Cours d'histoire

James McCudden

James McCudden

James McCudden était l'un des as de chasse les plus réussis de la Première Guerre mondiale. McCudden est crédité d'être septième sur la liste de tous les pilotes de chasse en termes de nombre de `` tueries '' qu'il a faites. Comme pour tant d'as des combattants de la Première Guerre mondiale, McCudden est mort jeune. Au moment de sa mort, il était également un pilote très décoré.

James McCudden est né le 28 marse 1895 dans une famille militaire. Son père avait servi comme sergent-major dans l'armée britannique et ce n'est pas une surprise quand McCudden rejoint les Royal Engineers en 1910. En 1913, formé comme mécanicien, il est muté au Royal Flying Corps nouvellement formé. En août 1914, au début de la guerre, il se rend en France. Ici, il a été autorisé à voler en tant qu'observateur. Le RFC avait un rôle plus passif au début de la Première Guerre mondiale, la reconnaissance et la collecte de renseignements étant sa tâche principale. En janvier 1916, McCudden retourna en Angleterre pour apprendre à voler et il reçut ses ailes en avril 1916. Il revint en France en tant que sergent et en septembre 1916 fit son premier «kill».

Sa réputation était telle que McCudden reçut une commission en 1917 ainsi qu'une médaille militaire (pour son travail en tant que sous-officier) et une croix militaire (en tant qu'officier) la même année.

McCudden a acquis la réputation d'être un pilote hautement qualifié qui a beaucoup réfléchi à sa tactique. Il était également bien respecté par les pilotes plus jeunes et moins expérimentés, car il était connu pour protéger les jeunes hommes sous ses ordres pendant le vol et le combat.

Son succès contre les Allemands et ses qualités de leader ont été reconnus lorsqu'il a reçu la Croix de Victoria en avril 1918. Sa citation pour la Croix de Victoria se lit comme suit:

Pour une bravoure des plus remarquables, une persévérance exceptionnelle et une très grande dévotion au devoir. Le capitaine McCudden compte actuellement 54 avions ennemis. Parmi eux, 42 ont été détruits, 19 de notre côté des lignes. Seulement 12 des 54 ont été incontrôlables. À deux reprises, il avait totalement détruit 4 avions ennemis biplace le même jour, et la dernière fois, les 4 machines ont été détruites en l'espace d'une heure et trente minutes. Dans son escadron actuel, il a participé à 78 patrouilles offensives, et dans presque tous les cas, il a été le chef. À au moins 30 reprises, alors qu'il faisait partie du même escadron, il a franchi les lignes seul, à la poursuite ou à la recherche d'avions ennemis. Les incidents suivants sont des exemples du travail qu'il a accompli récemment: le 23 décembre 1917, alors qu'il dirigeait sa patrouille, 8 avions ennemis ont été attaqués entre 1430/1550 et 2 de ces 2 ont été abattus par le capitaine McCudden dans nos lignes; le matin du même jour, il a quitté le sol à 10 h 50 et a rencontré 4 avions ennemis et il en a abattu 2; le 30 janvier 1918, il attaque à lui seul 5 éclaireurs ennemis, dont 2 sont détruits. A cette occasion, il n'est rentré chez lui que lorsque les éclaireurs ennemis ont été repoussés loin vers l'est; ses munitions d'armes à feu Lewis étaient toutes terminées et la ceinture de son arme Vickers s'était cassée. En tant que chef de patrouille, il a toujours fait preuve de la plus grande bravoure et de son habileté, non seulement dans la manière dont il a attaqué et détruit l'ennemi, mais dans la manière dont il a, au cours de plusieurs combats aériens, protégé les nouveaux membres de son vol , réduisant ainsi au minimum leurs pertes. Cet officier est considéré, par le bilan qu'il a fait, par son intrépidité et par le grand service qu'il a rendu à son pays, méritant la plus haute distinction.

McCudden est décédé dans un accident d'avion et non au combat. Le 9 juillete 1918, son avion a subi une panne moteur après le décollage et il a été tué dans l'accident.

Le major James McCudden a reçu 57 crédits lors de la Première Guerre mondiale. Son décompte final de médailles comprenait également un ordre de service distingué (DSO) et une barrette à sa croix militaire. Combiné avec son VC et MM, McCudden était l'un des combattants les plus décorés de la Première Guerre mondiale.

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Voir la vidéo: Major James McCudden, VC. (Janvier 2022).