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Henryk Ross : Photographies d'un ghetto nazi

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Pendant l'Holocauste, le photographe juif Henryk Ross a utilisé son appareil photo comme un outil de résistance contre le régime nazi en documentant les dures réalités à l'intérieur du ghetto de Lodz, en Pologne.


Les photos clandestines d'Henryk Ross au ghetto de Lodz

Les Juifs sont rassemblés dans le ghetto de Lodz pour être déportés vers divers camps de concentration.

Henryk Ross/Mémoire découverte : les photographies du ghetto de Lodz d'Henryk Ross 1940-1945

Rasheeda Smith
août 2017

CAMÉRAMAN CLANDESTIN : Le photographe Henryk Ross sourit de sa carte d'identité de travail. Mais ses photos de Juifs dans le ghetto, prises en secret et au péril de leur vie, étaient pour la plupart sombres. Après la guerre, Ross a publié son travail dans un livre dont il a témoigné plus tard lors du procès de 1961 du cerveau de l'Holocauste Adolf Eichmann, où les photos ont servi de preuve pour condamner Eichmann à mort. En 1956, Ross a émigré en Israël où il est décédé en 1991, à l'âge de 81 ans.

W orsque les Allemands envahirent Lodz, en Pologne, en septembre 1939, Henryk Ross, un ancien photographe sportif de Varsovie, venait de s'installer dans la ville. En décembre, les nazis ont commencé à planifier la construction d'un ghetto pour les travailleurs juifs. Ils ont ordonné à Ross, un Juif qui avait été affecté au département des statistiques de la ville, de photographier d'autres Juifs pour des cartes d'identité et de les montrer engagés dans des travaux forcés pour des affiches de propagande. Mais Ross, 29 ans, a rapidement trouvé un autre sujet.

Au cours des quatre années suivantes, les nazis ont transféré plus de 160 000 Juifs polonais dans le ghetto de Lodz en août 1944, lorsqu'ils ont annoncé leur intention de liquider le ghetto, plus de 45 000 Juifs étaient morts de maladie et de faim. Certains avaient été pendus en public. Ceux qui étaient inaptes au travail avaient été envoyés dans des camps de concentration voisins. Ross a secrètement pris des photos de leur souffrance. « Je l'ai fait en sachant que si j'étais attrapé, ma famille et je serais torturé et tué », a-t-il déclaré plus tard.

Ross a placé ses négatifs - plus de 6 000 d'entre eux - dans une boîte et l'a enterré dans le ghetto. « Je m'attendais à la destruction totale de la communauté juive polonaise », a-t-il déclaré. « Je voulais laisser une trace historique de notre martyre. » En 1945, après que les troupes soviétiques eurent libéré le camp, Ross revint chercher la boîte. La plupart des négatifs étaient endommagés par l'eau - la scène de la déportation, en face, par exemple - mais environ la moitié ont survécu. Le résultat est un mélange envoûtant : la grâce de la vie quotidienne couplée à la terreur d'une cruauté impensable.


SS SHAKEDOWN : Des membres de la Gestapo (ci-contre, en haut) arrivent pour inspecter les usines de Lodz. Les travaux forcés juifs ont aidé à fabriquer des fournitures de guerre, notamment du cuir, des textiles et du bois, que les Allemands ont exploitées pour remplir leurs coffres. De nombreux travailleurs juifs ont subi des abus et des tortures de la part de leurs oppresseurs.


UNE LUMIÈRE ÉTEINTE : Lorsque l'Allemagne a envahi Lodz en septembre 1939, les nazis ont fait régner la terreur sur la ville, battant, arrêtant et torturant des citoyens juifs et des responsables religieux. Ils ont incendié les quatre grandes synagogues de la ville et instauré un couvre-feu. Ici (ci-contre, en bas), un homme passe devant les ruines enneigées de la plus ancienne synagogue de la ville.


JEU D'ENFANT : des enfants juifs (en haut, à droite) se lancent dans un jeu aux accents sinistres. Dans un uniforme réduit de la police juive du ghetto, un enfant tapote un mini-déporté. Les véritables policiers juifs étaient souvent des criminels que les Allemands recrutaient pour maintenir l'ordre dans le ghetto.


SENS OF NORMALCY: Les photographies de Ross dépeignent de nombreux aspects de la vie juive, capturant des moments intimes de familles et de couples engagés dans des activités quotidiennes - jouer, dîner lors d'événements sociaux et lire des textes religieux. Les habitants du ghetto, comme la mère appréciant le baiser de son enfant (en bas, à droite), ont eu du mal à tirer le meilleur parti de leur nouvelle vie derrière une clôture. Mais pour presque tous dans le ghetto, les conditions allaient empirer.


ADIEU FINAL : Un groupe d'enfants sur le point d'être expulsés (ci-dessus) interagit une dernière fois avec leurs amis et leur famille. Compatissant à leur souffrance, Ross a pris de nombreuses photos d'enfants, sous-titrant une image comme "les victimes les plus tragiques". Les Allemands considéreront plus tard de nombreux enfants, en particulier ceux de moins de 10 ans, comme inaptes au travail et les enverront dans des camps de la mort.


LAISSÉ POUR MORT : Avec les enfants, les personnes âgées étaient fréquemment parmi les personnes sélectionnées pour être tuées. Ceux qui étaient particulièrement malades, infirmes ou handicapés ont été laissés à la mort sans nourriture, soins ou médicaments appropriés. Ici (ci-contre, en haut), plusieurs personnes âgées sont transportées sur une charrette – sans doute pour ne plus jamais être vues ou entendues.


ABANDONNER TOUT ESPOIR : Des SS exécutent des Juifs près d'une fosse commune que des ouvriers juifs avaient creusée (ci-contre, en bas). Lors de la liquidation du ghetto de Lodz, les nazis ont procédé à des massacres et à des déportations vers des camps de la mort. Cachant son appareil photo sous sa veste, Ross a pris des photos. Lorsque les habitants du ghetto ont appris la mort, se souvient Ross, "ils ont appris qu'ils allaient dans la" poêle à frire "".

Mémoire exhumée : les photographies du ghetto de Lodz d'Henryk Ross

Lorsque Henryk Ross (1910-1991) a été confiné dans le ghetto de Lodz en Pologne en 1940, il a été mis au travail par le régime nazi en tant que photographe bureaucratique pour le département des statistiques de l'administration juive. Pendant près de quatre ans, Ross a utilisé sa position officielle comme couverture, mettant sa propre vie en danger pour documenter secrètement la vie des autres. Plus de 160 000 Juifs ont été piégés dans le ghetto de Lodz – comprenant la deuxième plus grande population de ghettos juifs en Europe occupée par les Allemands – et des milliers seraient déportés et assassinés à Chelmno et Auschwitz. Parfois obligé de cacher son appareil photo dans son pardessus, Ross a pris des photos pour enregistrer les horreurs et les complexités de la vie dans le ghetto de Lodz et pour préserver les preuves des crimes nazis. Au début de la liquidation, Ross a enterré un nombre étonnant de 6 000 négatifs près de chez lui, s'engageant sur le sol, et peut-être envers les générations futures, « un certain record de notre tragédie ».

Henryk Ross a survécu et, en mars 1945, il a déterré son œuvre de ses propres mains. Près de 3 000 négatifs avaient survécu à l'hiver polonais. Mémoire exhumée : les photographies du ghetto de Lodz d'Henryk Ross révèle plus de 200 photographies de Ross, complétées par des artefacts et des témoignages et présentées dans le contexte de l'histoire du ghetto de Lodz. L'exposition offre une expérience d'apprentissage rare qui est également l'occasion de se souvenir et d'honorer les victimes des atrocités nazies.

Comme les témoignages de survivants et les artefacts de la propre collection du Musée, les photographies de Ross représentent des expériences personnelles d'importance mondiale. Ils nous demandent de reconnaître la complexité de la vie dans le ghetto de Lodz - la souffrance, les fêtes d'anniversaire et les célébrations de mariage, la violence écrite sur les corps, le rétrécissement de la vie pour s'adapter à une zone restreinte, la douleur de la séparation des membres de la famille, et la l'insistance humaine à nouer des relations et à maintenir un sens de la vie «normale». Henryk Ross a combattu la vision des nazis. Il a commis des actes de résistance pour créer un enregistrement photographique d'une gamme d'expériences humaines - du point de vue d'une personne juive décidant où pointer son appareil photo.

Mémoire exhumée : les photographies du ghetto de Lodz d'Henryk Ross est rendu possible grâce au soutien principal de R. David Sudarsky Charitable Trust. Un soutien majeur a été fourni par le Charina Endowment Fund Phillip Leonian et Edith Rosenbaum Leonian Charitable Trust Salo W. et Jeannette M. Baron Foundation et The Knapp Family Foundation. Memory Unearthed est organisé par le Musée des beaux-arts de l'Ontario.


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Bien que les Juifs représentent moins de deux dixièmes d'un pour cent de la population mondiale, plus de 20 % des lauréats du prix Nobel sont juifs. La source: Google

Vaccin contre la poliomyélite
Des millions et des millions de personnes dans le monde ont été épargnées par les ravages de la poliomyélite – y compris la paralysie et même la mort – grâce aux recherches menées par le scientifique juif Dr Jonas Salk et son équipe. Le vaccin Salk est devenu largement utilisé aux États-Unis en 1955. La source: Wikipédia

Miss Liberté
Les mots "…donnez-moi vos fatigués, vos pauvres, vos masses entassées…" sur la Statue de la Liberté ont été écrits par Emma Lazarus, une juive. La source: BuzzFeed

Blue Jeans
Levi Strauss, un immigrant allemand, a inventé son jean bleu en 1873. La source: BuzzFeed

Pays des start-up
Israël a le troisième taux d'entrepreneuriat le plus élevé au monde. Il a le taux d'entrepreneuriat le plus élevé chez les femmes et les personnes de plus de 55 ans dans le monde. La source: BuzzFeed


Mémoire exhumée : les photographies du ghetto de Lodz d'Henryk Ross

Emprisonné dans le deuxième plus grand ghetto d'Europe en 1940, Ross a été chargé de prendre des photos d'identité officielles pour l'administration juive contrôlée par les nazis. Les nazis lui ont interdit de prendre des images non officielles, sous peine de mort. Pourtant, contre les directives explicites, Ross a mis sa vie en danger pour documenter l'histoire, faufilant son appareil photo à travers les fissures des portes et sous son pardessus.

Alors que les derniers résidents du ghetto étaient déportés en masse vers les camps de concentration, Ross resta sur place pour nettoyer et enterrer ses précieux négatifs. Lorsque le ghetto a été libéré en 1945, Ross a pu exhumer et récupérer environ la moitié des négatifs enterrés – l'un des plus grands enregistrements visuels de ce type ayant survécu à l'Holocauste.

Comme pièce maîtresse, Mémoire déterrée présente un album d'empreintes de contact créé par Ross, un puissant résumé de ses souvenirs qui capture son récit personnel. Des artefacts, y compris la carte d'identité de Ross et des avis de ghetto, accompagnent les images obsédantes. Il existe également des séquences vidéo du procès d'Adolf Eichmann, où les images et le témoignage de Ross ont été utilisés comme preuves de crimes de guerre nazis.


En rapport

La plupart des photos survivantes que Ross a prises subrepticement sont actuellement exposées au Musée des beaux-arts de Boston. Il a tourné les images à travers des trous et des fissures dans les portes et les murs. Il découvrait également rapidement un appareil photo caché dans son pardessus, prenait la photo, puis cachait à nouveau l'appareil photo.

Dans un court métrage présentant l'exposition, Ross se souvient : « Une fois, j'ai réussi à entrer dans la gare sous les traits d'une femme de ménage. Mes amis m'ont enfermé dans un cellier en ciment. J'étais là de 6 heures du matin à 7 heures du soir, jusqu'à ce que les Allemands s'en aillent et que le transport soit parti. J'ai regardé le transport partir. J'ai entendu des cris. J'ai vu les coups. J'ai vu comment [les nazis] leur tiraient dessus, comment ils les assassinaient, ceux qui refusaient. À travers un trou dans une planche du mur de la réserve, j'ai pris plusieurs photos.

Parmi elles se trouvent des photos de résidents affamés du ghetto, ainsi que de membres du Judenrat - des Juifs qui travaillaient pour le Conseil juif imposé par les nazis - portant des étoiles de David et effectuant le travail d'incarcération et de déportation de leurs concitoyens juifs. Sur une photographie, floue et prise de derrière ce qui semble être des dalles de béton, un membre du Judenrat portant un brassard étoile de David fait entrer une femme dans un wagon. Dans un autre, les enfants sont séparés de leurs parents derrière une clôture grillagée.

Il y a aussi des images qui surprennent pour leurs représentations des joies quotidiennes de la vie. Jusqu'en 1997, seules les photos de Ross illustrant les horreurs de la vie dans les ghettos étaient vues en public. Son fils a ensuite mis à disposition la collection complète de Ross, une collection qui comprend également de belles images pleines d'espoir d'enfants jouant, de mères avec leurs enfants, de jeunes amoureux s'embrassant derrière un buisson, de célébrations d'anniversaire et plus encore.

Le ghetto de Lodz était le deuxième en taille et en étendue derrière le ghetto de Varsovie. Au moment où les nazis ont commencé à liquider le ghetto de Lodz, plus de 45 000 personnes, pour la plupart des Juifs, y étaient mortes de faim et de maladie. Des dizaines de milliers d'autres avaient été rassemblés et envoyés dans des camps de concentration. Certains d'entre eux ont été assassinés dans des camions à gaz – des chambres à gaz mobiles – dans le camp d'extermination voisin de Chelmno. Au moment de la libération du ghetto de Lodz en janvier 1945, seuls 877 des 160 320 Juifs initialement dans le ghetto avaient survécu. Henryk Ross et sa femme Stefania en faisaient partie.

Après la guerre, Ross a déclaré qu'il n'avait jamais pris d'autre photo. Mais il est resté en Pologne jusqu'à ce qu'il émigre avec sa famille en Israël en 1956. En 1961, il a témoigné à Jérusalem lors du procès pour crimes de guerre de l'auteur nazi Adolf Eichmann. Les photographies de Ross faisaient partie des preuves soumises par les procureurs. Eichmann, reconnu coupable un an plus tard d'avoir mis en œuvre la solution finale des nazis, a été pendu.

Pourtant, comme Ross l'a reconnu, sa tentative de préserver ses négatifs allait au-delà de la simple sauvegarde de preuves photographiques de l'Holocauste. "J'ai enterré mes négatifs dans le sol afin qu'il y ait une trace de notre tragédie", a-t-il déclaré. « … J'anticipais la destruction totale de la communauté juive polonaise. Je voulais laisser une trace historique de notre martyre.

Parmi les dernières photos présentées dans l'exposition du MFA, un homme se tient au sommet des ruines d'une synagogue détruite à Lodz. Il porte un rouleau de la Torah qui a survécu. Image après image, Ross n'a pas seulement fait la chronique de l'histoire de l'Holocauste, il a également transmis le désespoir et l'humanité d'un peuple.

Trouvez plus d'informations et des billets pour « Memory Unearthed » ici.

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Le photographe juif Henryk Ross

  1. Henryk Ross, cité dans Martin Parr & Timothy Pruss, Eds., Album du ghetto de Lodz : les photographies (Londres : Chris Boot Ltd., 2004), p. 27.
  2. En 1944, les Allemands commencèrent la liquidation du ghetto de Lodz et la déportation des Juifs restants vers Chelmno et Auschwitz. 800 Juifs ont été laissés sur place pour le nettoyer et 8 fosses communes ont été préparées pour eux. Cependant, les nazis ne parviennent pas à les assassiner avant l'arrivée de l'armée soviétique et la libération du ghetto en janvier 1945.
  3. Janina Struk, citée dans Rose George, Le ghetto, moins graveleux, sur http://www.guiltandpleasure.com/index.php?site=rebootgp&page=gp_article&id=121 , consulté le 8 décembre 2014.
  4. Roman Halter, cité dans : The Last Ghetto : Life and Death in Lodz, The Independent, 24 janvier 2005, http://www.independent.co.uk/news/world/europe/the-last-ghetto-life-and -death-in-lodz-6154093.html, consulté le 7 décembre 2014.
  5. George Eisen, Holocauste et jouer dans l'Holocauste : Jeux parmi les ombres (Amherst : University of Massachusetts Press, 1988), page 78.
  6. Henryk Ross, cité dans Album du ghetto de Lodz, p. 155.
  7. Robert Jan van Pelt, Avant-propos, Album du ghetto de Lodz, p. 7.
  8. Rose Georges, Le ghetto, moins graveleux, sur http://www.guiltandpleasure.com/index.php?site=rebootgp&page=gp_article&id=121 , consulté le 8 décembre 2014.

Lodz, Pologne, Henryk Ross, photographe et employé du département des statistiques du Judenrat dans le ghetto

L'une des collections d'images les plus impressionnantes qui ait survécu à la Seconde Guerre mondiale a été créée clandestinement par le photographe juif Henryk Ross. Ross est né en 1910. Avant la guerre, il avait été photographe sportif pour un journal de Varsovie.

Lorsque le ghetto de Lodz a été scellé par les Allemands en mai 1940, Ross a été contraint de s'installer dans le ghetto. Il a réussi à obtenir un emploi comme l'un des photographes officiels du ghetto. Avec son collègue Mendel Grossman, Ross était chargé de produire des photographies d'identité et de propagande pour le département des statistiques du ghetto de Lodz. En raison de sa tâche, Ross avait accès aux installations de tournage et de traitement dans le ghetto. Il les a utilisés pour documenter secrètement les conditions dans le ghetto, la souffrance des Juifs là-bas et la brutalité des Allemands. Son travail était un acte de résistance contre l'interdiction faite aux Allemands et aux autorités du ghetto de prendre des photos qui n'étaient pas officiellement approuvées. Il cacha son appareil photo sous son manteau, l'ouvrit légèrement et prit les photos. Ross s'est exposé à des dangers et a risqué sa vie pour prendre les photos. De cette façon, il a accumulé des milliers d'images qui nous racontent à quoi ressemblait la vie dans le ghetto de Lodz.

Lorsque la liquidation du ghetto a commencé en 1944, Ross a enterré ses archives dans le sol du ghetto, afin qu'elles puissent être déterrées et puissent témoigner de la persécution des Juifs européens après la guerre.

« Juste avant la fermeture du ghetto (1944), j'ai enterré mes négatifs dans le sol afin qu'il y ait une trace de notre tragédie, à savoir l'élimination totale des Juifs de Lodz par les bourreaux nazis. J'anticipais la destruction totale de la communauté juive polonaise. Je voulais laisser une trace historique de notre martyre."1

Henryk Ross est resté dans le ghetto dans le cadre du commando de nettoyage2. Il a survécu à l'Holocauste et a localisé et déterré le matériel documentaire après la guerre.

Henryk Ross avec une boîte de négatifs qu'il a photographiés dans le ghetto de Lodz, en Pologne, en mars 1945

La collection de Ross est exceptionnelle. Il dépeint la vie juive dans le ghetto à travers les yeux d'un photographe juif professionnel et habile qui aimait et appréciait clairement la capture de personnes et les interactions sociales. Ross s'est senti obligé de faire ce qu'il pouvait pour documenter la vie juive et ainsi défier l'objectif nazi d'annihiler le peuple et la culture juifs. La collection contient environ 3 000 négatifs et autres documents du ghetto. Les « records de la tragédie » de Ross ont été utilisés comme preuve dans le procès Eichmann en 1961.

Commémoration de la vie juive dans le ghetto
Comme les images de Mendel Grossman, les photographies de Ross dépeignent des scènes familières de faim, de désespoir et de mort, quelque 20 % des habitants du ghetto sont morts de faim. Il a photographié des travailleurs du ghetto qui devaient marcher pieds nus tout en poussant les chariots qui transportaient les excréments hors du ghetto et ndash un travail dangereux qui menait souvent à la mort par le typhus. Il a photographié des scènes de misère près de la prison du ghetto, et des pendaisons publiques. Il a filmé les déportations des Juifs de Lodz vers la mort à Chelmno. Il a photographié des personnes écrivant leurs dernières notes à leurs familles et des enfants attendant derrière des clôtures à mailles losangées pour être emmenés vers une destination inconnue pendant le "Sperre", l'horrible déportation en septembre 1942 où presque tous les enfants de moins de dix ans ont été retirés du ghetto, puis assassinés à Chelmno.

Lodz, Pologne, 1943, les gens se sont entassés dans un wagon

Cependant, sa collection comprend également des photographies qui nous semblent peu familières dans le contexte de l'Holocauste et remettent en question notre mémoire visuelle des ghettos. Henryk Ross a réussi à trouver la beauté même parmi les souffrances auxquelles la population du ghetto est confrontée chaque jour. Il a capturé ces moments chaque fois qu'il en avait l'occasion. Il a photographié des scènes telles qu'un couple s'embrassant derrière un buisson, des fêtes d'anniversaire, des réceptions de ghetto, l'amour entre les femmes et leurs enfants, la joie des enfants qui jouent et les moments heureux des habitants du ghetto. Les gens sur ces photos sourient, ils sont beaux et bien habillés, et ils semblent en bonne santé et heureux.

Ces photographies sont de belles images, mais elles dérangent en même temps. Ils ont été emmenés au milieu de la destruction, de l'humiliation, de la famine et du meurtre. Il est difficile de croire que de telles photos ont été prises dans le ghetto de Lodz. Ils sont trompeurs. Ils donnent l'impression que les conditions dans le ghetto n'auraient pas pu être si terribles si ces gens bien nourris, bien habillés, en bonne santé et heureux profitaient de la vie et faisaient la fête. Si l'on ne connaît pas le contexte, l'histoire et la réalité mortelle du ghetto de Lodz, on pourrait se leurrer en croyant que ces images représentent la vie quotidienne de tous les habitants. Ainsi, il est important de souligner que ces photographies contrastent fortement avec la réalité à laquelle étaient confrontés la majorité des détenus du ghetto.

Les images de Ross ne représentent qu'une infime minorité des détenus du ghetto et les personnes les plus privilégiées du ghetto qui ont réussi à être employées dans le cadre de l'administration du ghetto, le Judenrat (Conseil juif), ou la police du ghetto. Les nazis ont créé un système dans lequel la gestion et le maintien de l'ordre du ghetto étaient entre les mains d'une minorité juive. Cette élite du ghetto vivait dans des conditions assez meilleures que la majorité des Juifs vivant dans le ghetto. Ils vivaient une vie relativement facile tandis que d'autres autour d'eux mouraient de faim chaque jour. Ross dépeint des situations privées et intimes des membres de l'élite du ghetto qui nous rappellent les albums photos privés ordinaires.

Ce qui est troublant, c'est que ce sont ces personnes qui ont été jugées trop facilement pour avoir acheté ou soudoyé pour se sortir de la déportation ou de la famine. Ce sont les gens qui ont été rejetés par beaucoup comme vivant la bonne vie, alors que les gens sont morts tout autour d'eux. Les photos de ces personnes sont inconfortables à regarder car elles rappellent quelque chose que beaucoup ne veulent pas reconnaître. Pourtant, les uniformes de la police du ghetto, étoiles de David que tous les Juifs étaient obligés de porter, interrompent les scènes idylliques. Ils nous rappellent que les personnes capturées sur les photographies ont été contraintes de vivre dans le ghetto comme tout le monde, et que finalement, la plupart d'entre elles ont été déportées et assassinées pendant la Shoah.

On ne sait pas pourquoi Ross a pris ces photos privées et quel type de relation il entretenait avec les personnes qui y sont représentées. Il est possible qu'il ait été payé pour prendre des photos pour eux, il est possible qu'il soit ami avec eux, il est possible qu'il ait simplement voulu commémorer ces belles scènes et interactions sociales.
Pendant longtemps, les seules photos prises par Ross qui étaient connues du public étaient ses photographies illustrant des atrocités. Les images montrant l'autre côté du ghetto étaient inconnues jusqu'en 1997, six ans après sa mort, lorsque son fils a rendu sa collection accessible. Cela a probablement beaucoup à voir avec le fait que le public ne voulait pas voir ces images. Il est révélateur que les images de Mendel Grossman du ghetto de Lodz soient très connues, même si Grossman n'a pas survécu pour les cataloguer ou les expliquer. Les photos de Ross, cependant, sont restées invisibles pendant près de soixante ans, même si Ross a survécu et a même témoigné au procès Eichmann en 1961 sur la base de ses photos.

&ldquoIl a essayé de faire publier ses photos dans les années 1950, mais personne ne voulait le savoir. Les images emblématiques de l'Holocauste étaient des atrocités, des horreurs. Le message de ces images n'est pas si simple.&rdquo3

Le survivant de l'Holocauste Roman Halter, qui a été envoyé à Lodz en 1940, explique que les archives de Ross ont été sévèrement jugées et que de nombreuses institutions de l'Holocauste ont hésité lorsque Ross a offert ses photos.

"Ils voulaient utiliser certaines des photographies de Ross, mais jamais celles de la police juive. Ce n'était tout simplement pas acceptable & hellip. " 4

L'une des images les plus choquantes et dérangeantes est celle de deux enfants jouant au jeu "Juif et policier du ghetto". L'enfant jouant le rôle de policier du ghetto porte un uniforme et tient un bâton comme s'il frappait le garçon devant lui. Il pose pour la caméra et sourit au photographe. Les deux enfants ont l'air bien nourris, ils portent des vêtements propres, ils n'ont pas l'air intimidés ou effrayés. Cette image soulève de nombreuses questions : à quoi pensaient les garçons en jouant à ce jeu ? Où ont-ils eu l'uniforme ? Qu'ont pensé les adultes en voyant les enfants jouer ? Pourquoi le photographe a-t-il photographié une scène comme celle-ci ?

Le jeu était apparemment très populaire et il était joué par des enfants dans différents ghettos à travers les territoires de l'Est occupés par les Allemands. Il s'agit d'une version de « flics et voleurs », modifiée en « nazis et juifs » ou « policiers et juifs du ghetto » dans laquelle certains enfants se sont déguisés en SS ou en policiers du ghetto et ont cherché à rassembler leurs camarades de jeu pour la déportation. Un enfant de huit ans du ghetto de Vilna décrit le jeu « Juifs et Allemands » comme suit :

"Une partie des enfants est devenue 'policier' et une autre 'allemand'. Le troisième groupe était composé de « Juifs » qui devaient se cacher dans des bunkers imaginaires sous des chaises, des tables, des barils et des poubelles. La plus haute distinction est allée à l'enfant qui a joué le Kommandant Kitel, le chef de la Gestapo. Il a toujours été le garçon ou la fille le plus fort. S'il arrivait qu'un 'policier' déguisé trouve des enfants 'juifs', il les remettait aux 'Allemands'."5

Les jeux en général aident les enfants à découvrir leur environnement de manière ludique. En ce sens, le jeu "Juifs et policiers" a également aidé les enfants à refléter leur nouvelle réalité de vie dans un ghetto et à faire face et s'adapter aux nouvelles conditions. Selon la Ghettos Fighters House, cette photo a été prise le 22 octobre 1943. Cela signifie qu'elle a été prise plus d'un an après que la majorité de tous les enfants du ghetto de Lodz aient déjà été déportés. En septembre 1942, pendant le "Sperre", les Allemands ont décrété que tous les enfants, les personnes âgées et les malades devaient être déportés car ils n'avaient aucune "valeur de travail". Les rafles et les déportations d'enfants ont été malicieusement déléguées par les Allemands à l'autorité du ghetto sous la houlette du Judenrat (Conseil juif) de Chaim Rumkowski. Il a usé de son pouvoir pour exempter certains enfants, comme les enfants des policiers, de l'administration et de toute personne désireuse de participer à la rafle des enfants du ghetto. Cela signifie que les enfants qui étaient encore présents dans le ghetto après 1942 n'étaient pas là par hasard, ils ont eu de la chance car ils avaient protekzia, ou des liens avec l'élite ou avec des personnes collaborant avec l'élite. Les enfants qui vivaient encore dans le ghetto après les grandes déportations semblaient avoir appréhendé les conditions et la réalité environnantes de manière ludique en adoptant les rôles de relations de pouvoir auxquels ils étaient confrontés au quotidien.

En fin de compte, environ 95 % de tous les habitants du ghetto ont été assassinés pendant l'Holocauste, indépendamment de leur position dans le ghetto et du fait qu'ils aient été temporairement graciés ou non.

Témoigner des atrocités allemandes
Parmi les nombreuses images qui commémorent la vie juive dans le ghetto, quelques-unes montrent des exécutions publiques et des déportations. L'une de ces photos a été prise en 1944 à la gare du ghetto de Lodz.

Déportation par train des Juifs du ghetto de Lodz, Pologne, août 1944

La photographie montre un wagon à bestiaux et un groupe de personnes debout devant lui, la plupart faisant face à l'entrée du wagon à bestiaux. Parmi les gens se trouvent de nombreux hommes en uniforme qui peuvent être identifiés comme faisant partie de la police du ghetto. Ils surveillent l'embarquement du train. A quelques mètres du groupe se trouve un soldat SS portant un fusil à l'épaule. L'intérieur du wagon à bestiaux reste dans l'obscurité totale et est donc invisible pour le spectateur. L'entrée du wagon à bestiaux est suffisamment éclairée pour voir un policier tirer une personne à l'intérieur.

Si on regarde le cadrage de la photo, on se rend compte que la scène n'est pas centrée elle se situe sur la partie droite du cadre. Une personne n'est qu'en partie sur la photo de droite, ce qui suggère qu'il se passait plus de choses à l'époque. Il y a une zone noire sur le côté gauche et des matériaux de construction au premier plan qui bloquent une partie de la vue.

Après la guerre, Henryk Ross a décrit dans son témoignage au procès Eichmann les circonstances dans lesquelles il a pris la photo.

"A une occasion, alors que des personnes que je connaissais travaillaient à la gare de Radegast, qui était en dehors du ghetto mais qui y était reliée, et où stationnaient des trains à destination dAuschwitz &ndash une fois, jai réussi à entrer dans la gare de l'apparence d'un nettoyeur. Mes amis m'ont enfermé dans un cellier en ciment. J'étais là de six heures du matin à sept heures du soir, jusqu'à ce que les Allemands s'en aillent et que le transport soit parti. J'ai regardé le transport partir. J'ai entendu des cris. J'ai vu les coups. J'ai vu comment ils leur tiraient dessus, comment ils les assassinaient, ceux qui refusaient. A travers un trou dans une planche du mur de la réserve, j'ai pris plusieurs photos. » 6

Jérusalem, Israël, une photographie du témoin Henryk Ross témoignant au procès Eichmann, 1961

La zone noire au bord de l'image a de l'importance lorsqu'elle est combinée avec le témoignage de Ross. Il fournit au spectateur des informations précieuses sur la position du photographe. Il nous montre qu'il a dû se cacher pour capturer la photographie et que sa vue était limitée par les conditions de sa cachette. Ross a risqué sa vie pour témoigner de ce que les nazis ont tenté de cacher, y compris les déportations vers les camps de la mort.

Cependant, son témoignage nous fournit également des informations supplémentaires sur la scène capturée que la photographie elle-même ne parvient pas à afficher. Si nous relions l'image à son témoignage au procès Eichmann, nous comprenons que ces déportations n'étaient pas pacifiques et volontaires. Ross parle de cris, de coups et même de coups de feu. Nous ne voyons pas cela sur la photo, mais son témoignage ajoute ces détails afin que nous puissions avoir une image plus complète de la situation.

De plus, nous voyons des personnes monter à bord du train, mais nous ne voyons pas ce qui leur arrive après leur entrée dans le train, où le train est destiné à aller et ce qui arrive aux personnes après leur arrivée à destination. Le témoignage de Ross ajoute que la photo a été prise en 1944 et que le train était destiné à se rendre à Auschwitz. Ainsi, si nous contextualisons l'image et la connectons à d'autres documents, tels que des témoignages, des récits historiques et des cartes, nous pouvons mieux comprendre la situation entourant le moment qui a été capturé.

Conclusion
Henryk Ross a conservé sa collection exceptionnelle et l'a cataloguée pour les générations futures afin qu'elles aient un aperçu des souffrances auxquelles les habitants du ghetto étaient confrontés. Il a manifestement risqué sa vie et s'est exposé à de grands dangers en emportant des documents sur les déportations et les pendaisons. In addition, Ross's collection reveals a different and unfamiliar visual perspective of ghetto life, and it contains important images that can help us gain a deeper historical insight of the complex reality of life in the Lodz ghetto.

For all this, posterity owes Henryk Ross a debt of gratitude.

Perhaps, seventy years after the liquidation of the Lodz ghetto, it is finally time to tell the more complicated story, and to internalize the fact that the ghetto represents a place where all the extremes of human behavior could be found: some of the ghetto inhabitants may have behaved in a way that angers or pains us, but they were human beings in difficult circumstances, struggling to survive like everyone else. In his Foreword to the book of Ross's photographs, published in 2004, Robert Jan van Pelt, an accomplished Holocaust historian, wrote that the pictures of the ghetto elite caused a feeling of apprehension and unexpected annoyance.

&ldquoFor me, and not only for me, these pictures testify to the uncomfortable fact that, amongst the pauperized and starving mass of ghetto inmates, in the wrenching situation imposed by the Germans, a small minority fared relatively well. [&hellip] Two generations after the Germans liquidated the ghetto we are ready for the whole picture, and therefore need every single photograph. [&hellip] The differences between the seemingly privileged and the obviously destitute fade in the knowledge that almost all the people caught by [Ross&rsquos] camera were murdered shortly thereafter." 7

Roman Halter, the survivor of the Lodz ghetto mentioned above, agrees. &ldquoIt&rsquos right to show these pictures,&rdquo he says. &ldquoSixty years after the war, we have to express the truth. History is finally being told as it should be.&rdquo8

However, analyzing Ross's photographs prove that they - as every historical account - have their limits. We must be critical when viewing photographs &ndash we must remember to put them into context.


Lodz Ghetto

© Art Gallery of Ontario/Courtesy Museum of Fine Arts, Boston

Because Henryk Ross had experience in photography, he was given the job of taking ID photos. He was also tasked with taking "happy" photos, meant as propaganda to show that life was just perfectly normal inside the ghetto.

Pictured: Henryk Ross photographing for identification cards, Jewish Administration, Department of Statistics. 1940. Gelatin silver print.

Art Gallery of Ontario. Gift from the Archive of Modern Conflict, 2007


How Henryk Ross’s Amazing Photos Unearthed The History Of Lodz — And Mine As Well

The story of the Lodz Ghetto has become folkloric. Chronicled in novels such as Leslie Epstein’s “King of the Jews” and Steve Sem-Sandberg’s “The Emperor of Lies,” this was the place that the dictatorial Mordechai Chaim Rumkowski, the so-called Elder of the Jews, transformed into a giant slave-labor factory for the Nazi war machine. Because of its productivity, Lodz, in German-occupied Poland, was the last Jewish ghetto to be liquidated, with the final deportations occurring in August 1944. But, in the end, even Rumkowski was sent to his death at Auschwitz-Birkenau.

Rumkowski’s portrait is prominent in the surviving images of Henryk Ross, an official — and unofficial — ghetto photographer. Ross (1910-91) was tasked by Jewish authorities with creating identity cards and propaganda photographs of the Lodz workshops. But he also risked his life to show the hunger, shabbiness and misery of the ghetto, as well as families torn apart by deportations to Chelmno and Auschwitz. One of fewer than 900 Jews left behind in Lodz at war’s end, he was liberated by the Soviet Army in January 1945 and, in March, recovered his buried photos. He settled with his wife, Stefania, in Israel, where he testified at the 1961 Adolf Eichmann trial.

“Memory Unearthed: The Lodz Ghetto Photographs of Henryk Ross,” an exhibition organized by the Art Gallery of Ontario in association with Boston’s Museum of Fine Arts, is both a testament to his courage and a remembrance of the tens of thousands of Jews imprisoned in the ghetto during World War II. (It’s worth noting, as Ross does in documentary footage, that his wife was an indispensable partner in his photographic enterprise.)

A somber voyage through the ruins of Jewish communal life, the exhibition had special resonance for me. I saw it in the company of a long-lost cousin, Peter Coleman, whom I met for the first time last December – and who told me that our family had immigrated here from Lodz.

Peter’s father, Charlie, was the elder brother of my maternal grandmother, Betty. With two other sisters, Aida and Mae, and my great-grandmother Anna, they reached New York on July 8, 1907, on the SS Barbarossa. It is likely that my great-grandfather, Samuel Cohen, who did not travel with them, was already here. The family’s youngest child, my great-aunt Rae, was born in New York in June 1908.

As part of the great pre-World War I migration of Eastern European Jews, we fled poverty and pogroms. We may well have left cousins behind, in Lodz or elsewhere. I know little for sure. My maternal grandfather, who emigrated from present-day Belarus on his own at age 14, exchanged letters in the 1950s, in Yiddish and Russian, with a cousin in Dagestan, in the Soviet Union. The cousin writes that he and his sister Rebecca were the only close family members to have survived. An aunt told me that my father’s mother, Grandma Ida, had lost a brother in the Holocaust. But my knowledge of my extended family’s fate, like that of many American Jews, is frustratingly sketchy.

Until Peter and I connected, I had no idea that this branch of my family had once called Lodz home. That first generation never talked about the old country, at least not to us. In fact, my grandmother Betty, 5 years old when she emigrated, always claimed to have been born here. Unlike my other three grandparents, she spoke without a foreign accent and wrote beautiful English.

After my mother, who had been an only child, died in 2009, I reached out to her first cousins, all still alive at the time. But none of those I found had been in contact, for decades, with Charlie’s two children, Peter and Janet, whose family had changed their name to Coleman (from Cohen) and seemingly disappeared.

There were tantalizing clues about family rifts: My grandmother, in her letters from 1950, expressed anger at her brother over a loan she had made to him, and my mother, in a deathbed interview, said that Charlie’s mother, Anna, and his wife, Dorothy, had never gotten along.

An engraved invitation to Peter’s wedding to his first wife, at Frank Lloyd Wright’s Beth Sholom synagogue in Elkins Park, Pennsylvania, turned up in my grandmother’s correspondence. The marriage had been brief, Peter’s ex-brother-in-law, Joel, told me and he was no longer in touch with my cousin. But he remembered that Peter was a biochemist or physicist who’d met Joel’s sister at Columbia University and had taught at Harvard. But inquiries to both universities turned up nothing.

Last summer, to my delight, Peter, now 79, found me. I owe our reunion to Peter’s current wife, Jane, who had told him she wanted just one thing for her birthday: to know some of his father’s family. Peter managed to track down another cousin, Paul, to whom he’d last spoken in 1992, when Aunt Mae died. Paul put us in touch.

During our emotional first meeting in New York, Peter, a retired professor of biochemistry at New York University filled in missing details of our family history.

The name change to Coleman, in 1944 or ’45, was a response, he said, to anti-Semitism that his father believed had kept him from finding work as an electrician. And his father’s quarrel with my grandmother had “everything to do with money” – specifically, a loan she had made to help his family buy a house in Teaneck, N.J. At some point, for reasons unknown, my grandmother called in the loan, and the Colemans were obliged to sell their suburban home and move back to the Bronx, disrupting their lives. But Peter, a talented musician and artist before he became a scientist, had nonetheless flourished, as had his younger sister, Janet, a historian of political theory who had settled in England.

After we saw the Lodz show, I asked Peter and Jane for their reactions. “I keep thinking,” he said, “that if the family didn’t get here, of course, I’d be smoke. None of us would be talking.” He expressed surprise, too, “that there were so many smiling faces, so many photographs of what seemed to be normalcy in the most abnormal, grotesque situations imaginable.

“These people were ghettoized: they knew that they were being herded like animals…Yet you see people smiling into the cameras. You say to yourself, ‘What are you so happy about?’ Of course, they’re looking at things through a very colored lens – they have a life they have to live.”

I said I was particularly struck by Ross’s daring. By surreptitiously photographing the deportations — the children crammed into horse-drawn carts, the adults being herded into a rail car — he put himself in grave danger of joining them. And he did all this knowing that his photographs, which he buried for safekeeping, might never see the light of day.

“I think, psychologically, there’s a comfort,” Peter’s wife, Jane told me. “Like putting a message in a time capsule. It at least keeps hope alive.” It was supremely lucky, it seemed to me, that Ross had lived to retrieve his photos, that roughly half his 6,000 negatives had survived — and that the Colemans and I had managed, so many decades later, to examine Ross’s time capsule together.


Memory Unearthed: The Lodz Ghetto Photographs of Henryk Ross at the MFA Boston

When you suppress a memory, it returns as trauma. This Freudian chestnut takes on shockingly literal form in the exhibition Memory Unearthed. Henryk Ross, the official photographer of the Jewish ghetto in Lodz, Poland, took hundreds of photographs of his fellow countrymen and women as they suffered under the Nazi regime. When the Lodz ghetto was shut down in 1944, and 70,000 of the Lodz Jews were sent to Auschwitz, Ross, along with his wife and 875 other residents, was held back to “clean up.” Ross buried his negatives in the ground in order to preserve them, and dug them up when he knew he would live after the ghetto was liberated in 1945.

One can only imagine the horror of living through the Holocaust. Ross willingly relived it over and over: he testified in the 1961 trial of Adolf Eichmann and then decided to release his archive so that others could witness the devastation of his home and community. The images, on view at the MFA Boston through July 30, are not going to surprise anyone with even a passing understanding of Nazi history, but they are heartbreaking nonetheless: skeletal men begging on the street children digging in the dirt for discarded food, families being separated during deportation. In some ways, the propagandistic images that Ross was forced to take in his role as the official photographer are even more disturbing: hardworking Jews cheerfully stuffing mattresses or ironing textiles.

The unique power of this show is that it not only captures the events of the time, but their reframing some years later, once the true extent of Nazi barbarity had been more or less comprehended. In 1962, Ross published a book of his photographs he obsessed over an image of a family trudging through the snow to deportation and almost-certain death, focusing on a young boy stooped under a heavy sack. Ross took pains to develop the image just right, reversing it, or superimposing it onto a picture of a temple in ruins, the Jewish star prominent in the background. The fixation is understandable. The solitary boy marching without hope encapsulates all of the despair, the disbelief, and the overwhelming sense of loss that Ross himself must surely have felt.


Voir la vidéo: Documentation of Atrocities: The Jewish Photographer Henryk Ross (Août 2022).