a threat to Germany?

How much did the arrangement cost the Germans, money-wise?

EDIT: Here's the transcript of "The World Wars" episode dealing with Germany's "Secrete Weapon"

[BEGIN TRANSCRIPT] [Narrator] Germany devises a plan to eliminate the Russian threat once and for all. The Germans load a secrete weapon unto a heavily guarded train headed for Russia. It's a weapon that promises to destroy their enemies from the inside out. [Dramatization showing a train station with the caption "St. Petersburg, Russia"] That weapon is Vladimir Lenin. Lenin is the leader of Russia's communist revolutionaries, hell bent on toppling the Russian Czar. For the past ten years he's been in exile in Switzerland . until Germany sends him home on a train along with over ten million dollars to fund his revolution.

[a Historian speaks] "The Germans decided that they would take this enormous gamble and bring Lenin back to Russia to bring about a Revolution to get Russia out of the war. That's about as radical a step as you can take" [Quote with caption: Robert Gellately. Historian, Florida State University]

[Narrator] When Lenin gets to Moscow, he's greeted by an old friend. Six times he's been exiled to Siberia and six times he's escaped. His name is Joseph Stalin.

"Comrade" [Dramatization of Joseph Stalin speaking to Lenin] "Comrade" [Lenin replies back]

[Narrator] Reunited, the two play right into Germany's plan as they begin to plot an armed rebellion. Over the next few months, Lenin and Stalin recruit a massive workers militia using the ten million dollars from the German government. They quietly amass a stockpile of weapons until they are ready to make their move.

"I've arranged to take the train stations and the telephone communications." [Dramatization of Joseph Stalin speaking to Lenin]

"And the palace guard?" [Lenin questions Stalin]

"Many of our sources say they are sympathetic to our cause." [Stalin replies back]

"Our training has been perfect." [Lenin says]

[Narrator] The communists storm the winter palace. The Soviet Union will soon rise to power.

"This is just the beginning comrades." [Dramatization of Stalin speaking to Lenin at the conquered palace]

[Narrator] Just days later Lenin signs a decree that takes Russia out of the war. The German plan works . bringing them one step closer to victory.

[Narrator] Europe is at war and in a bold move the central powers have ended the fighting on the Eastern Front sending exiled revolutionary Vladimir Lenin back to Russia where he seized control of the country and took the Russian army out of the fight. Germany can turn it's attention to the other allies. [end of the discussion regarding Lenin] [END TRANSCRIPT]


Funds Provision

However, the Kaiser Wilhelm II not only provided a means of transport for the Bolshevik conspirator but also gave him tens of millions of marks. The discovery, published by the weekly news magazine “Stern” in the 90s, made use of bank account numbers, dates and amounts of payments, to demonstrate that the Russian Revolution was financed by the Germans. Quoi qu'il en soit, ce n'était pas totalement nouveau, car certains ennemis de Lénine l'avaient déjà accusé de cela. L'Union soviétique et l'Allemagne avaient toujours nié, mais il existe encore des preuves. Par exemple, le 18 juin 1917, un magnat de l'industrie allemand a envoyé 350 000 marks sur un compte intitulé Lénine en Suède. Le 8 janvier 1918, un paiement de la Reichsbank a été envoyé à Trotsky. Certains historiens soutiennent que l'Allemagne a également donné des coordinations politiques à Lénine.


Voir la vidéo: Les révolutions russes 1 (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Etor

    Je suis désolé, cela ne m'approche pas du tout.

  2. Spalding

    C'est vraiment cool

  3. Jacky

    Est absolument d'accord avec vous. J'aime cette idée, je suis entièrement d'accord avec toi.

  4. Maciver

    Vous avez tort. Je peux défendre ma position.

  5. Shakalkis

    ben je suis d'accord avec ton avis

  6. Bredon

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Entrez, nous discuterons. Écrivez-moi dans PM, nous allons le gérer.

  7. Tariku

    Quelle est la phrase drôle



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