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Deux premières afro-américaines en politique

Deux premières afro-américaines en politique

À New York, l'ancien président de l'arrondissement de Manhattan, David Dinkins, un démocrate, est élu premier maire afro-américain de la ville de New York, tandis qu'en Virginie, le lieutenant-gouverneur Douglas Wilder, également démocrate, devient le premier gouverneur d'État afro-américain élu de l'histoire américaine.

Bien que Wilder ait été le premier Afro-Américain à être élu par le peuple au poste de gouverneur, il n'était pas le premier Afro-Américain à occuper ce poste. Cette distinction revient à Pinckney Benton Stewart Pinchback, un lieutenant général de la Louisiane à l'époque de la Reconstruction qui est devenu gouverneur de l'État de Louisiane en décembre 1872. Pinchback a été gouverneur par intérim pendant cinq semaines alors qu'une procédure de destitution était en cours contre le gouverneur Henry Clay Warmoth.

Wilder a été gouverneur de Virginie jusqu'en 1993, après quoi il a été contraint de démissionner car la loi de Virginie interdit aux gouverneurs de remplir deux mandats consécutifs. En 1993, Dinkins a été vaincu dans sa tentative de remporter un deuxième mandat de maire par le challenger républicain Rudolph Giuliani.

LIRE LA SUITE : Jalons de l'histoire des Noirs : chronologie


Le président Garfield assassiné. Le président Garfield a été abattu le 2 juillet, il est décédé le 19 septembre. Le vice-président Chester A. Arthur (républicain) a succédé à Garfield en tant que président.

Fondation de l'Institut Tuskegee. Booker T. Washington est devenu le premier directeur du Tuskegee Institute à Tuskegee, Alabama, le 4 juillet. Tuskegee est devenu le principal établissement de formation professionnelle pour les Afro-Américains.

Ségrégation des transports en commun. Les wagons de chemin de fer séparés du Tennessee, suivis de la Floride (1887), du Mississippi (1888), du Texas (1889), de la Louisiane (1890), de l'Alabama, du Kentucky, de l'Arkansas et de la Géorgie (1891), de la Caroline du Sud (1898), de la Caroline du Nord (1899) , Virginie (1900), Maryland (1904) et Oklahoma (1907).

Loi sur les droits civiques annulée. Le 15 octobre, la Cour suprême a déclaré le Civil Rights Act de 1875 inconstitutionnel. La Cour a déclaré que le quatorzième amendement interdit aux États, mais pas aux citoyens, de discriminer.

Sojourner Truth meurt. Sojourner Truth, abolitionniste courageux et ardent et brillant orateur, est décédé le 26 novembre.

Un coup politique et une émeute raciale. Le 3 novembre, les conservateurs blancs de Danville, en Virginie, ont pris le contrôle du gouvernement local, racialement intégré et élu par le peuple, tuant quatre Afro-Américains dans le processus.

Lynchages. Cinquante-trois Noirs américains auraient été lynchés en 1883.

Cleveland élu président. Grover Cleveland (démocrate) a été élu président le 4 novembre.

Lynchages. Cinquante et un Noirs américains auraient été lynchés en 1884.

Un évêque épiscopal noir. Le 25 juin, l'Afro-américain Samuel David Ferguson a été ordonné évêque de l'église épiscopale.

Lynchages. Soixante-quatorze Noirs américains auraient été lynchés en 1885.

Le massacre de Carrollton. Le 17 mars, 20 Noirs américains sont massacrés à Carrollton, Mississippi.

Le travail s'organise. La Fédération américaine du travail a été organisée le 8 décembre, signalant la montée du mouvement ouvrier. Tous les grands syndicats de l'époque excluaient les Noirs américains.

Lynchages. On sait que 74 Noirs américains ont été lynchés en 1886.

Deux des premières banques afro-américaines. Deux des premières banques américaines appartenant à des Noirs - la Caisse d'épargne de l'Ordre uni des réformateurs de la Grande Fontaine, à Richmond en Virginie, et la Banque d'épargne Capital de Washington, DC, ont ouvert leurs portes.

Harrison élu président. Benjamin Harrison (républicain) a été élu président le 6 novembre.

Lynchages. On sait que 69 Noirs américains ont été lynchés en 1888.

Recensement de 1890.
Population américaine : 62 947 714
Population noire : 7 488 676 (11,9%)

La Ligue afro-américaine. Le 25 janvier, sous la houlette de Timothy Thomas Fortune, la Ligue nationale afro-américaine militante est fondée à Chicago.

Les Afro-Américains sont privés de leurs droits. Le plan Mississippi, approuvé le 1er novembre, a utilisé des tests d'alphabétisation et de "compréhension" pour priver les citoyens noirs américains du droit de vote. Des statuts similaires ont été adoptés par la Caroline du Sud (1895), la Louisiane (1898), la Caroline du Nord (1900), l'Alabama (1901), la Virginie (1901), la Géorgie (1908) et l'Oklahoma (1910).

Un suprémaciste blanc est élu. Le populiste « Pitchfork Ben » Tillman a été élu gouverneur de Caroline du Sud. Il a qualifié son élection de "triomphe de la suprématie blanche".

Lynchages. Quatre-vingt-cinq Noirs américains auraient été lynchés en 1890.

Grover Cleveland est élu président. Grover Cleveland (démocrate) a été élu président le 8 novembre.

Lynchages. Cent soixante et un Noirs américains auraient été lynchés en 1892.

La grève Pullman. La grève de la Pullman Company a provoqué une crise nationale des transports. Le 11 mai, des Afro-Américains ont été embauchés par l'entreprise comme briseurs de grève.

Lynchages. Cent trente-quatre Noirs américains auraient été lynchés en 1894.

Douglas meurt. Le leader et homme d'État afro-américain Frederick Douglass est décédé le 20 février.

Une émeute raciale. Les Blancs ont attaqué des travailleurs noirs à la Nouvelle-Orléans les 11 et 12 mars. Six noirs ont été tués.

Le compromis d'Atlanta. Booker T. Washington a prononcé son célèbre discours "Atlanta Compromise" le 18 septembre à l'Atlanta Cotton States Exposition. Il a dit que le « problème nègre » serait résolu par une politique de gradualisme et d'accommodement.

La Convention Nationale Baptiste. Plusieurs organisations baptistes se sont combinées pour former la Convention baptiste nationale des États-Unis. L'église baptiste est la plus grande confession religieuse noire des États-Unis.

Lynchages. Cent treize Noirs américains auraient été lynchés en 1895.

Plessy c. Ferguson. La Cour suprême a décidé le 18 mai en Plessy c. Ferguson que les installations "séparées mais égales" satisfont aux garanties du quatorzième amendement, donnant ainsi une sanction légale aux lois de ségrégation Jim Crow.

Les femmes noires s'organisent. L'Association nationale des femmes de couleur a été formée le 21 juillet. Mary Church Terrell a été choisie présidente.

McKinley élu président. Le 3 novembre, William McKinley (républicain) est élu président.

George Washington sculpteur. George Washington Carver a été nommé directeur de la recherche agricole au Tuskegee Institute. Son travail a fait progresser la culture de l'arachide, de la patate douce et du soja.

Lynchages. Soixante-dix-huit Noirs américains auraient été lynchés en 1896.

American Negro Academy. L'American Negro Academy a été créée le 5 mars pour encourager la participation afro-américaine dans l'art, la littérature et la philosophie.

Lynchages. Cent vingt-trois Noirs américains ont été lynchés en 1897.

La guerre hispano-américaine. La guerre hispano-américaine débute le 21 avril. Seize régiments de volontaires noirs sont recrutés dont quatre combattent. Cinq Noirs américains ont remporté des médailles d'honneur du Congrès.

Le Conseil national afro-américain. Fondé le 15 septembre, le Conseil national afro-américain a élu l'évêque Alexander Walters comme premier président.

Une émeute raciale. Le 10 novembre, à Wilmington, en Caroline du Nord, huit Noirs américains ont été tués lors d'émeutes blanches.

Compagnies d'assurance appartenant à des Noirs. La North Carolina Mutual and Provident Insurance Company et la National Benefit Life Insurance Company de Washington, DC ont été créées. Les deux sociétés appartenaient à des Noirs.

Lynchages. On sait que cent un Noirs américains ont été lynchés en 1898.

Une protestation de lynchage. Le Conseil afro-américain a désigné le 4 juin comme journée nationale de jeûne pour protester contre les lynchages et les massacres.

Lynchages. Quatre-vingt-cinq Noirs américains auraient été lynchés en 1899.

Recensement de 1900.
Population américaine : 75 994 575
Population noire : 8 833 994 (11,6 %)

Lynchages. Cent six Noirs américains ont été lynchés en 1900.

Une exposition universelle. L'Exposition de Paris a eu lieu et le pavillon des États-Unis abritait une exposition sur les Noirs américains. L'Exposition des Nègres d'Amérique a remporté plusieurs prix d'excellence. La collection d'œuvres de et sur les Noirs américains de Daniel A. P. Murray a été développée pour cette exposition.

Les travaux suivants ont été des sources précieuses dans la compilation de cette Time Line : Lerone Bennett's Avant le Mayflower (Chicago : Johnson Publishing Co., 1982), W. Augustus Low et Virgil A. Clift's Encyclopédie de l'Amérique noire (New York : Da Capo Press, 1984), et Harry A. Ploski et Warren Marr's L'almanach nègre (New York : Bellwether Co., 1976).


Chronologie de l'histoire des Noirs : 1980-1989

Les années 1980 ont vu des premières importantes pour les Noirs reconnus pour leur excellence, dans les divers domaines de la politique, de la science, de la littérature, du divertissement et du sport.

janvier: L'entrepreneur américain Robert L. Johnson (né en 1946) lance Black Entertainment Television. Johnson commence la station en diffusant principalement des films anciens, mais il profite du fait qu'il y a peu d'interprètes noirs sur MTV, une chaîne de télévision musicale qui diffusait des clips musicaux à l'époque. "Johnson a noué des relations avec des maisons de disques pour promouvoir sur les vidéos BET des artistes de rhythm and blues et de hip-hop", selon Reference for Business. Johnson développe régulièrement BET et vend finalement la société de divertissement à Viacom en 2000 pour 2,3 milliards de dollars, gagnant 1,4 milliard de dollars en actions pour lui-même pour sa participation de 63% dans BET.

17-20 mai : Une émeute éclate à Liberty City, en Floride, après que des policiers ont été acquittés du meurtre d'un homme noir non armé. L'"émeute de Miami" a duré 24 heures et environ 15 personnes sont tuées. L'émeute est considérée comme la pire de l'histoire des États-Unis depuis les émeutes de Détroit de 1967.

2 décembre : L'homme politique américain Willie Lewis Brown, Jr. (né en 1934) est choisi par l'Assemblée de Californie pour devenir président de la législature de l'État. Brown est le premier Noir à occuper ce poste. Il sert à ce titre pendant 15 ans et en 1995 est élu maire de San Francisco. Il devient plus tard chroniqueur pour le Chronique de San Francisco.

Le recueil de nouvelles du romancier Toni Cade Bambara (1939-1995), "The Salt Eaters", remporte l'American Book Award. L'écrivaine, enseignante et militante d'Atlanta consacre "son travail à la conviction que le travail de l'artiste est toujours déterminé par la communauté qu'elle sert", note le Georgia Writers Hall of Fame, un programme géré par les bibliothèques de l'Université de Géorgie qui honore " Des écrivains géorgiens, passés et présents, dont le travail reflète le caractère de l'État, sa terre et son peuple."

Une campagne nationale contre le racisme environnemental est lancée lorsque le révérend Benjamin Chavis (né en 1948) et sa congrégation bloquent une décharge de déchets toxiques en Caroline du Nord. Chavis dirige plus tard un rapport intitulé "Toxic Wastes and Race in the United States: A National Report on the Racial and Socio-Economic Features of Communities with Hazardous Waste Sites", où il écrit dans l'introduction :

27 septembre : Le journaliste Bryant Gumbel (né en 1948) devient le premier Noir à être présentateur sur un grand réseau lorsqu'il rejoint l'émission "Today", occupant ce poste pendant 15 ans. Gumbel ancre la couverture du réseau aux heures de grande écoute des Jeux olympiques d'été de 1988 à Séoul, en Corée du Sud, et sa couverture de l'élection présidentielle de 1992. La volonté de recentrer "Aujourd'hui" sur l'actualité et les affaires publiques permet à l'émission de regagner la première place des audiences pour sa tranche horaire à la fin de 1995.

30 novembre : L'artiste d'enregistrement Michael Jackson (1958-2009) sort "Thriller", qui devient l'album le plus vendu de l'histoire de la musique. En plus de la chanson titre, l'album comprend des singles populaires "Beat It", "Billie Jean" et "Wanna Be Startin' Somethin'." "Thriller" se vend à plus de 104 millions d'exemplaires en décembre 2020, dont 65 millions dans le États Unis.

18 avril : Le roman "The Color Purple", écrit par la poétesse et activiste Alice Walker (née en 1944), remporte le prix Pulitzer de la fiction. Walker, qui écrit plus de 20 autres livres et recueils de poésie, est également connue pour récupérer le travail de Zora Neale Hurston et pour son travail contre l'excision.

29 avril : Le politicien américain Harold Washington (1922-1987) est élu 51e maire de Chicago, devenant ainsi le premier Noir à occuper ce poste. Washington a auparavant siégé à la législature de l'Illinois à la fois en tant que représentant de l'État (1965-1977) et sénateur de l'État (1977-1981). Après avoir siégé au Congrès américain pendant deux ans (1981-1983), il remporte le poste de maire en 1983 et est réélu en 1987, mais meurt d'une crise cardiaque un an plus tard.

30 août : Guion S. Bluford, Jr. (né en 1942) devient le premier astronaute afro-américain à effectuer un vol spatial. Bluford - qui porte le surnom de "Guy" - dit souvent aux gens qu'il n'a pas rejoint la NASA juste pour devenir le premier homme noir à voler en orbite, mais pour être le meilleur ingénieur aérospatial qu'il puisse être.

Septembre. 17 : La chanteuse et actrice Vanessa Williams (née en 1963) est la première personne noire à être couronnée Miss America. Williams continue à profiter d'une carrière musicale et d'acteur extrêmement réussie. Elle sort plusieurs albums à succès au cours de plus de deux décennies de 1988 à 2009, dont le single à succès « Save the Best for Last », qui atteint le numéro 1 aux États-Unis et dans plusieurs autres pays en 1992. Elle apparaît également ou joue le rôle principal. dans plus de 20 films de cinéma et des dizaines d'émissions de télévision.

Novembre. 3: L'anniversaire de Martin Luther King Jr. devient un jour férié fédéral lorsque Ronald Reagan signe le projet de loi. En conséquence, les Américains commencent à commémorer l'anniversaire du leader des droits civiques le troisième lundi de janvier. Lors de l'établissement de la fête, Reagan dit à la nation :

L'éditeur et rédacteur en chef Robert C. Maynard (1937-1993) devient le premier Noir à posséder un grand quotidien lorsqu'il détient la majorité des actions de la Tribune d'Oakland. "Il est largement reconnu pour avoir redressé le journal alors en difficulté et l'avoir transformé en un journal lauréat du prix Pulitzer en 1990", explique le site Web Black History in America.

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2 janvier : L'homme politique de Pennsylvanie W. Wilson Goode (né en 1938) devient le premier maire noir de Philadelphie, pour deux mandats. Il a ensuite occupé pendant sept ans le poste de sous-secrétaire adjoint à l'Éducation pendant l'administration du président Bill Clinton avant de fonder le programme Amachi, un modèle national de mentorat confessionnel pour les enfants de parents incarcérés, à l'Eastern University en Pennsylvanie.

Le révérend Jesse Jackson (né en 1941) se présente à la présidence dans la primaire démocrate, la deuxième personne noire à se présenter – la première était Shirley Chisholm (1924-2005). Au cours de la primaire, Jackson remporte un quart des voix et un huitième des délégués à la convention avant de perdre la nomination à Walter Mondale (né en 1928).

Août: Carl Lewis (né en 1961) remporte quatre médailles d'or aux Jeux olympiques de 1984. Ses victoires correspondent au record établi par Jesse Owens (1913-1980). Lewis dit à ESPN qu'Owens, qu'il avait rencontré brièvement deux ou trois fois, a inspiré ses efforts. "Il a eu une énorme, énorme influence dans ma vie", a déclaré Lewis.

20 septembre : "Le spectacle Cosby" fait ses débuts sur NBC. Il deviendra la série la plus réussie avec un casting noir dans l'histoire de la télévision.

Def Jam Recordings est fondé par Russell Simmons (né en 1957). Le label représente ensuite des dizaines d'artistes hip hop et autres artistes à succès, dont les Beastie Boys, Kanye West, LL Cool J et Run DMC.

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Mai 13: Le maire de Philadelphie, W. Wilson Goode, ordonne aux agents des forces de l'ordre de Philadelphie de bombarder le siège de MOVE, un groupe de libération noir fondé à Philadelphie, en Pennsylvanie par John Africa (né Vincent Leaphart) en 1972. L'attentat laisse 250 personnes sans abri et 11 morts. Des années plus tard, Goode réfléchit au bombardement, racontant au Tribune de Philadelphie en 2015 : « Il ne se passe pas un jour sans que je n'y pense, et je pleure profondément les vies perdues et les maisons détruites.

Octobre: Gwendolyn Brooks (1917-2000) devient la première personne noire à être nommée poète officiel des États-Unis. Brooks, également la première Afro-américaine à remporter un prix Pulitzer (en 1950 pour "Annie Allen"), produit une œuvre qui décrit des Noirs ordinaires dans des vers audacieux, innovants et magnifiques, s'inspirant souvent du quartier de Bronzeville de Chicago où elle vit la plupart du temps. sa vie.

La fête nationale de Martin Luther King, Jr. est célébrée à travers les États-Unis.

28 janvier : Six membres d'équipage meurent lorsque le Challenger La navette spatiale explose après son lancement depuis le Kennedy Space Center. L'un des membres d'équipage est l'astronaute afro-américain Ronald McNair (1950-1986). S'adressant à la nation cette nuit-là depuis le bureau ovale, le président Reagan a déclaré au peuple américain : « Nous ne les oublierons jamais, ni la dernière fois que nous les avons vus, ce matin, alors qu'ils se préparaient pour leur voyage et ont dit au revoir et ont glissé les liens hargneux de terre pour toucher la face de Dieu."

6 mars : Mike Tyson (né en 1966) devient le plus jeune champion poids lourd du monde en battant Trevor Berbick (né en 1954). Tyson continue – jusqu'à la fin de la décennie – à afficher un record invaincu de 37 victoires, dont 33 par KO. Julius Francis, une victime par KO qui ne dure que deux tours avec Tyson, raconte Le gardien journal ce que c'est que de combattre le champion: "Il me frappait avec toutes sortes de coups au corps et à la tête, il m'a même soulevé du sol avec certains d'entre eux et j'ai pesé 17 pierres! C'était implacable."

8 septembre : Le "Oprah Winfrey Show" (1986-2011) devient un talk-show diffusé à l'échelle nationale. À son apogée, l'émission attire chaque jour jusqu'à 20 millions de téléspectateurs en se concentrant sur des sujets allant de la façon d'épouser la bonne personne, aux feuilletons populaires, à la perte de poids, aux problèmes émotionnels et même à "Islam 101" (pour une émission diffusée après le 9 -11).

Rita Dove (née en 1952) remporte le prix Pulitzer de poésie. Ses livres de poésie incluent "Collected Poems 1974-2004", qui remporte à la fois le 2017 NAACP Image Award et le 2017 Library of Virginia Award, et est finaliste pour le National Book Award 2016 "On the Bus With Rosa Parks", qui est nommé un New York Times Livre remarquable de l'année et finaliste du National Book Critics Circle Award, et "Thomas et Beulah », pour lequel elle remporte le Pulitzer. En 2018, elle est nommée rédactrice en chef de poésie pour Le New York Times.

Reginald Lewis (1942-1993) devient le premier PDG noir d'une entreprise milliardaire lorsqu'il orchestre le rachat de Beatrice Foods. "Être le premier de tout nécessite un certain état d'esprit. Reginald Lewis l'avait", a déclaré le président Barak Obama à propos de l'homme d'affaires.

3 janvier : La chanteuse et activiste américaine Aretha Franklin (1942-2018) devient la première femme à être intronisée au Rock & Roll Hall of Fame. Elle reçoit ensuite la Médaille présidentielle de la liberté, qui lui a été remise en 2005 par le président George W. Bush, et chante plus tard "America" ​​lors de l'investiture du président Obama en 2009.

30 janvier : Le neurochirurgien Benjamin Carson (né en 1951) dirige une équipe de 70 chirurgiens à l'hôpital universitaire Johns Hopkins dans une opération de 22 heures séparant des jumeaux siamois. Carson a continué à se présenter à la présidence en tant que républicain et a été pendant quatre ans secrétaire au Logement et au Développement urbain pendant l'administration du président Donald Trump.

L'anthropologue Johnnetta B. Cole (née en 1936) devient la première femme noire à présider le Spelman College.

1er décembre: Le romancier et essayiste James Baldwin meurt d'un cancer de l'estomac. Les pièces de théâtre, les essais, les romans, la poésie et les livres de non-fiction de Baldwin sont considérés comme importants pour leurs contributions intellectuelles à la théorisation et à la critique du racisme, de la sexualité et des inégalités.

Jesse Jackson brigue l'investiture présidentielle du Parti démocrate pour la deuxième fois. Jackson reçoit 1 218 voix des délégués mais perd la nomination au profit de Michael Dukakis. Bien qu'infructueuses, les deux campagnes présidentielles de Jackson - cette année et en 1984 - ont jeté les bases pour qu'Obama devienne président deux décennies plus tard.

Le premier doctorat en études afro-américaines est offert par Temple University.

6 novembre : Bill Cosby fait un don de 20 millions de dollars au Spelman College. Le cadeau de Cosby est le plus important jamais fait par une personne noire à un collège ou une université. Le Dr Cole a été officiellement inauguré en tant que président de Spelman ce jour-là. Cosby a fait le don lors de sa cérémonie d'inauguration.

11 février : Ronald H. Brown (1941-1996) devient le premier Noir à diriger l'un des deux principaux partis politiques lorsqu'il est élu président du Comité national démocrate. Brown devient plus tard la première personne noire à occuper le poste de secrétaire américain au Commerce pendant l'administration du président Bill Clinton.

Le premier avril: L'ancien joueur et diffuseur Bill White (né en 1934) devient le premier Noir à être choisi pour diriger la Ligue nationale de la Ligue majeure de baseball.

24 septembre : Barbara C. Harris (née en 1930) devient la première femme évêque de l'Église épiscopale anglicane. « Son ascension au rang d'évêque (brise) des siècles de précédent pour des dizaines de millions de chrétiens de la Communion anglicane, qui compte des membres dans plus de 165 pays », note PBS.org.

1er octobre: Le général quatre étoiles à la retraite Colin Powell (né en 1937) est le premier Noir à être nommé président du Joint Chiefs of Staff des États-Unis. Auparavant, Powell était également la première personne noire à servir de conseiller à la sécurité nationale pendant la présidence de Ronald Reagan.

3 octobre : Le joueur à la retraite Art Shell est la première personne noire à être embauchée pour être l'entraîneur-chef d'une équipe de la Ligue nationale de football lorsqu'il dirige les Oakland Raiders, il est également intronisé au Temple de la renommée. "L'odyssée historique et brillante de Shell ouvrirait la porte à de nombreux autres entraîneurs-chefs afro-américains à venir", écrit plus tard Mike Freeman sur le site Web sportif Bleacher Report. "Une légion (d'entraîneurs-chefs de la NFL noire) doit beaucoup à Shell, de Denny Green à Tony Dungy en passant par Marvin Lewis, Herm Edwards et Mike Tomlin."

Novembre: L. Douglas Wilder (né en 1931) est élu gouverneur de Virginie, ce qui fait de lui le premier Noir à remporter le vote populaire pour le poste de gouverneur.

7 novembre : David Dinkins (1927-2020) et Norman Rice (né en 1943) sont tous deux élus maires de New York et de Seattle, respectivement, et sont les premiers Noirs à occuper de tels postes. "Je me tiens devant vous aujourd'hui en tant que chef élu de la plus grande ville d'une grande nation, à laquelle mes ancêtres ont été amenés, enchaînés et fouettés dans la cale d'un navire négrier", a déclaré Dinkens à une foule lors de son discours inaugural le 1er janvier. , 1990.

22 novembre : Frederick Drew Gregory (né en 1941) est le premier Noir à commander une navette spatiale en dirigeant le Discovery. Il prendra le commandement de la navette spatiale Atlantis en 1991 et sera nommé administrateur associé du bureau de la sécurité et de la qualité des missions de la NASA en 1992.


Reconstruction et femmes

La reconstruction impliquait plus que le sens de l'émancipation. Les femmes ont également cherché à redéfinir leurs rôles au sein de la nation et dans leurs communautés locales. Les mouvements abolitionnistes et des droits des femmes ont simultanément convergé et ont commencé à s'affronter. Dans le Sud, les femmes noires et blanches ont lutté pour donner un sens à un monde de mort et de changement. Dans Reconstruction, la principale militante des droits des femmes, Elizabeth Cady Stanton, a vu une opportunité sans précédent pour les groupes privés de leurs droits. Les femmes ainsi que les Noirs américains, du Nord et du Sud pourraient s'emparer des droits politiques. Stanton a formé la Women's Loyal National League en 1863, qui a demandé au Congrès un amendement constitutionnel abolissant l'esclavage. Le treizième amendement a marqué une victoire non seulement pour la cause anti-esclavagiste, mais aussi pour la Loyal League, prouvant l'efficacité politique des femmes et la possibilité d'un changement radical. Maintenant, alors que le Congrès débattait des significations de la liberté, de l'égalité et de la citoyenneté pour les anciennes esclaves, les leaders des droits des femmes ont vu une ouverture pour faire avancer les transformations du statut des femmes également. Le 10 mai 1866, un an seulement après la guerre, la onzième Convention nationale des droits des femmes s'est réunie à New York pour discuter de ce que beaucoup considéraient comme un moment extraordinaire, plein de promesses pour un changement social fondamental. Elizabeth Cady Stanton a présidé la réunion. Étaient également présents d'éminents abolitionnistes avec lesquels Stanton et d'autres leaders des droits des femmes avaient uni leurs forces dans les années qui ont précédé la guerre. S'adressant à cette foule de réformateurs sociaux, Stanton a capturé l'esprit radical de l'heure : « maintenant dans la reconstruction », a-t-elle déclaré, « est l'occasion, peut-être pour le siècle, de fonder notre gouvernement sur le large principe de l'égalité des droits pour tous. " Stanton a choisi son langage universel – « des droits égaux pour tous » – avec intention, en établissant un programme de suffrage universel. Ainsi, en 1866, la Convention nationale des droits des femmes a officiellement fusionné avec l'American Antislavery Society pour former l'American Equal Rights Association (AERA). Cette union marquait l'aboutissement d'un partenariat de longue date entre les abolitionnistes et les défenseurs des droits des femmes.

L'AERA était divisée sur la question de savoir si le suffrage masculin noir devait primer sur le suffrage universel, étant donné le climat politique du Sud. Certains craignaient que le soutien politique aux affranchis ne soit sapé par la poursuite du droit de vote des femmes. Par exemple, Frederick Douglass, membre de l'AERA, a insisté sur le fait que le scrutin était littéralement une « question de vie ou de mort » pour les hommes noirs du Sud, mais pas pour les femmes. Certaines femmes afro-américaines ont défié les suffragettes blanches d'autres manières. Frances Harper, par exemple, une femme noire née libre vivant dans l'Ohio, les a exhortés à considérer leur propre privilège en tant que blanc et classe moyenne. Le suffrage universel, a-t-elle soutenu, ne résoudrait pas aussi clairement les difficultés complexes posées par les inégalités raciales, économiques et de genre.

Ces divisions ont atteint leur paroxysme au début de 1867, lorsque l'AERA a organisé une campagne au Kansas pour déterminer le sort du suffrage noir et féminin. Elizabeth Cady Stanton et sa partenaire dans le mouvement, Susan B. Anthony, ont fait le voyage pour défendre le suffrage universel. Pourtant, ils se sont vite rendu compte que leurs alliés se distanciaient du suffrage féminin afin de faire avancer l'émancipation des Noirs. Découragés, Stanton et Anthony se sont plutôt alliés à des suprémacistes blancs qui ont soutenu l'égalité des femmes. De nombreux autres militants ont été consternés par la volonté de Stanton et Anthony de faire appel au racisme pour faire avancer leur cause.

Ces tensions ont finalement éclaté à cause de points de vue contradictoires sur les quatorzième et quinzième amendements. Les leaders des droits des femmes ont vigoureusement protesté contre le quatorzième amendement. Bien qu'il ait établi la citoyenneté nationale pour toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis, l'amendement a également introduit pour la première fois le mot « homme » dans la Constitution. Après que le quinzième amendement ait ignoré le « sexe » en tant qu'obstacle illégal au suffrage, une omission qui a consterné Stanton, l'AERA a été officiellement dissoute. Stanton et Anthony ont formé la National Woman Suffrage Association (NWSA), tandis que les suffragettes qui ont soutenu le quinzième amendement, quelles que soient ses limites, ont fondé l'American Woman Suffrage Association (AWSA).

La NWSA s'est rapidement ralliée à une nouvelle stratégie : le « nouveau départ ». Cette nouvelle approche a interprété la Constitution comme garantissant déjà aux femmes le droit de vote. Ils ont fait valoir qu'en nationalisant la citoyenneté pour toutes les personnes et en protégeant tous les droits des citoyens, y compris le droit de vote, les quatorzième et quinzième amendements garantissaient le suffrage des femmes.

En diffusant The New Departure, la NWSA a encouragé les femmes à s'inscrire pour voter, ce qui a été environ sept cents entre 1868 et 1872. Susan B. Anthony était l'une d'entre elles et a été arrêtée puis acquittée lors du procès. En 1875, la Cour suprême a examiné cet argument constitutionnel : reconnaître la citoyenneté des femmes, mais arguant que le suffrage n'était pas un droit garanti à tous les citoyens. Cette décision a non seulement battu le nouveau départ, mais a également coïncidé avec l'interprétation réactionnaire plus large de la Cour des amendements de reconstruction qui a considérablement limité les droits des affranchis. Suite à cette défaite, de nombreux suffragettes comme Stanton ont de plus en plus remplacé l'idéal du « suffrage universel » par des arguments sur la vertu que les femmes blanches apporteraient aux urnes. Ces nouveaux arguments reposaient souvent sur le racisme et déclaraient la nécessité pour les électrices blanches de contrôler les hommes noirs.

Les défenseurs du droit de vote des femmes étaient en grande partie confinés au Nord, mais les femmes du Sud connaissaient également des transformations sociales. Les frontières entre la féminité blanche raffinée et la féminité noire asservie dégradée n'étaient plus aussi clairement définies. De plus, pendant la guerre, les femmes blanches du sud avaient été appelées à faire le travail traditionnel des hommes, à couper du bois et à gérer des entreprises. Alors que les femmes blanches du sud décidaient si et comment revenir à leur statut antérieur, les femmes afro-américaines ont embrassé de nouvelles libertés et une redéfinition de la féminité.

Les femmes noires du Sud ont cherché à redéfinir leur vie publique et privée. Leurs efforts pour contrôler leur travail ont rencontré l'opposition immédiate des femmes blanches du sud. Gertrude Clanton, une maîtresse de plantation avant la guerre, n'aimait pas cuisiner et faire la vaisselle, alors elle a engagé une femme afro-américaine pour faire la lessive. Un malentendu s'est rapidement développé. La blanchisseuse, sans nom dans les dossiers de Gertrude, fit son travail et rentra chez elle. Gertrude croyait que son argent avait acheté une journée de travail, pas seulement la charge de lessive, et elle est devenue très frustrée. Pendant ce temps, cette blanchisseuse et d'autres comme elle se fixaient des salaires et des horaires et, dans de nombreux cas, commencèrent à faire la lessive chez elles afin d'éviter la surveillance des femmes blanches et la menace sexuelle posée par les hommes blancs.

Des conflits similaires ont fait rage dans le Sud. Les Blancs du Sud ont exigé que les femmes afro-américaines travaillent dans la maison de plantation et ont institué des systèmes d'apprentissage pour placer les enfants afro-américains dans des postes de travail non rémunérés. Les femmes afro-américaines ont combattu ces tentatives en refusant d'occuper des emplois sans salaire ou conditions équitables et en s'accrochant étroitement à leurs enfants.

Les femmes afro-américaines ont formé des clubs pour enterrer leurs morts, célébrer la masculinité afro-américaine et apporter de l'aide à leurs communautés. Le 1er mai 1865, les Afro-Américains de Charleston ont créé le précurseur du Memorial Day moderne en pleurant les morts de l'Union enterrés à la hâte sur une piste de course transformée en prison. Comme leurs homologues blanches, les 300 femmes afro-américaines qui ont participé avaient été membres de l'Association patriotique locale, qui a aidé les personnes libérées pendant la guerre. Les femmes afro-américaines ont continué à participer aux cérémonies du Federal Decoration Day et, plus tard, ont formé leurs propres organisations de club. La violence raciale, qu'il s'agisse d'émeutes urbaines ou de milices rurales, a continué de menacer ces ménages vulnérables. Néanmoins, la formation et la préservation des ménages afro-américains sont devenues un objectif primordial pour les femmes afro-américaines. (2)


Les Noirs américains ont gagné en leadership politique aux États-Unis, mais des lacunes subsistent

Kamala Harris est assermentée en tant que vice-présidente par la juge de la Cour suprême Sonia Sotomayor le 20 janvier 2021 à Washington sous le regard du mari de Harris, Doug Emhoff, et Joe Biden. (Alex Wong/Getty Images)

Douze ans après que Barack Obama est entré dans l'histoire en tant que premier président noir des États-Unis, une femme noire a prêté serment en tant que vice-président des États-Unis à la suite de l'élection de Joe Biden. Kamala Harris, d'origine jamaïcaine et indienne, est la première Noire américaine, la première personne d'origine asiatique et la première femme à occuper le deuxième poste le plus élevé du pays. Harris’ election represented another advance in the slow but steady progress Black Americans have made in recent decades in gaining a greater foothold in political leadership, particularly in the U.S. House of Representatives and in the Cabinets of recent presidents. But they have lagged in the Senate and in governorships.

This analysis builds on earlier Pew Research Center work analyzing the share of elected officials and other leaders in politics who are Black.

The data on Black U.S. House members from 1965 to 2019 is based on the Brookings Institution’s “Vital Statistics on Congress.” The number for 2021 is drawn from the U.S. House of Representatives Press Gallery. These figures show the number of Black representatives on the first day of each congressional session and do not include nonvoting delegates or commissioners.

Historical data on the share of Cabinet members who are Black was previously gathered from Inside Gov, a now-defunct online source for information on the U.S. government. Data on the Biden administration’s Cabinet comes from the White House and news reports. In this analysis, the Cabinet includes the vice president and heads of federal agencies it does not include Cabinet-level officials. Figures are percentages because the number of Cabinet positions has fluctuated across administrations. The figures shown are based on the maximum number of Black Cabinet members serving concurrently in a given administration out of the total number of Cabinet members in that administration.

The analysis also cites one question from a Pew Research Center survey of 9,654 U.S. adults conducted in June 2020. Here are the questions asked in that survey, along with responses, and its methodology.

Many Black Americans view political representation as a potential catalyst for increased racial equality, according to a June 2020 Pew Research Center survey. Four-in-ten Black adults said that working to get more Black people elected to office would be a very effective tactic for groups striving to help Black Americans achieve equality. White adults were less likely to view this as an effective way to bring about increased racial equality (23% said it would be very effective).

Data from the past several decades reveals the upward yet uneven trajectory of Black political leadership in America. In 1965, there were no Black U.S. senators or governors, and only five members of the House of Representatives were Black. As of 2021, there is greater representation in some areas – 57 House members in the new Congress are Black (not including nonvoting delegates and commissioners), putting the share of Black House members (13%) about on par with the share of the overall U.S. population that is Black. But in other areas, there has been little change: There are three Black senators – the same number as in 2019 – and no Black governors.

The first Black U.S. senator, Hiram R. Revels, a Republican from Mississippi, was chosen by his state’s Legislature to fill an empty seat. He served for a year, from 1870 to 1871. In total, 11 Black Americans have served in the Senate, including three currently in office. This is the same number as in the previous Congress, since Harris moved from the Senate to the White House and Raphael Warnock, a Democrat, became the first Black senator from Georgia. Until 2013, no two Black senators had been in office at the same time.

The share of Black members in a presidential Cabinet was at or above parity with the population during the Clinton and George W. Bush administrations and Obama’s second term, and this will be the case if all of Biden’s nominees are approved. But there was only one Black Cabinet secretary during the Trump administration, and the same was true during Obama’s first term.

The current 117th Congress includes 57 Black representatives, a record high and a large increase since 1965. Only two of these 57 representatives are Republicans. Two nonvoting delegates, representing the District of Columbia and the U.S. Virgin Islands, are Black. Only five representatives were Black in 1965, and all were Democrats.

Black U.S. House members, 1965-2021

Date Number of U.S. representatives who are Black
1965 5
1967 5
1969 9
1971 13
1973 16
1975 16
1977 15
1979 15
1981 17
1983 20
1985 20
1987 22
1989 23
1991 26
1993 39
1995 39
1997 37
1999 37
2001 36
2003 37
2005 40
2007 40
2009 39
2011 42
2013 41
2015 44
2017 47
2019 53
2021 57

Note: Shows the number of Black representatives at the outset of each term of Congress. The data does not include nonvoting delegates or commissioners.

The highest level of Black representation in a presidential Cabinet occurred during Bill Clinton’s first term, when four out of 15 Cabinet appointees were Black. Since then, the share of the Cabinet that is Black has fluctuated. In Obama’s first term and Donald Trump’s presidency, only one Cabinet member was Black, but under George W. Bush’s first term and Obama’s second, the share of the Cabinet that was Black exceeded the Black share of the overall U.S. population. If Biden’s slate of nominees is confirmed by the Senate, his Cabinet will include three Black members – Harris as vice president, Lloyd Austin as the first Black secretary of defense, and Marcia Fudge as secretary of housing and urban development.

Black U.S. Cabinet members

Administration % of Cabinet members who are Black
Johnson 8%
Nixon, term 1 0%
Nixon, term 2 0%
Gué 8%
Carter 7%
Reagan, term 1 7%
Reagan, term 2 7%
G.H.W. Buisson 7%
Clinton, term 1 27%
Clinton, term 2 20%
G.W. Bush, term 1 19%
G.W. Bush, term 2 13%
Obama, term 1 6%
Obama, term 2 25%
Atout 6%
Biden, nominees 19%

Note: Percentage for Biden’s Cabinet is based on his nominees as of Jan. 22, 2021, before the confirmation process was finalized. All other percentages are based on the maximum number of Black Cabinet members serving concurrently in a given administration out of the total number of Cabinet members in that administration. In this analysis, the Cabinet includes the vice president and heads of federal agencies it does not include Cabinet-level officials. The number of Cabinet positions has changed over time.

There are no Black governors in office today, and there have been none since Deval Patrick retired in 2015. In fact, there have been only four in U.S. history. Pinckney Pinchback served as a governor of Louisiana for 35 days in the 1870s following Henry Clay Warmoth’s impeachment. Virginia, Massachusetts and New York each had a Black governor during the 1990s and 2000s – Douglas Wilder, Deval Patrick and David Paterson, respectively. The latter two were the first to serve simultaneously, from 2008 to 2010. Three Black candidates – including two seeking to become the first Black female governor – are part of a crowded field vying to be elected governor of Virginia in November 2021.

Note: This is an update of a post originally published June 28, 2016, and previously updated on Jan. 18, 2019.


Matthew Henson: Arctic Explorer

Photo: U.S. Library of Congress, via Wikimedia Commons

Matthew Henson was born in Maryland just after the Civil War and had a hard-luck childhood. Both of his parents died when he was a boy, and Henson lived with an uncle in Washington, D.C. before striking out on his own at the age of 11. He traveled by foot to Baltimore, where he hoped he could get work on a ship. He succeeded, and he became a cabin boy on a freighter. He saw the world (China, Europe, North Africa) and learned how to read and write thanks to the ship’s kindly captain, who saw that the young boy was bright and eager to learn. After six years of sailing the ocean, Henson’s captain died grieving for the man who had done so much for him, Henson returned to Washington and took a job as a store clerk in a furrier’s shop.

It was at the store that Henson met navy lieutenant Robert Edwin Peary, who was selling some pelts and took a shine to the young man as they discussed their various adventures. Peary gave him a job as his assistant on an upcoming survey trip of Nicaragua. Henson, missing the adventure of travel, soon became a permanent member of Peary’s crew. When Peary announced plans to reach the top of Greenland in 1891, Henson happily joined the officer on his journey. Through the 1890s, Peary and his team would return to Greenland several times, battling extreme weather, loss of team members, and starvation to achieve their goal (on one journey, they were forced to eat the dogs pulling their sleds). Peary grew to count on Henson, whose carpentry, mechanical, and dog-driving skills were second to none.

By the turn of the century, Peary had become determined to reach the North Pole. Over the next several years, Peary, always with Henson at his side, would make attempt after attempt, each one unsuccessful due to the harshness of the conditions. In 1908, they decided to make one final attempt since time was running against them (Peary was 50, Henson 40). Previous attempts had been hampered by difficult communication with the native Eskimos Henson learned their language so he could talk to them, the only member of the team to do so. By gaining the Eskimos’ confidence and trust, Henson paved the way for the success of the expedition (as did a special ice-cutting boat built especially for the expedition). Henson actually arrived closest to the Pole in advance of Peary, but it was Peary himself who trudged the last few miles to plant the American flag. Peary seemed to resent Henson for arriving ahead of him, and their relations on the return trip were strained and never quite the same afterward.

Commander Peary, of course, was celebrated for his achievement upon his return to America although Henson had technically gotten there first, he did not receive the same attention, and in short order, he had to find new work. He ended up parking cars in New York. Fortunately, friends lobbied on his behalf, and Henson’s fortunes began to change. He received a civil service appointment from President Taft that gave him a more comfortable living. He published an autobiography in 1912, and a subsequent biography made Henson’s role in the North Pole expeditions more widely known. He received a Congressional Medal in 1944 and a Presidential Citation in 1950. By the time he died in 1955, Matthew Henson could rest easy, having been recognized as the co-founder of the North Pole.


5. THOMAS L. JENNINGS

Thomas L. Jennings is known as the first African American to receive a patent in the United States for his invention of an early form of dry cleaning called "dry scouring." The patent was given in 1821 but was first met with resistance on the grounds that, at the time, all slaveowners legally owned the "fruits of the labor of the slave both manual and intellectual." Jennings was a free man, though, and set a precedent for all other free African Americans after him. He could now make money from his own innovations.

The money earned from his invention went toward freeing other members of his family from slavery, as well as going into various abolitionist causes.


African Americans and Politics

Racial conflict is a basic feature of Texas history. From 1865 onward its primary political manifestation has been the struggle of African Americans to vote, have their ballots fairly counted, elect their preferred candidates, develop effective coalitions with other groups, and thereby achieve equality of opportunity in a White-dominated society that, from its beginning, relegated people of color to the status of an inferior caste. In 1860, on the eve of the Civil War, Blacks made up 30 percent of the state's population. Most were slaves, and even the few who were free could not vote. Emancipation was announced in Texas on June 19, 1865 (Juneteenth), but the newly formed government withheld Black political rights. An all-White constitutional convention in 1866 refused to grant suffrage even to literate Blacks. The all-White legislature then refused to ratify the Fourteenth Amendment forbidding states from depriving citizens of equal protection of the laws. Seeking to restore plantation discipline, it passed Black Codes that severely restricted freedmen's economic options. And it prohibited voting, officeholding, jury service, and racial intermarriage by freedmen.

These actions by White lawmakers, similar to those in other Southern states, prompted the Republican-dominated Congress to respond with a series of statutes applicable to the former Confederacy, including one to enfranchise Black males. The implementation of these statutes was known as Congressional Reconstruction. In Texas the Republican reformers, called radicals, entered into an uneasy alliance with the great majority of freedmen. Another Republican faction, the conservatives, sometimes joined with Democrats, who generally opposed most civil rights for Blacks.

In July 1867 twenty Whites and 150 Blacks attended a Republican convention in Houston, where they endorsed free common schools and free homesteads from public lands for Blacks and Whites alike. Thus began a decades-long tradition of Black Republicanism in the state. Despite widespread violence and intimidation by the Ku Klux Klan and Democrats, many Black men registered for the first election in which they could participate-the 1868 referendum on whether to hold another constitutional convention and elect delegates. More Blacks than Whites cast ballots, and, with their White allies, they overcame the opposition of the majority of White voters and voted to hold another convention. The Convention of 1868&ndash69, dominated by Republicans, included ten African-American delegates out of ninety. Among them was George T. Ruby of Galveston, a Northern journalist and teacher who had moved to Texas to work in freedmen's schools he became a well-known Republican leader. All ten were active on committees and presented important resolutions. Though frustrated in attempts to secure certain constitutional safeguards for their people, they contributed to the accomplishments of the convention, which paved the way for the readmission of Texas to the Union in March 1870.

The election of Edmund J. Davis, a White radical, as governor in 1869 gave Blacks additional influence, as did the election of two Black state senators-G. T. Ruby and Matthew Gaines, a minister and former slave-and twelve representatives to the Twelfth Legislature. Dominated by reform-minded Republicans, this body ratified the Fourteenth and Fifteenth amendments and passed several important though controversial laws, including ones establishing a militia and the Texas State Police, open to Blacks, to control lawlessness and violence in the state. The legislature also passed a homestead act, a measure protecting homesteads from forced sale, and a law establishing public schools.

Reconstruction ended in 1873 with the defeat of Davis, an event hailed by a former governor as "the restoration of White supremacy and Democratic rule." The number of Blacks in the legislature dropped, and White Democrats began reestablishing control of Texas politics. This was accomplished primarily by the Constitutional Convention of 1875, which was accompanied by continuing violence and intimidation aimed at Blacks. In a state now controlled by White Democrats, African Americans experimented with three options: involvement in the Republican party, alliance with factions of Democrats, and collaboration with third parties. None of these proved satisfactory, however, given Blacks' worsening legal status and shrinking share of the state's population. (Black Texans declined from 31 to 20 percent of the population between 1870 and 1900.) African-American activity in the Republican party focused on preventing the conservative faction from gaining control and driving out Blacks, who in the 1880s formed 90 percent of the party's membership. By attracting like-minded Whites, conservative Republicans hoped to compete effectively with the Democrats. Norris Wright Cuney of Galveston, an early protégé of Senator Ruby, was the astute leader of the Black Republicans from the death of E. J. Davis in 1883 to his own death in 1897. Black influence in the party of Lincoln was sharply curtailed at the turn of the century, when a combination of factors-mainly the struggle among Black leaders over the inheritance of the late Cuney's mantle and the success of the conservatives' efforts to obtain control of federal patronage-led to the lily white movement. The conservative Republicans, who now called themselves "lily whites," gained ascendancy over the Black and Tans, the Negro faction of the party.

Alliances with Democrats also offered limited prospects. Their party, after all, was the home of most White supremacists. For tactical reasons, however, Blacks sometimes "fused" with a Democratic faction. Though he was a Republican national committeeman in 1892, Cuney, for example, urged Blacks to support George Clark, the conservative Democratic candidate, against the economically progressive governor, James S. Hogg, in hopes of dividing the Democrats and increasing Cuney's influence. Only about half the Black vote went to Clark, however, and Hogg was reelected.

Alliances with third parties proved alluring but were also unsuccessful. The Greenback party, addressing farmers' economic troubles, attracted Black support in 1878, shortly before it collapsed. The People's party also garnered Black support in statewide races-roughly 20, 35, and 50 percent of the Black vote in 1892, 1894, and 1896, respectively. This upsurge came from the educational efforts of the Colored Farmers' Alliance, the organizing work and oratorical skills of such Black Populists as John B. Rayner, a schoolteacher from Calvert, and the Populists' inclusion of platform planks addressing Blacks' concerns and election of Blacks to party-leadership posts. Ironically, these actions probably contributed to the defeat of Populism and Black disfranchisement soon thereafter.

Disfranchisement, however, had been under way since the end of Reconstruction. Intimidation, harassment of Black leaders, violence (including the lynching of 300 to 500 Blacks late in the century), the growth of Jim Crow institutions, repeated efforts by conservative legislators to pass a poll-tax law from 1875 onward, and Democrats' fear of the third parties' biracial appeal culminated in the effective removal of Blacks from the electorate. The last of forty-two Black Reconstruction-era legislators, Robert L. Smith of Colorado County, attended his final sessions in 1897, offering an impassioned resolution on May 4 against lynching. Gerrymandering had cut the numbers of Black legislators sharply. Violence had taken a toll on Black voter turnout even before the constitution was amended in 1902 to impose the poll tax. But the tax, which fell hardest on those least able to pay, had an independent effect, as did restrictive registration laws mandated in 1903 and 1905, and county Democratic leaders' widespread adoption of the white primary. As nomination by the Democratic party was tantamount to election, the white primary denied most Blacks the ballot in state contests. By 1906 African Americans were no longer a significant force in most elections.

Black Texans nonetheless continued to pursue their rights through such institutions as the National Association for the Advancement of Colored People, established in 1910 Black civic, political, religious, business, and professional groups a few interracial groups the urban Black press, a source of information and an instrument of social protest and the courts, a somewhat more promising avenue for progress than the other branches of government. The NAACP was especially important. Until 1923 the white primary operated at the discretion of county executive committees, and Blacks in some areas could still vote in Democratic contests. That year, however, the legislature passed a law preventing Blacks from participating in any Democratic primary election. Lawrence A. Nixon, a Black El Paso physician, challenged the law with the help of NAACP legal assistance and funding. The United States Supreme Court, in Nixon v. Herndon (1927), invalidated the statute as violating the equal-protection clause. The state legislature then shifted authority to prohibit Black participation in political parties' state executive committees. The Democratic committee limited primary participation to "White Democrats. and none other." Dr. Nixon sued and won again in the Supreme Court, which held in Nixon v. Condon (1932) that the new law was just an extension of the earlier one. The Democratic committee, the court reasoned, lacked authority to act for the party and was acting for the state. But the party's state convention had such authority, the court said. Predictably, the state convention adopted a rule excluding Blacks from its primaries. Houstonian Richard Randolph Grovey, against the advice of the national NAACP, attacked this rule in Grovey v. Townsend (1935), arguing that the Democratic party was an instrument of the state, not a voluntary association. This time the Court, quoting a Texas Supreme Court opinion holding that political parties were voluntary associations, let the law stand.

A major upswing in Black Texans' involvement in the NAACP occurred in the 1930s. At the initiative of Antonio Maceo Smith, a Black Dallas businessman, the State Conference of NAACP Branches was formed in 1937. Mobilizing civic leaders and lawyers in Black communities, the conference revived the five state branches and before long had more than 170 local chapters. It cooperated with the national office to finance and execute successful legal attacks on the Texas white primary and racial segregation at the University of Texas law school and to file legal actions throughout the state attacking segregated municipal facilities, juries, and schools. Leaders in the state conference during this period, in addition to Smith, were Juanita Craft of Dallas, William J. Durham of Sherman, and Carter Wesley, Lulu White, and Christia Adair of Houston. White and Craft were effective fieldworkers who helped revive dormant local chapters, raise money, and develop strategy. Conference activity declined sharply after 1956 when the state, in reaction to the conference's many achievements, temporarily enjoined the NAACP from doing business in Texas and charged it with violating the state's barratry statutes.

But in the 1940s the state NAACP was boldly advancing. Lonnie Smith, a Houston dentist, was prevented from voting in the Democratic primary. Represented by local and national attorneys, including Texan W. J. Durham and Thurgood Marshall, general counsel of the newly formed NAACP Legal Defense Fund, Smith filed suit in 1942. In Smith v. Allwright (1944) the Supreme Court overrode its prior reasoning in Grovey, holding that the Democratic primary, because regulated by Texas law, was an agency of the state and violated the Fifteenth Amendment's protection against racial discrimination in voting. The white primary, by then the major Texas disfranchising barrier, was dead. By 1946 75,000&ndash100,000 Blacks-at a maximum, 20 percent of those eligible-voted in the primary, compared to 33 percent of Whites.

In earlier years, while still locked out of the Democratic organization, Blacks had also been marginalized in the Republican party by the dominant lily whites. In 1932, Texas Black precincts began to vote for the national Democratic ticket, a trend encouraged by the New Deal's popularity. Après Forgeron was decided, Blacks quickly joined the emerging liberal wing of the Texas Democrats, who were locked in conflict with party conservatives, and they supported liberal Ralph Yarborough in his campaigns for governor and United States senator from 1952 to 1972. They also supported other liberal White and Hispanic candidates in Democratic primaries and joined the liberals in party conventions. Several Black Texans ran for office after Smith, but two of the first to succeed were Garlington J. Sutton, who won a post in 1948 on the governing board of a San Antonio junior-college district, and Hattie Mae White, who in 1958 won a Houston school-board post with a plurality of the votes but less than a majority. By 1965, the year Congress passed the Voting Rights Act and more than two decades after the end of the white primary, at most only a half-dozen Black Texans held office.

As a result of legislative reapportionment in 1966-mandated by the Supreme Court's recent one-person, one-vote decisions-Blacks were nominated for posts above the level of precinct chairmen in the Texas Democratic primary for the first time, at least, in this century. Barbara Jordan, a young Houston attorney, won election that year from a newly drawn single-member senatorial district in which Blacks and Mexican Americans made up about half the population, after twice having unsuccessfully run at large in Harris County-which had a 20 percent Black population-for a seat in the legislature. She was elected to Congress in 1972 from a district less than half White. In 1973 she was one of the first two Southern Blacks to serve in Congress since 1901 she went on to a distinguished political career, achieving national recognition on the House Judiciary Committee during the Watergate hearings after the 1972 presidential election. Two Blacks won seats in the Texas House in 1966-Curtis Graves of Houston and Joe Lockridge of Dallas. Each succeeding legislature also had Black members. In 1993 two Black senators and fourteen Black representatives composed 9 percent of the legislature, while about 11 percent of the Texas voting-age population was Black. All Black members were Democrats that year, and all were elected from districts in which Blacks, or Blacks and Hispanics, were a majority.

Across the state African-American elected officials increased from fewer than seven in 1964 to 472 in 1993. These included Morris Overstreet, a justice on the Texas Court of Criminal Appeals and the first Black elected statewide in Texas history, who in 1990 had defeated a single opponent, a Black appointed by the Republican governor to fill an unexpired term. Among the other officials were 2 members of Congress, 13 mayors, 128 city-council members, 85 school-board members, and 17 county commissioners. The three Black members of Congress elected since Jordan-Mickey Leland and Craig Washington of Houston and Eddie Bernice Johnson of Dallas-had served first in the legislature all were elected from districts in which Whites were a minority.

The increase in Black officeholding would have been much smaller without extensive revision of discriminatory election laws, beginning in the 1960s. The Twenty-fourth Amendment abolished the poll tax in federal elections in 1964, and the Supreme Court overturned its use in state and local elections in Harper v. Virginia State Board of Elections (1966). The onerous annual voter registration system that a conservative-dominated legislature had substituted when the poll tax was invalidated was ruled unconstitutional in Beare v. Smith (1971). La Cour suprême en Bullock v. Carter (1972) struck down the state's candidate filing fees, which the Court said weighed "more heavily on the less affluent segment of the community." Another form of discrimination was attacked in a series of vote-dilution cases. In White-majority jurisdictions where Whites voted as a bloc against candidates preferred by most Black or Mexican-American voters, the Whites could systematically deny election to the minorities' candidates, who often belonged to minorities themselves. This occurred when certain election structures or practices existed. These were mostly of two kinds: at-large systems with a majority-runoff requirement or, where elections were by district, gerrymandering. In either case, White bloc voting often defeated candidates of minority voters and weakened their political strength. The Supreme Court first found minority vote dilution unconstitutional in White v. Regester (1973), which held that the round of legislative redistricting in Texas during the 1970s violated the equal-protection clause. As a remedy, district boundaries were redrawn in San Antonio and Dallas. Further litigation soon attacked other districts and produced a sharp increase in Black and Hispanic legislators in the 1970s. In 1975 Congress extended to Texas coverage of Section 5 of the Voting Rights Act, requiring all proposed changes in voting procedure, including redistricting, to be precleared by the United States attorney general. Justice Department oversight diminished gerrymandering against minorities by the legislature and other entities such as cities and counties. In addition, minority plaintiffs invoked the Constitution and the Voting Rights Act to sue numerous cities, school districts, county commissioners' courts, and other entities, alleging minority vote dilution and demanding changes from at-large to district elections or the establishment of more fairly drawn districts. From the early 1970s on, these suits enabled many Blacks and Hispanics to win office. In addition, the Justice Department from 1975 on refused to preclear numerous proposed election changes in Texas that would have undercut minority voting strength.

Most of these measures securing Black and Hispanic voting rights were fashioned during the so-called Second Reconstruction, the period beginning with Brown c. Conseil de l'éducation (1954), when several federal statutes and judicial decisions were formulated to destroy the Jim Crow system, discourage racial discrimination, and enable Southern Blacks to participate equally in politics. The new laws were largely a response to the Black-led civil-rights movement, in which Texans, both Black and White, participated. The Second Reconstruction also led to a party realignment in Texas. As Senate majority leader, Lyndon B. Johnson guided the 1957 Civil Rights Act through the upper house and as president he played a crucial role in the enactment of the 1964 Civil Rights Act, which abolished the Jim Crow system of segregated public accommodations, and the 1965 Voting Rights Act. Ralph Yarborough, the only Democratic United States senator from Texas from 1961 to 1971, was the only Southern senator to support the 1964 bill and only one of three Southern senators to support the Voting Rights Act. Backing epochal civil-rights policies in the late 1950s and 1960s, these two Texas Democrats, dependent on a solid Black vote, were among the leaders of the national party's mainstream. At the same time, virtually no Texas Republican leader supported civil-rights legislation of the era. Senator John Tower opposed both the 1964 and 1965 bills. George H. W. Bush, opposing Yarborough for the Senate in 1964, attacked him for supporting the Civil Rights Act. That year Bush and Tower backed Barry Goldwater, who opposed the Civil Rights Act as a violation of states' rights and who was the first modern Republican presidential candidate to employ a "Southern strategy" in a campaign appealing to conservative Whites while largely ignoring Black voters. The polarized positions of party leaders on civil-rights issues resulted in a gradual exodus of White voters from the Democratic party, the strengthening of Black and Hispanic ties to it, and a remarkable growth in Republican voting and officeholding. The Texas Democratic party became disproportionately Black, Hispanic, and liberal, while the Republicans remained overwhelmingly White and conservative.

If a survey of the history, status, and prospects of Black Texans had been conducted as the 1990s began, it would have revealed that many hard-fought battles for political equality had been won, even as challenging problems remained and others loomed on the horizon. The right of Blacks to vote was obtained during Reconstruction, lost at the turn of the century, and won again long decades later. The same was true for their ability to hold office and participate in government. As a racial minority that had made striking social and economic progress since the 1940s even while struggling with serious social problems-including discrimination, poverty, unemployment, crime, family breakdown, infant mortality, and drug abuse-Black Texans attempted to shore up and expand their own community institutions while looking to politics and government for additional support. Yet even when they coalesced at the polls and in governmental bodies with White and Mexican-American Democrats-who were their most reliable allies from the 1950s onward-the coalition's size was often insufficient to achieve such goals as equal school funding, a more progressive tax base, adequate protection from discrimination, fair provision of municipal services, and similar items on Black Texans' long-term egalitarian agenda. Moreover, the rapid growth of the Mexican-American population in Texas in the latter part of the century, partly from illegal immigration, encouraged the perception that scarce jobs were being taken by newcomers from Mexico. This, along with clashes of culture between the two groups in inner-city neighborhoods and struggles over political turf, created tensions that threatened to weaken the liberal Democratic coalition. It was thus not only with pride in past achievements against great odds but also with a wariness of what the political future held in store that thoughtful African Americans anticipated the new century. Voir également RECONSTRUCTION, ELECTION LAWS.


“The Fifteenth Amendment in Flesh and Blood,” 1870–1887

These pioneering African-American Representatives symbolized a new democratic order in the United States, demonstrating both courage and determination. They often braved elections marred by violence and fraud, and in the House argued passionately for civil rights and equality.


Taking advantage of the possibilities

We can only guess at this point about how the complicated politics of racial and ethnic competition and coalition-building will connect with the equally complicated politics of middle-class black alienation and poor black marginality. These are quintessentially political questions the economic and demographic trajectories merely set the conditions for an array of political possibilities ranging from assimilation to a racial and ethnic cold war. I conclude only with the proposal that there is more room for racial and ethnic comity than we sometimes realize because most political issues cut across group lines–but achieving that comity will require the highly unlikely combination of strong leadership and sensitive negotiation.

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Voir la vidéo: Etats-Unis: Joe Biden et la communauté afro-américaine (Janvier 2022).