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Robert Emmett Johnson

Robert Emmett Johnson

Robert Emmett Johnson a rejoint la marine marchande au début des années 40. En 1948, il a servi avec le Sixth Marines à Tsingtao, en Chine. Pendant la guerre de Corée, il était attaché de presse de l'USMC sur l'USS Franklin D. Roosevelt.

Après avoir quitté la marine américaine, Johnson a travaillé pour le président Anastasio Somoza au Guatemala. Cela a été suivi d'un emploi avec Rafael Trujillo en République dominicaine.

En 1961, Johnson était employé par le colonel Ulius Amoss sous la couverture commerciale de l'International Services of Information (INFORM) avec des bureaux à Baltimore. Selon un document de la CIA : « A cette époque, il (Johnson) était déjà en contact étroit avec les divers groupes anticommunistes indépendants de l'exil cubain à Miami et ailleurs.

On pense que Johnson a été impliqué dans la fourniture d'armes à la Central Intelligence Agency qui ont été utilisées pour assassiner Trujillo le 30 mai 1961.

Un document récemment déclassifié indique qu'en 1962, Johnson était également membre d'Interpen. Plus tard cette année-là, Johnson a invité Robert K. Brown (USAR/CounterIntelligence Corps) à une réunion à Miami. Brown était l'éditeur du livre d'Alberto Bayo 100 questions pour une guérilla. Ce livre comprenait un article écrit par Ulius Amoss intitulé Résistance sans chef qui « faisait référence à la stratégie appropriée pour mener des opérations de résistance contre Castro et à l'intérieur/à l'extérieur de Cuba ». Le document poursuit également : "Il y avait également de nombreuses photos du groupe d'instructeurs G/W d'InterPen qui ont été prises par Brown au camp d'entraînement des Everglades."

On raconte que Johnson était l'amant du journaliste Dickey Chapelle, qui est devenu le premier journaliste américain à mourir au Vietnam lorsqu'elle a marché sur une mine le 4 janvier 1965.

Robert Emmett Johnson a déménagé au Canada où il a travaillé pour les Services internationaux d'information, qui était une façade de la CIA. Selon Gerry P. Hemming, Johnson a été impliqué dans l'assassinat de Martin Luther King.

Au cours des années 1970, on pense que Johnson a été employé par les services de renseignement britanniques pour traquer et tuer des membres de l'Armée républicaine irlandaise (IRA). Il a également été affirmé que Johnson était impliqué dans l'assassinat de l'archevêque Oscar Romero le 24 mars 1980. L'assassinat avait été ordonné par Roberto D'Aubuisson, le fondateur de l'Alliance nationaliste républicaine (ARENA).

Johnson a utilisé les alias Robert Jones et Robert Roman et a écrit plusieurs articles pour Soldat de fortune et Vrai Magazine. Il a également écrit un fantôme Trujillo : Le Dernier César pour Arturo R. Espaillat, ancien chef du Service de renseignement militaire de Trujillo, et Manuel du soldat mercenaire sous le pseudonyme de Paul Balor.

Robert Emmett Johnson est décédé d'un cancer de la gorge en 1992.

J'ai identifié Bernie de Torres même après que Gene Propper et Gaeton Fonzi [tenus aux NDA qu'ils ont signés] aient utilisé des mots de code en se référant à lui. [voir "Labyrinth" ("TB") et "Carlos" (The Last Investigation) pour référence] Un de nos gars a été envoyé à Dealey Plaza cette semaine-là par le colonel Arturo Espaillat, qui était alors basé à Montréal. Un mois plus tard, il m'a raconté sa "mission" après trop de bières, et était furieux d'avoir été à nouveau utilisé par Robert Emmett Johnson, le "Raul" de l'affaire MLK, Jr..

Edwin Anderson Collins a été assassiné par les "compagnons de voyage" de Castro lorsqu'ils ont découvert son identité, et quelques semaines seulement après avoir été chargé de pénétrer dans leur "marche de protestation" depuis le Canada, le long de la côte est, jusqu'à La Havane, et GITMO . Steve Wilson et moi avons identifié son corps à la morgue du médecin légiste, et lorsque j'ai interrogé un assistant sur les graves lacérations, coupures et ecchymoses sur le visage et le cuir chevelu d'Eddy, il a répondu : "C'était très probablement dû aux crabes et autres bestioles grignotant le cadavre post-mortem !!"

Après avoir demandé exactement comment un cadavre (dans l'eau salée) pouvait continuer à saigner, à avoir des ecchymoses et à souffrir de contusions et d'œdèmes après seulement 8 heures + dans la baie de Biscayne (à 400 mètres des quais de Dinner Key et de l'hôtel de ville) - les détectives de police Tony Fontana et Bill Cloy ont chargé dans la pièce en exigeant de connaître nos objectifs.

Eddy Collins était l'un de nos meilleurs nageurs, comme en témoigne lorsqu'il a été soufflé par-dessus bord (sans UDT le même gilet de sauvetage qu'il est représenté portant dans le photo No Name Key) - avec Dickey Chappelle, Hargraves et Felipe Vidal lors d'une course à Cuba pendant début 1964.

Wilson et moi avons retrouvé l'équipage du bateau qui se cachait maintenant quelques jours plus tard, et avec moins de mesures qu'Abu-Ghraib, nous les avons « interrogés » en profondeur.

Leur histoire "officielle" à la police était qu'Eddy était ivre et qu'il avait plongé par-dessus bord pour récupérer un canot qui avait dérivé à la dérive cette nuit-là. Bien que des témoins à terre aient signalé des cris à l'avance - ils avaient insisté sur le fait que s'il avait émis un son, ils auraient pu faire demi-tour, le localiser et le récupérer. (Ils ont admis à la police qu'ils s'étaient rendus au quai en voiture et ont appelé la police "immédiatement" ??) rapport (appel initial) montrant que cela a été fait environ 45 minutes après que les plaisanciers aient entendu les cris et allumé leurs projecteurs (indiqué dans leurs journaux de bord officiels). Ils avaient demandé aux « hippies » ce qui se passait seulement 5 minutes après les cris, et juste après que le bateau « manifestant » ait été amarré au quai.

Eddy Collins avait été recruté par des agents du FBI (MIA/FO) et John Evans du « Johns Committee » (Red-Squad) à Tallahassee – pour aider à surveiller les « marcheurs de la paix ». Les "Mounties" (GRC) avaient inséré deux actifs dans le groupe au Canada, et l'un d'eux avait opéré avec l'un de nos gars, qui, l'année précédente, avait travaillé une opération conjointe CSS/RCMP/FBI impliquant des Nicaraguayens, des Cubains , et d'autres ressortissants étrangers se lançant dans une mission pour participer à des camps d'entraînement à l'intérieur de Cuba.

Cette opération a été assistée par le colonel Arturo Espaillat, Robert Emmett Johnson, et les dirigeants du « R'assemblent National » (FRN) de droite ; qui luttaient contre le FLQ marxiste à Montréal (Front D'Libération Québécois).

Cependant, notre gars avait subi une couverture soufflée à cause d'une erreur de Johnson, n'était pas intéressé par l'opération et a recommandé Eddy à sa place.

L'assassinat de Rafael L. Trujillo de la République dominicaine a été perpétré avec l'aide de la Central Intelligence Agency des États-Unis. Des armes pour le 30 mai 1961. le meurtre du dictateur de 69 ans sur un tronçon isolé de l'autoroute près de sa capitale ont été introduits en contrebande par la CIA dans le pays à la demande des assassins, selon des sources hautement qualifiées que j'ai interrogées à Santo Domingo peu après l'effondrement du régime de Trujillo.

Les armes devaient venir de l'extérieur, m'a-t-on dit, en raison du contrôle minutieux imposé par Trujillo sur le retrait des armes des bases militaires. Ces contrôles ont empêché les conspirateurs d'obtenir leurs propres armes sans éveiller les soupçons, malgré l'implication dans le complot du secrétaire d'État aux Forces armées, le général José René Roman Fernandez, et d'autres officiers militaires de premier plan.

La CIA a commencé à expédier des armes à la République dominicaine à la fin des années 1960, à la suite d'une série de pourparlers entre le consul américain Henry Dearborn, le directeur politique John Barfield du consulat américain et Luis Amiama Tio, qui possédait de vastes exploitations de bananes et de bétail et avait été maire. de Saint-Domingue. Antonio Imbert, qui avait été gouverneur de la province de Puerto Plata, était également impliqué dans le complot. Amiama et Imbert sont des gars durs et ambitieux. Tous deux ont été nommés généraux quatre étoiles par le conseil provisoire qui a pris le relais après la mort de Trujillo. Cependant, lorsque des officiers supérieurs de l'armée ont rechigné à leur élévation au grade militaire le plus élevé, Amiama et Imbert ont déclaré que l'honneur qui leur était accordé était trop grand et se sont modestement rétrogradés au rang de général de brigade.

1960 a été une mauvaise année pour la République dominicaine. L'économie était dans les dépotoirs. Le pays était en disgrâce internationalement en raison du soutien de Trujillo à un complot contre la vie du président vénézuélien Romulo Betancourt. En juin, une voiture pleine d'explosifs a explosé à côté de l'automobile de Betancourt lors d'une procession de la Journée des Forces armées à Caracas, blessant le président et tuant deux autres. Un officier de marine vénézuélien a admis plus tard que la bombe élaborée avait été préparée en République dominicaine, vraisemblablement comme un acte de représailles contre le Venezuela pour avoir demandé à l'OEA en février 1960, de censurer Trujillo pour "violations flagrantes des droits de l'homme".

En août de la même année, l'Organisation des États américains a censuré la République dominicaine, et les États-Unis et plusieurs pays d'Amérique latine ont suspendu leurs relations diplomatiques avec le régime de Trujillo, bien que Washington ait maintenu un consulat à Ciudad Trujillo pour protéger ses intérêts commerciaux.

Ce fut l'une des périodes les plus orageuses du règne de 31 ans de Trujillo. Le 14 juin 1959, la côte sud de la République dominicaine avait été envahie par des exilés dominicains basés à Cuba. Ils ont été anéantis, mais Trujillo a ensuite découvert un complot visant à le tuer, seulement 24 heures avant qu'il ne soit exécuté le 21 janvier 1960. Des purges de masse, des arrestations et quelques meurtres ont suivi. Les tensions au sein du régime montèrent rapidement, tout comme la cupidité de son souverain de style byzantin. Assumant la présidence de la Banque centrale dominicaine, le dictateur a forcé les exportateurs, dans le cadre d'un programme « d'austérité », à déposer auprès de la banque la moitié de leurs gains en dollars, qui se sont rapidement retrouvés sur des comptes Trujillo à l'étranger.

Pendant ce temps, Trujillo achevait une campagne intensive, commencée au milieu des années 1950 avec l'achat du complexe Haina de moulins à sucre et de terres dans le sud de la République, pour développer la production de sucre et s'en approprier de plus en plus. . Il est allé jusqu'à priver des milliers de familles paysannes de leurs quartiers de squatters, les forçant à vendre leur bétail et à travailler comme péons sucriers. On avait espéré, bien entendu, que la République dominicaine obtiendrait une part généreuse du quota de sucre des États-Unis précédemment attribué à Cuba. Une campagne intensive de lobbying à Washington a été menée à cette fin, en grande partie par le biais du consul général dominicain à Washington, Marco A. Pena. À la fin de l'été 1960, le Congrès a augmenté l'allocation dominicaine de 27 000 à 250 000 tonnes, mais le président Eisenhower a imposé une taxe d'accise punitive en septembre, après que la conférence ministérielle de l'OEA a voté des sanctions économiques contre le régime de Trujillo et une rupture des relations diplomatiques. .

Alors que les problèmes politiques et financiers de Trujillo s'aggravaient, les pourparlers se poursuivaient entre Dearborn, Barfield et les dirigeants du complot anti-Trujillo. Vers la fin des années 1960, un contact s'établit entre Amiama et un agent de la CIA qui, selon Arturo R. Espaillat, ancien chef du service de renseignement militaire de Trujillo, s'appelait Plato Cox. Espaillat a fait cette déclaration lors d'une conférence de presse à Ottawa en 1962; sa parole seule ne peut, bien entendu, être acceptée comme une preuve concluante. Mais quel que soit le nom de l'agent, la contrebande d'armes à feu dans la République pour l'assassinat a commencé.

Le lien clé entre les assassins et la CIA dans les livraisons d'armes était un civil américain de longue date de Ciudad Trujillo, Lorenzo Perry, également connu sous le nom de "Wimpy", qui exploitait un supermarché dans un quartier à la mode où vivait également Trujillo. "Wimpy" a été brièvement arrêté après le meurtre, mais a ensuite été autorisé à quitter le pays.

Les armes ont été importées en petites pièces, pour être assemblées plus tard par les comploteurs, parmi les expéditions d'épicerie de routine pour le supermarché arrivant régulièrement dans le port de la capitale. Les pièces d'armes à feu sont entrées dans la République dans des boîtes de conserve spécialement identifiées, qui ont ensuite été remises aux conspirateurs.


Histoire des droits civiques : les assassins d'Emmett Till avouent au magazine Look

22 janvier 1906 : Willa Beatrice Brown, aviatrice pionnière, est née à Glasgow, dans le Kentucky. Tout en travaillant à Chicago, elle a appris à voler et est devenue la première femme afro-américaine à obtenir une licence de pilote professionnel. En 1939, elle épousa son ancien instructeur de vol, Cornelius Coffey, et ils cofondèrent la Cornelius Coffey School of Aeronautics, la première académie privée de formation au pilotage appartenant à des Noirs aux États-Unis. . En 1941, elle est devenue le premier officier afro-américain de la US Civil Air Patrol, et cinq ans plus tard, elle est devenue la première femme noire à se présenter au Congrès. Bien qu'elle ait perdu, elle est restée politiquement active et a ensuite siégé à un conseil consultatif de la Federal Aviation Administration. Elle est décédée en 1992.

22 janvier 1973 : L'ancien président Lyndon B. Johnson décède des suites d'une troisième crise cardiaque. Bien qu'il se soit opposé à tous les projets de loi sur les droits civiques pendant ses 19 premières années au Congrès, Johnson a commencé à changer après cela, faisant adopter la loi sur les droits civiques de 1957. Il est devenu l'un des plus grands champions des droits civiques à la Maison Blanche, avec plus de droits civiques. législation adoptée sous son administration que toute autre administration précédente. "Il a toujours eu cette véritable et profonde compassion pour aider les pauvres et en particulier les pauvres de couleur, mais son ambition était encore plus forte que la compassion", a écrit le biographe de Johnson, Robert Caro. &ldquoMais quand les deux s'alignent, quand la compassion et l'ambition pointent enfin dans la même direction, alors Lyndon Johnson devient une force pour la justice raciale, certainement inégalée depuis Lincoln.&rdquo

23 janvier 1935 : Bob Moses est né à Harlem, New York. Il est devenu secrétaire de terrain pour le SNCC et a commencé à travailler dans le mouvement des droits civiques au Mississippi en 1961, aidant à organiser l'inscription des électeurs, les sit-in, les Freedom Schools et enfin Freedom Summer, où des étudiants du Nord sont venus changer le Mississippi. Il a été codirecteur du Conseil des organisations fédérées (COFO), l'organisation faîtière des droits civiques, et a aidé à former le Mississippi Freedom Democratic Party pour défier la délégation entièrement blanche du Mississippi lors de la Convention nationale démocrate de 1964. Il s'engage dans le mouvement anti-guerre et quitte le COFO et la SNCC. En 1982, il a utilisé sa subvention de la Fondation MacArthur & ldquogenius & rdquo pour créer le projet Algèbre, qui a amélioré les compétences en mathématiques des élèves des minorités.

23 janvier 1957 : le chauffeur de camion Willie Edwards Jr. se rendait au travail à Montgomery, en Alabama, lorsque quatre membres du Klan l'ont arrêté. Ils ont confondu Edwards avec un autre homme qui, selon eux, sortait avec une femme blanche. Ils ont battu Edwards et l'ont forcé sous la menace d'une arme à sauter d'un pont dans la rivière Alabama. Trois mois plus tard, son corps a été retrouvé. En 1976, le procureur général de l'Alabama, Bill Baxley, a obtenu des aveux d'un certain Klansman et a procédé à des arrestations, mais le juge a rejeté les accusations. En 1992, l'un de ces hommes du Klan, Henry Alexander, alors qu'il mourait d'un cancer du poumon, a avoué à sa conjointe de fait qu'il avait été le meneur et qu'Edwards n'avait rien fait. L'affaire a été rouverte et un médecin légiste a conclu que la mort d'Edwards était un homicide, mais un grand jury a décidé de ne pas inculper qui que ce soit. Edwards est l'un des 40 martyrs inscrits au Civil Rights Memorial à Montgomery.

24 janvier 1938 : L'organisation philanthropique Jack and Jill of America est fondée pour aider à améliorer la qualité de vie des enfants noirs vivant dans la pauvreté. Pendant la Grande Dépression, 20 mères se sont réunies et ont suggéré l'idée. Fondé à Philadelphie, le groupe a étendu ses programmes à New York et ailleurs.

24 janvier 1956 : Le magazine Look a publié un article écrit par le journaliste de l'Alabama William Bradford Huie intitulé "The Shocking Story of Approved Killing in Mississippi". Milam du meurtre en 1955 d'Emmett Till, 14 ans, ils ont reconnu leur culpabilité à Huie, qui a payé 4 000 $ au couple.

24 janvier 1865 : le Congrès adopte le 13e amendement. Les États ont ratifié l'amendement, qui a aboli l'esclavage aux États-Unis.

25 janvier 1963 : l'université de Tulane à la Nouvelle-Orléans met fin à des années de ségrégation avec l'admission de cinq étudiants afro-américains. Cet événement faisait partie des tentatives du Sud vers la déségrégation.

25 janvier 1980 : Robert L. Johnson lance Black Entertainment Television sur le câble. Le réseau a commencé à être diffusé dans la région de Washington, DC. En 2001, le natif du Mississippi et diplômé de l'Université de Princeton est devenu le premier milliardaire afro-américain après avoir vendu BET à Viacom. Un an plus tard, il est devenu le propriétaire majoritaire de la NBA & rsquos Charlotte Bobcats & mdash le premier Afro-Américain à le faire depuis les Negro Leagues. En 2010, Johnson a vendu l'équipe à la légende de la NBA Michael Jordan.

26 janvier 1870 : Virginie est réadmise dans l'Union, et avant la fin de l'année, la législature crée des écoles séparées pour les Noirs et les Blancs. De nombreuses autres lois &ldquoJim Crow&rdquo ont suivi pour réglementer presque tous les aspects de la vie, y compris les toilettes séparées et les fontaines à eau pour le noir et le blanc. En Géorgie, une équipe de baseball blanche pouvait jouer à moins de deux pâtés de maisons d'un terrain de jeu utilisé par les Afro-Américains. Les États ont continué à adopter les lois Jim Crow jusqu'en 1965, après l'adoption de la loi sur les droits civils et de la loi sur les droits de vote.

26 janvier 1892 : Bessie Coleman est née à Atlanta, au Texas, 10e des 13 enfants d'une famille de métayers. Elle est devenue la première femme pilote d'origine afro-américaine et la première à détenir une licence de pilote internationale. Elle a épaté le public en Europe et aux États-Unis avec ses cascades de vol avant de mourir en 1926 dans un accident alors qu'elle se préparait pour un autre spectacle aérien. Elle n'avait que 34 ans.

26 janvier 1916 : le célèbre Apollo Theatre de New York ouvre ses portes et contribue au lancement de la carrière d'innombrables artistes, dont Michael Jackson.

26 janvier 1956 : Peu de temps après le début d'un boycott des bus dans toute la ville de Montgomery, en Alabama, Martin Luther King Jr. a été arrêté par la police pour la première fois, accusé d'avoir conduit à 30 mph dans une zone de 25 mph.

27 janvier 1847 : Plus de 100 citoyens de Marshall, Michigan, ont aidé Adam Crosswhite et sa famille, qui avaient échappé à l'esclavage, à fuir au Canada plutôt que d'être capturés par des chasseurs de primes. Crosswhite et sa famille avaient fui une plantation du Kentucky après avoir appris que ses quatre enfants allaient être vendus. Lorsqu'un shérif adjoint est arrivé, il a fini par arrêter les chasseurs de primes, plutôt que la famille Crosswhite, qui s'est rendu sain et sauf au Canada. Plus tard, la famille est revenue à Marshall. L'évasion de Crosswhite a joué un rôle dans l'adoption du Fugitive Slave Act de 1850.

28 janvier 1952 : après qu'un tribunal de district des États-Unis a ordonné des installations scolaires séparées mais égales en Caroline du Sud, la Cour suprême des États-Unis a renvoyé Briggs v. Elliott devant le tribunal de district des États-Unis pour une nouvelle audience sur le rapport d'égalisation du conseil scolaire. Cette audience s'est terminée avec les mêmes résultats, et le procès en appel est devenu une partie de l'affaire Brown v. Board of Education. La bataille a depuis été transformée en une pièce de théâtre, Seat of Justice.

28 janvier 2015: Le juge de la Cour de circuit John C. Hayes III a annulé les condamnations de 1961 des &ldquoFriendship Nine&rdquo &mdash huit étudiants et un organisateur des droits civiques qui avaient été reconnus coupables d'intrusion et de protestation dans le magasin McCrory à Rock Hill, en Caroline du Sud. « Nous ne pouvons pas réécrire l'histoire, mais nous pouvons la corriger », a déclaré Hayes, le neveu du premier juge qui les a condamnés à la prison. Les neuf étaient représentés par Ernest A. Finney Jr., qui a défendu leur cause 54 ans plus tôt et est devenu le premier juge en chef noir de la Cour suprême de Caroline du Sud depuis la reconstruction.


Preyor-Johnson : Pour un avenir meilleur, enseignez une histoire complète

Des manifestants pro-Trump se rassemblent devant le Capitole des États-Unis lors de l'insurrection du 6 janvier 2021 à Washington, D.C. Comment les étudiants apprendront-ils cela pour que leur génération ne le répète pas ?

Jon Cherry /Getty Images /TNS

Si ceux au pouvoir surmontaient la peur d'apprendre et d'enseigner notre véritable histoire, imaginez à quel point les gens seraient plus empathiques et compatissants. Peut-être que les législateurs fédéraux et étatiques se disputeraient le droit de vote parce qu'ils réaliseraient que le vote est un droit fondamental qui n'a pas toujours été partagé avec tous les Américains, et encore moins équitablement. Peut-être que plus d'Américains verraient l'intérêt d'exercer leur droit de vote. Les gens se comprendraient, donc les actes de préjugés et de racisme diminueraient.

Cela commence à sembler fantastique, je sais, mais je peux m'empêcher de me demander Et qu'est-ce qui se passerait si et comment et lorsque ces changements pourraient se produire. Il y a d'énormes obstacles et mdash comme notre gouverneur et la plupart des autres membres du Texas GOP.

La semaine dernière, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a signé la loi HB 3979, qui, comme d'autres lois à travers l'Amérique, contrôle le discours des enseignants et des élèves dans les écoles, y compris des conversations cruciales sur le racisme, la discrimination et les événements actuels.

Le jour où il a promulgué le projet de loi, Abbott a promis encore plus de législation pour abolir la théorie critique de la race, l'étude de l'impact de la race et du racisme sur les systèmes sociaux et locaux, à un programme de session pas si extraordinaire fixé pour le 8 juillet. Législation sur la suppression des électeurs est également à l'ordre du jour.

Malgré une législation qui continue de marginaliser les personnes de couleur, le combat continue. De nombreux politiciens, organisations, entreprises et citoyens ont abandonné, dénonçant le fait d'empêcher les enseignants d'enseigner un véritable récit de l'histoire. Ils ont également travaillé à la sécurisation des droits de vote.

J'ai grandi à Mathis, dans le sud du Texas, et ma formation en histoire était insuffisante. Je ne blâme pas les professeurs ou mes camarades blancs. Les enseignants font de leur mieux avec les normes, le programme et les outils fournis. Je blâme un système qui est mis en place pour enraciner ceux qui sont au pouvoir. Mon éducation était différente de celle que la plupart des Texans de mon âge recevaient, et les choses ont beaucoup changé depuis lors, car les salles de classe sont le reflet de la société.

Ainsi, nous avons surtout appris des manuels scolaires racontés par un narrateur isolé, inexact, ennuyeux. Nous lisions et essayions de mémoriser les faits afin de pouvoir répondre aux questions sur les feuilles de travail et les examens. Bien que j'aie appris les bases de l'esclavage, de Martin Luther King Jr. et de Rosa Parks, c'était simple et rapide.

Jamais je n'ai pensé à la façon dont l'histoire a façonné le monde, l'Amérique, mes ancêtres et moi. Je m'en fichais vraiment. Je n'avais jamais entendu parler d'Emmett Till, du massacre de la course de Tulsa en 1921, du redlining, des inégalités dans l'éducation ou de la façon dont les prisons américaines sont remplies de personnes de couleur. Et l'histoire mexicaine-américaine ? Histoire de Chicano ou de Tejano ? Oublie. La liste des personnes et des événements dont je n'avais aucune idée, certains que je recherche encore maintenant, est longue, un peu embarrassante et sûrement honteuse.

Jusqu'à ce que j'aille à l'université, je pensais que Christophe Colomb, George Washington et Abraham Lincoln étaient des héros parfaits à célébrer par tous les Américains. Je ne l'ai jamais remis en question. Mais comme toutes les autres figures notables de notre histoire, ce sont des personnes complexes qui méritent un examen critique.

Notre histoire s'articule autour de controverses et de conflits. C'est en grande partie honteux. Alors que l'enseignement doit être adapté à l'âge, protéger les élèves de la vérité fait du mal.

Quand j'étais professeur de journalisme, j'ai essayé d'exposer les étudiants à la vérité. J'ai pris soin de ne pas révéler mes opinions ou tendances politiques, ni de dénigrer les leurs, mais en tant que journalistes et jeunes adultes en formation, ils devaient apprendre et comprendre comment rechercher des faits et prendre des décisions éditoriales.

Le 6 janvier, les étudiants d'une de mes classes ont regardé l'ancien président Donald Trump & rsquos se rallier & mdash cela faisait partie de nos discussions en cours sur le travail du journalisme & mdash lorsque l'insurrection s'est déroulée sous nos yeux. C'était choquant et ça a changé ma vie. Dans ces moments-là dans ma classe, personne ne se souciait des tendances politiques ou de la couleur de la peau. Ils se souciaient de l'humanité et de la démocratie.

Imaginez si les élèves n'apprenaient rien de cette journée épouvantable jusqu'à ce qu'ils la lisent des années plus tard dans un résumé d'une ou deux phrases dans un manuel. Apprendre notre histoire &mdash le bon, le mauvais et le controversé &mdash pourrait changer des vies.

Si nous pouvons trouver un moyen d'enseigner et d'apprendre la vérité, nous pouvons peut-être trouver un moyen de rompre avec la création et la recréation de systèmes et de politiques oppressifs. Peut-être pouvons-nous trouver un moyen de ne pas répéter les jours les plus sombres de notre pays ou un moyen d'en créer de nouveaux.

Correction: Ma chronique du 6 juin, « La diversité dans les salles de rédaction entraîne une diversité dans les actualités », a déclaré à tort que trois rédacteurs et directeurs d'Express-News sur cinq sont des personnes de couleur. Une Latina s'identifie comme blanche.


Le Blues Lynching : Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound sur ma piste&rdquocomme une ballade de lynchage

Photo publiée avec l'aimable autorisation des Blues Archive de l'Université du Mississippi

Depuis la mort de Robert Johnson en 1938, il est devenu une icône culturelle et a été surnommé le « roi du Delta Blues ». Il a commencé à se produire à St. Louis, Memphis, Detroit, Chicago et New York. 2 En tant que « bluesman ambulant », Johnson voyageait parfois de ville en ville en train, faisait du stop ou même montait à l'arrière d'un tracteur agricole. Lorsqu'il arriva à sa nouvelle destination, il se produisit au coin des rues, devant les salons de coiffure et les restaurants, les places publiques ou dans les juke-joints locaux. 3 Selon un biographe de Johnson, il a choisi la vie d'un musicien de blues ambulant parce qu'elle était préférable au travail éreintant et monotone qu'impliquait le métayage. 4 Ce faisant, Johnson a gagné l'admiration des musiciens de blues Delta et des auditeurs noirs. Cependant, malgré la réputation stellaire de Johnson au sein du circuit blues de Delta, sa musique n'a jamais atteint un large public de son vivant. Au cours de sa brève carrière d'enregistrement (qui a commencé environ deux ans avant sa mort en 1938), Johnson a enregistré vingt-neuf chansons. De la discographie de Johnson, seule sa chanson &ldquoTerraplane Blues&rdquo a connu un succès commercial modeste de son vivant. 5

Malgré le petit corpus de blues enregistré de Johnson, son "Hellhound on My Trail" (1937) est considéré comme l'une des chansons les plus terrifiantes de la musique blues, ainsi que comme la pierre angulaire de la musique blues ancienne. 6 Dans la chanson, Johnson agonise, &ldquoI&rsquove doit continuer à bouger, je&rsquove dois continuer à bouger, le blues tombant comme la grêle, le blues tombant comme la grêle. . . Et les jours ne cessent de me dire qu'il y a un chien de l'enfer sur ma piste. 7 historiens du blues comme Robert Palmer (Bleus profonds), et les biographes de Johnson, comme Elijah Wald (S'échapper du delta : Robert Johnson et l'invention du blues), ont interprété &ldquoHellhound on My Trail&rdquo de diverses manières, cependant, l'interprétation la plus populaire est que la chanson évoque le légendaire accord de Johnson avec le diable, un accord dans lequel Johnson a vendu son âme en échange de prouesses musicales. 8 Selon cette interprétation, le chien de l'enfer présenté dans la chanson symbolise la présence obsédante du diable. Tout en reconnaissant que Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo est multivalent et qu'il y a des dangers à supposer que les paroles de Johnson&rsquos sont des descriptions biographiques réelles, je soutiendrai que l'impulsion et le contexte de Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo peuvent être partiellement biographiques. Plus précisément, cette prémisse de cet essai est que le beau-père de Robert Johnson, Charles Dodds, près du lynchage et de la fuite du delta du Mississippi en 1909, est un contexte rhétorique plausible dans lequel comprendre la chanson. Plutôt qu'une simple ode à son pacte avec le Diable, Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo peut également être compris comme une ballade de lynchage qui décrit les réponses populaires au lynchage, telles que la fuite et les angoisses qui découlent de la fuite perpétuelle de la violence des lynchages.

&ldquoHellhound on My Trail&rdquo est considéré comme l'une des chansons les plus terrifiantes de la musique blues, ainsi qu'une pierre angulaire de la musique blues ancienne.

Il est généralement injustifié et controversé de confondre le contenu d'une chanson interprétée par un artiste avec sa biographie. En fait, les chercheurs de Johnson Jon Michael Spencer et Russell Banks soutiennent que les paroles des chansons de Johnson sont métaphoriques plutôt que de se référer à une expérience vécue réelle. 9 Cependant, dans le cas de Robert Johnson &ldquoHellhound on My Trail,», il est plausible que le quasi-lynchage de son beau-père Charles Dodds ait inspiré la chanson. Selon le biographe de Robert Johnson, Peter Guralnick, le beau-père de Johnson, Charles Dodds, était un prospère fabricant de meubles en osier et propriétaire foncier à Hazlehurst, Mississippi. Les Blancs locaux enviaient le succès de Dodds et menaçaient de le lyncher. Par conséquent, une foule blanche a presque atteint cet objectif, mais il s'est échappé de justesse et s'est enfui à Memphis en 1909. Selon l'amateur de blues et folkloriste Robert McCormick, une légende familiale s'est développée concernant Charles Dodds&rsquos près du lynchage. Apparemment, l'histoire raconte que Dodds a pu échapper à la foule de lynchages parce qu'il s'est déguisé en vêtements pour femmes. Dodds a vécu dans la peur d'être capturé un jour, à tel point qu'il a changé son nom en C. D. (Charles Dodds) Spencer afin de protéger sa véritable identité. dix

Lorsque Johnson avait entre cinq et neuf ans, de 1914 à 1918 environ, il vivait à Memphis avec son beau-père. Cependant, après une rencontre inattendue avec sa mère, Julia Major, dans les rues de Memphis en 1918, il retourne avec elle dans le delta du Mississippi (près de Robinsonville, Mississippi) et n'a plus jamais résidé avec son beau-père. 11 Malgré la brève relation de Johnson avec Dodds au cours de ses années de formation, il est possible que Dodd&rsquos se frotte au lynchage ait aidé à inspirer & ldquoHellhound on My Trail. une foule de lynchage. La chanson est donc probablement le produit de l'imagination de Johnson ou d'une expérience dont il a entendu parler de seconde main. Bien que ces inférences soient plausibles, et même alléchantes, aucune information sur le fait que Johnson connaissait l'histoire de son beau-père près du lynchage ni ses motivations pour créer "Hellhound on My Trail" ne sont connues de l'histoire.

Malgré la brève relation de Johnson avec Dodds au cours de ses années de formation, il est possible que Dodd&rsquos se frotte au lynchage ait contribué à inspirer &ldquoHellhound on My Trail.&rdquo

Même si Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo n'a pas été inspiré par son beau-père&rsquos proche du lynchage, les paroles de la chanson&rsquos contiennent des références voilées au lynchage. To be sure, there were very few direct references to lynching—such as mobs, nooses, or hound dogs—in early blues music. Robert Johnson and other bluesmen may have omitted direct references to lynching because of the fear of violent reprisal or simply because they believed their audience did not want to hear songs about lynching. 12 Nonetheless, literature professor Adam Gussow has convincingly argued that early blues songs such as Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo express a marked anxiety about being encircled by an invisible but ever-present lynch mob or some other terrifying menace. &ldquoThe blues in this sense,&rdquo declared Gussow, &ldquoare a way of symbolizing what unconsciously oppresses the black blues subject—the ever-pressuring white gaze, periodic eruptions of ritualized mob violence, the blackened knuckles and pickled fingers strewn across the lynching South.&rdquo 13

Lynchings by states and counties in the United States, 1900–1931. &mdash Library of Congress, Geography and Map Division [G3701.e625 1931.A4.]

Perhaps the most vivid example of encirclement in early blues music is Blind Lemon Jefferson&rsquos &ldquoHangman&rsquos Blues.&rdquo In &ldquoHangman&rsquos Blues,&rdquo Jefferson pictures the hanging of a black man accused of murder. He sings,

Hangman&rsquos rope sho&rsquo is tough and strong,
Hangman&rsquos rope sho&rsquo is tough and strong,
They gonna hang me because I did something wrong.

I wanna tell you the gallis Lord&rsquos a fearful sight,
I wanna tell you the gallis Lord&rsquos a fearful sight,
Hang me in the mornin&rsquo, and cut me down at night.

Mean ole hangman is waitin&rsquo to tighten up that noose,
Mean ole hangman is waitin&rsquo to tighten up that noose,
Lord, I&rsquom so scared, I&rsquom trembling in my shoes.

Jury heard my case, and they said my hands was red,
Jury heard my case, and they said my hands was red,
And judge he sentenced me be hangin&rsquo till I&rsquom dead.

Crowd &rsquoround the courthouse, and the time is going fast,
Crowd &rsquoround the courthouse, and the time is going fast,
Soon a good-for-nothin&rsquo killer is gonna breathe his last.

Lord, I&rsquom almost dyin&rsquo, gasping for my breath,
Lord, I&rsquom almost dyin&rsquo, gasping for my breath,
And a triflin&rsquowoman waitin&rsquo to celebrate my death. 14

While the song is not a protest song per se, it attempts to highlight the most appalling aspects of mob violence. Beyond protesting spectacle lynching, it calls to attention the white subject position for black listeners because spectacle lynchings took place in white spaces. 15 For instance, the song describes how a white mob crowds around the courthouse to witness a black man&rsquos execution, describes the white executioner who readies the rope for the hanging, and finally describes the anticipated emotional catharsis of a female mob participant who anxiously awaits the black man&rsquos hanging. More importantly, though, Jefferson imagines the black hanging victim as overwhelmed by fear because he is encircled by a white mob without any possibility of escape.

In &ldquoHangman&rsquos Blues,&rdquo Blind Lemon Jefferson imagines the black hanging victim as overwhelmed by fear because he is encircled by a white mob without any possibility of escape.

In contrast, in &ldquoHellhound on My Trail,&rdquo Johnson focuses on the black subject position because he endeavors to convey the psycho-emotional experience of the threat of lynching to black listeners. Johnson broods,

I got to keep movin&rsquo,
I&rsquove got to keep movin&rsquo,
Blues fallin&rsquo down like hail,
Blues fallin&rsquo down like hail.
Umm mmm mmm mmm,
Blues fallin&rsquo down like hail,
Blues fallin&rsquo down like hail,
And the days keeps on worryin&rsquo me,
There&rsquos a hellhound on my trail,
Hellhound on my trail,
Hellhound on my trail.

If today was Christmas eve,
If today was Christmas eve,
And tomorrow was Christmas day
If today was Christmas eve,
And tomorrow was Christmas day
(Aw, wouldn&rsquot we have a time, baby?)
All I would need my little sweet rider just,
To pass the time away, huh huh, to pass the time away.

You sprinkled hot foot powder, mmm,
Around my door, all around my door.
You sprinkled hot foot powder, mmm,
All around your daddy&rsquos door, hmm hmm hmm.
It keep me with ramblin&rsquo mind, rider,
Every old place I go, every old place I go.

I can tell, the wind is risin&rsquo,
The leaves tremblin&rsquo on the tree,
Tremblin&rsquo on the tree.
I can tell, the wind is risin&rsquo,
Leaves tremblin&rsquo on the tree, hmm hmm mmm mmm.
All I need&rsquos my little sweet woman,
And to keep my company, hmmm hmm, hey hey,
My company. 16

The hellhound is the song&rsquos primary evocation of lynching, which can be interpreted as a veiled reference to bloodhounds that would have been used to identify the scent of a fugitive, a practice dating back to slavery. Johnson&rsquos narrative seemingly revolves around a fugitive who has physically evaded a lynch mob that is signified by a hellhound however, psychologically, he cannot escape the fear of encirclement. Johnson alludes to this point when he sings, &ldquoBlues fallin&rsquo down like hail, / And the days keeps on worryin&rsquo me, / There&rsquos a hellhound on my trail&rdquo and implies that the lynch mob will perpetually pursue the fugitive until he is physically captured. Indeed, Johnson&rsquos pessimism regarding the inevitability of capture was rooted in reality. Southern newspaper accounts of lynching abounded with stories of blacks evading white posses or police, albeit if only temporarily. For example, in 1921 Henry Lowery, a black farm laborer, allegedly murdered white planter O. T. Nelson in Nodena, Arkansas. Fearing that he would be lynched, Lowery fled over one thousand miles to El Paso, Texas. However, he was eventually captured, returned to Nodena, and burned at the stake after local whites intercepted a letter written by Lowery. 17 To be sure, Johnson&rsquos fugitive is never lynched nor comes close to being lynched. However, the fugitive always fears that he will be lynched. Johnson&rsquos fugitive is so tormented that even the wind, trees, and leaves remind him of the lynch mobs&rsquo pursuit. Thus, in important ways, Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo is about what it means to live in fear of lynching and the lynch mob.

Pages from The Gospel of Slavery: A Primer of Freedom, an antislavery children&rsquos alphabetary published in 1864 and written by Universalist minister and author Abel C. Thomas (1807–1880). Thomas published several works of juvenile literature together with his theological writings and religious disputation. &mdash Abel Thomas, The Gospel of Slavery: A Primer of Freedom. Boston Public Library Anti-Slavery Collection, Internet Archive.

Yet, &ldquoHellhound on My Trail&rdquo contains more than veiled references to lynching. It also highlights grassroots responses to lynching. Similar to Johnson&rsquos stepfather&rsquos clandestine escape from white lynch mob violence, &ldquoHellhound on My Trail&rdquo alludes to black flight and black social networks aiding black flight from lynch mob violence. For instance, as the narrative unfolds, it is apparent that Johnson&rsquos fugitive has been provided shelter by his lover. However, it seems because the ever-pursuing hellhound &ldquokeep me with ramblin&rsquo mind&rdquo and therefore he &ldquogot to keep movin&rsquo,&rdquo he is forced to flee his lover&rsquos protection and the psychic escape it offers. Given the mental anguish precipitated by the seeming inevitability of encirclement, Johnson&rsquos fugitive yearns for a psychic escape. Sex or specifically fantasizing about sexual fulfillment is the only thing that provides a temporary reprieve from the fugitive&rsquos psychological torment. Consequently, Johnson&rsquos fugitive fantasizes about reuniting and celebrating Christmas with his lover. Johnson&rsquos anxiety about remaining with his lover and his eventual departure likely reflected the fact that many black lynch victims were often captured by posses in the vicinity of their family&rsquos residence. 18

&ldquoHellhound on My Trail&rdquo contains more than veiled references to lynching. It also highlights grassroots responses to lynching.

Also, the song more directly references black grassroots responses to lynching when it mentions black fugitives&rsquo creativity in outsmarting their pursuers. Johnson&rsquos fugitive mentions that his sweet little rider &ldquosprinkled hot foot powder, mmm, / Around my door, all around my door.&rdquo Typically sprinkling hot foot powder is a reference to a hoodoo spell used for the purpose of &ldquoridding one&rsquos home of unwanted guests, removing unpleasant neighbors, and driving enemies away.&rdquo In certain contexts, it can also refer to placing a curse on an ex-lover. 19 Given that Johnson&rsquos fugitive is desperately attempting to physically and mentally escape the omnipresent threat of a lynch mob, the reference to foot power in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo likely describes the fugitive lover&rsquos attempt to ward off a lynch mob. In fact, the reference to hot foot powder in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo describes black fugitives&rsquo real-life attempts to stifle bloodhounds&rsquo ability to track them to a specific location. For example, in 1910, Steve Green, a black tenant farmer, allegedly shot and killed William Sidel, a white planter nearby Marion, Arkansas. 20 With a posse and bloodhounds on his heels, Green reportedly filled his shoes with pepper and wallowed in the mud in order to avert the bloodhounds. Miraculously, Green escaped the pursuing posse and made his way to Chicago. 21

Front page of the Défenseur de Chicago, September 24, 1910, upon which the headline reads, &ldquoSteve Green Liberated.&rdquo

The story of Steve Green, read in conjunction with &ldquoHellhound on My Trail,&rdquo painfully reflects the dilemma that black Americans faced. Blacks understood that they were trapped in a society that presumed their guilt. If they submitted to arrest or capture, the best they could hope for was a speedy trial that would most likely end in a state-sanctioned &ldquolegal lynching&rdquo or at worst they would be pursued, captured, and lynched by a mob of enraged whites who were intent on exacting sadistic punishment. For example, historian W. Fitzhugh Brundage argued that, in turn-of-the-century Georgia, forty-eight percent of blacks captured by posses never reached legal authorities and of those turned over to legal authorities twenty-eight percent were lynched before they were placed in jail. 22 Even when white authorities offered a modicum of resistance to white lynch mobs, they were often overpowered by large and impassioned mobs. Given these options, blacks fled in order to save themselves from white mob violence.

In turn-of-the-century Georgia, forty-eight percent of blacks captured by posses never reached legal authorities and of those turned over to legal authorities twenty-eight percent were lynched before they were placed in jail.

The lynching blues, as represented in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo refers to being encircled by a white lynch mob. Johnson&rsquos narrative depicts flight from white lynch mob violence as physically liberating but psychologically tormenting. This perspective was likely etched in Robert Johnson&rsquos consciousness during childhood as he listened to stories of his stepfather&rsquos successful flight. Johnson&rsquos emphasis on being perpetually tormented by a hellhound suggests that his overall point was to stress that black fugitives could physically evade lynch mob violence but never psychologically detach themselves from the omnipresent threat. Despite the song&rsquos obsession with the seemingly omnipresent threat of white lynch mob violence, its primary concern is not the inevitability of black victimization. On the contrary, it conveys blacks&rsquo seemingly omnipresent fear of lynching as a means to highlight the way in which white terrorist violence forced blacks into a perpetual state of flight from lynching and implies that black social networks make possible black fugitives&rsquo ability to physically escape capture. Indeed Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo is popularly regarded as an evocation of his mythic deal with the Devil, but given the song&rsquos likely derivation, it should also be considered a musical exploration of his stepfather&rsquos near lynching and, by extension, a psychological exploration of all black Americans who lived under the constant threat of white-on-black lynching during the era of Jim Crow.

Karlos K. Hill is an assistant professor of African American history at Texas Tech University. Hill&rsquos primary research interests include the history of lynching and the anti-lynching movement in America. His forthcoming book, tentatively titled Beyond the Rope: The Impact of Lynching on Black Culture and Memory, will be published by Cambridge University Press in winter 2016. He is also completing a second book, The Murder of Emmett Till: A Graphic History, to be published by Oxford University Press.


Johnson C. Whittaker (1858-1931)

Johnson Chesnutt Whittaker was the second black cadet at the United States Military Academy at West Point in New York. He was born in South Carolina to an enslaved mother, Maria J. Whitaker, and her free husband, James Whitaker, in 1858. (Later in life, he added a second “t” to his name.) By October 1869, Whitaker attended a freedmen’s school in Camden, where he received lessons for five years. In the fall of 1874, he became one of the first African American students to enter the University of South Carolina. Whittaker was an exceptional student, academically ahead of most of his classmates he averaged 94 percent in all his courses at the university. After befriending Richard T. Greener, his professor, Whitaker was nominated to attend West Point. He arrived there on his birthday, August 23, 1876.

Whittaker shared his room with the first black cadet, Henry O. Flipper, who was a few years his senior. Despite his stellar record at the University of South Carolina, Whittaker’s academic performance at West Point was average. He had learned from Flipper to adjust to the physical harassment from white cadets by turning the other cheek. With Flipper’s graduation, by June 1877, Whittaker was the only black cadet in the academy. One year later, Whittaker ran into academic difficulties he failed an examination and was close to a dismissal. However, his main problems stemmed not from his academic setbacks but from his forced solitude. None of the white cadets spoke to him either in class or in non-academic settings during the years he attended West Point.

On the morning of April 6, 1880, an officer found Whittaker unconscious, bound to his bed, and bloodied from slashed earlobes. His hair was cut in several places. West Point Commandant General John M. Schofield immediately investigated the incident and concluded that Whittaker had inflicted injuries upon himself and then tied his legs to the bed. The commandant added that it was unreasonable to expect blacks to compete successfully with whites and that it was a mistake to make them try. He urged that the doors of West Point be closed permanently to non-white youth.

Whittaker, shocked at the summary decision, claimed that three masked attackers were responsible for his injuries and immediately requested a court of inquiry. The court met from April to June 1880. The case received front page coverage in major newspapers while Congress debated the incident. The court of inquiry upheld Commandant Schofield’s findings but added that there was extensive prejudice at West Point toward Whittaker because of his race. President Rutherford B. Hayes removed Schofield from his post and replaced him with former Freedman’s Bureau head Oliver O. Howard. Commandant Howard ordered a full court martial to determine what actually happened and granted Whittaker a leave of absence to prepare his case.

Whittaker’s defense was handled by former South Carolina Governor Daniel Chamberlain and by Richard T. Greener, Whittaker’s former university professor. The army’s case was presented by Asa Bird Gardiner, the foremost army trial lawyer of the era. The proceedings began in June 1881 with General Nelson A. Miles as the president of the court martial. General William T. Sherman, who was then head of the army, also followed the case closely.

Whittaker was again found guilty. However, Secretary of War Robert Todd Lincoln declared the court martial invalid, a decision ratified by President Chester A. Arthur on March 22, 1882. On the same day (March 22) Lincoln ordered Whittaker dismissed from the academy because he failed an examination in June 1880.

After leaving West Point, Whittaker went on a brief speaking tour to discuss his experience. He later became a teacher at Avery Institute in Charleston, South Carolina. After studying law, Whittaker was admitted to the South Carolina bar on May 26, 1885 and began practicing in Sumter. He married Page E. Harrison, and the couple had two sons.

Whittaker found legal work difficult to obtain. He returned to teaching school in 1890 and soon became principal of the first black public school in Sumter. In 1900 he briefly worked for the U.S. Census Bureau. From 1900 to 1908 he was principal of the Colored Normal Industrial, Agricultural and Mechanical College (which later became South Carolina State University). From 1908 to 1925, Whittaker was a teacher, assistant principal and finally principal of Douglass High School in Oklahoma City, Oklahoma. The writer, Ralph Ellison, was one of his most famous students.

After his speaking tour, Johnson Chestnut Whittaker never publicly commented about his time at West Point and lived out the rest of his life as stoically as he lived in West Point. On January 14, 1931, Whittaker passed away, less than a week from the fiftieth anniversary of the beginning of his court martial. He was buried in a segregated cemetery in Orangeburg, South Carolina.


About this blog

Douglas A. Anderson is the author of The Annotated Hobbit (1988 revised and expanded edition 2002). He is currently Book Reviews Editor of the peer-reviewed online Journal of Tolkien Research (founded 2014). His anthologies of fantasy literature include Tales Before Tolkien (2003) and Tales Before Narnia (2008). More Tales Before Tolkien is due out in 2020. He is also managing director of the small publishing firm Nodens Books.

Besides his blogs on Tolkien and Fantasy (mostly Tolkien-related) and A Shiver in the Archives, which highlights literary discoveries, he contributes to the blog Wormwoodiana, devoted to classic "literature of the fantastic, supernatural and decadent." And for those with even more rarified bibliophilic tastes, he also does a personal blog for Lesser-Known Writers.

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Robert Emmett Johnson - History

Thomas Jefferson Johnson (1805-1868) and his wife Catherine Hyde (1810-1883) arrived in Texas in 1844. Originally from Norfolk, Virginia, Jefferson attended school at Augusta College, Kentucky and then taught in Jefferson City, Missouri where he met Catherine Hyde. After moving to Texas, Jefferson taught in several places before founding the Johnson Institute in 1852 on Bear Creek sixteen miles southwest of Austin in Hays County.

The Johnson Institute was originally intended as a boys' school, but became coeducational when girls starting applying in large numbers. It offered courses from the first grade through college levels with students graduating with the equivalent of a B.A. degree. Jefferson's wife and four of his children taught at the institute including Lizzie (Elizabeth E.J. Williams ). Lizzie would later be known as the Cattle Queen of Texas due to her success in the cattle business. When Jefferson died unexpectedly in 1868, his son Benjamin F. Johnson ran the Institute until it closed in 1872. The site was purchased by Walter Prescott Webb in 1942 who later leased it to Rodney Kidd. Kidd, the director of the University Interscholastic League, established a camp for boys called the Friday Mountain Ranch. The Friday Mountain Camp was operated by Kidd and his family until 1984. The International Society of Divine Love later bought the property. The Society altered the property to the extent that the Texas Historical Commission voted in 1992 to revoke its 1964 Recorded Texas Historic Landmark designation. Emmett Shelton attempted to purchase the site in the late 1980s to restore the property. He only wanted to purchase the Institute, its surrounding buildings, and the cemetery where Thomas Jefferson Johnson and Catherine Hyde Johnson were buried. The owners, wanting to sell the entire tract, sold the property to a religious organization.

Jefferson and Catherine Hyde had six children, John Hyde, Elizabeth (Lizzie), Emily Catherine (Emma), William, Benjamin, and Annie. Some of the children rose to prominence in their communities. John Hyde served in the Civil War, rising to the rank of general in the Confederate army. Upon returning, he worked as a clerk in the State Legislature. Lizzie, perhaps the most infamous Johnson, pursued many interests. Besides teaching at the Johnson Institute, she worked as a bookkeeper for prominent cattlemen. In addition, she wrote magazine and newspaper articles, which she sold to Frank Leslie Magazine. It was with those savings that she made her mark in the cattle business. In 1871, she registered her mark and brand in Travis County. Later she and her husband, Hezekiah G. Williams, traveled the Chisholm Trail together, although they ran their businesses separately. Widely considered the first woman to ride up the Chisholm Trail with her own cattle under her own brand, she was known to be a shrewd business woman. Following the death of her husband in 1914, she lived out the remainder of her life as a recluse. She died a wealthy woman in 1924 with the total value of her estate estimated at close to a quarter of a million dollars. She and her husband are buried in Oakwood Cemetery.

The Shelton family links its lineage to the Johnsons through Emily Catherine (Emma) Johnson (1843-1922) who married William Henry Greer (1845-1935). Greer served in the Confederate Army under Terry's Texas Rangers. The couple had six children: Annie Lucille, Ophelia Kate, Willie Idela, Henry Crawford, Thomas Johnson, Melvin Glen and Charles Hyde. Willie Idela (1877-1963) married John Elbert Shelton (1871-1928). After passing the Texas Bar exam without formal education, John E. practiced law. He served as county attorney and district attorney for Travis County. The couple had six sons: John E., Polk, Emmett, Edgar, Earl, and Harold. Following in their father's footsteps, both Polk and Emmett became attorneys. While maintaining a successful law practice in Austin, Emmett developed an interest in the history of West Austin and began purchasing property in the area. He went on to found the community of West Lake Hills in 1953 and over the next two decades, amassed nearly 4,000 acres. He was also a storyteller and published author. Emmett Shelton died in Austin in 2000.

Adapté de The Handbook of Texas Online:

Copelin, Laylan. "Shelton shaped West Lake Hills Lawyer, author and Austin historian also developed neighborhoods." Austin American-Statesman. 1 March 2000.

Portée et contenu

Correspondence, photographs, newspaper clippings, legal records, printed material, maps, and notes document the activities of the Johnson and Shelton families. Divided into two series, the Johnson Family and Camp Friday Mountain, the collection spans the years 1853-1992.

Les Johnson Family series (1853-1894, 1909, 1922-1936, 1947-1953, 1968-1991, undated) includes correspondence, genealogical material, legal records, and newspaper clippings. Correspondence (1859-1894, undated) makes up a large portion with the majority being letters between Johnson family members during and after the Civil War (1861-1865). Most of the letters are transcribed copies between John Hyde and his sisters Emma and Lizzie, and deal mostly with his schooling at Soule University and his military experience in the Civil War. Some of the letters go into detail about life at the Johnson Institute and include subjects such as boarders and the weather. Documents highlighting the life of Lizzie Johnson are also part of this series. There is correspondence related to requests for information about her and Travis County probate documents which include an inventory of her estate. Two publications detail Lizzie's life and exploits on the cattle trail--an article published in Southwestern Historical Quarterly in January, 1947, Lizzie E. Johnson A Cattle Queen of Texas by Emily Jones Shelton and a children's book, Lizzie: Queen of the Cattle Trail by Ann Fears Crawford.

Les Camp Friday Mountain series (1953, 1970, 1984-1992, undated) contains correspondence, printed material, and maps. Most of the correspondence is between William Osborn (a former camper and counselor at Camp Friday Mountain) and Emmett Shelton regarding Osborn's personal research into the site and his search for missing Johnson family material, originally donated to the Southwestern University library in Georgetown. Later correspondence between the two men document Shelton's attempt to purchase the site with Osborn acting as Shelton's legal representative. The oversized material (1987-1990, undated) includes photocopied survey maps and an aerial of Camp Friday Mountain. There is also a copy of a drawing for the renovation of the Johnson House, which is situated on the site.

Arrangement

Restrictions

Restrictions on Access

Restrictions on Use

Publication of manuscript items and photographs regarding the Johnson Institute and Camp Friday Mountain is prohibited without the permission of William S. Osborn of Austin, Texas. This restriction shall expire January 1, 2042.

Index Terms

Matériel connexe

AF Biography Files

  • Shelton, Emmett Sr. 1905-2000
  • Shelton, Jack C.
  • Shelton, John Elbert, 1871-1928
  • Williams, Lizzie (Johnson) 1840-1924

AF Subject Files

Archives & Manuscripts

  • AR.I.001 John E. Shelton, Jr. Family Papers
  • AR.W.010 John Lewis Keel Papers
  • AR.1994.100 Austin Independent School District Outdoor Education Program Records
  • AR.2019.006 Emmett Shelton Recordings Collection

General Collection

  • Dawn Breaks with Silent Echoes by Emmett Shelton, A813.54 SH AA
  • My Austin: Remembering the Teens and Twenties by Emmett Shelton, A976.431 SH AA
  • Lizzie: Queen of the Cattle Trails by Ann Fears Crawford, A976.4040924 W6735C AA

Separated Material

Fourteen black and white photographs to Photography Collection - AF- Shelton, Emmett.

One cassette tape #1837, Katherine Johnson interviewed by Kate Eva Bohls, 1972, to Oral History Collection

Duplicate photocopies of maps and news clippings were recycled

Administrative Information

Preferred Citation

Emmett Shelton Johnson Family Papers (AR.1992.036). Austin History Center, Austin Public Library, Texas.

Acquisition Information

Traitement des informations

Initial Inventory and Preliminary Processing By Eric Travis 11/1992. Final Processing and Finding Aid By Wendy Thompson 3/2013. Revisions by Susan Rittereiser 3/2013.


Robert Johnson's Grave

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We may never know Pourquoi Robert Johnson is buried here, especially when there were so many other churches in the area from which to choose—even other churches with “Zion” in their names. But, despite whatever if-ing and but-ing may still arise from the skeptics, we do know that this is indeed where Johnson is buried. All you have to do is follow a paper trail nearly 40 years in the making.

Back in 1965, a blues journalist and researcher named Gayle Dean Wardlow launched a search for Johnson’s missing death certificate. He recovered it from the state of Mississippi in 1968—30 years after Johnson died in 1938—only to find there were still quite a few holes in the story of Johnson’s young death. One of the biggest unanswered questions pertained to the bluesman’s gravesite: The death certificate named “Zion Church” in Leflore County—rather unhelpfully, considering that the county had at least three churches with names including the word “Zion.” In fact, something of a consensus later took hold that Johnson was actually buried at Mt. Zion Missionary Baptist Church in nearby Morgan City, even though there was no additional documentation to support that claim.

Things began to come into slightly clearer focus in the late 1980s, when Johnson’s half-sister, Carrie Spencer Harris, gave an interviewer further details about Johnson’s death and burial. Harris was living in Memphis when her half-brother died, and when she heard he had been speedily buried in a homemade casket, she hired the area’s only black undertaker to reinter Johnson in a professionally rendered coffin. The undertaker, Paul McDonald, had records that named Little Zion Church in Greenwood—rather than any other Zion Church in Leflore County—as Johnson’s gravesite. That didn’t stop two other memorials from popping up elsewhere, but those are other stories.

The final bit of corroboration for Little Zion came in 2000 from a woman named Rosie Eskridge, whose late husband Tom had dug Johnson’s grave at the church. She was able to verify crucial details, such as the initial usage of a homemade casket before the reinterment. Even more importantly, she had information about a man named Jim Moore—the informant listed on Johnson’s death certificate, whose identity had otherwise remained a mystery to researchers. A headstone was installed at Little Zion in 2002, and a sign on the Mississippi Blues trail says that Johnson “is thought to be buried in this graveyard.” But you don’t have to go too far to get confused.


Robert's Temple Church of God in Christ

Please help us make the Emmett Till Memorial Project better. After you read this story, TAKE A SHORT SURVEY and let us know your thoughts! Merci!

Hours after Till’s body was discovered protruding from the Tallahatchie River, Mississippi authorities began to bury the body—and the story—in a rural cemetery at a rural church deep in the Mississippi Delta. Had Till’s mother Mamie Till-Mobley not intervened and reclaimed her son’s body, Till’s lynching may have been recorded in the history books alongside the likes of George Lee and Lamar Smith. Like Till, Lee and Smith were lynched in Mississippi in the summer of 1955. Unlike Till, their stories have been largely forgotten. The difference in their respective fates can be traced to Mamie Till-Mobley's demand that the "world see" what happened to her son. It was at Robert’s Temple Church of God in Christ that the world saw. As Yvette Johnson wrote in the Song and the Silence, Mamie Till-Mobley changed the world with the open-casket funeral.

Upon arriving back in Chicago on the morning of September 2, 1955, the first stop for Till’s body was the A. A. Rayner Funeral home which, in 1955, was located at the corner of 41st and Cottage Grove. The casket arrived locked, sealed with the state seal of Mississippi, and accompanied by orders that the casket was not to be opened. If Mississippi authorities could not bury the body in a nameless cotton field, they hoped their seal would keep Till’s story under wraps. It did not work.

Till-Mobley disregarded the order and insisted that the casket be opened. It was at A. A. Rayner Funeral Home that she uttered the famous phrase: “Let the world see what they did to my boy.” Following Mamie's wishes, Rayner placed the body in the front room of their facility in a glass-topped casket. Over the next two days, as many as fifty thousand people would visit the funeral home to pay their respects.

Among the throngs at the funeral home was the photographer David Jackson. Jackson was a photographer for Johnson Publications, and Till-Mobley allowed him to be on the podium at the twelfth street station when Till’s body arrived. He then accompanied the body to Rayner and, when Till-Mobley opened the casket, he took a picture and published it in Johnson Publication’s leading outlets: Jet et le Défenseur de Chicago. In a way that words could never do, Jackson’s photograph captured the sheer violence visited on the body—and especially the face—of Emmett Till. Although the brutality of the picture is difficult to describe, the words of John Edgar Wideman come close. He described a face “crushed, chewed, [and] mutilated.” A face “with all the boy, all the human being battered out of it.” Jackson’s photograph transformed the Till murder from one more 1955 Mississippi lynching into the unforgettable spark of the civil rights movement. Delta activist Amzie Moore may have put it best, claiming that the photograph made Till’s murder “the best advertised lynching I had ever heard.”

For black Chicago, however, the Jackson photograph was only the beginning. On Sunday, September 4th, the body was moved to the Robert’s Temple Church of God in Christ—the home congregation of Mamie Till and her mother Alma. The two-thousand seat auditorium was filled to capacity for the funeral, and several thousand more listened to the 90-minute service on loudspeakers set up outside the church. The sermon was given by Bishop Louis Ford, who used the funeral to call on President Eisenhower to “go into the Southern states and tell the people there . . . that unless the Negro gets full freedom in America, it is impossible for us to be leaders in the rest of the world.” He closed the sermon by announcing that the burial would be delayed until Tuesday and the body would lay in state for the next two days.

The following 48 hours saw an estimated one-hundred thousand mourners file past the body.

In 1991, Robert’s Temple Church of God in Christ underwent a major renovation. The iconic cross-shaped marquis was removed, a tan brick facade was installed over the top of the original storefront, an angular roofline hid the original curved profile, a drop-ceiling was installed, and the balcony was removed.

On March 29, 2006, Robert’s Temple was designated as a Chicago Landmark. The small plaque on the west side of the building is the only visible acknowledgement of the church’s key role in the Till story.


MIT Congress Anniversary Speech

In 1911, MIT invited Taylor to speak at its 50th anniversary celebration. The Congress of Technology, as the occasion was billed, provided an opportunity to lay MIT's accomplishments before a gathering of MIT graduates, students, faculty, and friends.

Over two days, speakers reflected on the MIT experience and its relationship to a number of contemporary issues in science and technology. As one of the fifty invited alumni and faculty, Taylor was the lone black speaker at the Congress, delivering a paper entitled The Scientific Development of the Negro.

A lone female voice was also included: Ellen Swallow Richards had been scheduled to deliver a paper entitled "The Elevation of Applied Science to an Equal Rank with the So-Called Learned Professions." (The paper was printed in the proceedings, but Richards did not appear at the Congress. She died unexpectedly in March of 1911.)

Taylor began his paper by reflecting on the overall history of the black experience from slavery up to the present, almost half a century since the end of the Civil War. He laid out an insightful analysis of problems and prospects--the challenges and responsibilities facing blacks within the new social order:

[After slavery he] began to think of his old way of living and to hope for a new order. The ability to reach out and develop new lines of work, to study the things by which he was surrounded and to make the most of them. (in other words, the secrets of chemistry, of physics, of mathematics, of the principles of mechanics), all this was to him a closed book. Constantly under the will of another. there was no place for that highest of opportunities.

Taylor's ideas about the evolving framework of educational and professional opportunities for blacks appear to have marked an important middle ground in the polarized debate carried on at the time by Booker T. Washington (industrial emphasis) and W. E. B. Du Bois (intellectual emphasis). He drew from both leaders' philosophies, which he viewed as complementary rather than as conflicting.

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