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Instrument de guerre - L'armée allemande 1914-18, Dennis Showalter

Instrument de guerre - L'armée allemande 1914-18, Dennis Showalter



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Instrument de guerre - L'armée allemande 1914-18, Dennis Showalter

Instrument de guerre - L'armée allemande 1914-18, Dennis Showalter

Au cœur de ce livre se trouve une étude de la nature de l'armée allemande et de ses officiers supérieurs, et comment cela a eu un impact sur la capacité de l'armée à s'adapter aux circonstances auxquelles elle a été confrontée pendant la Première Guerre mondiale. Il s'agissait d'une armée qui avait prévu une courte guerre à l'ouest, puis a dû élaborer de nouveaux plans après l'arrêt de l'avance allemande initiale à la Marne. Showalter examine la nature de l'armée allemande, l'expérience et le caractère de ses officiers supérieurs, et comment l'armée et ses officiers ont tenté de faire face aux nouvelles circonstances de 1915-18.

L'un des aspects les plus intéressants de ce livre est qu'il nous donne une perspective presque entièrement allemande sur les événements. Dans de nombreux cas, cela était très différent de notre histoire familière de la guerre. Le meilleur exemple en est peut-être la bataille de la Somme de 1916. Dans les récits britanniques, il s'agissait d'une bataille qui a commencé par un désastre et s'est terminée au mieux par un tirage coûteux, et au pire par une effusion de sang inutile qui n'a pratiquement pas progressé. Le point de vue allemand était très différent - là-bas, la bataille était considérée comme étirant l'armée presque jusqu'au point de rupture, et de nombreux commandants supérieurs ont fait valoir que l'armée ne serait pas en mesure de résister à une autre attaque de la même ampleur. À la suite de la bataille, les Allemands décidèrent de se retirer du front de la Somme vers la ligne Hindenburg, abandonnant une grande partie du territoire conquis. Encore une fois, la troisième bataille d'Ypres apparaît sous un jour différent, avec les attaques ultérieures de « morsure et de maintien » obligeant les Allemands à modifier à plusieurs reprises leurs plans défensifs, après que les Britanniques ont appris à tirer parti de leurs contre-attaques prévisibles.

S'il y a un défaut à ce livre, c'est que l'auteur donne l'impression qu'une défaite allemande était inévitable, en raison de problèmes avec la nature de l'armée allemande. On ne peut s'empêcher de penser que le recul joue un rôle dans tout cela - les Allemands ont été victorieux sur à peu près tous les fronts à l'exception du front occidental, et y ont failli réussir en 1914 et au printemps 1918. Qui sait ce qui aurait pu se passer si les troupes gaspillées à Verdun avaient plutôt servi à sortir la Russie de la guerre un an plus tôt, ou si la riposte alliée en 1918 n'avait été qu'un peu moins efficace ?

En dehors de cela, il s'agit d'une excellente étude de l'armée allemande en guerre pendant la Première Guerre mondiale, qui permet d'expliquer comment une armée avec presque aucune expérience militaire récente (n'ayant pas combattu une guerre majeure depuis les années 1870), est devenue considérée comme la plus efficace armée individuelle de la Première Guerre mondiale, capable de mener une guerre sur deux fronts, et faisant face aux principaux efforts militaires de la France et de la Grande-Bretagne.

Chapitres
1 - Présages et préliminaires
2 - Automne de la décision
3 - Réévaluer
4 - Verdun et la Somme : la fin d'une armée
5 - Reconfiguration
6 - Point culminant et dénouement

Auteur : Dennis Showalter
Édition : Relié
Pages : 304
Éditeur : Osprey
Année : 2016



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