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Chevaux pendant la Première Guerre mondiale

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Les chevaux ont été largement utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Les chevaux ont été impliqués dans le premier conflit militaire de la guerre impliquant la Grande-Bretagne - une attaque de cavalerie près de Mons en août 1914. Les chevaux devaient principalement être utilisés comme moyen de transport pendant la guerre.

Chevaux tirant de l'artillerie

Lorsque la guerre a éclaté en Europe occidentale en août 1914, la Grande-Bretagne et l'Allemagne avaient une force de cavalerie qui comptait chacune environ 100 000 hommes. Un tel nombre d'hommes aurait eu besoin d'un nombre important de chevaux, mais probablement tous les hauts responsables militaires de l'époque croyaient en la suprématie de l'attaque de cavalerie. En août 1914, personne n'aurait pu envisager les horreurs de la guerre des tranchées - d'où la raison pour laquelle les régiments de cavalerie régnaient en maître. En fait, en Grande-Bretagne, les régiments de cavalerie auraient été considérés comme les régiments supérieurs de l'armée britannique, ainsi que les régiments des Gardes, et de très nombreux postes supérieurs de l'armée étaient occupés par des officiers de cavalerie.

Cependant, la charge de cavalerie vue près de Mons était pratiquement la dernière vue de la guerre. La guerre des tranchées a rendu ces accusations non seulement peu pratiques, mais impossibles. Une charge de cavalerie provenait essentiellement d'une époque militaire révolue et des mitrailleuses, des complexes de tranchées et des barbelés rendaient ces charges presque impossibles. Cependant, certaines charges de cavalerie se sont produites malgré les raisons évidentes pour lesquelles elles ne devraient pas l'être. En mars 1918, les Britanniques lancent une charge de cavalerie contre les Allemands. Au printemps 1918, la guerre était devenue plus fluide, mais malgré cela, sur 150 chevaux utilisés dans la charge, seuls 4 ont survécu. Les autres ont été abattus par des tirs de mitrailleuses allemandes.

Cependant, bien qu'une charge de cavalerie ne soit plus une tactique militaire viable, les chevaux étaient toujours inestimables comme moyen de transporter des matériaux vers le front. Les véhicules militaires, comme tous les véhicules mécanisés de l'époque, étaient des inventions relativement nouvelles et sujettes à des problèmes. Les chevaux, ainsi que les mules, étaient des moyens de transport fiables et, par rapport à un camion, nécessitaient peu d'entretien.

Des Allemands avancent à cheval vers la Marne

Telle était l'utilisation des chevaux sur le front occidental, que plus de 8 millions de personnes sont mortes de tous côtés en combattant pendant la guerre. Deux millions et demi de chevaux ont été soignés dans des hôpitaux vétérinaires et environ deux millions ont été suffisamment guéris pour pouvoir reprendre leur service.

Il (Sailor) travaillait 24 heures sur 24 sans cligner de l'œil. Il était silencieux comme un agneau et intelligent comme un pur-sang, mais il ne ressemblait à rien sur terre, alors nous l'avons perdu. Toute la batterie d'artillerie l'a embrassé et les chauffeurs et les artilleurs qui l'ont nourri ont presque pleuré. »