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Les Conquistadores - Histoire

Les Conquistadores - Histoire

Conquistadors


Les Espagnols avaient du mal à financer l'exploration et la colonisation du Nouveau Monde. Leur solution consiste à utiliser des Conquistadores ou des conquérants pour explorer et exploiter le nouveau monde. Les Conquistadores ont reçu la permission de coloniser le territoire et d'établir des colonies. En retour, ils devaient renvoyer un cinquième de l'or ou de l'argent en Espagne. Les Conquistadores devaient financer leurs propres expéditions. Si les expéditions échouaient, elles pourraient tout perdre. Alors que de nombreux conquistadores ont entrepris leurs voyages pour l'argent, certains l'ont fait par convictions religieuses et l'opportunité de convertir des "païens" au christianisme. L'Espagne s'est contentée pendant de longues années de maintenir ce système ; cela a permis au contrôle espagnol du Nouveau Monde de se développer et au trésor espagnol de se gonfler d'or et d'argent.



L'héritage contesté des conquistadors

Si nous voulons mieux comprendre les actions d'hommes comme Hernán Cortés, nous devons les replacer dans le contexte d'une vision du monde médiévale antérieure à l'État-nation.

À l'automne 1520, Hernán Cortés, le conquérant du Mexique, était occupé à affirmer son contrôle sur une région stratégique du centre du Mexique dominée par une forteresse au sommet d'une montagne. Il l'avait récemment capturé avec l'aide de milliers d'alliés indigènes, après avoir subi une défaite humiliante dans la capitale aztèque, Tenochtitlan. Cortés avait atteint la ville un an auparavant, en novembre 1519, et avait été accueilli avec précaution par l'empereur aztèque Moctezuma. Les relations furent cordiales pendant un certain temps, même après que Cortés eut pris la décision audacieuse d'emprisonner l'empereur. Les choses se sont effondrées lorsque l'impétueux ami du conquistador Pedro de Alvarado a donné l'ordre de massacrer la noblesse aztèque lors d'une cérémonie qui a eu lieu alors que Cortés était sur la côte du Golfe face à un rival potentiel.

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Romance des conquistadors

Nous ne pouvons pas toujours admirer les chasseurs de gloire espagnols, mais nous devons vraiment nous en souvenir.

Christophe Colomb se tient entouré par la circulation au coin de Central Park, éclipsé par les bâtiments coléreux de Broadway et Eighth. Pourtant, sa statue attire toujours les yeux et l'imagination, un emblème de toutes les Amériques, un pionnier italien pour les « nouveaux espagnols », portant leurs couleurs et leurs qualités en cargaison, et suscitant encore aujourd'hui de profondes émotions. Les distances de conduite de New York sont mesurées à partir de Columbus Circle, les premiers cow-boys ont été les gauchos , et le signe dollar est dérivé en partie des piliers jumeaux de l'or espagnol réel .

En cette période de renversement des icônes, il est agréable de trouver un éditeur majeur produisant une nouvelle étude nuancée de l'un des méchants courants des historiens progressistes. Les conquistadors n'ont pas (encore) attiré l'attention des iconoclastes les plus obtus, mais ils sont traditionnellement décrits comme des uber-exploiteurs, déclenchant un désastre écologique, un génocide et l'esclavage - une vision véhiculée par le titre du best-seller de Ronald Wright en 1992, Continents volés . Cervantes absout ces méchants pantomimes casqués d'accusations injustes et contextualise certains crimes réels.

Tout en reconnaissant les effets dévastateurs de l'expansion européenne, il a des raisons personnelles et savantes de déplorer « l'absence totale de tout point de vue contrebalancé ». Il est d'une fierté touchante d'être un Cervantès, descendant de don Quichotte , un nom qui revient dans les récits ibériques depuis même avant le Reconquista définir le modèle fanfaron des conquistadors.

Il offre des éclairages essentiels sur les courants intellectuels intra-catholiques souvent négligés par les chroniqueurs protestants ou post-protestants. Quichotte, il défend aussi l'Inquisition. Les chiliastes du XIIe siècle ont influencé la conception franciscaine du roi d'Espagne comme le « dernier empereur du monde » au XVe siècle, destiné à amener l'orbe sous la royauté du Christ. Cela aurait pu être la fin des temps catholique – les Turcs avaient pris Constantinople et se dirigeaient vers le nord et l'ouest, et la Réforme bouleversait la chrétienté de l'intérieur.

Les pénuries chroniques de lingots ont poussé à rechercher de nouvelles sources, en particulier après que les Ottomans eurent fermé l'est. Des récits de voyage alléchants comme ceux de Marco Polo et de Sir John Mandeville, et des romances chevaleresques comme celle de Joanot Martorell Tirant lo Blanc et celui de l'Arioste Orlando Furioso , étaient très populaires. Les Portugais en étaient un exemple, leurs caravelles rampant inexorablement vers l'Inde via le Congo et le Cap. Les routes océaniques s'étendaient de manière attrayante à l'ouest du Finisterre, menant à des terres d'or et de légende (et à l'Asie, comme ils le pensaient) – peut-être même à la reprise de Jérusalem. Aux esprits ardents, qu'il s'agisse de frères fervents ou de fils sans sentiments de caballeros , l'Espagne parut soudain petite.

Il y avait moins de 1 000 conquistadors, principalement hidalgos d'Andalousie et d'Estrémadure. C'étaient des soldats expérimentés habitués à s'enrichir par la guerre - à la fois intensément légalistes et dotés d'une capacité d'émerveillement enfantin - et délicatement obsédés par l'honneur et la liberté personnelle. En supposant que ces provinciaux épineux aient survécu à ce qu'Oviedo appelait le « sépulcre du large », ils se sont retrouvés au bord d'une immensité exotique grouillant de terreurs technicolor et d'innombrables « Indiens », des Arawaks aux Zapotèques, dont l'architecture et les arts ont émerveillé. Ils ont été grandement aidés par des arquebuses, des épées d'acier, et cet allié par inadvertance, ignoble, la variole. Les chevaux et les chiens ont également aidé - les conquistadors ressemblaient à des centaures aux mésoaméricains émerveillés, tandis que le chien de Ponce de León a été nommé par Herrera pour avoir "fait de merveilleux ravages" parmi les Portoricains.

Il existe une «légende noire» de longue date des bâtisseurs d'empire espagnols comme particulièrement cruel et obscurantiste. Mais Drake admirait « The Dons », alors même qu'il incendiait leurs villes et chassait leurs navires au trésor. Beaucoup plus tard, Macaulay nota avec approbation que « chaque écolier sait qui a emprisonné Montezuma et qui a étranglé Atahualpa ». Certains Américains étaient ouverts à un destin manifeste hispanique, W. H. Prescott notant dans Conquête du Mexique « les circonstances particulières de sa conquête, aventureuse et romantique comme toute légende imaginée par un barde de chevalerie normand ou italien. » En 1947, l'Espagnol libéral Salvador de Madariaga se réjouit,

Le conquistador est sûr de sa grandeur épique… Ils avaient surtout du style, ce style qui… se manifeste aussi clairement dans les actions d'un Cortés que dans la pièce de Shakespeare ou dans les symphonies d'un Beethoven.

Le «style» est certainement surabondant, avec l'emphase, la bravoure et le chaos meurtrier digne de toute romance médiévale. Cortés a fait échouer ses navires, il n'y avait donc aucun moyen de revenir sauf par Tenochtitlan. Le rouquin impulsif Alvarado (surnommé Tonatiuh après le dieu-soleil) ont massacré des centaines de danseurs religieux, précipitant la « Nuit des douleurs » de 1520 lorsque des centaines d'Espagnols sont morts. Cortés les pleure mais rallie les rescapés par un superbe « En avant, car nous ne manquons de rien ! », et reprend la ville l'année suivante. Le défenseur aztèque de Tenochtitlan a lancé un guerrier invincible quetzal-hibou comme un dernier stratagème désespéré - un teinturier de métier, qui "a disparu après être tombé d'un toit-terrasse". Pizarro a tracé une ligne dans le sable, ne demandant de la traverser qu'à ceux qui préféraient la gloire, l'honneur et l'or à une retraite ignominieuse au Panama (seulement 13 ont traversé, mythifié plus tard sous le nom de "Les Treize Célèbres"). Les expéditionnaires colombiens Jiménez et Federmann se sont mis à manger du cuir et des « chiens galeux estropiés », finissant par tituber dans Bogotá « confus et décimés, malades et nus, ne portant rien d'autre que des peaux de daim de fortune ». Le riche Don Antonio Osorio a été réduit à marcher sans chaussures dans la neige de l'Alabaman en 1540, ne portant que des couvertures déchirées et une épée sans fourreau.

Non contents d'adversaires indigènes, les Espagnols se sont battus avec enthousiasme entre eux. Cortés a été emprisonné à deux reprises par le gouverneur de Cuba et s'est échappé, avant de se présenter plus tard à la maison du gouverneur avec une arbalète. Balboa a été exécuté. Pizarro a été assassiné par des amis d'Almagro (que les frères de Pizarro avaient garrotté), poignardé à plusieurs reprises et finalement écrasé à mort avec une jarre d'eau, glissant dans le sang et faisant le signe de la croix alors qu'un assassin criait « Vous pouvez aller en enfer pour faire votre confession!"

Ces voyous cultivés ont fondé des villes sans imagination le long des lignes castillanes, avec des rues en grille, une église, un hôtel de ville, une prison et Plaza Mayor - mais écoutait avidement des légendes comme Eldorado , le grand chef saupoudré d'or chaque matin qui était rincé chaque soir, qui habitait juste au-delà de l'horizon suivant. Ils ont rationalisé les actes douteux par des actes légaux, comme le Exigence lire aux tribus nouvellement rencontrées, les informant que s'ils ne se soumettaient pas, « nous vous ferons la guerre de toutes les manières et de toutes les manières », et que toute mort serait « votre faute, et non celle de leurs Altesses ou la nôtre ». Cervantes défend même cet instrument ingénieux, et souligne les nombreuses tentatives faites pour atténuer les excès et accorder les droits des indigènes, sur la base des traditions juridiques et politiques castillanes et habsbourgeoises, ainsi que des scrupules chrétiens. Il était difficile pour la Couronne d'imposer sa volonté lorsqu'il a fallu huit mois pour faire passer un message de l'ancienne Espagne à la Nouvelle. audiences et les gouvernorats, qui ont permis des abus, peuvent expliquer pourquoi le système a survécu trois siècles.

Les Espagnols utilisaient la terreur comme tactique, mais parfois c'était un évent pour la colère ou la peur. D'autres fois encore, ils manifestaient de la sympathie pour les souffrances indigènes. S'ils pouvaient être cruels, les habitants le pouvaient aussi, et les Espagnols trouvaient toujours des alliés enthousiastes. Cervantes accorde un poids inhabituel aux contributions militaires de ces alliés. Il jette également un doute sur la vision stéréotypée de Moctezuma comme étant frappé par une peur superstitieuse d'étrangers pâles et en armure noire arrivant de l'est sinistre dans l'année néfaste d'I-Reed. La profusion de ses cadeaux aux Européens n'était pas une démonstration de terreur fataliste, mais une tentative rationnelle d'acheter de dangereux envahisseurs.

Cervantes contextualise les critiques chrétiennes des activités des conquistadors, notamment celle de Bartolomé de Las Casas encore souvent citée Un bref compte rendu de la destruction des Indes . Le premier « Protecteur des Indiens » officiel avait une « tendance à l'embellissement », profitait personnellement des chercheurs d'or indigènes et préconisait l'importation d'Africains pour remplacer les Taínos tragiquement sujets à la variole.

L'auteur aborde également les critiques post-coloniales du christianisme. Si l'Église s'est souvent trompée, était-ce vraiment pire que d'arracher des cœurs vivants sur des autels puants avant de les jeter sur les côtés ensanglantés des pyramides ? Quoi étaient des frères pieux pour faire des équivalents aztèques avec des robes sales, des colliers de dents, de longs ongles et de longs cheveux coagulés avec du sang humain - ou des habitants qui considéraient le diable comme une autre divinité ? Certains se sont efforcés d'aligner la cosmologie du Nouveau Monde sur les enseignements bibliques, mais les « nobles sauvages » et la « religion naturelle » étaient difficiles à concilier avec les réalités. Il y avait des inquisiteurs zélés, mais d'autres moines ont protégé les indigènes et les ont gagnés au christianisme par la persuasion et la cooptation des coutumes, comme en témoignent les Jour de los Muertos .

Toujours ambiguë, la vieille Espagne s'est révélée finalement ingrate. Les nouveaux riches de retour du Nouveau Monde ont été méprisés comme vulgaires peruleros . Mal équipés pour une vie tranquille et méprisant le monde du commerce à venir, les conquistadors vieillissants entretenaient des ressentiments de la fin du Moyen Âge, faisaient de mauvais investissements et s'éloignaient du confort pour de nouvelles quêtes chimériques. Cortés a été socialement snobé et est mort aigri. Alvarado a été écrasé par son propre cheval alors qu'il réprimait une révolte. Jiménez est mort endetté Federmann est décédé en prison à seulement 37 ans Benalcázar a été condamné à mort.

Encore un autre Cervantes a dit à Philippe II que les conquistadors étaient « appauvris, humiliés, en disgrâce et ostracisés », tandis que Bernal Díaz déplorait dans sa vieillesse que seuls lui et cinq autres étaient encore en vie, et qu'ils étaient tous pauvres. Cela semble une fin minable pour les chasseurs de gloire, un mauvais retour pour les grands avides d'or, mais qui d'autre dans l'histoire a eu de telles aventures ou amassé un tel capital culturel ? Nous ne pouvons pas toujours les admirer, mais nous devons vraiment nous en souvenir.

Derek Turner est l'auteur des romans Un voyage moderne , Déplacement , et Changements de mer , et des critiques pour des revues, y compris Le spectateur , Vie à la campagne , Temps irlandais, et Quadrant .


Cortés 𠆍écouvre’ le Mexique

Cort&# xE9s et son équipage ont atteint le Mexique en février 1519. Ils ont jeté l'ancre à Tabasco, où il a obtenu des renseignements de la part des habitants sur la terre qu'il souhaitait conquérir. Ils lui ont également offert des cadeaux sous la forme de 20 femmes. L'une d'elles, Marina, devint son interprète et ils eurent un fils, Martín, ensemble.

Cort&# xE9s a atterri à Veracruz ensuite, où ses hommes l'ont élu juge en chef. Selon certains témoignages, il a coulé tous ses navires sauf un avant de renvoyer le navire intact en Espagne. Il n'y aurait pas de retraite pour ses hommes, seulement la conquête.


Luis de Moscoso de Alvarado

Alors que Coronado retournait au Mexique, une autre expédition espagnole a trébuché dans le Texas actuel.

Hernando De Soto et ses hommes partirent de Floride à la recherche de grandes villes et d'un trésor abondant, mais l'expédition ne trouva aucune de ces choses. Au printemps 1542, en plein milieu de ses explorations, De Soto tomba malade et mourut, laissant Luis de Moscoso de Alvarado en charge de l'expédition. Après avoir enterré De Soto sur le fleuve Mississippi, Moscoso et ses hommes ont abandonné la recherche de richesses et ont décidé de se diriger vers l'ouest jusqu'au Mexique. Ils ont marché sur le territoire de l'Ais et de Caddo dans l'est du Texas actuel, où les soldats espagnols ont attaqué les villes de Caddo et ont volé les magasins d'alimentation des Indiens d'Amérique pour se nourrir. Un Caddo cacique, ou chef, ordonna à ses hommes de guider les Espagnols vers un autre territoire de bande moins bien garni. Lorsque Moscoso découvrit l'astuce, il fit pendre les guides, puis rebroussa chemin vers le fleuve Mississippi peu de temps après. Là, ils construisirent plusieurs petits bateaux, descendirent le fleuve Mississippi et suivirent la côte du golfe jusqu'au Mexique. En atteignant le Mexique en septembre 1542, Moscoso signala que l'expédition n'avait pas réussi à localiser l'une des grandes et riches villes recherchées par De Soto. Son récit, combiné à l'échec de Coronado à localiser l'une des supposées villes d'or, a renforcé la décision de l'Espagne de ne pas explorer davantage la frontière nord.


Qui étaient les conquistadors espagnols ?

L'Espagne était autrefois un empire immensément puissant avec des intérêts dans le Nouveau Monde. Les conquistadors espagnols étaient principalement des explorateurs et des soldats.

Dans les années 1500, l'Espagne était au sommet de sa gloire. L'or et l'argent affluaient de ses colonies et l'Espagne était l'État le plus puissant d'Europe. Cette époque de l'histoire espagnole était aussi grandiose que les aventures des anciens Grecs et Romains, et les conquistadors étaient au cœur du succès de l'Espagne. Le mot "conquistador" signifie conquérant, et c'est ce que ces hommes ont fait dans ce qui est aujourd'hui le sud des États-Unis, le Mexique, l'Amérique centrale et du Sud.

Les voyages de Christophe Colomb et de Ferdinand Magellan autour du globe de 1519 à 1522 ont aiguisé l'appétit impérialiste des Espagnols, qui voulaient obtenir une part du commerce lucratif des épices d'Asie. Être un conquistador était dangereux, mais les possibilités de richesse semblaient infinies.

Comment les conquistadors ont commencé leurs voyages

Les conquistadors espagnols ont jeté les bases de l'expansion de la colonisation européenne et ont changé le cours de l'histoire. En 1494, le traité de Tordesillas avait divisé le monde en deux sphères d'influence. La route à l'est du cap de Bonne-Espérance était réservée au Portugal, tandis que les terres nouvellement découvertes à l'ouest de l'autre côté de l'Atlantique étaient destinées à l'Espagne (à l'exception du Brésil qui était sous contrôle portugais).

Christophe Colomb n'a jamais atteint Cathay (Chine), le Japon ou l'Inde, mais il a atteint les principales îles des Caraïbes, notamment les Bahamas, Hispaniola et Cuba. Ces endroits n'avaient pas les épices exotiques convoitées par les Européens, mais les conquistadors qui ont suivi Colomb au cours des prochaines années ont trouvé un monde inconnu du reste de l'Espagne. Il était plein d'autres trésors, et mûr pour la cueillette.

Qu'est-ce qui a motivé les conquistadors à quitter l'Espagne ?

Les conquistadors ont quitté l'Espagne pour trois raisons. Ils cherchaient de l'or, des terres et des âmes pour se convertir au christianisme. Les Espagnols avaient certainement suffisamment d'expérience dans la mise en scène de conquêtes après la Reconquista, la reprise séculaire mais réussie de la péninsule ibérique aux Maures islamiques. Ils avaient les outils nécessaires pour traverser l'Atlantique et beaucoup de désir d'étendre la domination espagnole. De nombreux conquistadors pensaient que c'était la seule chance de réussir économiquement s'ils allaient dans le Nouveau Monde.

Ce que les conquistadors ont apporté au Nouveau Monde

Ils ont apporté des armes sophistiquées, du moins selon les normes du XVIe siècle. Les Espagnols fabriquaient de belles épées et armures. Ils ont apporté le catholicisme, une religion que les Indiens ne comprenaient pas. Les conquistadors ont également apporté quelque chose de bien plus périlleux que n'importe quelle arme artificielle.

Comment les Espagnols ont-ils écrasé leurs ennemis ? Un facteur critique était la maladie. La variole était un tueur énorme et les Indiens n'avaient aucune protection contre la grippe, le typhus ou la rougeole. Ces microbes invisibles ont rendu malades puis tué des millions de personnes. La plupart des conquistadors étaient immunisés contre ces maladies et les portaient sans le savoir. Cela les faisait paraître surhumains, et pour les Indiens, ils n'étaient pas du tout des hommes, mais des dieux.

Conquistadors notables

Dans l'un des moments les plus charnières de l'histoire de l'humanité, Hernán Cortés a rencontré Montezuma, le souverain suprême des Aztèques, en 1519. Peu de temps après cette célèbre rencontre entre deux hommes de mondes très différents, l'empire aztèque a été mis à genoux. Francisco Pizarro a suivi un chemin similaire à celui d'Hernán Cortés et a changé le visage de l'Amérique du Sud lorsqu'il a conquis les Incas. Juan Ponce de León a été crédité comme le premier Européen à mettre le pied en Floride. Il est principalement connu pour sa recherche de la fontaine de jouvence.

L'héritage des conquistadors

La majorité des conquistadors n'étaient ni gentils ni généreux. Ils ont utilisé une combinaison d'ambition impitoyable, de piété religieuse et de désunion politique au sein des tribus indigènes pour atteindre leurs objectifs. Comme ils étaient si loin de l'Espagne, ils faisaient ce qu'ils voulaient. Pánfilo de Narváez, Pedro de Alvarado et Hernando de Soto ont développé une réputation d'extrême cruauté alors qu'ils recherchaient des richesses. Les prouesses militaires des conquistadors étaient impressionnantes, mais leur héritage reste sombre.


Dieu, gloire et or – La motivation des conquistadors espagnols

Ce qui a motivé les conquistadors espagnols est souvent soigneusement décomposé en trois facteurs de base : Dieu, la gloire et l'or. S'il est difficile de critiquer ce concept, il s'agit néanmoins d'un point de vue extrêmement simpliste. Chaque conquistador avait ses propres raisons de se rendre dans une terre inconnue et hostile, peu étaient forcés d'y aller et chaque soldat était motivé par ses propres objectifs personnels.

En regardant l'expédition Hernan Cortés, comme cela sera fait ici, le concept de Dieu, de gloire et d'or peut à la fois être soutenu et développé. Les quelques centaines d'hommes courageux qui sont allés avec Cortés au cœur de l'empire aztèque n'étaient en aucun cas uniformes dans leurs objectifs ou leurs idéaux. Alors que la plupart étaient motivés par Dieu, la gloire et l'or dans une certaine mesure, l'influence de chacun variait en fonction de l'individu.

La richesse personnelle et la quête de l'or aztèque

Que les Conquistadors étaient à la recherche de richesses personnelles est indéniable. La quête de l'or aztèque était au premier plan de l'expédition de Cortés et la raison pour laquelle de nombreux soldats ont volontairement rejoint la campagne. Si l'or ne leur arrivait pas, l'argent, les textiles, les bijoux et autres trésors n'étaient jamais loin de leur portée. Bernal Diaz, conquistador et plus tard chroniqueur de l'expédition, détaille fréquemment les cadeaux (de valeur variable) offerts à son groupe dans La conquête de la Nouvelle-Espagne.

La richesse personnelle potentielle résidait également dans la possibilité de revendiquer des terres. Alors que certains des rangs supérieurs de l'expédition, y compris Cortés, étaient déjà propriétaires terriens en Nouvelle-Espagne ou de retour dans leur patrie, d'autres étaient des soldats sans terre avec beaucoup à gagner et très peu à perdre. S'installer dans un Nouveau Monde sous contrôle espagnol en tant que propriétaire terrien offrait ses propres avantages.

Les conquistadors, la religion et la propagation de la foi catholique

L'expédition de Cortés s'est donné beaucoup de mal pour établir la foi catholique dans les terres qu'ils ont traversées. À certains moments, contrairement à la gestion par ailleurs prudente de la population indigène par Cortés, la destruction des idoles religieuses indigènes a été effectuée afin de promouvoir la foi catholique. Des croix ont également été érigées en territoire potentiellement hostile et des sermons et des enseignements ont été donnés à la population locale par le biais de traducteurs.

L'expédition de Cortés, cependant, était en grande partie une entreprise militaire. On peut affirmer que les motifs religieux étaient en grande partie un prétexte pour le but réel de la campagne, la quête de l'or aztèque. Afin de conserver le soutien de la couronne espagnole et de l'Église catholique, le rusé Cortés aurait ressenti le besoin de donner à l'expédition un angle religieux.

Cela dit, les Conquistadors étaient des hommes hautement religieux qui ont témoigné de sacrifices, de cannibalisme, d'idolâtrie et d'actes de sodomie tout au long de leur voyage à travers le Nouveau Monde. Bernal Diaz indique clairement que ses compagnons ont été horrifiés par une grande partie de ce qu'ils ont vu. Que Cortés et ses hommes se soient sentis obligés de promouvoir leur propre foi à la lumière des pratiques religieuses indigènes n'est pas incontrôlable.

La conquête de la Nouvelle-Espagne au nom du roi

Cortés a certainement prêté attention à son roi, mais il a suivi ses propres conseils plus que ceux de tout autre homme, certainement pendant son séjour dans le Nouveau Monde. Il consultait souvent les principaux membres de son expédition, mais il était, dans l'ensemble, un homme sous son propre commandement. Les premières années de Cortés semblent refléter cette séquence indépendante, un trait de caractère qui allait grandir à mesure que l'homme mûrissait.

Cependant, Cortés s'est toujours présenté comme l'envoyé de son roi, en particulier lorsqu'il s'agissait de Montezuma. Le cinquième royal (la portion du butin à donner à la couronne) a peut-être été un peu léger à l'occasion, mais Cortés et ses conquistadors avaient peu de raisons d'être ouvertement déloyaux envers l'Espagne.

Les Conquistadors, Gloire et Honneur

La guerre a longtemps été associée à des concepts tels que « gloire » et « honneur ». Il est douteux qu'un Conquistador puisse être considéré comme motivé principalement par un désir de gloire, bien que la gloire puisse être considérée comme un moteur de l'expédition de Cortés. Quelles que soient les accusations portées contre la conduite des conquistadors, leur bravoure ne peut être mise en doute.

L'historien Irving Albert Leonard met en évidence cette notion espagnole de gloire : « Cette préoccupation espagnole pour la qualité abstraite de la gloire, qui était étroitement identifiée à la distinction militaire, s'est probablement cristallisée au cours des plus de sept siècles de guerre intermittente contre les Maures ». Si la gloire elle-même était un facteur de motivation pour les conquistadors espagnols, cela aiderait certainement à expliquer leurs nombreux actes de bravoure presque téméraire.


Histoire du Conquistador

L'Espagne est devenue de plus en plus riche à mesure que la richesse coulait comme l'eau des Amériques nouvellement créées. Les conquistadors impitoyables étaient détestés par le peuple pour leur cruauté, leur cupidité et leur barbarie. Cependant, l'audace et le courage avec lesquels ils ont mis les grands empires sous leur contrôle étaient incroyables.

Tandis que Pedro de Alvarado et Hernáacuten Cortéacutes conquièrent l'empire aztèque, Francisco Pizarro réussit à conquérir l'empire inca.

Les Conquistadores n'étaient pas les forces militaires officiellement organisées. Ils sont entrés dans la guerre plus d'eux-mêmes et ont dû organiser eux-mêmes les chevaux, les fournitures matérielles et les armes. La conquête espagnole rapide et la formation subséquente de colonies dans le Nouveau Monde ont entraîné la mort de nombreux civils de diverses maladies comme la rougeole, la varicelle et la variole pour lesquelles ils n'avaient aucune défense naturelle. Les gens sont morts de maladie plus que d'attaques ennemies.

Un grand nombre de personnes ont expiré à cause de la variole au moment où les conquistadores espagnols ont envahi l'empire inca. Les guérisseurs populaires de cette époque ont fait de leur mieux pour soulager la douleur des gens, mais n'ont pas réussi. Vers 1540, lorsque les conquistadors envahirent ce qu'on appelle aujourd'hui le Nouveau-Mexique, les plaintes concernant l'apparition de nouvelles maladies et entraînant des taux de mortalité élevés étaient en augmentation.

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4 Rodrigo de Bastidas

Rodrigo de Bastidas était connu comme le meilleur et le plus noble conquistador de l'Espagne pour ses actions altruistes et son traitement généralement humain des indigènes américains. Contrairement à la plupart des conquistadors, Bastidas était bien éduqué et plus un homme d'affaires qu'un soldat. En juin 1500, Bastidas partit en expédition, entièrement financée par ses propres deniers, pour explorer des régions inconnues du Nouveau Monde. Le roi d'Espagne a accepté que Bastidas puisse garder tous les objets de valeur qu'il trouverait tant qu'il donnerait au roi 25 pour cent des bénéfices nets.

Le voyage de Bastidas a abouti à la découverte du Panama, et l'équipage a collecté des hordes d'or et de perles en cours de route. Au début de 1502, cependant, ses deux navires ont coulé au large des côtes d'Haïti. Bien que ses hommes n'aient pas été en mesure de sauver toute la cargaison à temps, ils ont sauvé l'or et les perles. Les esclaves indigènes à bord, incapables de s'échapper parce qu'ils étaient enchaînés, se sont noyés lorsque les navires ont coulé.

Les conquistadors se dirigent ensuite vers Saint-Domingue (la capitale moderne de la République dominicaine). Une fois là-bas, Bastidas a été arrêté pour avoir enfreint les termes de sa licence, qui ne lui accordait que le droit de commercer avec les indigènes dans les zones qu'il avait personnellement découvertes.

Après avoir été ramené en Espagne, les charges ont été abandonnées et Bastidas a reçu les honneurs royaux, y compris le titre de gouverneur. Il emmena sa famille vivre dans le Nouveau Monde, s'installant à Saint-Domingue comme éleveur de bétail. En 1524, il fonde la ville de Santa Marta, la première colonie européenne en Colombie. Alors que lui et ses hommes arpentaient la région, ils trouvèrent un village appelé Tarbo.

Bastidas voulait de bonnes relations avec les indigènes, alors il refusa de laisser les colons prendre de l'or. Le chef de Tarbo donna à Bastidas pour environ 600 pesos d'or, qu'il dépensa pour la colonie au lieu de distribuer à ses hommes.

De plus en plus fatigués des demandes de Bastida de bien traiter les indigènes, plus de 50 de ses hommes ont conspiré pour l'assassiner. Ils ont fait irruption chez lui une nuit et ont essayé de le poignarder à mort. Bien qu'il ait d'abord survécu à l'attaque, le plus généreux conquistador espagnol succomba peu après à ses blessures. Tous les conspirateurs ont finalement été exécutés.


Conquistadors espagnols : motifs

Les motivations des conquistadors étaient diverses, mais principalement concentrées sur 3 raisons

  • La première et principale raison était la richesse et le pouvoir. Ils ne se souciaient pas trop des pauvres et ceux qui gagnaient le plus en notoriété n'étaient pas ce que l'on pourrait considérer comme des missionnaires. Cortes a conquis les Aztèques et s'est ainsi assuré une fortune. Francisco Pizarro a conquis les Incas et s'est ainsi enrichi.
  • La deuxième raison était de répandre le christianisme. À ce stade de l'histoire espagnole, la plupart des gens se disaient catholiques et étaient zélés. Ils croyaient qu'il était de leur devoir d'amener le christianisme aux païens. Malheureusement, ils l'ont fait d'une manière si cruelle que cela n'a pas fait écho au message du Christ. Si les païens ne cédaient pas, ils étaient brutalement détruits. Alors que l'Espagne n'avait pas l'intention d'opprimer les païens, les conquistadors ont agi de la manière qu'ils croyaient être la meilleure. Le manque de responsabilité signifiait que de nombreuses personnes ont été chassées de leurs foyers et ont perdu leur culture, leur religion et leurs familles.
  • Troisièmement, les raisons économiques. Le Main espagnol est devenu un lieu de commerce et a fait de l'Espagne une puissance économique.

Chacune de ces raisons conduirait à la construction d'un empire espagnol.


1. La Grande Dame

Dans le feu de l'action, un combattant aztèque fatigué a levé les yeux pour voir une vision de la Vierge Marie. Mais ce n'était pas une créature céleste : c'était une femme conquistador impitoyable. Maria de Estrada était l'une des rares femmes à avoir voyagé en tant que conquistador vers le Nouveau Monde. Surnommée la Grande Dame, elle a combattu aux côtés de son mari dans toutes les batailles, y compris l'épopée La Noche Triste ("La nuit de la tristesse") lorsque les conquistadors se sont retirés de la capitale aztèque en 1520. Elle était probablement la première femme blanche des Amériques.

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