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L'organisateur syndical et militant des droits civiques Cesar Chavez entame une grève de la faim

L'organisateur syndical et militant des droits civiques Cesar Chavez entame une grève de la faim


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Le 1er mai 1972, l'organisateur syndical et militant des droits civiques américano-mexicaine Cesar Chavez entame une grève de la faim. La grève, qu'il a entreprise en opposition à une loi de l'Arizona restreignant sévèrement la capacité des travailleurs agricoles à s'organiser, a duré 24 jours et a attiré l'attention nationale sur les souffrances des travailleurs agricoles itinérants dans le sud-ouest.

Fervent admirateur du Mahatma Gandhi, Chavez avait déjà entrepris plusieurs grèves de la faim. En tant que co-fondateur des United Farm Workers, lui et ses grèves ont joué un rôle important dans de nombreuses actions syndicales majeures, y compris la grève de cinq ans de Delano Grape en Californie. En réponse à la vague d'organisation qui a balayé la région, la législature de l'Arizona a adopté un projet de loi qui restreint les droits des travailleurs à s'organiser, interdit les boycotts secondaires et permet aux producteurs d'obtenir une ordonnance restrictive pour empêcher les grèves pendant la récolte. Malgré le tollé des travailleurs agricoles et la demande de Chavez de se rencontrer pour discuter du projet de loi, le gouverneur Jack Williams l'a immédiatement promulgué. Plus tard dans la journée, Chavez a commencé son jeûne.

LIRE LA SUITE: Quand des millions d'Américains ont cessé de manger du raisin pour soutenir les travailleurs agricoles

Un Chavez de plus en plus émacié apparaissait régulièrement à la messe, en présence de ses partisans et d'autres membres du mouvement des droits civiques. Coretta Scott King, dont le mari Martin Luther King, Jr. avait soutenu Chavez lors de ses grèves précédentes, a assisté à l'une de ces messes, tout comme le candidat démocrate à la présidentielle George McGovern. Chavez a qualifié la grève de "jeûne de sacrifice", rappelant à plusieurs reprises aux observateurs que sa souffrance était censée représenter la souffrance quotidienne des travailleurs agricoles. Enfin, après 24 jours, il a terminé son jeûne lors d'une messe commémorative en l'honneur de Bobby Kennedy, qui avait apporté son soutien politique à la cause de Chavez dans les années précédant son assassinat en 1968. L'année suivante, Chavez et l'UFW ont organisé une autre grande grève agricole, la grève des producteurs de laitue, et en 1975, la Californie a adopté une loi historique affirmant les droits des travailleurs au boycott et à la négociation collective.

LIRE LA SUITE : Cesar Chavez : sa vie et son héritage


Dolorès Huerta

Dolores Clara Fernandez Huerta (né le 10 avril 1930) est un dirigeant syndical américain et militant des droits civiques qui, avec Cesar Chavez, est co-fondateur de la National Farmworkers Association, qui a ensuite fusionné avec l'Agricultural Workers Organizing Committee pour devenir l'United Farm Workers (UFW ). [1] Huerta a aidé à organiser la grève des raisins de Delano en 1965 en Californie et a été le principal négociateur du contrat des travailleurs créé après la grève. [2]

Huerta a reçu de nombreux prix pour son service communautaire et son plaidoyer en faveur des droits des travailleurs, des immigrants et des femmes, notamment le prix américain exceptionnel de la Fondation Eugene V. Debs, le prix présidentiel américain Eleanor Roosevelt pour les droits de l'homme [3] et la médaille présidentielle. de liberté. [4] Elle a été la première Latina intronisée au Temple de la renommée nationale des femmes, en 1993. [5] [6]

Huerta est à l'origine de l'expression "Sí, se puede". [7] En tant que modèle pour de nombreux membres de la communauté latino, Huerta fait l'objet de nombreux couloirs (ballades mexicaines ou mexico-américaines) et murales. [8]

En Californie, le 10 avril est le Dolores Huerta Day. [9]


Quelles grèves a fait Cesar Chavez ?

Le 1er mai 1972, un syndicaliste américano-mexicaine et militant des droits civiques César Chavez commence un grève de la faim. En tant que co-fondateur des United Farm Workers, lui et son grèves avait joué un rôle important dans de nombreuses actions syndicales majeures, y compris la campagne quinquennale Delano Grape Frapper en Californie.

De plus, quelle loi Cesar Chavez a-t-il enfreinte ? Estimant que la seule solution permanente aux problèmes des travailleurs agricoles réside dans législation, Chavez soutenu l'adoption des relations de travail agricole de Californie Acte (le premier du genre dans le pays), qui promettait de mettre fin au cycle de la misère et de l'exploitation et d'assurer la justice pour les travailleurs.

En conséquence, de quoi César Chavez est-il mort ?

À quels défis Cesar Chavez a-t-il été confronté ?

Le premier obstacle que César a dû surmonter a été lorsque sa famille a perdu sa ferme et son magasin au cours de la dépression. Le deuxième obstacle était qu'il devait surmonter l'obstacle d'être un ouvrier agricole sous-payé et dans un état horrible. Le dernier obstacle a été que le CSO a rejeté sa demande d'aide aux ouvriers agricoles.


Le dirigeant syndical et organisateur syndical Chavez est né Cesario Estrada Chavez le 31 mars 1927, près de Yuma, en Arizona. Chavez a consacré sa vie à améliorer le traitement, la rémunération et les conditions de travail des ouvriers agricoles. Il ne connaissait que trop bien les difficultés rencontrées par les ouvriers agricoles. Quand il était jeune, Chavez et sa famille travaillaient dans les champs en tant qu'ouvriers agricoles migrants.

Après avoir travaillé en tant qu'organisateur communautaire et syndical dans les années 1950, Chavez a fondé la National Farm Workers Association en 1962. Ce syndicat s'est joint au Comité d'organisation des travailleurs agricoles lors de sa première grève contre les viticulteurs en Californie en 1965. Un an plus tard, les deux syndicats fusionné et le syndicat résultant fut rebaptisé United Farm Workers en 1972.


Combien de jours Cesar Chavez a-t-il fait une grève de la faim ?

Cliquez pour lire la réponse détaillée. Par la suite, on peut aussi se demander, combien de jours César Chavez est-il resté sans nourriture ?

Par la suite, la question est, combien de jours Cesar Chavez a-t-il jeûné ? César était prêt à sacrifier sa propre vie pour que l'union perdure et que la violence ne soit pas utilisée. César a jeûné plusieurs fois. En 1968, César partit sur l'eau seulement, 25 jour de jeûne. Il a répété le jeûne en 1972 pour 24 jours, et encore en 1988, cette fois pour 36 jours.

A ce propos, Cesar Chavez a-t-il fait une grève de la faim ?

Le 1er mai 1972, un syndicaliste américano-mexicaine et militant des droits civiques César Chavez commence un grève de la faim. En tant que co-fondateur des United Farm Workers, lui et son grèves avait joué un rôle important dans de nombreuses actions syndicales majeures, y compris la campagne quinquennale Delano Grape Frapper en Californie.

Pourquoi Cesar Chavez a-t-il jeûné pendant 36 jours ?

César Chavez, hagard et incapable de se tenir debout sans aide, a mis fin à sa 36-journée eau seulement vite pour protester contre l'utilisation de pesticides agricoles dimanche en acceptant un morceau de pain semita d'Ethel Kennedy.


Contenu

Enfance : 1927-1945

Cesario Estrada Chavez est né à Yuma, en Arizona, le 31 mars 1927. [1] Il a été nommé en l'honneur de son grand-père paternel, Cesario Chavez, un Mexicain qui était entré au Texas en 1898. [2] Cesario avait créé une entreprise de transport de bois prospère. près de Yuma et en 1906 a acheté une ferme dans la vallée nord de Gila du désert de Sonora. [3] Cesario avait amené sa femme Dorotea et huit enfants avec lui du Mexique le plus jeune, Librado, était le père de Cesar. [2] Librado a épousé Juana Estrada Chavez au début des années 1920. [4] Née à Ascensión, Chihuahua, elle était entrée aux États-Unis avec sa mère alors qu'elle était bébé. Ils ont vécu à Picacho, en Californie, avant de déménager à Yuma, où Juana a travaillé comme ouvrier agricole puis comme assistante du chancelier de l'Université de l'Arizona. [5] Le premier enfant de Librado et Juana, Rita, est né en août 1925, suivi de près de deux ans plus tard par leur premier fils, Cesar. [6] En novembre 1925, Librado et Juana ont acheté une série de bâtiments près de la maison familiale qui comprenait une salle de billard, un magasin et des quartiers d'habitation. Ils se sont rapidement endettés et ont été contraints de vendre ces actifs, en avril 1929, ils ont emménagé dans le galère cellier de la maison parentale de Librado, alors propriété de la veuve Dorotea. [7]

Chavez a été élevé dans ce que sa biographe Miriam Pawel a appelé « une famille mexicaine élargie typique » [2], elle a noté qu'ils n'étaient « pas aisés, mais ils étaient confortables, bien vêtus et n'avaient jamais faim ». [8] La famille parlait en espagnol, [9] et il a été élevé comme catholique romain, avec sa grand-mère paternelle Dorotea supervisant en grande partie son instruction religieuse [10] sa mère Juana s'est engagée dans des formes de catholicisme populaire, étant une dévote de Santa Eduviges . [11] Enfant, Chavez était surnommé « Manzi » en référence à son penchant pour le thé manzanilla. [6] Pour se divertir, il jouait au handball et écoutait des matchs de boxe à la radio. [12] L'un des six enfants, il avait deux sœurs, Rita et Vicki, et deux frères, Richard et Librado. [13] [14]

Cesario a commencé à fréquenter l'école Laguna Dam en 1933, il était interdit de parler espagnol et Cesario devait changer son nom en César. [15] Après la mort de Dorotea en juillet 1937, le gouvernement local du comté de Yuma a vendu sa ferme aux enchères pour couvrir les arriérés d'impôts, et malgré les tactiques dilatoires de Librado, la maison et le terrain ont été vendus en 1939. [16] Ce fut une expérience marquante pour Cesar, qui l'a considéré comme une injustice contre sa famille, avec les banques, les avocats et la structure de pouvoir anglo-américaine comme les méchants de l'incident. [17] Influencé par ses croyances catholiques romaines, il en est venu de plus en plus à voir les pauvres comme une source de bonté morale dans la société. [18]

La famille Chavez a rejoint le nombre croissant de migrants américains qui s'installaient en Californie au milieu de la Grande Dépression. [19] Travaillant d'abord comme cueilleurs d'avocats à Oxnard, puis comme cueilleurs de pois à Pescadero, la famille s'est rendue à San José, où elle a d'abord vécu dans un garage du quartier mexicain appauvri de la ville. [20] Ils ont déménagé régulièrement et pendant les week-ends et les jours fériés, César a rejoint sa famille en travaillant comme ouvrier agricole. [21] En Californie, il a changé d'école plusieurs fois, passant le plus de temps à l'école secondaire Miguel Hidalgo ici, ses notes étaient généralement moyennes, bien qu'il ait excellé en mathématiques. [22] À l'école, il a fait face au ridicule pour sa pauvreté, [20] tandis que plus largement, il a connu des préjugés anti-latinos de la part de nombreux Européens-Américains, de nombreux établissements refusant de servir des clients non blancs. [23] Il est diplômé du collège en juin 1942, après quoi il a quitté l'éducation formelle et est devenu un ouvrier agricole à temps plein. [22] [24]

Début de l'âge adulte : 1946-1953

En mars 1946, Chavez s'enrôle dans la marine américaine et est envoyé au Naval Training Center de San Diego. [25] En juillet, il a été posté à la base américaine de Saipan et six mois plus tard, il a déménagé à Guam, où il a été promu au grade de matelot de première classe. [26] Il a ensuite été posté à San Francisco, où il a décidé de quitter la Marine, recevant une décharge honorable en janvier 1948. [27] S'installant à Delano, en Californie, où sa famille s'était installée, il est retourné travailler comme ouvrier agricole. . [28]

Chavez a noué une relation avec Helen Fabela, qui est rapidement tombée enceinte. [29] Ils se sont mariés à Reno, Nevada en octobre 1948, c'était un double mariage, la sœur de Chavez, Rita, épousant son fiancé lors de la même cérémonie. [30] Au début de 1949, Chavez et sa nouvelle épouse s'étaient installés dans le quartier Sal Si Puedes de San José, où vivaient maintenant plusieurs des autres membres de sa famille. [31] Leur premier enfant, Fernando, y est né en février 1949, un deuxième, Sylvia, suivi en février 1950 puis un troisième, Linda, en janvier 1951. [30] Cette dernière était née peu de temps après leur déménagement à Crescent. Ville, où Chavez était employé dans l'industrie du bois. [30] Ils sont ensuite retournés à San José, où Chavez a travaillé comme cueilleur d'abricots, puis comme manutentionnaire de bois pour la General Box Company. [32]

Ici, il s'est lié d'amitié avec deux militants de la justice sociale, Fred Ross et le père Donald McDonnell, tous deux européens-américains dont l'activisme était principalement au sein de la communauté mexicaine-américaine. [33] Chavez a aidé Ross à établir un chapitre de son organisation de service communautaire (CSO) à San Jose et l'a rejoint dans les campagnes d'inscription des électeurs. [34] Il a été bientôt élu vice-président du chapitre CSO. [35] Il a également aidé McDonnell à construire la première église construite à cet effet à Sal Si Puedes, l'église Notre-Dame de Guadalupe, qui a été ouverte en décembre 1953. [36] À son tour, McDonnell a prêté des livres à Chavez, encourageant ce dernier à développer un amour de la lecture. Parmi les livres figuraient des biographies du saint François d'Assise, des organisateurs syndicaux américains John L. Lewis et Eugene V. Debs et du militant indépendantiste indien Mahatma Gandhi, introduisant Chavez aux idées de protestation non violente. [37]

Travailler pour l'organisme de service communautaire : 1953-1962

À la fin de 1953, Chavez est licencié par la General Box Company. [38] Ross a alors obtenu des fonds pour que le CSO puisse employer Chavez comme organisateur, voyageant à travers la Californie pour établir d'autres chapitres. [39] Dans ce travail, il a voyagé à travers Decoto, Salinas, Fresno, Brawley, San Bernardino, Madera et Bakersfield. [40] Beaucoup de chapitres de l'OSC se sont effondrés après que Ross ou Chavez ont cessé de les diriger, et pour empêcher cela, Saul Alinsky leur a conseillé d'unir les chapitres, dont il y avait plus de vingt, en une organisation nationale autonome. [41] À la fin de 1955, Chavez est revenu à San José pour y reconstruire le chapitre CSO afin qu'il puisse soutenir un organisateur employé à temps plein. Pour lever des fonds, il a ouvert un magasin de fouilles, organisé un carnaval de trois jours et vendu des arbres de Noël, bien que souvent à perte. [42]

Au début de 1957, il a déménagé à Brawley pour reconstruire le chapitre là-bas. [43] Ses déménagements répétés signifiaient que sa famille était régulièrement déracinée [44] il voyait peu sa femme et ses enfants, et était absent pour la naissance de son sixième enfant. [45] Chavez est devenu de plus en plus désillusionné par l'OSC, estimant que les membres de la classe moyenne devenaient de plus en plus dominants et poussaient ses priorités et l'allocation des fonds dans des directions qu'il désapprouvait. Hôtel, arguant que ses prix étaient prohibitifs pour les membres les plus pauvres. [46] Au milieu du contexte plus large de la guerre froide et des soupçons maccarthystes que l'activisme de gauche était une façade pour les groupes marxistes-léninistes, le Federal Bureau of Investigation (FBI) a commencé à surveiller Chavez et a ouvert un dossier sur lui. [47]

A l'instigation d'Alinsky, les United Packinghouse Workers of America (UPWA) ont payé 20 000 $ au CSO pour que ce dernier ouvre une succursale à Oxnard Chavez est devenu son organisateur, travaillant avec les ouvriers agricoles en grande partie mexicains. [48] ​​Dans Oxnard, Chavez a travaillé pour encourager l'inscription des électeurs. [49] Il a entendu à plusieurs reprises les préoccupations des travailleurs mexicains-américains locaux selon lesquels ils étaient régulièrement ignorés ou licenciés afin que les employeurs puissent embaucher des travailleurs mexicains invités moins chers, ou bracelets, en violation de la loi fédérale. [50] Pour lutter contre cette pratique, il a créé le Comité de l'emploi des OSC qui a lancé une « campagne d'enregistrement » à travers laquelle les ouvriers agricoles sans emploi pouvaient signer leur nom pour souligner leur désir de travailler. [51]

— Cesar Chavez, sur le fait d'éviter les pièges du CSO [52]

Le Comité a ciblé ses critiques sur Hector Zamora, le directeur de l'Association des travailleurs agricoles du comté de Ventura, qui contrôlait le plus d'emplois dans la région. [53] Il a également utilisé des sit-in de travailleurs pour rehausser le profil de leur cause, une tactique également utilisée par les partisans du mouvement des droits civiques dans le sud des États-Unis à cette époque. [54] Il a réussi à amener les entreprises à remplacer bracelets avec les chômeurs américains. [55] Sa campagne a également permis aux fonctionnaires fédéraux de commencer à enquêter correctement sur les plaintes concernant l'utilisation de bracelets et ont reçu l'assurance du service public de placement agricole qu'ils rechercheraient des Américains au chômage plutôt que d'embaucher automatiquement bracelet la main d'oeuvre. [56] En mai, le Comité de l'emploi a été auparavant transféré du CSO à l'UPWA. [57]

En 1959, Chavez a déménagé à Los Angeles pour devenir le directeur national du CSO. [58] Lui, sa femme et (maintenant) huit enfants se sont installés dans le quartier en grande partie mexicain de Boyle Heights. [59] Il a trouvé que la situation financière du CSO était mauvaise, avec même son propre salaire en danger. [59] Il a licencié plusieurs organisateurs pour maintenir l'organisation à flot. [60] Il a essayé d'organiser un régime d'assurance-vie parmi les membres de l'OSC pour lever des fonds, mais ce projet n'a pas abouti. [61] Sous Chavez, l'OSC a obtenu un financement de donateurs et d'organisations plus riches, généralement pour financer des projets spécifiques pour une période de temps définie. La Fédération américaine du travail de Californie et le Congrès des organisations industrielles (AFL-CIO), par exemple, lui ont versé 12 000 $ pour mener des programmes d'inscription des électeurs dans six comtés à forte population mexicaine. [62] La riche bienfaitrice Katy Peake lui a alors offert 50 000 $ sur trois ans pour organiser les ouvriers agricoles de Californie. [63] Sous la direction de Chavez, le CSO a aidé la campagne réussie pour amener le gouvernement à étendre la pension d'État aux non-citoyens qui étaient des résidents permanents. [64] Lors de la neuvième convention annuelle des OSC en mars 1962, Chavez a démissionné. [65]

Fondation de l'Association nationale des travailleurs agricoles : 1962-1965

En avril 1962, Chavez et sa famille ont déménagé à Delano, où ils ont loué une maison sur Kensington Street. [66] Il avait l'intention de former un syndicat pour les travailleurs agricoles mais, pour dissimuler cet objectif, a déclaré aux gens qu'il procédait simplement à un recensement des travailleurs agricoles pour déterminer leurs besoins. [67] Il a commencé à concevoir la National Farm Workers Association (NFWA), en la qualifiant de « mouvement » plutôt que de syndicat. [68] Il a été aidé dans ce projet tant par sa femme que par Dolores Huerta [69] selon Pawel, Huerta est devenu son "allié indispensable et à vie". [70] D'autres partisans clés de son projet étaient le révérend Jim Drake et d'autres membres du California Migrant Ministry, bien qu'en tant que catholique romain Chavez se méfiait initialement de ces prédicateurs protestants, il en est venu à les considérer comme des alliés clés. [71]

Chavez passait ses journées à parcourir la vallée de San Joaquin, à rencontrer des travailleurs et à les encourager à rejoindre son association. [72] À l'époque, il vivait d'une combinaison d'allocations de chômage, du salaire de sa femme en tant qu'ouvrier agricole et de dons d'amis et de sympathisants. [73] Le 30 septembre 1962, il a officialisé l'Association lors d'une convention à Fresno. [74] Là, les délégués ont élu Chavez comme directeur général du groupe. [75] Ils ont également convenu qu'une fois que l'association aurait une police d'assurance-vie en vigueur, les membres commenceraient à payer des cotisations mensuelles de 3,50 $. [76] Le groupe a adopté la devise "viva la causa" ("vive la cause") et un drapeau comportant un aigle noir sur un fond rouge et blanc. [77] À la convention constitutionnelle de l'organisation tenue à Fresno en janvier 1963, Chavez a été élu président, avec Huerta, Julio Hernandez et Gilbert Padilla ses vice-présidents. [78]

Chavez voulait contrôler la direction de la NFWA et, à cette fin, s'assurait que le rôle des officiers du groupe était en grande partie cérémoniel, le contrôle du groupe étant principalement entre les mains du personnel, dirigé par lui-même. [79] Lors de la deuxième convention de la NFWA, tenue à Delano en 1963, Chavez a été retenu comme directeur général tandis que le rôle de la présidence a été abandonné. [79] Cette année-là, il a commencé à percevoir les cotisations des membres, avant d'établir une police d'assurance pour les membres de la FWA. [80] Plus tard dans l'année, il a lancé une coopérative de crédit pour les membres de la NFWA, ayant obtenu une charte d'État après que le gouvernement fédéral lui en ait refusé une. [81] La NFWA a attiré des volontaires d'autres régions du pays. L'un d'eux, Bill Esher, est devenu rédacteur en chef du journal du groupe, El Malcriado, qui peu après son lancement a augmenté son tirage de 1000 à 3000 pour répondre à la demande. [82]

La NFWA était initialement basée dans la maison de Chavez, bien qu'en septembre 1964, elle ait déménagé son siège dans une église pentecôtiste abandonnée à Albany Street, West Delano. [83] Au cours de sa deuxième année complète de fonctionnement, l'association a plus que doublé à la fois ses revenus et ses dépenses. [84] Comme il est devenu plus sûr, il a commencé à planifier sa première grève. [84] En avril 1965, des greffeurs de roses ont approché l'organisation et demandé de l'aide pour organiser leur grève pour de meilleures conditions de travail. La grève visait deux entreprises, Mount Arbor et Conklin. Aidés par la NFWA, les travailleurs ont fait grève le 3 mai, et après quatre jours les producteurs ont accepté d'augmenter les salaires, et les grévistes ont repris le travail. [85] Suite à ce succès, la réputation de Chavez a commencé à filtrer à travers les cercles d'activistes de gauche à travers la Californie. [86]

Début de la grève du raisin Delano : 1965-1966

En septembre 1965, les ouvriers agricoles philippins américains, organisés par le Comité d'organisation des travailleurs agricoles (AWOC), ont lancé la grève du raisin Delano pour protester contre des salaires plus élevés. Chavez et ses partisans principalement mexicains-américains ont voté pour les soutenir. [87] La ​​grève a couvert une superficie de plus de 400 milles carrés [88] Chavez a divisé les piqueteurs entre quatre quadrants, chacun avec un équipage mobile dirigé par un capitaine. [89] Alors que les piqueteurs exhortaient ceux qui continuaient à travailler à se joindre à eux en grève, les producteurs ont cherché à provoquer et à menacer les grévistes. Chavez a insisté sur le fait que les grévistes ne doivent jamais réagir par la violence. [90] Les piqueteurs ont aussi protesté devant les maisons des briseurs de grève, [91] la grève divisant de nombreuses familles et rompant les amitiés. [92] La police a surveillé les manifestations, photographiant beaucoup de ceux impliqués [93] ils ont également arrêté divers grévistes. [94] Pour augmenter le soutien aux personnes arrêtées, Chavez a appelé à des dons lors d'un discours au Sproul Plaza de Berkeley en octobre, il a reçu plus de 1000 $. [95] Beaucoup de producteurs considéraient Chavez comme un communiste, [96] et le FBI a lancé une enquête à la fois sur lui et sur la NFWA. [97]

En décembre, le président des Travailleurs unis de l'automobile (UAW) Walter Reuther a rejoint Chavez dans une marche de protestation en faveur de la grève à travers Delano. [98] C'était la première fois que la grève attirait l'attention des médias nationaux. [99] Reuther a promis alors que l'UAW donnerait 5 000 $ par mois à partager entre l'AWOC et la NFWA. [100] Chavez a également rencontré des représentants du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), qui est devenu un allié important des grévistes. [92] Influencé par l'utilisation réussie des campagnes de boycott par le mouvement des droits civiques, Chavez a décidé de lancer la sienne, en ciblant les entreprises qui possédaient des vignobles Delano ou vendaient des raisins qui y étaient cultivés. La première cible choisie, en décembre 1965, était la société d'alcools Schenley, qui possédait l'un des plus petits vignobles de la région. [101] Chavez a organisé des piquets de grève dans d'autres villes où les raisins de Schenley étaient livrés à la vente. [102]

En 1965, Chavez était conscient que le nombre de personnes rejoignant les lignes de piquetage avait diminué bien que des centaines de cueilleurs aient initialement fait grève, certains aient repris leur travail, trouvé un emploi ailleurs ou quitté Delano. Pour maintenir les piquets de grève, Chavez a invité des militants de gauche d'ailleurs à se joindre à eux, de nombreux étudiants, en particulier des universitaires, venus de la région de la baie de San Francisco. [103] Le recrutement a été alimenté par la couverture de la grève dans le journal de la SNCC, Le mouvement, et le marxiste Le monde des gens un journal. [104] À la fin de l'automne 1966, un camp de protestation s'était formé à Delano, ouvrant sa propre clinique médicale et sa crèche. [105] Les manifestants ont été divertis par El Teatro Campesino de Luis Valdez, qui a présenté des sketchs avec un message politique. [106] Au sein du mouvement de protestation, il y avait des tensions entre les ouvriers agricoles en grève et l'afflux d'étudiants radicaux. [105]

Succès grandissant : 1966-1967

— Le "Plan de Delano" de Luis Valdez, lu à haute voix à chaque étape de la marche de Chavez vers Sacramento [107]

En mars 1966, le sous-comité du travail migratoire du Comité sénatorial américain sur le travail et le bien-être public tint trois audiences en Californie. Le troisième, qui a eu lieu à Delano, a été suivi par le sénateur Robert F. Kennedy, qui a visité un camp de travail avec Chavez et s'est adressé à une réunion de masse. [108] Alors que la grève commençait à faiblir en hiver, Chavez a décidé de marcher sur 300 milles jusqu'à la capitale de l'État à Sacramento. Cela traverserait des dizaines de communautés de travailleurs agricoles et attirerait l'attention sur leur cause. [109] En mars, le cortège démarre avec une cinquantaine de marcheurs qui quittent Delano. [110]

Chavez a imprégné la marche d'une signification catholique romaine. Les marcheurs portaient des crucifix et une bannière de la Vierge de Guadalupe et utilisaient le slogan « Peregrinación, Penitencia, Revolución » (« Pèlerinage, pénitence, révolution »). [111] Décrivant la marche comme un acte de pénitence, il a soutenu que l'image de sa souffrance personnelle - ses pieds sont devenus douloureux et pendant une partie du voyage, il a dû marcher avec une canne - serait utile pour le mouvement. [112] À chaque arrêt, ils lisaient à haute voix un "Plan de Delano" écrit par Valdez, faisant délibérément écho au "Plan de Ayala" du révolutionnaire mexicain Emiliano Zapata. [113] À Pâques, les marcheurs sont arrivés à Sacramento, où plus de 8 000 personnes se sont rassemblées devant la capitale de l'État. Chavez s'est brièvement adressé à la foule. [114]

Pendant la marche, Chavez avait été approché par l'avocat de Schenley, Sidney Korshak. Ils ont convenu de négocier des contrats dans les 60 jours. Chavez a alors déclaré la fin du boycott de Schenley à la place, le mouvement transférerait le boycott à la DiGiorgio Corporation, un important propriétaire foncier de Delano. [115] DiGiorgio a alors convoqué une élection parmi leurs travailleurs viticoles, dans l'espoir de défier l'influence de la NFWA. [116] Un syndicat plus conservateur, la Fraternité internationale des Teamsters, était en compétition avec la NFWA lors de l'élection des travailleurs de DiGiorgio. [117] Après que DiGiorgio ait modifié les termes de l'élection au profit d'une victoire des Teamsters, Chavez a retiré la NFWA du scrutin et a exhorté ses partisans à s'abstenir. Lors du vote en juin 1966, près de la moitié des travailleurs éligibles se sont abstenus, permettant une victoire des Teamsters. [118] Chavez a alors fait appel à Pat Brown, le gouverneur de Californie, pour qu'il intervienne. Brown a accepté, voulant l'approbation de la Mexican American Political Association. Il a déclaré l'élection de DiGiorgio invalide et a appelé à une reprise en août qui serait supervisée par l'American Arbitration Association. [119] Le 1er septembre, le syndicat de Chavez est déclaré vainqueur de la deuxième élection. [120] DiGiorgio a par la suite largement arrêté la production de raisin à Delano. [121] L'attention s'est ensuite déplacée vers Giumarra, le plus grand producteur de raisins de la vallée de San Joaquin. [122] En août 1967, Chavez a annoncé une grève contre eux suivie d'un boycott de leurs raisins. [123]

Un accord a été conclu selon lequel la NFWA de Chavez fusionnerait avec l'AWOC, créant un nouveau Comité d'organisation des travailleurs agricoles unis (UFWOC). [124] Larry Itliong d'AWOC est devenu le directeur adjoint du nouveau groupe, [125] bien qu'il se sente bientôt marginalisé par Chavez. [126] L'UFWOC est également devenu un comité d'organisation de l'AFL-CIO, ce qui lui a permis de devenir une partie formelle du mouvement ouvrier américain et de recevoir une subvention mensuelle. [124] Tout le personnel de Chavez n'était pas d'accord avec la fusion, beaucoup de ses membres les plus à gauche se méfiaient des liens croissants avec le travail organisé, en particulier en raison des vues anticommunistes de l'AFL-CIO. [127] UFWOC a été en proie à des divisions ethniques entre ses membres philippins et mexicains, [128] bien qu'il ait continué à attirer de nouveaux volontaires, la majorité des Anglo-saxons ont rejoint le mouvement via des groupes de gauche et religieux ou dans le cadre de stages de service social. [129] Chavez a amené de nouvelles personnes, telles que LeRoy Chatfield, Marshall Ganz et l'avocat Jerry Cohen, dans son cercle restreint. [130] Son vieil ami, Fred Ross, s'était également joint. [131] Bientôt, le secrétaire-trésorier Antonio Orendain est devenu le seul migrant mexicain dans les rangs supérieurs du syndicat. [126]

En juin 1967, Chavez a lancé sa première purge du syndicat pour éliminer ceux qu'il considérait comme perturbateurs ou déloyaux envers sa direction. Sa couverture était qu'il voulait expulser les membres du Parti communiste et des groupes d'extrême gauche apparentés, bien que le rapport du FBI à l'époque n'ait trouvé aucune preuve d'une infiltration communiste du syndicat. [132] Certains membres de longue date, comme Esher, sont partis parce qu'ils désapprouvaient ces purges. [133] Les tensions entre Chavez et le Teatro s'étaient accumulées depuis un certain temps. Les membres du Teatro faisaient partie de ceux qui critiquaient fortement les nouveaux liens du syndicat avec l'AFL-CIO. [134] Chavez craignait que le Teatro ne soit devenu un rival de sa position de premier plan dans le mouvement et remettait en question ses actions. [135] Chavez a demandé au Teatro de se dissoudre, ce à quoi il s'est séparé du syndicat et a fait une tournée aux États-Unis [136]

Quarante acres et jeûnes publics : 1967-1968

Le syndicat a acheté un terrain connu sous le nom de The Forty Acres pour son nouveau siège social. [133] Chavez espérait que ce soit un centre "spirituel" où les membres du syndicat se détendraient, il l'a conçu pour avoir une piscine, une chapelle, un marché et une station-service, ainsi que des jardins avec des sculptures en plein air. [137] Il voulait que le bâtiment principal soit décoré à l'intérieur de citations de Gandhi en anglais et en espagnol. [137] Pendant ce temps, Chavez craignait de plus en plus que ses partisans ne se tournent vers la violence. [138] Les membres s'étaient livrés à la destruction de biens, ce qu'ils considéraient comme ne violant pas l'éthique du mouvement en matière de non-violence. [139] Le cousin de Chavez, Manuel, avait trafiqué les réfrigérateurs dans les trains, de sorte que les raisins expédiés de Delano se gâtaient avant d'atteindre leur destination [139] Chavez a noté qu'« il a fait tout le sale boulot pour le syndicat. travail, et il a tout fait. [139] En février 1968, l'entreprise Giumarra obtient une condamnation pour outrage au syndicat, alléguant que ses membres ont eu des comportements menaçants et intimidants à l'encontre de ses employés et ont placé des clous à toiture aux entrées de ses ranchs. [140]

En février 1968, Chavez a commencé un jeûne, il a déclaré publiquement qu'en agissant ainsi, il réaffirmait son engagement à manifester pacifiquement et le présentait comme une forme de pénitence. [141] Il a déclaré qu'il resterait à Forty Acres pour la durée de son jeûne, qui à ce stade n'avait qu'une station-service là-bas. [142] De nombreux membres du syndicat ont critiqué ce qu'ils considéraient comme un coup monté. Itliong était contrarié que Chavez n'ait pas consulté le conseil d'administration du syndicat avant de faire sa déclaration. Le syndicat a présenté une motion exhortant Chavez à annuler son plan, bien que cela ait échoué. [142] Le père Mark Day a annoncé qu'une messe serait célébrée tous les soirs à Forty Acres. Ceux-ci ont attiré de nombreux partisans de Chavez, la station-service étant décorée comme un sanctuaire impromptu. [143] Le clergé protestant sympathique et les rabbins juifs ont également pris la parole lors de ces messes. [144] Après trois semaines, les médecins de Chavez l'ont exhorté à mettre fin au jeûne. Il a accepté de le faire lors d'un événement public le 10 mars. [145] Il a invité Robert Kennedy à être l'invité d'honneur de cet événement. Kennedy est arrivé à l'événement, auquel ont assisté des milliers d'observateurs ainsi que la presse nationale, et là, ils ont partagé du pain. [146]

— Télégramme de Martin Luther King à Chavez après que ce dernier eut annoncé son jeûne en février 1968 [147]

Peu de temps après, Kennedy a annoncé sa candidature pour être le prochain candidat présidentiel du Parti démocrate. Il a demandé à Chavez de se présenter comme délégué à la primaire californienne. [148] Tout au long du mois de mai, Chavez a voyagé à travers la Californie, exhortant les ouvriers agricoles et les démocrates enregistrés à soutenir Kennedy. [149] Son activisme était un facteur contribuant à la victoire de Kennedy dans cet état. [150] C'est lors de la célébration de la victoire à Los Angeles, un événement auquel Chavez a assisté, que Kennedy a été assassiné le 5 juin. [151] Chavez a ensuite assisté aux funérailles de Kennedy à New York en tant que porteur. [152] L'assassinat de Kennedy est intervenu deux mois après celui de Martin Luther King, générant des inquiétudes croissantes au sein du syndicat que Chavez serait également la cible de ceux qui s'opposaient à lui. [153]

En mai, Chavez est apparu sur le Aujourd'hui émission de télévision et a annoncé un boycott de tous les raisins produits en Californie. [154] Le message des boycotteurs était que les consommateurs devraient éviter d'acheter des raisins californiens afin que les ouvriers agricoles obtiennent de meilleurs salaires et conditions de travail. [154] Les partisans à travers le pays ont fait du piquetage dans les magasins vendant des raisins californiens et ont perturbé les réunions annuelles de plusieurs chaînes de supermarchés. [154] Chavez espérait qu'en faisant pression sur les supermarchés, ils pousseraient à leur tour les viticulteurs à céder aux demandes des grévistes. [154] Les producteurs ont engagé une société de relations publiques pour contrer le boycott, avertissant les magasins que s'ils cédaient au boycott, ils seraient bientôt confrontés à des boycotts similaires pour de nombreux autres produits. [155] Les producteurs se sont également tournés vers le gouverneur de Californie nouvellement élu, Ronald Reagan, qui à son tour a sollicité le soutien des Teamsters. [156]

Les maux de dos de Chavez se sont aggravés et en septembre 1968, il a été hospitalisé à l'hôpital O'Connor de San Jose. [157] Il a suivi avec un séjour de récupération au Séminaire St Anthony à Santa Barbara. [158] Il est rentré chez lui, mais le trouvant trop encombré, il a emménagé dans Forty Acres. [158] En raison d'un don des Travailleurs unis de l'automobile, le syndicat avait érigé un bureau et une salle de réunion ici, avec une remorque utilisée comme clinique médicale, c'était encore loin de la vision originale de Chavez. [159] Il a utilisé son image de la souffrance physique comme tactique dans sa cause, bien que certains membres de son entourage pensaient que sa douleur était au moins partiellement psychosomatique. [160] En 1968, Chavez était une célébrité nationale. [152] Les journalistes l'ont de plus en plus approché pour des interviews, il a accordé un accès particulièrement étroit à Peter Matthiessen et Jacques E. Levy, qui ont tous deux écrit des livres favorables à son sujet. [161] En juillet 1969, le portrait de Chavez apparaît sur le devant de Temps magazine. [162] Au sein du syndicat, la loyauté personnelle envers Chavez est devenue de plus en plus importante [163] les tensions entre lui et Itliong ont augmenté. [164]

Fin de la grève des raisins : 1969-1970

En mars 1969, le docteur Janet Travell a rendu visite à Chavez et a déterminé que les vertèbres fusionnées étaient à l'origine de ses maux de dos. Elle lui a prescrit divers exercices et autres traitements qui, selon lui, soulageaient sa douleur. [165] Entre septembre et décembre, Chavez a parcouru le pays dans un Winnebago s'exprimant lors de dizaines de collectes de fonds et de rassemblements pour le boycott du raisin. [166] Lors d'un discours à Washington D.C., il s'est prononcé publiquement contre l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam, un sujet sur lequel il avait auparavant évité de parler, car son fils Fernando avait été arrêté en tant qu'objecteur de conscience. [167]

À la fin des années 1970, Chavez a également cherché à renforcer son contrôle sur la California Rural Legal Assistance (CRLA), un groupe qui défendait les travailleurs agricoles. Chavez a exigé que le CRLA mette son personnel à disposition pour le travail syndical et qu'il permette aux avocats du syndicat de décider quels cas le CRLA poursuivrait. Sous la houlette de Cruz Reynoso, un ancien allié de Chavez, le CRLA a refusé. [168] Pawel croyait que ces tentatives reflétaient le désir de Chavez d'être considéré comme la seule voix des ouvriers agricoles. [169]

Chavez a négocié avec Lionel Steinberg, un viticulteur de la région de Coachella. Ils ont signé des contrats autorisant la vente des produits de Steinberg avec un logo syndical dessus, indiquant qu'ils seraient exemptés du boycott. [170] D'autres producteurs de Coachella considéraient Steinberg comme un traître pour avoir négocié avec Chavez, mais ont finalement emboîté le pas, entraînant la signature de contrats avec le syndicat. [170] En juillet 1979, les producteurs de Delano ont accepté de négocier. [171] Chavez a insisté sur le fait que leurs négociations couvraient également les problèmes du lycée Delano, où plusieurs élèves, dont sa propre fille Eloise, avaient été suspendus ou autrement sanctionnés pour avoir protesté en faveur du boycott. [172] Le 29 juillet 1970, les producteurs de Delano ont signé des contrats avec le syndicat au Forty Acres Hall, devant la presse. [173] Ces contrats prévoyaient des augmentations de salaire pour les cueilleurs, la mise en place d'un plan de santé et de nouvelles mesures de sécurité concernant l'utilisation de pesticides sur les cultures. [174]

Grève de la laitue de Salinas : 1970-1971

En juillet 1970, la Grower-Shipper Association représentant les entreprises productrices de laitue de la vallée de Salinas en Californie a renégocié ses contrats avec les Teamsters, permettant à ce dernier syndicat de représenter leurs employés. [175] Chavez était en colère contre cela, se rendant à Salinas pour parler avec les coupeurs de laitue, dont beaucoup étaient mécontents de la façon dont les Teamsters les représentaient. [176] En août, des milliers de coupeurs ont marché dans Salinas, convergeant vers Hartnell College où Chavez s'est adressé à eux. [177] Se ralliant contre les Teamsters, il a souligné que leur syndicat était dirigé par des Blancs, contrairement à la composition en grande partie non blanche des coupeurs de laitue. [178] Là, les coupeurs ont voté la grève. [177] Au cours des prochains jours, beaucoup d'entre eux ont rejoint l'UFW. [177] Chavez a décidé que la grève devrait initialement cibler le plus grand producteur de laitue de la vallée, Interharvest, qui appartenait à United Fruit Company. [177] Cherchant à éviter une action revendicative, les Teamsters ont organisé une réunion avec Chavez, où ils sont finalement parvenus à un accord. Les Teamsters ont accepté de renoncer à leurs contrats avec la Grower-Shipper Association, ouvrant la voie aux coupeurs de laitue de Salinas pour choisir l'UFW comme représentant. [179]

Les producteurs de laitue de Salinas ont obtenu une ordonnance d'interdiction temporaire empêchant une grève, au cours de laquelle Chavez a rapidement lancé une autre manifestation. [179] Au milieu d'une trêve de dix jours, il a conclu un accord avec Interharvest mais pas avec les autres producteurs de Salinas. [180] Ainsi, la grève contre eux a commencé le 24 août, lorsque les coupeurs ont commencé à faire du piquetage dans les champs de laitue. [181] La production de laitue a chuté des trois quarts et les prix des laitues ont doublé.[181] Diverses ordonnances restrictives ont été émises contre les piqueteurs et lorsqu'ils les ont brisées, ils ont été condamnés à une amende, l'UFW en a payé bon nombre, tout en soutenant financièrement les grévistes d'autres manières. [182] Cela s'est avéré coûteux pour le syndicat et Chavez a décidé que les piquets ne pouvaient pas être maintenus. Au lieu de cela, il a décidé de passer au boycott de la laitue de Salinas. [182] Chavez a choisi la société Bud Antle comme première cible de la campagne de boycott. [183]

Bud Antle a obtenu une injonction empêchant légalement un boycott contre eux, mais Chavez a continué malgré tout. [184] Pour cette raison, Chavez a été inculpé, reconnu coupable d'outrage au tribunal et condamné à dix jours d'emprisonnement dans la prison du comté de Monterey. [185] Pendant l'emprisonnement de Chavez, les partisans ont organisé une veillée 24 heures sur 24 à l'extérieur de la prison. [186] Parmi ceux qui lui ont rendu visite, il y avait la veuve de Martin Luther King, Coretta Scott King, [187] et la veuve de Robert Kennedy, Ethel Kennedy. Elle a participé à un rassemblement qui comprenait une messe catholique romaine à laquelle s'est opposée un groupe de contre-manifestants locaux qui s'opposaient à la concentration de l'activisme de gauche dans leur communauté. [188] Ces événements ont attiré l'attention des médias nationaux. [189] Peu de temps après, la Cour suprême de Californie a voté pour dissoudre des aspects clés de l'injonction de Bud Antle et a ordonné la libération de Chavez. [190]

Chavez voulait une base plus éloignée pour son mouvement que Forty Acres, en particulier une où il pourrait expérimenter ses idées sur la vie en communauté. [191] À cette fin, le producteur de films hollywoodiens Edward Lewis, un riche partisan de Chavez, a organisé l'achat d'un ancien sanatorium antituberculeux à Keene, le long des contreforts des monts Tehachapi, pour le syndicat. [192] Chavez a nommé cette nouvelle base Nuestra Señora Reina de la Paz ("Notre Dame Reine de la Paix"), bien qu'elle soit devenue communément connue sous le nom de "La Paz". [193] Rénovant les bâtiments existants, [194] il invite diverses familles à venir y habiter. [195] En créant cette commune, il s'inspire des expériences de Gandhi avec ashrams en Inde [195], il l'a envisagé comme un centre de retraite où les travailleurs pourraient venir pour des retraites de trois jours sur le modèle de l'Église catholique romaine. cursillo. [194] La Paz est devenu le nouveau siège du syndicat, ce que divers bailleurs de fonds et bailleurs de fonds ont critiqué en raison de son éloignement [196] Chavez a déclaré que cela était nécessaire pour sa sécurité, en particulier à la suite d'allégations de complot contre sa vie. [197] La ​​nuit, le périmètre de la commune est patrouillé par des gardes armés. [198] L'organisation à La Paz était souvent chaotique, avec des détracteurs frustrés dans le mouvement se référant à elle comme "Magic Mountain". [199] Au milieu de ses frustrations croissantes envers la direction de Chavez, Itliong a démissionné en octobre 1971. [200]

Expansion au-delà de la Californie : 1972

L'Arizona est devenu le premier État à adopter un projet de loi conçu pour empêcher l'UFW d'entrer dans son État, ce qui criminaliserait les boycotts et rendrait presque impossible les élections syndicales parmi les travailleurs agricoles. [201] En réponse, Chavez a conduit en Arizona et a demandé une rencontre avec le gouverneur Jack Williams, qui a refusé. [202] Ils ont par la suite lancé une campagne pour obtenir une élection de rappel pour révoquer Williams de ses fonctions. [203] Cela a commencé la première grande campagne d'ouvriers agricoles de l'UFW en dehors de la Californie. [204] Les ouvriers agricoles se sont rassemblés devant le bureau de Williams pendant que Chavez s'embarquait pour un jeûne au Centre Santa Rita, une salle utilisée par un groupe chicano local. [205] [206] Le dix-neuvième jour de son jeûne, Chavez a été hospitalisé. [207] Il a alors rompu le jeûne lors d'une messe commémorative à l'occasion de l'anniversaire de la mort de Robert Kennedy, où il a été rejoint par la chanteuse folk Joan Baez. [208] C'est pendant la campagne en Arizona que l'UFW a commencé à utiliser le slogan « Si Se Puede » (« Cela peut être fait »), qui lui est par la suite étroitement associé. [209]

Chavez a de plus en plus poussé l'UFW à devenir une organisation nationale, avec une présence symbolique établie dans l'État de Washington, l'Oregon, l'Idaho, le Texas et la Floride. [210] Certaines parties du syndicat ont exprimé leur inquiétude quant au fait qu'il surexploitait maintenant ses ressources. [210] Chavez a également poussé le California Migrant Ministry, qui soutenait l'UFW, à se transformer en un National Farm Worker Ministry (NFWM), insistant sur le fait que l'UFW devrait avoir le pouvoir d'opposer son veto aux décisions prises par le NFWM. [211]

A la demande de l'AFL-CIO, Chavez avait suspendu le boycott de la laitue de Salinas, mais s'apprêtait à le relancer huit mois plus tard car les producteurs n'avaient concédé qu'une seule de leurs demandes. [212] Les tensions se sont accrues entre l'UFW et l'AFL-CIO, le président de cette dernière, George Meany, craignant que si l'UFW enfreignait la loi en étendant son boycott aux chaînes de supermarchés, l'AFL-CIO pourrait être tenu responsable. [213] En conséquence, Chavez a officiellement demandé une charte pour que l'UFW puisse devenir un syndicat indépendant à charte séparé de l'AFL-CIO, il était réticent à le faire car cela signifiait perdre la subvention de l'AFL-CIO. [213]

Alors que Chavez se concentrait sur Salinas, son frère Richard avait été chargé de superviser les activités de l'UFW à Delano. Au début de 1972, Richard a rendu visite à Chavez et l'a confronté aux problèmes de Delano, lui disant que le syndicat perdait le soutien des ouvriers agricoles et qu'ils risquaient de perdre les contrats lorsqu'ils seraient renouvelés. [214] De l'avis de Richard, Chavez perdait contact avec les membres du syndicat. [214] Il y avait de la colère contre le fait que les membres devaient payer des cotisations mensuelles au syndicat alors que leur travail était généralement saisonnier [215] il y avait aussi de la frustration face au fonds volontaire de 1 $ par semaine du syndicat pour soutenir les grévistes de Salinas. [214] Une partie des membres pensaient que le nouvel isolement de Chavez à La Paz le conduisait à prendre des décisions impopulaires auprès des ouvriers agricoles. [214] Il y avait des inquiétudes concernant les volontaires incompétents et inexpérimentés, pour la plupart des Européens-Américains anglophones, qui dirigeaient les salles d'embauche de l'UFW [216] les producteurs se plaignaient que ces volontaires étaient souvent hostiles et peu coopératifs. [217] Les sections syndicales avaient ordonné aux membres de s'absenter du travail pour participer à des rassemblements politiques et à des piquets de grève de Salinas, ce qui a encore irrité les producteurs. [218] Chavez a répondu à ces critiques en réaffectant son frère loin de Delano. [219] À la fin de 1972, Richard et Huerta, son partenaire à l'époque, ont brièvement quitté l'UFW, frustrés par le leadership de Chavez. [220] D'autres membres supérieurs ont continué à mettre en garde Chavez sur les mêmes problèmes que Richard, mais Chavez a rejeté leurs préoccupations en tant que propagande des producteurs. [219]

Les producteurs californiens ont ensuite organisé un scrutin sur la proposition 22 pour novembre 1972 qui interdirait les campagnes de boycott dans l'État. [213] Chavez a chargé LeRoy Chatfield de mener la campagne contre lui lors du scrutin, la Proposition 22 a perdu de 58 pour cent à 42 pour cent. [221] En avril 1973, le contact de l'UFW avec les viticulteurs de la région de Delano a expiré. [222] À cela, Chavez a appelé à une grève dans la vallée de Coachella. [223] Le syndicat des Teamsters y a vu une occasion de remplacer l'UFW en représentant les travailleurs agricoles de la région. [224] Les Teamsters ont organisé des contre-manifestations, leurs piqueteurs étant souvent armés et de violents affrontements entre les membres des deux syndicats ont éclaté. [225] L'UFW a utilisé ces cas de violence des Teamsters pour rallier le soutien du public à leur cause. [226] L'AFL-CIO était préoccupée par cet affrontement entre les syndicats et Meany a conclu un accord avec Chavez selon lequel ils fourniraient à l'UFW un soutien financier renouvelé s'il faisait pression pour que la législation de l'État régisse les droits des travailleurs agricoles à s'organiser. Chavez était d'accord bien qu'il ne voulait pas d'une telle loi, il pensait que le gouverneur Reagan ne l'accepterait jamais de toute façon. [227] L'AFL-CIO a donné 1,6 million de dollars à l'UFW, permettant à ce dernier de payer 75 dollars aux piqueteurs de Salinas et plus tard 90 dollars par semaine. [228]

Au milieu de la grève de Delano, l'un des grévistes de l'UFW, le migrant yéménite Nagi Moshin Daifullah, est décédé après une altercation avec un policier mettant fin à une bagarre dans un bar. L'UFW a dépeint Daifullah comme un martyr de la cause et plus de 5000 personnes ont défilé à ses funérailles, Chavez ayant jeûné pendant trois jours. [229] Chavez a alors annulé la grève de Denalo, déclarant qu'il le ferait jusqu'à ce que le gouvernement fédéral garantisse la sécurité des manifestants de l'UFW. [230] À ce stade, l'UFW avait perdu une grande partie de ses membres et la plupart de ses contrats en Californie au profit des Teamsters. [231] De nombreux ouvriers agricoles ont découvert que, même si les Teamsters semblaient moins intéressés par les droits des travailleurs, ils ne s'attendaient pas à ce que leurs employés consacrent leurs week-ends à des campagnes politiques et à des boycotts comme l'a fait l'UFW. [214]

Immigration et campagnes législatives : 1973-1975

En septembre 1973, la première convention constitutionnelle de l'UFW a eu lieu à Fresno, représentant l'étape finale de l'organisation en tant que syndicat à part entière. [232] Une nouvelle constitution a été annoncée qui a donné au président du groupe, un poste occupé par Chavez, des pouvoirs importants qu'il craignait qu'une plus grande démocratie ne paralyse le groupe. [233] Lors de la convention, l'UFW a accepté de supprimer les frais d'adhésion mensuels en faveur ou de facturer aux membres 2 pour cent de leur revenu annuel. [234] Il a également annoncé que les bénévoles qui avaient travaillé pour l'UFW pendant plus de six mois pouvaient devenir membres avec droit de vote. Auparavant, l'adhésion était réservée principalement aux travailleurs agricoles. [234] Le nouveau comité exécutif, qui comprenait Huerta et Richard Chavez, était racialement mélangé, bien que certains membres aient exprimé leur mécontentement qu'il ne contienne pas plus d'Américains mexicains. [235] En 1974, l'UFW était de nouveau en faillite et son boycott pataugeait. [236] Cette année-là, Le magazine du New York Times ouvert avec un titre : « Chavez est-il battu ? ». [237] Chavez s'est envolé pour l'Europe pour exhorter les syndicats là-bas à bloquer les marchandises importées que l'UFW y envoyait. Il a voyagé à travers Londres, Oslo, Stockholm, Genève, Hambourg, Copenhague, Bruxelles et Paris, bien qu'il ait constaté que les syndicats hésitaient à se joindre à sa campagne. [238] À Rome, il a rencontré le Pape Paul VI, qui a loué son activisme. [239]

Chavez a de plus en plus imputé l'échec de la grève de l'UFW aux immigrants illégaux qui ont été amenés comme briseurs de grève. [240] Il a allégué sans fondement que la CIA était impliquée dans une partie d'un complot visant à faire entrer des migrants illégaux dans le pays afin qu'ils puissent saper son syndicat. [241] Il a lancé la « Campagne des illégaux » pour identifier les migrants illégaux afin qu'ils puissent être expulsés, en nommant Liza Hirsch pour superviser la campagne. [240] [242] De l'avis de Chavez, "si nous pouvons faire sortir les illégaux de Californie, nous gagnerons la grève du jour au lendemain." [243] Il s'agissait d'une réitération d'une première opinion qu'il avait exprimée concernant les problèmes rencontrés par le boycott de l'UFW en 1972. Chavez croyait que le travail illégal pourrait saper toute grève entreprise par les travailleurs agricoles pourrait être sapée par les "wetbacks" et les "immigrants illégaux". [244] Huerta l'a exhorté à ne pas qualifier les migrants venus illégalement aux États-Unis d'« illégaux », mais Chavez a refusé, déclarant : « un chat est un chat ». [243] Certains bureaux extérieurs de l'UFW ont refusé de collaborer à la campagne, [243] et la National Lawyers Guild (NLG) a refusé de permettre à ses stagiaires de travailler dessus, ce à quoi Chavez a coupé les liens de l'UFW avec la NLG. [243]

— Jerry Brown sur sa relation avec Chavez [245]

Alors que Chavez était en Europe, son cousin Manuel Chavez avait établi une patrouille UFW, ou « ligne humide », le long de la frontière entre l'Arizona et le Mexique pour empêcher les migrants illégaux d'entrer aux États-Unis. [246] Il y avait des rumeurs selon lesquelles cette patrouille employait la violence contre ces migrants, les battant et les cambriolant et, dans un cas, castrant un homme. Ces allégations sont rapidement apparues dans la presse locale. [247] Une enquête mexicaine a déterminé que l'UFW avait soudoyé des fonctionnaires de la ville de San Luis pour les empêcher de s'immiscer dans ces activités le long de la frontière. [248] Un syndicat mexicain, la Confédération des travailleurs mexicains, a rompu ses liens avec l'UFW sur la question. [249] Chavez a rejeté les rapports de violence comme des diffamations de provocateurs rémunérés, [240] une affirmation que beaucoup de ses partisans ont acceptée. [250] Chavez a protégé Manuel, [251] tandis que le conseil d'administration a gardé le silence sur ses activités, le considérant comme utile. [252] L'activiste chicano Bert Corona a organisé une manifestation contre la ligne humide de l'UFW, au cours de laquelle Chavez a demandé à Jerry Cohen de lancer une enquête sur le financement du groupe de Corona. [243]

En 1974, Chavez a proposé l'idée d'une union des pauvres avec laquelle il pourrait tendre la main aux communautés blanches pauvres de la vallée de San Joaquin qui étaient largement hostiles à l'UFW. [253] Pendant ce temps, l'UFW a annoncé qu'elle lancerait un boycott de la société Gallo Wine. [254] En février 1975, l'UFW a organisé une marche de quatre jours de San Francisco au siège de Gallo à Modesto, où une foule d'environ 10 000 manifestants s'est amassée. [255] La marche Modesto avait été un moyen d'essayer de raviver les succès de la fin des années 1960 et une démonstration publique de force malgré les revers que l'UFW avait connus. [256]

En novembre 1974, le candidat du Parti démocrate, le libéral moderne Jerry Brown, est élu gouverneur de Californie. [257] À ce stade, les droits des travailleurs agricoles occupaient une place centrale dans l'agenda politique de l'État. [258] Chavez a rencontré Brown et ensemble ils ont développé une stratégie : Brown présenterait un projet de loi pour améliorer les droits des ouvriers agricoles, auquel l'UFW soutiendrait une alternative plus radicale. Brown négocierait ensuite une loi avec d'autres parties prenantes qui inclurait tous les résultats de l'UFW. [259] Cette loi aurait pour objet de garantir aux travailleurs agricoles le droit à un scrutin secret au cours duquel ils pourraient décider quel syndicat, le cas échéant, devrait les représenter dans leurs négociations avec leur employeur. [260] Brown a promulgué la California Agricultural Labor Relations Act (ALRA) en juin 1975. [261] Cela a été largement considéré comme une victoire de l'UFW, car la Californie avait désormais la loi du travail la plus favorable du pays. [262] Chavez craignait néanmoins que cela ne tue l'esprit du mouvement, affirmant que la cause perdrait désormais "le combat essentiel de la reconnaissance, qui est celui qui fait appel à l'esprit et au cœur humains", se concentrant plutôt sur des questions plus prosaïques telles que comme salaires et avantages. [262]

Proposition 14 : 1976-1977

La loi ALRA a créé une agence d'État, le California Agricultural Labor Relations Board (ALRB), pour superviser les élections syndicales parmi les travailleurs agricoles. [263] Brown a nommé un conseil d'administration de cinq personnes pour diriger l'ALRB qui était sympathique à Chavez, il comprenait l'ancien responsable de l'UFW LeRoy Chatfield. [263] Alors que l'UFW se préparait pour les élections dans les champs, Chavez a organisé une « marche de 1 000 miles » depuis la frontière de San Diego jusqu'à la côte en juillet 1975. [264] Pendant la marche, il s'est arrêté pour assister à la deuxième convention de l'UFW. [265] Pour la campagne, l'UFW a embauché 500 organisateurs, dont beaucoup d'ouvriers agricoles. [266] L'UFW a remporté plus d'élections qu'elle n'en a perdues, bien que dans les cas où elle a affronté les Teamsters, ces derniers ont battu l'UFW. [267] Cela indiquait que les plus grands atouts de l'UFW se trouvaient parmi les producteurs de légumes et d'agrumes, plutôt que dans leur cœur d'origine des vignobles Delano. [268] Les victoires des Teamsters dans les vignobles de Delano ont provoqué la colère de Chavez, qui a insisté sur le fait qu'il n'y avait pas eu d'élections libres là-bas. [269] Chavez a critiqué l'ALRB et a lancé une campagne ciblée contre Walter Kintz, l'avocat général de l'ALRB, exigeant sa démission. Il a également fait pression sur le gouverneur Brown pour qu'il destitue Kintz. [270]

Les organisateurs de l'UFW se sont déplacés pour suivre leurs victoires électorales en signant des contrats avec les producteurs [268] l'UFW avait besoin de ces contrats pour stabiliser ses finances. [271] Pendant ce temps, pour développer l'administration de l'UFW, Chavez a embauché le consultant en gestion Crosby Milne, dont les idées ont conduit à une restructuration du syndicat. Ces réformes ont encore centralisé les pouvoirs du syndicat au sein du comité exécutif. [272] Les changements impliquaient la délégation de pouvoirs de décision de Chavez aux chefs de département, bien que Chavez – qui aimait tout superviser personnellement – ​​ait trouvé cela difficile à respecter dans la pratique. [273] Dans le cadre de ces réformes, Chavez a continué d'appeler les dirigeants syndicaux à tous déménager à La Paz, ce que beaucoup étaient réticents à faire. [274] En juillet 1976, Chavez s'est rendu à New York pour assister au Congrès national du Parti démocrate, au cours duquel il a prononcé un discours nommant Brown comme candidat présidentiel du parti. Brown viendrait troisième du concours, qui serait remporté par Jimmy Carter. [275] Carter a remporté les élections de 1976, initiant une administration qui tenait à financer des projets UFW. [276]

En 1976, l'ALRB a épuisé son budget pour l'année. La législature californienne a refusé d'allouer plus d'argent, alors l'ALRB a fermé boutique pour l'année. [277] Cherchant à faire en sorte que les droits des travailleurs agricoles introduits par l'ALRA soient inscrits dans la constitution californienne, au début de 1976, les militants de l'UFW ont avancé l'idée de la proposition 14, qui serait présentée à l'électorat plus tard dans l'année. [278] Chavez pensait que la Proposition 14 avait peu de chances d'être adoptée par l'électorat et craignait que consacrer ses ressources à la campagne ne soit financièrement coûteux pour l'UFW. [279] Brown les a également avertis de ne pas le faire, arguant que cela se retournerait contre les travailleurs agricoles en polarisant les communautés. [278] Malgré ces inquiétudes, Fred Ross a exhorté le syndicat à s'attaquer au problème, [279] et après de nombreux débats, le conseil d'administration de l'UFW a voté pour s'impliquer dans la campagne « vote oui » sur la proposition 14. [278] Les producteurs ont répondu avec une campagne multimédia bien financée qui mettait l'accent sur l'affirmation selon laquelle la mesure donnerait aux syndicats le droit d'empiéter sur la propriété privée. [280] Lorsqu'elle a été soumise à l'électorat en novembre 1976, la proposition 14 a été rejetée par une mesure de deux contre un. [281] Bien que cette défaite ait eu peu d'impact sérieux sur l'UFW, Chavez l'a pris comme un rejet très public de lui personnellement. [282]

Chavez a imputé la défaite au directeur national du boycott de l'UFW, Nick Jones, qui avait été le seul membre du personnel à exprimer publiquement son inquiétude face à la campagne de la Proposition 14. Il a affirmé que Jones et le directeur du boycott de New York, Charlie March, avaient fait partie d'un complot d'extrême gauche visant à saper l'UFW. [283] Sous la pression, en novembre 1976, Jones a démissionné dans une lettre au conseil d'administration, il a déclaré qu'il était "profondément préoccupé" par la direction dans laquelle Chavez prenait le syndicat. [284] Chavez a également congédié Joe Smith, le rédacteur en chef de Le Macriado, après l'avoir accusé de saper délibérément le journal. [285] Il a ensuite ordonné à Ross et Ganz d'interroger tous ceux qui travaillaient sur la campagne, apparemment pour décider de nouvelles affectations, mais aussi pour chasser les mécontents, les agitateurs et les espions présumés.[284] Beaucoup de ceux impliqués dans la conduite du boycott de l'UFW ont exprimé des inquiétudes au sujet d'une atmosphère de style McCarthyite se développant au sein du syndicat, [286] et la purge de Chavez a attiré l'attention de la presse. [287] Alors que les critiques de son leadership s'intensifiaient, Chavez a répondu par de nouvelles purges, inspirées par celles de la Révolution culturelle chinoise. [288] Il est devenu convaincu qu'il y avait une conspiration d'extrême gauche, dont il a appelé les membres les "connards" ou "eux", qui essayaient de saper l'UFW. [289] Lors d'une réunion à La Paz en avril 1977, appelée plus tard « le massacre du lundi soir », Chavez a réuni une série d'individus qu'il a dénoncés comme des mécontents ou des espions. Ils ont été agressés verbalement par des membres du conseil d'administration et expulsés de la communauté. [290] Plus tard, il a accusé Philip Vera Cruz, le membre le plus âgé du conseil d'administration, de faire également partie du complot, et l'a expulsé. [291]

Chavez a annulé bon nombre des changements qu'il avait mis en œuvre sous la direction de Milne, les membres du conseil d'administration étant réaffectés pour couvrir des zones géographiques plutôt que d'avoir des responsabilités à l'échelle du syndicat. [292] Milne, qui vivait à La Paz, est bientôt parti, Chavez alléguant plus tard qu'il avait fait partie d'un complot contre le syndicat. [292] UFW avait également entamé une négociation avec le syndicat des Teamsters, un processus dirigé par Cohen. Les deux syndicats sont parvenus à un accord par lequel l'UFW cesserait d'intenter des poursuites contre les Teamsters si ces derniers cessaient complètement d'opérer parmi les ouvriers agricoles. Cela a laissé l'UFW comme le seul syndicat dominant parmi les ouvriers agricoles. [293] Les Teamsters étaient d'accord parce que les ouvriers agricoles étaient un groupe marginal pour eux, leurs revenus généralement faibles signifiaient également que les ouvriers agricoles ne généraient pas suffisamment de fonds pour que le syndicat justifie ses affrontements continus et coûteux avec l'UFW. [294]

Liens avec Synanon et Ferdinand Marcos : 1977

— Chavez se disputant avec le conseil d'administration pour réformer l'UFW en 1977 [295]

Chavez a déclaré au comité exécutif qu'un changement radical était nécessaire au sein de l'UFW, il a déclaré qu'il pouvait s'agir d'un syndicat ou d'un mouvement, mais pas des deux. Dans le premier cas, ils devraient commencer à payer des salaires à leur personnel, plutôt que de compter sur des bénévoles, ce qu'ils n'étaient pas en mesure de faire à l'époque. [296] Au lieu de cela, il les a exhortés à devenir un mouvement, ce qui, selon lui, signifiait établir des établissements communaux pour les membres, en s'inspirant d'une organisation religieuse californienne, Synanon, comme exemple. [296] Chavez s'était de plus en plus intéressé à Synanon, une organisation de traitement de la toxicomanie qui s'était déclarée religion en 1975 et qui opérait dans un complexe à l'est de Fresno. Il admirait le chef de Synanon, Charles Dederich, et la façon dont ce dernier contrôlait sa communauté planifiée. [297] De l'avis de Chavez, Dederich était « un génie en termes de personnes ». [298]

En février 1977, Chavez a emmené le conseil d'administration de l'UFW en visite dans le complexe de Synanon. [299] Là, ils ont participé à un système de thérapie basé sur le propre processus de Dederich, "le Jeu", dans le cadre duquel chaque "joueur" a été choisi à son tour pour recevoir des critiques dures et grossières de la part du reste de la communauté. . [300] Dederich avait dit à Chavez que "le Jeu" était la clé pour remodeler l'UFW, [301] et ce dernier a décidé qu'il voulait que tout le monde à La Paz y joue. [295] Il a reçu l'accord tacite du conseil d'administration bien que certains de ses membres se soient opposés en privé à la mesure. [302] Le Jeu a eu lieu à La Paz le dimanche matin et le mercredi soir, et à son apogée, environ 100 personnes y participaient chaque semaine. [303] Là, il a été utilisé pour façonner le comportement et punir la non-conformité. [304] De nombreuses personnes craignaient l'humiliation que cela impliquait, n'aimaient pas les obscénités qui en faisaient partie et trouvaient que cette expérience était traumatisante. [305] Chavez est resté enthousiaste au sujet du Jeu, le qualifiant de « bon outil pour peaufiner l'union ». [305] De nombreux proches de Chavez, dont sa femme et Richard Chavez, ont refusé de participer. [305] Les ouvriers agricoles n'ont pas été informés du Jeu. [306] Divers partisans de longue date de l'UFW, y compris diverses personnalités du clergé, se sont rendus à La Paz à ce moment-là et sont partis alarmés par la façon dont cela avait changé. [307]

Synanon a fourni à l'UFW pour 100 000 $ de voitures et de matériaux [308], en établissant des liens avec le mouvement de Chavez, a terni la réputation de Dederich auprès des riches libéraux qui faisaient partie du noyau dur de Synanon. [309] Dederich a suggéré que Synanon et l'UFW établissent une ferme communale commune, et bien que l'option ait été explorée, elle ne s'est pas concrétisée. [310] Suivant les conseils de Dederich, Chavez a commencé à préparer les jeunes qui avaient grandi dans le mouvement à rester attachés à lui et à ses idéaux. [311] Il a créé un programme à suivre pour eux, qui comprenait le Jeu. [311] Alors que Chavez avait auparavant refusé d'accepter l'argent du gouvernement, il a maintenant demandé plus de 500 000 $ en subventions pour une école et d'autres projets. [312] Les célébrations formelles et les rituels de groupe sont devenus une partie importante de la vie à La Paz, [313] tandis que Chavez a également déclaré que le samedi matin, tous les habitants de La Paz devraient travailler dans les jardins potagers et fleuris pour améliorer la sociabilité. [314] Une règle a été adoptée selon laquelle tout le monde à La Paz devait porter un bouton UFW à tout moment sous peine d'une amende. [315] Après avoir suivi un cours à Los Angeles, Chavez a commencé à affirmer qu'il pouvait guérir les gens en imposant ses mains. [316]

Lors des élections sur le terrain, l'UFW a été largement repoussée par les travailleurs philippins-américains. Cherchant à remédier à cela, Chavez s'est rendu en 1977 aux Philippines en tant qu'invité de son président, Ferdinand Marcos. Là, il a été traité comme un dignitaire de haut rang et a reçu à la fois un prix de Marcos et un doctorat honorifique de l'Université d'Extrême-Orient à Manille. [317] [318] [319] Il a ensuite parlé à un journaliste de Le Washington Post où il a parlé positivement de l'introduction de la loi martiale par Marcos. [317] Cela a suscité un tollé aux États-Unis, en particulier parmi les groupes religieux, qui ont fait valoir que Chavez ignorait les violations des droits de l'homme commises sous l'administration de Marcos. [320] Chavez a ensuite organisé un événement sur Delano pour que cinq hauts fonctionnaires philippins s'adressent officiellement à un auditoire assemblé. [320] L'incident a érodé le soutien parmi les organisations religieuses, une circonscription clé pour Chavez et l'UFW. [320]

Temps Le magazine a publié un article sur la violence et la maltraitance des enfants à Synanon, qu'il a qualifié de « secte farfelue ». Synanon a lancé un boycott de Temps en réponse, Chavez exhortant l'UFW à le soutenir, déclarant qu'ils devraient aider leurs amis et aider à protéger la liberté religieuse. [308] La police de Los Angeles a ensuite fait une descente dans l'enceinte de Synanon et a révélé des preuves que Dederich avait autorisé le recours à la violence contre les détracteurs du groupe et d'anciens membres, plusieurs membres supérieurs ont également été reconnus coupables du meurtre d'un avocat représentant d'anciens membres de Synanon. [321] Peu de temps après, le Peoples Temple dirigé par l'activiste des droits civiques Jim Jones, un groupe qui avait été étroitement lié au mouvement de gauche de Californie, s'est suicidé dans leur communauté de Jonestown. [322] Un membre de l'assemblée démocrate a bientôt publié un communiqué de presse comparant le culte entourant Chavez au Temple du Peuple. [322] L'UFW a cessé d'utiliser le Jeu en réponse à ces développements. [321] Les appels de Chavez à le reprendre ont été rejetés par d'autres membres supérieurs. [323]

L'UFW a continué à s'appuyer sur le travail bénévole, ne payant qu'un petit nombre d'employés, tels que les avocats. Lorsque les avocats du syndicat, qui étaient payés, ont demandé une augmentation, cela a suscité un grand débat au sein du comité exécutif. Chavez a formulé la question en disant si l'UFW devrait commencer à payer des salaires à tout le monde ou continuer à s'appuyer sur des bénévoles. Le comité exécutif s'est divisé en grande partie sur des lignes générationnelles, les membres plus âgés soutenant le désir de Chavez de rester une organisation bénévole, et cette attitude a prévalu de peu. [324] Medina, l'une des deux seules anciennes ouvrières agricoles du conseil d'administration, a démissionné sur la question. [325] Drake a également démissionné. [326] La moitié des avocats sont partis immédiatement, et les autres dans les semaines qui ont suivi, alors que l'UFW passait à un service juridique bénévole, les nouveaux bénévoles étaient en grande partie inexpérimentés. [322] C'était aussi en 1977 que l'UFW a déclaré que les contributions au fonds politique du syndicat deviendraient obligatoires pour les membres. Cela a ensuite été utilisé pour soutenir les groupes politiques et les candidats considérés comme sympathiques aux intérêts de l'UFW. [327]

Schismes croissants : 1978-1982

En juin 1978, Chavez a rejoint un piquet de grève à Yuma dans le cadre de la grève du melon de son cousin Manuel en Arizona. Cela a brisé une injonction et Chavez a été jeté dans la prison du comté pour une nuit. [328] En 1978, il y avait une colère croissante contre l'UFW parmi les travailleurs des légumes, ils étaient frustrés par son incompétence, en particulier dans la gestion de son plan médical. [329] Lors des 22 élections des ouvriers agricoles qui ont eu lieu entre juin et septembre 1978, l'UFW a perdu les deux tiers. [330] Pour arrêter la perte de ses contrats et de ses membres, Chavez a lancé son Plan de Flote, une initiative pour regagner la confiance des cueilleurs de légumes. [331] Chavez a organisé une nouvelle grève sur les salaires, espérant que les augmentations de salaire endigueraient les pertes de l'UFW. Le syndicat a fait ses revendications salariales en janvier 1979, quelques jours après l'expiration de ses contrats. [332] Onze producteurs de laitue dans les Salinas et les Vallées Impériales ont été inclus dans la grève, [333] qui a fait monter en flèche les prix de la laitue. [334]

Pendant la grève, les piqueteurs ont pénétré dans les champs de l'entreprise Mario Saikhon et tenté de chasser ceux qui travaillaient encore. Le contremaître et d'autres employés ont ouvert le feu et un piqueteur, Rufino Contreras, a été tué. [335] Chavez a exhorté les grévistes à ne pas recourir à la violence et, avec le père de Contreras, a dirigé une procession funéraire aux chandelles de cinq kilomètres, à laquelle ont assisté 7000 personnes. [336] En juin, Ganz et d'autres organisateurs de grève ont planifié une démonstration de force par laquelle les grévistes se sont précipités sur le terrain de Salinas pour provoquer des perturbations. Cela a généré de violents affrontements, plusieurs personnes ont été blessées à l'arme blanche et 75 ont été arrêtées. [337] Les producteurs de légumes ont accusé Chavez de terrorisme sur l'incident [338] Chavez a critiqué Ganz pour avoir organisé cela sans son approbation. [337] Il a ensuite dirigé une marche de 12 jours de San Francisco à San José, commençant un jeûne le sixième jour. [339] En arrivant à Salinas, il a rencontré des chefs de grève lors d'une convention UFW. Il a fait valoir que la grève s'était avérée trop coûteuse pour l'UFW – cela coûtait au syndicat entre 300 000 $ et 400 000 $ par mois – et qu'ils devraient mettre fin à la grève et passer à une campagne de boycott. Les chefs de grève ont rejeté ces suggestions. [340] Pour mettre fin à la grève, en août et septembre, plusieurs producteurs ont signé des contrats avec l'UFW, mais plusieurs ont tenu bon et le syndicat a été rompu. [341] Chavez a continué à plaider en faveur d'un boycott, suggérant que le syndicat pourrait utiliser des alcooliques des villes pour mener la campagne de boycott, une idée que la plupart des membres du conseil d'administration ont rejetée. [342]

Dans le cadre des nouveaux contrats, les producteurs acceptaient de payer des représentants des travailleurs rémunérés dont le travail serait d'assurer une relation harmonieuse entre les producteurs et l'UFW. Chavez a amené ces représentants rémunérés à La Paz pour une session de formation de cinq jours en mai 1980. [343] Ganz, qui s'éloignait de plus en plus de Chavez, a aidé à les encadrer. [344] Chavez a convoqué tout le personnel à une réunion à La Paz en mai 1981, où il a de nouveau insisté sur le fait que l'UFW était infiltré par des espions cherchant à le saper et à le renverser. [345] Il s'est arrangé pour que plus de ses loyalistes soient mis sur le conseil exécutif, qui n'avait maintenant aucun ouvrier agricole siégeant à lui. [345] À la convention de Fresno de l'UFW en septembre 1981, les représentants rémunérés ont nommé certains de leurs propres choix, plutôt que ceux de Chavez, pour faire partie du conseil d'administration. [346] Les partisans de Chavez ont répondu par des tracts affirmant que les représentants payés étaient des marionnettes des « deux juifs », Ganz et Cohen, qui tentaient de saper le syndicat. [347] Cela a amené des allégations d'antisémitisme contre Chavez. [348] Cherchant à saper les représentants payés, Chavez a proposé une mesure selon laquelle si 8 % des travailleurs d'un ranch signaient une pétition, les représentants de ce ranch seraient obligés de voter pour les candidats choisis par Chavez. La mesure est passée. [347]

— Chavez à la convention de 1981 [347]

En octobre, tous ceux qui s'étaient opposés aux choix de Chavez lors de la convention avaient été licenciés. [348] Ils ont répondu en lançant un jeûne de protestation devant le bureau de l'UFW à Salinas. [349] Neuf d'entre eux ont ensuite poursuivi Chavez devant un tribunal fédéral, affirmant qu'il n'avait pas le droit de les licencier des postes qu'ils avaient été élus pour représenter par leurs pairs dans les domaines. [349] Chavez a répondu par une contre-poursuite, les poursuivant pour diffamation et calomnie. [350] Il a reconnu à un journaliste qu'en agissant ainsi, il tentait d'intimider l'avocat du manifestant, ce qui a entraîné une publicité négative pour l'UFW. [350] L'un des manifestants, Chava Bustamante, a obtenu du travail avec le groupe California Rural Legal Assistance, au sein duquel l'UFW a commencé à faire du piquetage dans leurs bureaux, essayant de faire renvoyer Bustamante. [351] Devant le tribunal, Chavez a nié que les représentants rémunérés aient jamais été élus, alléguant qu'ils avaient été nommés par lui personnellement, mais n'a produit aucune preuve à l'appui de cette affirmation. Le juge du tribunal de district américain William Ingram a rejeté l'argument de Chavez, jugeant que le limogeage des représentants rémunérés était illégal. [352] L'UFW a fait appel de la décision, qui a traîné pendant des années, jusqu'à ce que les représentants payés manquent de fonds pour continuer. [353]

L'opposition à l'hostilité de Chavez envers les migrants illégaux a conduit les membres seniors de l'UFW au Texas et en Arizona à rompre avec le syndicat et à former leurs propres groupes, tels que le Texas Farm Workers Union et le Maricopa County Organizing Project. [354] Chavez et son cousin Manuel se rendent au Texas pour tenter de rallier l'opposition au schisme. [354] Manuel s'est également rendu en Arizona, où il a introduit une série de mesures pour saper le nouveau groupe. [355] Cela a conduit le journaliste d'investigation Tom Barry à se pencher sur les activités de Manuel. Il a été révélé que sous un pseudonyme, il était devenu un producteur de melons au Mexique et qu'il lançait des grèves parmi les cueilleurs de melons américains afin d'améliorer le marché de ses propres produits. [356] La réputation de l'UFW a été encore plus endommagée après que le magazine Raison révélé que le syndicat avait dépensé à tort près d'un million de dollars en fonds fédéraux. Des enquêtes fédérales et nationales ont suivi, confirmant ces allégations. [357] Le gouvernement a demandé à l'UFW de restituer plus de 250 000 $ en fonds tandis que l'Internal Revenue Service a statué que le syndicat devait 390 000 $ en arriérés de sécurité sociale et d'impôts fédéraux sur le chômage. [358]

En 1982, l'UFW a célébré le vingtième anniversaire de sa première convention à San José. [359] C'est en octobre de la même année que le père de Chavez décède, les funérailles ayant lieu à San José. [360] Chavez s'impliquait également dans un éventail plus large d'événements de gauche. Il a coprésidé le dîner de collecte de fonds de Tom Hayden et Jane Fonda pour leur campagne pour la démocratie économique. [359] À l'été 1982, il apparaît également à Peace Sunday, un événement anti-nucléaire. [359] L'UFW s'était imposé comme l'un des plus grands donateurs politiques en Californie. [327] Ses dons politiques étaient souvent cachés au public, acheminés par des comités intermédiaires. [361] Il a fait don de milliers de dollars à la campagne de Howard Berman pour renverser Leo McCarthy en tant que président de l'Assemblée de l'État de Californie en raison du rôle joué par McCarthy dans la défaite de la proposition 14. De nombreux démocrates craignaient que Berman ne soit redevable à Chavez et ont donc soutenu Willie Brown, qui a gagné. [362] L'UFW a par la suite également fait un don à Willie Brown. [363]

Le Lobby Chicano et les activités commerciales : 1983-1989

Les membres de l'UFW, et les cotisations qu'ils ont payées par la suite, ont continué à baisser. En janvier 1983, les contrats UFW couvraient 30 000 emplois, mais en janvier 1986, ce chiffre était tombé à 15 000. [364] En 1982, les cotisations versées par les membres s'élevaient à 2,9 millions de dollars, bien qu'elles soient tombées à 1 million de dollars trois ans plus tard. [365] Au début des années 1980, il y avait une classe moyenne latino-américaine en plein essor aux États-Unis. Bien que Chavez détestait l'approche ambitieuse qui avait encouragé les Latinos de la classe ouvrière à devenir une classe moyenne, il reconnaissait que cela offrait à l'UFW une base de soutien plus large. [366] Lors de la convention UFW de 1983, il a annoncé la formation d'une nouvelle organisation à but non lucratif, le Chicano Lobby. [366] Lors du lancement du Lobby, des allocutions ont été prononcées par le maire de San Antonio, Henry Cisneros, et le nouveau président élu de l'Association politique mexicaine américaine, le fils aîné de Chavez, Fernando. [367] Pour faire face à la diminution de ses membres, l'UFW a cherché à renforcer son influence politique. [368] En novembre 1984, Chavez a prononcé un discours devant le Commonwealth Club of California. [369] L'UFW a lancé une imprimerie, avec des politiciens désireux de courtiser le vote latino de plus en plus utilisé. [368]

Chavez a lancé un boycott des raisins et de la Red Coach Lettuce parce que leur société mère, Bruce Church, avait refusé de signer un contrat avec l'UFW. [370] Chavez a lancé un boycott de Lucky, une chaîne de supermarchés californienne. Sa stratégie consistait à convaincre le supermarché que l'UFW pouvait nuire à sa clientèle latino-américaine. [371] Chavez avait observé que la droite chrétienne commençait à utiliser les nouvelles technologies informatiques pour atteindre des partisans potentiels et a décidé que l'UFW devrait faire de même. [372] Grâce à cela, ils étaient mieux en mesure de cibler des groupes spécifiques qu'ils considéraient comme sympathiques à leur cause : les Hispaniques, les Afro-Américains de la classe moyenne et les professionnels libéraux vivant dans les grandes villes. [373] Dans le cadre de son boycott, l'UFW a également acheté des publicités télévisées, qu'elle a utilisées pour aider à collecter des fonds. [374]

À partir du milieu des années 1980, Chavez a de plus en plus concentré les campagnes de l'UFW sur l'opposition à l'utilisation de pesticides dans les champs, qui, selon lui, représentaient un danger à la fois pour les travailleurs agricoles et pour les consommateurs. [375] L'UFW a collecté plus de 100 000 $, ainsi que des équipements donnés, pour lancer son propre laboratoire de recherche sur les pesticides, mais celui-ci n'a jamais ouvert ses portes. [376] Dans ses campagnes anti-pesticides, il obtient le soutien de Ralph Nader. [377] Chavez a lié cette approche au boycott en cours de Bruce Church, arguant que si les consommateurs boycottaient les produits de l'entreprise, les producteurs cesseraient d'utiliser des pesticides. [378] L'UFW a affirmé que les taux élevés de cancer infantile à McFarland représentaient la preuve de l'impact des pesticides sur les humains. Ils ont utilisé des images de certains de ces enfants dans une vidéo de 17 minutes, La colère des raisins. De nombreux parents étaient en colère et plusieurs ont poursuivi l'UFW, affirmant que le syndicat exploitait leurs enfants pour son propre programme. [379] Des militants de l'UFW se sont également présentés à la procession funéraire d'un adolescent de 14 ans décédé d'un cancer, où ils portaient des drapeaux syndicaux. La mère furieuse de l'enfant a exigé qu'ils partent. [380]

En 1982, Jerry Brown a cessé d'être gouverneur de Californie. [381] Il a été remplacé par le républicain George Deukmejian, qui avait le soutien des producteurs de l'État sous Deukmejian, l'influence de l'ALRB s'est érodée. [382] En 1987, l'UFW a été reconnu responsable de 1,7 million de dollars de dommages causés à la société Maggio pour les actions illégales que le syndicat a menées contre elle lors de sa grève de 1979. [381] Comme le boycott des produits de Bruce Church par l'UFW n'a pas réussi à gagner du terrain, en juillet 1988, Chavez a lancé un autre jeûne public à Forty Acres. [383] Trois des enfants de Robert Kennedy lui ont rendu visite, attirant l'attention des médias sur le jeûne. [384] Après 19 jours, Chavez a rompu le jeûne lors d'une cérémonie à laquelle assistait le politicien démocrate Jesse Jackson. [384] Le jeûne a été suivi de nouvelles purges à La Paz, Chavez accusant davantage de personnes d'être des saboteurs. [385] Hartmire faisait partie des expulsés, démissionnant en janvier 1989. [386] Certains de ceux de La Paz sont partis avant que Chavez ne puisse les cibler, et la commune est devenue de plus en plus dépeuplée. [387] Pendant ce temps, Chavez a continué à recevoir des récompenses et des honneurs. [387] En novembre 1989, le gouvernement mexicain lui a décerné l'Ordre de l'Aigle aztèque, au cours duquel il a eu une audience privée avec le président mexicain Carlos Salinas. [388] En octobre 1990, Coachella est devenu le premier district à nommer une école après que Chavez ait assisté à la cérémonie de dédicace. [388]

Avec la baisse des cotisations, l'UFW s'est de plus en plus tournée vers des activités commerciales comme moyen de collecter des fonds. [365] Il a commencé à commercialiser des produits de marque UFW par l'intermédiaire d'Ell Taller Grafico Specialty Advertising (ETG), dont Chavez était le président. [389] Chavez s'est également installé comme promoteur immobilier, travaillant en partenariat avec l'homme d'affaires de Fresno Celestino Aguilar. Ensemble, ils ont acheté des propriétés en cours de saisie, les ont rénovées, avant de les revendre. [390] Ils sont finalement passés des saisies immobilières à des maisons haut de gamme construites sur mesure et à des immeubles d'appartements subventionnés. [390] Pour dissimuler l'implication de l'UFW dans ces projets, Chavez et Aguilar ont formé la société American Liberty Investments. [390] Ils ont également créé l'Ideal Minimart Corporation, qui a construit deux centres commerciaux linéaires et exploité un magasin d'encaissement de chèques. [390] L'entreprise de Richard, Bonita Construction, a été embauchée pour une partie des travaux. [390] Le Abeille de Fresno a signalé par la suite que la plupart des projets de logements de l'UFW avaient été construits par des entrepreneurs non syndiqués. [390] Les syndicats représentant les syndicats du bâtiment ont exprimé leur indignation face à la nouvelle, soulignant qu'ils avaient auparavant apporté un soutien financier à l'UFW. [391] Le new yorker plus tard qualifié l'incident d'"embarras". [392]

Dernières années : 1990-1993

Au début des années 1990, l'UFW a continué à présenter Chavez comme une figure héroïque, en particulier sur les campus universitaires et collégiaux. [393] En 1990, il est apparu à 64 événements, gagnant en moyenne 3 800 $ pour chaque apparition. [393] En 1991, il a lancé une "Public Action Speaking Tour" des collèges et universités des États-Unis. [394] Son discours standard lors de ces événements a couvert les problèmes auxquels sont confrontés les ouvriers agricoles, les dangers des pesticides, l'alliance de l'agro-industrie et du Parti républicain, et son point de vue selon lequel les boycotts et les marches étaient un meilleur moyen de parvenir au changement que la politique électorale. [395]

La mère de Chavez est décédée en décembre 1991, à l'âge de 99 ans. [396] L'année suivante, en septembre 1992, le mentor de Chavez, Ross, est décédé. Chavez a prononcé l'éloge funèbre lors de ses funérailles. [397] Les dernières années de Chavez ont vu l'implication de l'UFW dans une bataille juridique avec Bruce Church. L'entreprise avait poursuivi le syndicat, affirmant qu'il les avait diffamés et avait illégalement menacé les supermarchés de les empêcher de vendre de la laitue Red Coach. [398] En 1988, un jury a rendu un verdict de 5,4 millions de dollars contre l'UFW, mais ce verdict a été rejeté par la cour d'appel. [399] L'affaire a ensuite été renvoyée pour procès pour des motifs plus restreints. [399] Chavez a été appelé à témoigner devant un tribunal de Yuma en 1993. [400] Les enjeux étaient élevés, un verdict contre l'UFW l'aurait paralysé financièrement. [401] Pendant l'affaire, Chavez a séjourné au domicile d'un partisan de San Luis. C'est là qu'il mourut au lit le 23 avril. [402] Il avait 66 ans. [403]

Le corps de Chavez a été transporté à Bakersfield à bord d'un avion affrété. [403] L'autopsie s'est avérée non concluante, la famille déclarant qu'il était décédé de causes naturelles. [404] Chavez avait déjà stipulé qu'il voulait que son frère Richard construise son cercueil, [405] et que ses funérailles auraient lieu à Forty Acres. [404] Là, son corps gisait en état, où des dizaines de milliers de personnes l'ont visité. [405] Un cortège funèbre a lieu à Delano, 120 porteurs se relayant pour porter le cercueil. [406] Chavez est ensuite enterré lors d'une cérémonie privée à La Paz. [407]

Lorsque Chavez est rentré chez lui après son service militaire en 1948, il a épousé sa petite amie du lycée, Helen Fabela. Le couple a déménagé à San Jose, en Californie. [24] Avec sa femme, il a eu huit enfants : Fernando (née en 1949), Sylvia (née en 1950), Linda (née en 1951), Eloise (née en 1952), Anna (née en 1953), Paul (née en .1957), Elizabeth (née en 1958) et Anthony (né en 1958). [409] Helen a évité les feux de la rampe, un trait que Chavez admirait. [410] Pendant qu'il dirigeait le syndicat, elle se concentrait sur l'éducation des enfants, la cuisine et l'entretien ménager. [411] Au cours de la dernière partie des années 1970, son infidélité avec un éventail de femmes est devenue notoire parmi les hauts responsables de l'UFW, qui ont gardé cette connaissance secrète afin de ne pas nuire à sa réputation de père de famille catholique dévoué. [412] Après qu'Helen ait lu une lettre d'amour écrite à Chavez par une autre femme, elle a temporairement quitté La Paz et a vécu avec une de ses filles à Delano. [413] Les enfants de Chavez ont ressenti du ressentiment envers l'union et ont montré peu d'intérêt pour elle, [240] bien que la plupart aient fini par travailler pour elle. [414] Parmi ces enfants, le fils aîné de Chavez, Fernando, était le seul à avoir obtenu son diplôme universitaire [414] Les relations de Chavez avec Fernando étaient tendues, car il était frustré par ce qu'il considérait comme l'intérêt de son fils à devenir la classe moyenne. [415]

Chavez a exprimé des vues traditionnelles sur les rôles de genre et a été peu influencé par le féminisme de la deuxième vague qui était contemporain de son activisme. [410] Dans son mouvement, les hommes ont occupé presque tous les rôles supérieurs, les femmes étant en grande partie confinées à des rôles de fond en tant que secrétaires, infirmières ou dans la garde d'enfants, la principale exception était Huerta. [410] Chavez avait une relation de travail étroite avec Huerta. Ils devinrent dépendants l'un de l'autre et bien qu'elle n'hésite pas à lui porter plainte, elle s'en remet aussi généralement à lui. [416] Au cours de leur relation de travail, ils ont souvent soutenu, [220] quelque chose qui s'est intensifié dans la dernière partie des années 1970. [417] Huerta a déclaré qu'elle était la « fille à fouetter » de Chavez lorsqu'il était sous pression. [337] Il n'a jamais eu d'amitiés proches en dehors de sa famille, estimant que les amitiés détournaient l'attention de son activisme politique. [418]

Physiquement, Chavez était petit, [44] et avait les cheveux noirs de jais. [419] Il était calme, [70] et Bruns l'a décrit comme étant " extérieurement timide et peu imposant ". [420] Comme de nombreux ouvriers agricoles, il a éprouvé de graves maux de dos tout au long de sa vie. [421] Il pouvait être gêné par son manque d'éducation formelle et était mal à l'aise d'interagir avec des gens aisés. [70] En parlant avec des journalistes, il a parfois mythifié sa propre histoire de vie. [422] Chavez n'était pas un grand orateur selon Pawel, "son pouvoir ne réside pas dans les mots, mais dans les actions". [423] Elle a noté qu'il n'était « pas un orateur articulé », [44] et de même, Bruns a observé qu'il « n'avait aucun talent spécial en tant qu'orateur public ». [424] Il avait une voix douce, [425] et selon Pawel avait un « style de conversation informel », [426] et était « bon à lire les gens ». [44] Il n'était pas disposé à déléguer ou à faire confiance aux autres. [427] Il préférait s'occuper personnellement de chaque tâche. [428] Il était également capable de réagir rapidement et de manière décisive aux événements. [429]

Bruns a décrit Chavez comme combinant une « ténacité remarquable avec un sentiment de sérénité ». [430] Travailleur infatigable, il était connu pour travailler souvent 18 heures par jour [431] il commençait sa journée de travail à 3h30 et continuait souvent à travailler jusqu'à 22h. [428] Il a déclaré : « Je ne fais que dormir, manger et travailler. Je ne fais rien d'autre. [286] Pawel a déclaré qu'en tant que leader, Chavez était à la fois « charmant, attentif et humble » ainsi qu'étant « unique, exigeant et impitoyable ». [432] Lorsqu'il voulait critiquer l'un de ses bénévoles ou membres du personnel, il le faisait généralement en privé, mais il pouvait parfois le réprimander lors d'une confrontation publique. [79] Il a décrit le travail de sa propre vie comme une croisade contre l'injustice, [423] et a affiché un engagement à l'abnégation. [433] Pawel pensait que "Chavez a prospéré sur le pouvoir d'aider les gens et la façon dont il se sentait". [44] Ross, qui était un ami et collègue de Chavez pendant de nombreuses années, a noté qu'« il ferait en trente minutes ce qu'il faudrait à moi ou à quelqu'un d'autre en trente jours ». [118] Pawel a noté que Chavez était « ouvertement impitoyable » dans sa « volonté d'être le seul et unique leader du travail agricole ». [434] Il était têtu et reculait rarement une fois qu'il avait pris position. [435] Il n'accepterait pas la critique de lui-même, mais la détournerait. [436]

Chavez était un catholique romain dont la foi a fortement influencé à la fois son activisme social et sa vision personnelle. [437] Il manquait rarement la messe et aimait ouvrir toutes ses réunions par une messe ou une prière. [438] En privé, il aimait aussi méditer. [439] En 1970, il est devenu végétarien, [440] déclarant que "Je ne mangerais pas mon chien, vous savez. Les vaches et les chiens sont à peu près les mêmes." [250] Dans le cadre de ce régime, il a également évité la plupart des produits laitiers, à l'exception du fromage cottage. [250] Il attribue à ce régime le soulagement de ses maux de dos chroniques. [250] Il évitait aussi de manger des aliments transformés. [250] Parmi ses aliments préférés figuraient les cuisines mexicaines et chinoises traditionnelles. [441]

Chavez aimait la musique de Duke Ellington et la musique Big Band [25] qu'il aimait danser. [442] Il était aussi un photographe amateur, [442] et un jardinier passionné, faisant son propre compost et cultivant des légumes. [443] Pendant une grande partie de sa vie d'adulte, il a gardé des chiens de berger allemand pour sa protection personnelle [444] deux de ceux qu'il a gardés à La Paz s'appelaient Boycott et Huelga. [445] Chavez a conservé nombre de ses notes, lettres, procès-verbaux de réunions, ainsi que les enregistrements de nombreux intervieweurs, et, sur les encouragements de Philip P. Mason, les a donnés à la bibliothèque Walter P. Reuther, où ils sont conservés. [446] Il n'aimait pas les conversations téléphoniques, soupçonnant que sa ligne téléphonique était sur écoute. [447] Il avait tendance à voir les problèmes rencontrés par son mouvement non comme la preuve d'erreurs innocentes, mais comme un sabotage délibéré. [284] Chavez était autodidacte, Pawel notant qu'il était « peu enclin à analyser l'information ». [448] Une fois que Chavez acceptait une idée, il pouvait s'y consacrer sans réserve. [448]

— Lettre ouverte de Cesar Chavez à l'industrie du raisin au milieu de la Grève du raisin [245]

Chavez a décrit son mouvement comme promouvant « une philosophie chrétienne radicale ». [137] Selon le biographe de Chavez, Roger Bruns, il « a concentré le mouvement sur l'identité ethnique des Américains d'origine mexicaine » et sur une « quête de justice enracinée dans l'enseignement social catholique ». [449] Chavez a vu son combat pour les droits des ouvriers agricoles comme un symbole de la lutte culturelle et ethnique plus large pour les Mexicains américains aux États-Unis. [441]

Chavez a utilisé une gamme de tactiques inspirées de la religion catholique romaine, notamment des veillées, des prières publiques, un sanctuaire à l'arrière de son wagon de gare et des références aux ouvriers agricoles morts en tant que « martyrs ». [450] Son but n'était pas nécessairement de faire du prosélytisme, mais d'utiliser le potentiel socio-politique du christianisme pour ses propres campagnes. [450] La plupart des ouvriers agricoles que son syndicat représentait partageaient son catholicisme romain et étaient heureux d'incorporer ses pratiques religieuses dans leurs marches, grèves et autres activités de l'UFW. [451] Chavez a appelé ses confrères catholiques romains à être plus cohérents dans la défense des valeurs de la religion. [450] Il a déclaré que « en un mot, que voulons-nous que l'Église fasse ? Nous ne demandons pas plus de cathédrales. Nous ne demandons pas de plus grandes églises ou de beaux cadeaux. Nous demandons sa présence avec nous, à côté de nous, comme le Christ parmi nous. Nous demandons à l'Église de se sacrifier avec les gens pour le changement social, pour la justice et pour l'amour du frère." [450] Ospino a déclaré que « la combinaison de stratégies d'organisation syndicale et d'expressions explicites de la religiosité catholique rendait l'approche de Chavez unique » au sein du mouvement ouvrier américain, [452] bien que certains de ses associés, des non-catholiques et d'autres parties du mouvement ouvrier critiquaient son utilisation d'éléments catholiques. [450]

Chavez abhorrait la pauvreté, [453] la considérant comme déshumanisante, [454] et voulait assurer un meilleur niveau de vie aux pauvres. [453] Il était frustré de constater que la plupart des ouvriers agricoles semblaient plus intéressés par l'argent et n'appréciaient pas les valeurs qu'il épousait. [417] Il s'inquiétait du fait que, comme il l'avait vu avec le CSO, les individus sortant de la pauvreté adoptaient souvent les valeurs de la classe moyenne qu'il considérait avec mépris. [453] Il a reconnu que l'activité syndicale n'était pas une solution à long terme à la pauvreté dans la société et a suggéré que la formation de coopératives pourrait donc être la meilleure solution. [453] De l'avis de Chavez, les coopératives de travailleurs offraient un choix économique intermédiaire entre le système défaillant du capitalisme et le socialisme d'État des pays marxistes-léninistes. [455] Son fils Paul se souvient « La prémisse de base de mon père était que le capitalisme n'allait pas fonctionner parce qu'il était trop dur et qu'il profitait toujours de ceux qui étaient le moins capables de se défendre ». [456] Il a également embrassé les idéaux de la vie communautaire et a vu la commune de La Paz qu'il a établie en Californie comme un modèle à suivre pour les autres. [457]

Chavez a conservé un grand portrait de Gandhi dans son bureau, [458] aux côtés d'un autre de Martin Luther King et des bustes de John F. Kennedy et d'Abraham Lincoln. [159] Influencé par les idées de Gandhi et de King, Chavez a mis l'accent sur la confrontation non-violente comme tactique. [459] Il s'est présenté à plusieurs reprises comme le chef du « Viet Cong non-violent », une référence à la milice marxiste-léniniste vietnamienne que les États-Unis combattaient pendant la guerre du Vietnam. [222] Il s'intéressait non seulement aux idées de Gandhi sur la non-violence, mais aussi à l'adhésion volontaire de l'Indien à la pauvreté, à son utilisation du jeûne et à ses idées sur la communauté. [121] Le jeûne était important pour Chavez. [460] Il n'y voit pas une tactique pour faire pression sur ses opposants, mais plutôt pour motiver ses partisans, en les gardant concentrés sur la cause et en évitant la violence. [461] Il y voyait aussi un signe de solidarité avec la souffrance du peuple. [462] Chavez s'intéressait également aux idées de Gandhi sur le sacrifice, notant que "J'aime l'idée du sacrifice pour faire les choses. Si elles sont faites de cette façon, elles durent plus longtemps. Si elles coûtent plus cher, alors vous les valoriserez davantage." [121]

De nombreuses manifestations de l'UFW ont été interprétées comme représentant non seulement les travailleurs agricoles, mais la communauté américano-mexicaine au sens large, déclarant que les Anglo-Américains doivent reconnaître les Américains d'origine mexicaine comme des "acteurs légitimes de la vie américaine". [463] Chavez a vu des parallèles dans la façon dont les Afro-Américains ont été traités aux États-Unis avec la façon dont lui et ses compatriotes américains d'origine mexicaine ont été traités. [464] Il a absorbé la plupart des tactiques que les militants afro-américains des droits civiques avaient employées tout au long des années 1960, en les appliquant à son propre mouvement. [464] Il était prêt à prendre des risques. [465] Chavez a reconnu l'impact que ses campagnes d'ouvriers agricoles avaient eu sur le mouvement chicano au début des années 1970, bien qu'il ait gardé ses distances avec ce dernier mouvement et nombre de ses dirigeants. [466] Il condamne la violence que certaines personnalités du mouvement chicano adoptent. [466]

Sur l'organisation et le leadership

Chavez a placé le succès du mouvement avant tout [252] Pawel l'a décrit comme « le pragmatiste ultime ». [163] Il a estimé qu'il devait être à la fois le leader et l'organisateur en chef de son mouvement car lui seul avait l'engagement nécessaire à la cause. [467] Il s'intéressait au pouvoir et à la façon de l'utiliser bien que son modèle soit Gandhi, il étudia également les idées sur le pouvoir de Niccolò Machiavelli, Adolf Hitler et Mao Zedong, en tirant des idées de chacun. [121] Son utilisation des purges pour expulser les gens de son mouvement a été influencée par la Révolution culturelle de Mao, [288] et il a ouvert une réunion du conseil d'administration en juin 1978 en récitant un poème de Mao. [328] Chavez s'est à plusieurs reprises décrit comme un organisateur communautaire plutôt que comme un dirigeant syndical et a souligné cette distinction. [99] Il voulait que son organisation représente non seulement un syndicat, mais un mouvement social plus large. [468] Il est ambivalent à l'égard du mouvement ouvrier national. [99] Il n'aimait personnellement pas beaucoup de personnalités importantes au sein du mouvement ouvrier américain mais, en tant que pragmatique, il reconnaissait la valeur de travailler avec des groupes de travail organisés. [128] Il s'est opposé à l'idée de payer des salaires à ceux qui travaillaient pour le syndicat, estimant que cela détruirait l'esprit du mouvement. [469] Il licencie rarement les gens de leur poste, mais rend plutôt leur situation de travail inconfortable afin qu'ils démissionnent. [470]

Le style de leadership de Chavez était autoritaire [471] il a déclaré que lorsqu'il a lancé son mouvement, il avait initialement « un pouvoir total et absolu » sur celui-ci. [472] Bruns a caractérisé l'UFW sous Chavez comme un « régime autocratique ». [468] D'anciens membres du groupe, tels que Bustamante et Padilla, ont décrit Chavez comme un dictateur au sein du syndicat. [473] Chavez se sentait incapable de partager les responsabilités de diriger son mouvement avec d'autres. [474] En 1968, Fred Hirsch a noté que "une chose qui caractérise le leadership de Cesar est qu'il assume l'entière responsabilité de l'opération autant qu'il en est physiquement capable. Toutes les décisions sont prises par lui." [475] Itliong a noté que "Cesar a peur que s'il partage l'autorité avec le peuple[…] ils pourraient le fuir." [475] Pawel a noté que Chavez voulait des "oui-hommes" autour de lui. [476] Il a divisé les membres de mouvements comme le sien en trois groupes : ceux qui ont réalisé ce qu'ils se proposaient de faire, ceux qui ont travaillé dur mais ont échoué dans ce qu'ils se proposaient de faire et ceux qui étaient paresseux. Il pensait que ce dernier avait besoin d'être expulsé du mouvement. [477] Il appréciait beaucoup les personnes loyales, efficaces et qui prenaient l'initiative. [478] Expliquant ses attitudes envers l'activisme, il a dit à ses volontaires que "les gentils gars à travers les âges ont très peu fait pour l'humanité. Ce n'est pas le gentil gars qui fait avancer les choses. C'est le gars à la tête dure." [477] Il a admis qu'il pouvait être « un vrai bâtard » lorsqu'il traitait avec les membres du mouvement [479] Chavez a dit aux volontaires de l'UFW que « je suis un fils de pute avec qui travailler ».[286] Il jouerait différentes personnes les unes contre les autres pour obtenir ce qu'il voulait, en particulier pour briser des alliés qui pourraient former un bloc de pouvoir indépendant qui menacerait sa domination du mouvement. [480]

Dans l'imaginaire populaire, Chavez et le mouvement qu'il dirigeait devinrent largement synonymes, [481] bien que tout au long de sa carrière, Chavez suscita de vives réactions de la part des autres. [431] Depuis sa mort, il y a eu une lutte pour définir son héritage. [482]

Au cours de sa vie, de nombreux partisans de Chavez l'ont idolâtré, se livrant à une forme de culte des héros. [418] Bruns a noté que beaucoup de ses partisans "l'ont presque adoré comme un héros populaire". [468] En 1982, le chanteur de musique country américain Kris Kristofferson a appelé Chavez "le seul vrai héros que nous ayons à marcher sur cette Terre aujourd'hui". [359] Ces partisans étaient connus sous le nom de « Chavistas » [163], beaucoup d'entre eux, en particulier ceux vivant à la commune de La Paz, ont imité son régime végétarien. [481] Dans les années 1970, il était de plus en plus qualifié de « saint » parmi ceux qui le soutenaient. [483] En réponse à ces affirmations, Chavez a insisté sur le fait qu'« il y a une grande différence entre être un saint et être un ange […] Les saints sont connus pour être durs et têtus. [483] En 1972, John Zerzan a décrit Chavez comme se présentant comme "une figure du Christ sacrifiant tout pour son troupeau" par ses jeûnes, [484] ajoutant que Chavez a pris la forme d'un "chef messianique". [485] Le savant d'études latino Lilia Soto l'a appelé et Huerta "combattants de liberté". [486] Il a reçu une série de récompenses et de distinctions, qu'il a prétendu détester. [483] Pour ces partisans, ses visions pour l'avenir étaient considérées comme inspirantes. [483] Bruns a noté qu'il avait "un effet hypnotisant sur la vie de milliers de personnes. Ils ont vu en lui la noblesse, le sacrifice et le courage de l'opprimé qui refuse d'abandonner." [487] Tout au long de sa carrière d'activiste, il a reçu un fort soutien œcuménique. [78] L'UFW a obtenu le soutien des principaux groupes protestants d'une manière que les mouvements d'ouvriers agricoles précédents n'avaient jamais eu. [488]

Chavez était méprisé par de nombreux producteurs. [489] John Giumarra Jr, de la société Giumarra, a qualifié Chavez de « guérilla de la nouvelle gauche », quelqu'un qui voulait renverser « la structure établie de la démocratie américaine ». [446] Le FBI le surveille ainsi que de nombreuses autres personnalités de son mouvement, craignant qu'ils ne soient subversifs. [490] Après l'avoir surveillé pendant plus d'une décennie, le dossier du FBI sur Chavez a atteint plus de 1 500 pages. [491] Ils n'ont finalement trouvé aucune preuve suggérant qu'il avait des tendances communistes. [492] À la fin des années 1960 et au début des années 1970, il a reçu une série de menaces de mort, [493] et—selon Bruns—il a souvent fait face à « des foules malveillantes et à des racailles calomnieuses ». [494]

Au sein même du mouvement de Chavez, il y avait des inquiétudes et des critiques sur ses méthodes. Au début des années 1970, par exemple, le partisan de Chavez, George Higgins, a écrit une note privée affirmant que Chavez « faisait appel de manière très grossière » aux sentiments de culpabilité de nombreux « militants sociaux protestants » et les menaçait « de l'inimitié des pauvres » s'ils échouaient. pour répondre aux demandes de Chavez. [466] De nombreux ex-membres de l'UFW considéraient que Chavez avait été un mauvais administrateur. [495] D'autres syndicats s'étaient longtemps méfiés du mouvement de Chavez, l'UFW ayant acquis la réputation de toujours vouloir de l'argent mais faisant peu pour aider les autres. [496] Dans le mouvement syndical américain, de nombreux sceptiques pensaient que l'idéalisme de Chavez nuisait à son efficacité en tant que dirigeant syndical. [483] Paul Hall de l'Union internationale des marins d'Amérique du Nord l'a rencontré à Washington DC dans les années 1970, au cours de laquelle il a critiqué Chavez pour avoir agi comme un saint plutôt que comme un dirigeant syndical, déclarant qu'il était devenu « une mode - le pauvre d'autres peuvent soutenir pour expier leurs péchés". [481] Certains Mexicains-Américains critiquaient Chavez, le croyant un agitateur et un fauteur de troubles qui n'était pas suffisamment patriote dans ses vues sur les États-Unis. [431] Certains critiques croyaient que l'activisme de Chavez était largement mobilisé par le désir de gain personnel et d'ambition. [497]

Bruns a noté que le mouvement de Chavez faisait « partie de la ferveur du changement [aux États-Unis] de la fin des années 1960 », aux côtés du mouvement des droits civiques et de la campagne contre la guerre du Vietnam. [498] L'historien Ronald A. Wells a décrit Chavez comme « l'un des militants chrétiens les plus importants de notre époque », [482] tandis que le théologien Hosffman Ospino l'appelait « l'un des leaders sociaux les plus influents de l'histoire des États-Unis. ". [499] Pawel a qualifié Chavez d'"idole improbable à une époque de dirigeants télégéniques et de haut-parleurs charismatiques". [423] L'historien Nelson Lichtenstein a commenté que l'UFW de Chavez a supervisé "le boycott le plus important et le plus efficace [aux États-Unis] depuis que les colons ont jeté du thé dans le port de Boston". [500] Lichtenstein a également déclaré que Chavez était devenu « une figure emblématique et fondamentale dans l'histoire politique, culturelle et morale » de la communauté latino-américaine. [501] De nombreux Latinos se sont inspirés de son mouvement. [502] Il a été décrit comme un « saint populaire » de la communauté mexicaine-américaine. [503] Un sondage réalisé par le Los Angeles Times en 1983 a découvert que Chavez était le Latino que les Latinos de Californie admiraient le plus. [502]

L'universitaire Steven Lloyd-Moffett a fait valoir qu'après la mort de Chavez, « l'intelligentsia libérale et les activistes chicanos » en sont venus à dominer les tentatives de définition de son héritage et qu'ils ont minimisé son engagement ferme envers le christianisme afin de le présenter comme étant motivé par « une idéologie laïque. de justice et de non-violence". [504] Lorsque le candidat du Parti démocrate Barack Obama faisait campagne pour la présidence en 2008, il a utilisé Si se puede— traduit en anglais par « Yes we can » — comme l'un de ses principaux slogans de campagne. [505] Lorsqu'Obama cherchait à être réélu en 2012, il a visité la tombe de Chavez et y a placé une rose, déclarant également que son siège de l'Union était un monument national. [505] Le travail de Chavez a continué à exercer une influence sur les militants ultérieurs. Par exemple, dans son article de 2012 dans le Journal de la Société d'éthique chrétienne, Kevin J. O'Brien a soutenu que Chavez pourrait être « une ressource vitale pour l'éthique écologique chrétienne contemporaine ». [506] O'Brien a soutenu que c'était à la fois l'accent mis par Chavez sur « la centralité morale de la dignité humaine » ainsi que son accent sur le sacrifice qui pourrait être utile aux chrétiens voulant s'engager dans l'activisme environnementaliste. [507] Le théologien Carlos R. Piar a déclaré de la même manière que les hispaniques devraient se tourner vers Chavez comme un exemple pour "une manière d'être chrétien aux États-Unis". [508]

Ordres, décorations, monuments et honneurs

Chavez a reçu une série de récompenses, à la fois de son vivant et à titre posthume. En 1973, il a reçu le Jefferson Award for Greatest Public Service Benefiting the Disadvantaged, [509] et en 1992 le Pacem à Terris Award, un prix catholique destiné à honorer "les réalisations dans la paix et la justice". [510] En août 1994, Chavez a reçu à titre posthume la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction du pays pour le personnel non militaire, par le président démocrate Bill Clinton. La veuve de Chavez l'a récupéré à la Maison Blanche. [511] Clinton a déclaré que Chavez avait été un « homme remarquable » et qu'« il était pour son propre peuple une figure de Moïse ». [511] En 2006, le gouverneur de Californie Arnold Schwarzenegger a intronisé Chavez au Temple de la renommée de Californie. [512] L'astéroïde 6982 Cesarchavez, découvert par Eleanor Helin à l'observatoire de Palomar en 1993, a été nommé en sa mémoire [513] la citation officielle du nom a été publiée par le Minor Planet Center le 27 août 2019 (M.P.C. 115893). [514] En mars 2013, Google a fêté son 86e anniversaire avec un Google Doodle. [515]

Le prix Reuther-Chavez a été créé en 2002 par Americans for Democratic Action « pour reconnaître d'importantes contributions militantes, universitaires et journalistiques au nom des droits des travailleurs, en particulier le droit de se syndiquer et de négocier collectivement ». [516] Le Colegio Cesar Chavez, nommé d'après Chavez de son vivant, était un "collège sans murs" de quatre ans à Mount Angel, dans l'Oregon, destiné à l'éducation des Mexicains-Américains, qui a duré de 1973 à 1983. [517 ] Le 18 mai 2011, le secrétaire à la Marine Ray Mabus a annoncé que la Marine donnerait le nom de Cesar Chavez au dernier des 14 cargos des classes Lewis et Clark. [518] L'USNS César Chavez a été lancé le 5 mai 2012. [519]

En 2004, le National Chavez Center a été ouvert sur le campus du siège national de l'UFW à Keene par la Fondation César E. Chavez. Il se compose actuellement d'un centre d'accueil, d'un jardin commémoratif et de son lieu de sépulture. Lorsqu'il sera entièrement terminé, le site de 187 acres (0,76 km 2 ) comprendra un musée et un centre de conférence pour explorer et partager le travail de Chavez. [520] Le 14 septembre 2011, le département américain de l'Intérieur a ajouté le ranch Nuestra Senora Reina de La Paz de 187 acres (76 ha) au Registre national des lieux historiques. [521] Le 8 octobre 2012, le président Barack Obama a désigné le monument national Cesar E. Chavez dans le système des parcs nationaux. [522] Le Chavez Plaza de l'Université d'État de Californie à San Marcos comprend une statue à Chavez. En 2007, l'Université du Texas à Austin a dévoilé sa propre statue de Cesar Chavez [523] sur le campus. Le Consolidated Natural Resources Act de 2008 a autorisé le National Park Service à mener une étude spéciale des ressources des sites importants pour la vie de Cesar Chavez et du mouvement des travailleurs agricoles dans l'ouest des États-Unis. L'étude a évalué l'importance et la pertinence des sites importants pour Cesar Chavez et le mouvement des travailleurs agricoles, ainsi que la faisabilité et la pertinence d'un rôle du National Park Service dans la gestion de l'un de ces sites. [524]

L'anniversaire de Cesar Chavez, le 31 mars, est un jour férié en Californie, [525] Denver (Colorado), [526] et au Texas. [527] Il est destiné à promouvoir le service communautaire en l'honneur de la vie et du travail de Chavez. Beaucoup, mais pas tous, des bureaux du gouvernement des États, des collèges communautaires et des bibliothèques sont fermés. De nombreuses écoles publiques dans les trois États sont également fermées. Chavez Day est un jour férié facultatif en Arizona. Bien que ce ne soit pas un jour férié fédéral, le président Barack Obama a proclamé le 31 mars « Jour Cesar Chavez » aux États-Unis, les Américains étant invités à « observer cette journée avec des programmes de service, de communauté et d'éducation appropriés pour honorer l'héritage durable de César Chávez ». [528] La ville fortement hispanique de Laredo, au Texas, observe le « mois Cesar Chavez » en mars. Organisée par la Ligue locale des citoyens unis d'Amérique latine, une marche citoyenne a lieu dans le centre-ville de Laredo le dernier samedi matin de mars pour commémorer Chavez. Parmi les participants se trouvent des politiciens locaux et des étudiants. [529] Dans le district de Mission, à San Francisco, un "Cesar Chavez Holiday Parade" est organisé le deuxième week-end d'avril, en l'honneur de Cesar Chavez. Le défilé comprend des danses traditionnelles amérindiennes, une visibilité syndicale, des groupes de musique locaux et des stands vendant des produits latinos. [530]

Chavez a été référencé par Stevie Wonder dans la chanson "Black Man" de l'album 1976 Chansons dans la clé de la vie. [531] Le film américain de 2014 César Chavez, avec Michael Peña dans le rôle de Chavez, a couvert la vie de Chavez dans les années 1960 et au début des années 1970. [532] Cette même année, un film documentaire, intitulé Le dernier jeûne de César, a été libéré. Il a reçu tardivement tous les honneurs militaires de l'US Navy sur sa tombe le 23 avril 2015, jour du 22e anniversaire de sa mort. [533] En 2015, des statues de Chavez et Huerta ont été érigées au-dessus d'une pizzeria du centre-ville de Napa, financées par un riche particulier, Michael Holcomb, plutôt que par les autorités de la ville. [534]

Il y a un portrait de Chavez à la National Portrait Gallery à Washington, D.C. [535] En 2003, le service postal des États-Unis a honoré Chavez avec un timbre-poste. [536] Une murale en trois dimensions de l'artiste Johanna Poethig, Tiene la lumbre por dentro (Il a le feu en lui) (2000) à l'Université d'État de Sonoma, rend hommage à Chavez et au Mouvement des travailleurs agricoles. [537] [538] L'American Friends Service Committee (AFSC) l'a nommé trois fois pour le prix Nobel de la paix. [539]

Au début de la présidence de Joe Biden, un buste de Chavez a été placé sur une table directement derrière le bureau Resolute dans le bureau ovale. [540]


Cesar Chavez, 1927-1993 : il a organisé le premier syndicat des travailleurs agricoles en Amérique

Il existe également une version Flash d'écoute et de lecture.

Je suis Nicole Nichols. Et je suis Steve Ember avec le programme VOA Special English LES GENS EN AMÉRIQUE.

Aujourd'hui, nous parlons d'un des grands militants syndicaux, Cesar Chavez. Il a organisé le premier syndicat des travailleurs agricoles à succès dans l'histoire américaine.

Cesar Chavez est né dans une petite ferme près de Yuma, en Arizona, en 1927. À la fin du XIXe siècle, Cesario Chavez, le grand-père de Cesar, avait fondé la ferme familiale Chavez après avoir échappé à l'esclavage dans une ferme mexicaine. Cesar Chavez a passé ses premières années dans cette ferme. Quand il avait dix ans, cependant, les conditions économiques de la Grande Dépression forcèrent ses parents à abandonner la ferme familiale. Il est ensuite devenu un ouvrier agricole migrant avec le reste de sa famille.

La famille Chavez a rejoint des milliers d'autres ouvriers agricoles qui ont voyagé dans l'État de Californie pour récolter des récoltes pour les propriétaires agricoles. Ils voyageaient d'un endroit à l'autre pour récolter des raisins, de la laitue, des betteraves et de nombreuses autres cultures. Ils travaillaient très dur et recevaient peu de salaire. Ces travailleurs migrants n'avaient pas de domicile permanent. Ils vivaient dans des camps sales et surpeuplés. Ils n'avaient ni salle de bain, ni électricité, ni eau courante. Comme la famille Chavez, la plupart d'entre eux venaient du Mexique.

Parce que sa famille voyageait d'un endroit à l'autre, Cesar Chavez a fréquenté plus d'une trentaine d'écoles lorsqu'il était enfant. Il a appris à lire et à écrire de sa grand-mère.

Mama Tella lui a également enseigné la religion catholique. La religion est devenue plus tard un outil important pour M. Chavez. Il a utilisé la religion pour organiser les ouvriers agricoles mexicains qui étaient catholiques.

La mère de César, Juana, lui a beaucoup appris sur l'importance de mener une vie non violente. Sa mère était l'une des plus grandes influences sur son utilisation de méthodes non violentes pour organiser les travailleurs agricoles. Ses autres influences étaient l'activiste indien Mahatma Gandhi et le leader américain des droits civiques Martin Luther King, Junior.

M. Chavez a déclaré que sa véritable éducation a commencé lorsqu'il a rencontré le leader catholique, le père Donald McDonnell. Cesar Chavez a appris l'économie des ouvriers agricoles grâce au prêtre. Il a également appris les actions politiques non-violentes de Gandhi ainsi que celles d'autres grands leaders non-violents à travers l'histoire.

En 1948, M. Chavez a épousé Helena Fabela qu'il a rencontrée alors qu'il travaillait dans les domaines viticoles du centre de la Californie. Ils s'installèrent à Sal Si Puedes. Plus tard, alors que M. Chavez travaillait pour peu ou pas d'argent pour organiser les ouvriers agricoles, sa femme a récolté les récoltes. Afin de subvenir aux besoins de leurs huit enfants, elle a travaillé dans les mêmes mauvaises conditions contre lesquelles M. Chavez se battait.

Il y avait d'autres influences importantes dans sa vie. En 1952, M. Chavez a rencontré Fred Ross, un organisateur d'un groupe de défense des droits des travailleurs appelé Community Service Organization. M. Chavez a qualifié M. Ross de meilleur organisateur qu'il ait jamais rencontré. M. Ross a expliqué comment les pauvres pouvaient développer leur pouvoir. M. Chavez a accepté de travailler pour l'organisme de service communautaire.

M. Chavez a travaillé pour l'organisation pendant une dizaine d'années. Pendant ce temps, il a aidé plus de 500 000 citoyens latinos à voter. Il a également gagné de l'argent de retraite pour 50 000 immigrants mexicains. Il a été directeur national de l'organisation.

Cependant, en 1962, il a quitté l'organisation. Il voulait faire plus pour aider les travailleurs agricoles à recevoir un salaire plus élevé et de meilleures conditions de travail. Il a quitté son emploi bien rémunéré pour commencer à organiser les travailleurs agricoles en un syndicat.

Le travail de M. Chavez a touché de nombreuses personnes. Par exemple, le père du musicien américano-mexicain Zack de la Rocha a travaillé comme directeur artistique pour M. Chavez. Une grande partie de la musique politique du groupe de de la Rocha, Rage Against the Machine, portait sur les droits des travailleurs, comme cette chanson, "Bomb Track".

Il a fallu à M. Chavez et Delores Huerta, un autre ancien organisateur d'OSC, trois ans de dur labeur pour créer l'Association nationale des travailleurs agricoles. M. Chavez a voyagé de ville en ville pour amener de nouveaux membres. Il a organisé de petites réunions dans les maisons des travailleurs pour renforcer le soutien. L'organisation basée en Californie a organisé sa première grève en 1965. La National Farm Workers Association est devenue connue à l'échelle nationale lorsqu'elle a soutenu une grève contre les viticulteurs. Le groupe a rejoint une grève organisée par les travailleurs philippins. du Comité d'organisation des travailleurs agricoles.

M. Chavez savait que ceux qui agiraient de manière non violente contre des actions violentes gagneraient le soutien populaire. M. Chavez a demandé que les grévistes restent non-violents même si les propriétaires de fermes et leurs partisans ont parfois eu recours à la violence.

Un mois après le début de la grève, le groupe a commencé à boycotter les raisins. Ils ont décidé de diriger leur action contre une entreprise, la Schenley Corporation. Le syndicat a suivi les camions de raisin et a manifesté partout où les raisins étaient emportés. Plus tard, les membres du syndicat et les travailleurs philippins ont commencé une marche de 25 jours de Delano à Sacramento, en Californie, pour obtenir le soutien du boycott.

Schenley a ensuite signé un accord de travail avec la National Farm Workers Association. C'était le premier accord de ce type entre les travailleurs agricoles et les producteurs aux États-Unis.

Le syndicat a alors commencé à manifester contre la société Di Giorgio. C'était l'un des plus grands viticulteurs de Californie. Di Giorgio a tenu un vote et la Fraternité internationale des Teamsters a été choisie pour représenter les ouvriers agricoles. Mais une enquête a prouvé que l'entreprise et les Teamsters avaient triché lors des élections.

Un autre vote a eu lieu. Cesar Chavez a accepté de fusionner son syndicat avec un autre et le Comité d'organisation des travailleurs agricoles unis a été formé. Les ouvriers agricoles ont élu le syndicat de M. Chavez pour les représenter. Di Giorgio a rapidement signé un accord de travail avec le syndicat.

M. Chavez passait souvent de longues périodes sans nourriture pour protester contre les conditions dans lesquelles les ouvriers agricoles étaient contraints de faire leur travail. M. Chavez a entamé sa première grève de la faim, ou jeûne, en 1968. Il n'a pas mangé pendant 25 jours. Il a été appelé un héros pour avoir pris ce genre d'action personnelle pour soutenir les travailleurs agricoles.

Le syndicat a alors pris des mesures contre Giumarra Vineyards Corporation, le plus grand producteur de raisins de table aux États-Unis. Il a organisé un boycott contre les produits de l'entreprise. Le boycott s'est étendu à tous les raisins de table de Californie. En 1970, la société a accepté de signer des contrats. Un certain nombre d'autres producteurs l'ont fait aussi. A cette époque, la grève des raisins durait depuis cinq ans. Ce fut la grève et le boycott les plus longs de l'histoire du travail aux États-Unis. Cesar Chavez avait construit une coalition nationale de soutien parmi les syndicats, les groupes religieux, les étudiants, les minorités et d'autres Américains.

En 1973, le syndicat avait changé son nom pour United Farm Workers of America. Il a appelé à un autre boycott national contre les viticulteurs alors que les relations sont redevenues tendues.En 1975, 17 millions d'Américains auraient refusé d'acheter des raisins non syndiqués. Le travail acharné du syndicat a aidé à faire adopter la loi sur les relations de travail dans l'agriculture en Californie, sous la direction du gouverneur Jerry Brown. C'était la première loi du pays à protéger les droits des travailleurs agricoles.

Dans les années 1980, l'UFW avait aidé des dizaines de milliers de travailleurs agricoles à obtenir un salaire plus élevé, des soins médicaux, des prestations de retraite et de meilleures conditions de travail et de vie. Mais les relations entre les travailleurs et les producteurs de Californie se sont détériorées sous un nouveau gouvernement d'État. Des boycotts sont de nouveau organisés contre l'industrie du raisin. En 1988, à l'âge de 61 ans, M. Chavez entame une nouvelle grève de la faim. Ce jeûne a duré trente-six jours et l'a presque tué. Le jeûne avait pour but de protester contre l'empoisonnement des vignerons et de leurs enfants par les produits chimiques dangereux que les cultivateurs utilisaient pour tuer les insectes.

En 1984, Cesar Chavez a prononcé ce discours, prédisant le succès futur de ses efforts pour les Latinos.

CESAR CHAVEZ : « Comme les autres groupes d'immigrés, un jour viendra où nous gagnerons les récompenses économiques et politiques à la mesure de notre nombre dans la société. nécessité et non par charité ou idéalisme."

Cesar Chavez est décédé en 1993 à l'âge de soixante-six ans. Plus de 40 000 personnes ont assisté à ses funérailles.

Un an plus tard, le président Clinton lui a décerné la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile des États-Unis.

L'Union des travailleurs agricoles unis se bat toujours pour les droits des travailleurs agricoles à travers les États-Unis. De nombreuses écoles, rues, parcs, bibliothèques et autres bâtiments publics portent le nom de Cesar Chavez. Le grand dirigeant syndical a toujours cru aux mots « Si se puede » : c'est possible.

Ce programme spécial en anglais a été écrit et produit par Robert Brumfield. Je suis Steve Ember. et je suis Nicole Nichols. Rejoignez-nous à nouveau la semaine prochaine pour un autre LES GENS EN AMÉRIQUE programme sur la Voix de l'Amérique.


Mouvement des travailleurs de César Chavez

L'Union des travailleurs agricoles unis a apporté à Cesar Chavez beaucoup de succès, comme obtenir une assurance pour les travailleurs, obtenir des salaires plus élevés et de meilleures conditions de travail.


Au cours des années 1920, de nombreux ouvriers agricoles ont subi des mauvais traitements sans le savoir 7 ans plus tard, Cesar Chavez est né pour devenir plus tard le héros américain de tous les immigrants et travailleurs.


Dans les années 1920, de nombreux Mexicains ont fui vers le nord vers les États-Unis pour échapper à l'effusion de sang à la recherche d'une nouvelle vie. Ils ont obtenu ce qu'ils ont appelé un visa de travail, qui est un programme de Bracero ou de travailleurs invités. Ce programme a recruté des Mexicains pour travailler dans des fermes américaines dans le cadre des accords bilatéraux. Ces contrats étaient juridiquement contraignants, de nombreux Mexicains ont subi des abus flagrants et des discriminations raciales. Les ouvriers agricoles n'étaient souvent pas payés.

Plus tard, pour devenir le syndicat des travailleurs agricoles unis, il est devenu encore plus puissant. Il s'est d'abord soulevé, en septembre 1965, avec l'association naissante des travailleurs agricoles initiée par les travailleurs philippins des champs de vigne de Delano luttant pour leurs droits en quelques mois, il était connu à l'échelle nationale. Un an plus tard, la marche de Sacramento a commencé, ce qui a amené la grève du raisin et le boycott des consommateurs dans la conscience nationale. Cette grève a duré 5 ans mais s'est terminée par un grand succès le 29 juillet 1970, où 26 producteurs de Delano ont formellement signé le contrat. La même année, le teamster défia l'UFW dans la vallée de Salinas en signant des contrats Sweetheart avec des producteurs : cela commença une année sanglante de lutte. En 1973, ils ont signé un accord de compétence temporaire mettant fin à la.


Cesar Chavez, militant des droits civiques et leader travailliste américain

Les travailleurs agricoles migrants sont des individus qui se déplacent d'une ferme à l'autre en travaillant pour de bas salaires car leur travail est nécessaire. Les travailleurs agricoles migrants subissent des conditions de travail dangereuses en raison de l'utilisation de pesticides dans les champs. Les salaires injustes et les mauvaises conditions de travail étaient très courants chez les travailleurs agricoles migrants dans les années 1960 aux États-Unis. Les personnes qui travaillaient à la cueillette du raisin gagnaient en moyenne quatre-vingt-dix cents de l'heure en 1965 (Racco, 2014). De nombreux travailleurs, y compris des enfants, travaillaient de longues heures, subissaient des mauvais traitements de la part de leurs employeurs et risquaient leur sécurité en utilisant des machines dangereuses. Non seulement les ouvriers agricoles connaissaient de mauvaises conditions de travail et des salaires injustes, mais ils vivaient également dans des logements insalubres qui manquaient souvent d'appareils de cuisson, d'intimité et de plomberie intérieure. Pendant cette période, ni la législation californienne ni la législation fédérale du travail ne protégeaient les travailleurs agricoles (Racco, 2014). Cesar Chavez était un militant des droits civiques qui s'est battu pour les droits des ouvriers agricoles et a fait une grande différence dans l'amélioration des salaires et des conditions de travail. Je discuterai de la vie de Cesar Chavez et de ses contributions au travail agricole, ainsi que de l'organisation dans laquelle il travaillait et de sa contribution à la justice sociale.

César Chavez et contributions

Cesar Chavez était un militant des droits civiques et un dirigeant syndical. Chavez est né en Arizona, où sa famille vivait depuis que ses grands-parents ont immigré du Mexique. Les parents de Chavez possédaient une ferme et un magasin en Arizona, mais l'ont perdu pendant la Grande Dépression. Cela a forcé la famille à devenir des travailleurs agricoles migrants et à passer d'une ferme à l'autre au fur et à mesure que le travail était nécessaire. Enfant, Chavez travaillait à temps partiel dans les champs avec sa famille. Après avoir terminé ses études secondaires, Chavez a dû commencer à travailler à temps plein dans les champs afin d'aider à subvenir aux besoins de sa famille, car son père a été blessé dans un accident de voiture et était incapable de travailler. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Chavez a décidé de servir dans la marine américaine. Une fois revenu de la Seconde Guerre mondiale, il a continué à travailler comme ouvrier agricole en Californie.

Voyant directement les luttes des travailleurs agricoles, Chavez a été encouragé à plaider pour de meilleures conditions de travail et de meilleurs salaires. Chavez a utilisé des moyens non violents pour attirer l'attention sur les luttes des travailleurs agricoles. Chavez a mené des marches, des boycotts et a participé à plusieurs grèves de la faim (Miller, 2000). Il a également sensibilisé aux dangers des pesticides et aux effets négatifs sur la santé des travailleurs agricoles. Dans les années 1950, après les efforts de Chavez pour améliorer les conditions de travail des ouvriers agricoles et en tant qu'organisateur communautaire et syndical, il a fondé la National Farm Workers Association (NFWA) en 1962. En 1965, la NFWA a commencé à travailler en collaboration avec le Le Comité d'organisation des travailleurs agricoles (AWOC) en grève contre les viticulteurs en Californie (Thomson, 2012). À la suite de cette collaboration, les deux syndicats ont fusionné et rebaptisé en 1972 United Farm Workers (UFW). Faire partie de cette association a poussé Chavez à défendre les travailleurs agricoles et l'a amené à consacrer sa vie à l'amélioration de leurs conditions de travail, ainsi qu'à l'amélioration du traitement par les employeurs et à l'amélioration des salaires.

Causes du problème

Dans les années 1900, les ouvriers agricoles ont tenté de s'organiser mais ont échoué après de nombreuses tentatives. Les ouvriers agricoles mexicains et japonais ont tenté de s'unir en 1903, afin de lutter pour de meilleures conditions de travail et de meilleurs salaires. Leur tentative d'organisation a échoué et a été ignorée lorsque la Fédération américaine du travail a refusé de les soutenir. Plus tard dans les années 1920, d'autres efforts d'organisation ont été faits par certains syndicats communistes. Ces efforts ont également échoué en raison du fait que les employeurs n'étaient pas tenus par la loi de négocier avec les travailleurs agricoles à ce moment-là (Racco, 2014). Pendant ce temps, les employeurs pouvaient licencier des personnes légalement pour s'être engagées dans des activités syndicales. En outre, l'emploi temporaire des travailleurs agricoles, leur mobilité et leur situation économique ont rendu difficile leur organisation.

En 1941, le programme Bracero a été adopté. Le programme Bracero a été créé pour remédier aux pénuries de main-d'œuvre pendant la Seconde Guerre mondiale. Le gouvernement des États-Unis et le gouvernement mexicain ont travaillé en collaboration pour permettre à des personnes du Mexique de travailler en tant qu'invités aux États-Unis dans l'industrie agricole. Les individus étaient autorisés à travailler jusqu'à la fin de la récolte. Des milliers de travailleurs mexicains sont venus aux États-Unis pour travailler dans les champs, ce qui a permis aux employeurs de réduire les salaires. Le programme a été prolongé jusqu'en 1964 (Pawell, 2014).

Chavez et les United Farm Workers (UFW)

Comme mentionné précédemment, United Farm Workers (UFW) a été créé à la suite d'une collaboration entre l'UFWA (dirigée par Cesar Chavez et Dolores Huerta) et l'AWOC (dirigée par Larry Itliong) pour organiser une grève de la vigne contre les producteurs de Californie (Thomson , 2012). Lorsqu'il travaillait avec ce syndicat, Chavez a mis l'accent sur les interventions non violentes et a attiré l'attention en raison de leurs boycotts, marches et grèves de la faim (Pawell, 2014). Malgré de nombreux conflits, luttes et barrières juridiques, Chavez a réussi à améliorer les conditions de travail et à sécuriser les salaires des ouvriers agricoles en Californie, en Floride, au Texas et en Arizona. La création de l'UFW a encouragé et contribué à une nouvelle ère de mouvements de justice sociale aux États-Unis. Chavez et l'UFW ont également contribué à redéfinir l'activisme agricole (Shaw, 2008). Chavez et d'autres dirigeants ont réussi à surmonter les luttes et les tentatives infructueuses de créer un syndicat permanent pour les travailleurs agricoles, qui les aiderait à défendre leurs droits.

Bien que Chavez, en collaboration avec United Farm Workers (UFW), ait réussi à apporter de nombreux changements afin d'améliorer les conditions de travail à la ferme, il y a beaucoup d'autres choses qui auraient pu être améliorées. Par exemple, l'UFW n'a pu améliorer les conditions de travail et garantir les salaires des travailleurs agricoles que dans certaines régions des États-Unis, elle ne garantissait pas des conditions de travail parfaites. En juillet 2008, Ramiro Carillo Rodriguez, un ouvrier agricole de 48 ans, est décédé d'un coup de chaleur alors qu'il travaillait comme ouvrier agricole en Californie. Selon l'UFW, il était le 13e ouvrier agricole à mourir d'un coup de chaleur depuis 2003. En 2006, la Californie a mis en place des réglementations sur la chaleur, mais l'UFW affirme que les réglementations n'étaient pas strictement appliquées. En 2013, les travailleurs agricoles forment une installation à Fresno, qui a voté pour retirer la certification de l'UFW (Fernandez, 2018). Tout ce pour quoi Chavez a travaillé dur, continue d'être une lutte pour de nombreux travailleurs agricoles aujourd'hui.

Les réalisations de Chavez

Chavez était un dirigeant syndical qui défendait non seulement sa famille et lui-même, mais aussi de nombreuses personnes qui n'étaient pas en mesure de s'exprimer. Chavez a aidé à s'organiser et à lutter pour de meilleures conditions de travail et de meilleurs salaires pour les ouvriers agricoles. Chavez a utilisé une communication et des moyens non violents pour attirer l'attention sur les luttes auxquelles les ouvriers agricoles étaient confrontés et passaient inaperçus. Chavez a mené des marches, des boycotts et a participé à plusieurs grèves de la faim tout au long de sa vie. Chavez a également fait prendre conscience des problèmes de santé et des conséquences des travailleurs agricoles qui ont souffert à cause des pesticides. Bien que Chavez ait réussi à apporter de nombreux changements et à créer une justice sociale pour les ouvriers agricoles, les conditions de travail des ouvriers agricoles peuvent encore être améliorées. Même aujourd'hui, les ouvriers agricoles ne reçoivent pas de salaires décents et sont confrontés à des conditions de travail dangereuses. Tous les travailleurs agricoles ont besoin que leurs droits fondamentaux soient protégés, qu'ils soient citoyens ou immigrés.


L'histoire oubliée de César Chavez et des Juifs

Chaque fois que la cause de la justice sociale juive est évoquée, beaucoup d'encre est consacrée à la vie et aux actions du rabbin Abraham Joshua Heschel. Qu'il marche aux côtés de Martin Luther King ou qu'il proteste contre la guerre du Vietnam, le travail et l'érudition de Heschel restent la norme à suivre pour les militants juifs. Mais, est-ce que quelqu'un se souvient s'il y avait des rabbins ou d'autres dirigeants juifs qui marchaient et s'organisaient en solidarité avec Cesar Chavez et United Farm Workers ?

C'est une histoire oubliée.

Chavez est né en Arizona, mais il a passé la plupart de ses premières années à travailler dur avec sa famille en tant que travailleurs migrants en Californie, une expérience qui lui a permis de connaître directement sa future vocation. En 1952, le militant des droits civiques et organisateur Fred Ross a rencontré Chavez et a rapidement réalisé son potentiel pour organiser les travailleurs agricoles.

La lutte qui a suivi de Cesar Chavez et de l'UFW pour syndiquer les travailleurs agricoles a une longue et ardue histoire : beaucoup se souviennent encore des cris de ralliement de Huelga (Lutte !) et La Causa (la Cause) des années 1960 et 1970. Il était le plus étroitement associé à la Californie et aux producteurs de vin et de raisin de table, et opposait fréquemment des ouvriers agricoles non violents à des équipes de Teamster, qui négociaient souvent des accords secrets avec de grands producteurs dans le but de vaincre l'UFW par l'intimidation, à la fois physique et psychologique.

Alors que plusieurs petits syndicats s'étaient regroupés et organisés au début des années 1960, en 1965, la lutte des travailleurs agricoles a décollé avec la grève du raisin Delano, un effort de cinq ans pour syndiquer les travailleurs viticoles californiens. Le soutien politique précoce des dirigeants syndicaux nationaux et du sénateur Robert F. Kennedy a contribué à renforcer le mouvement, mais les tactiques inébranlables et non violentes promues par Chavez et d'autres, y compris une marche de 340 milles de Delano à la capitale de l'État à Sacramento, ont été essentielles pour maintenir le mouvement en cours. En 1967, l'UFW a lancé un boycott des raisins de table de Californie. Malgré le formidable soutien politique, Chavez montrait désormais que les moyens aussi bien que les fins étaient importants. En 1968, Chavez a protesté contre les efforts de certains grévistes pour utiliser la violence en entamant une grève de la faim de vingt-cinq jours, ce qui l'a affaibli pendant une grande partie de l'année suivante.

Les années 1970 ont été des années de turbulences et d'euphorie. En 1970, lorsque l'UFW l'emporta largement dans la négociation de nouveaux contrats avec les viticulteurs, les producteurs de laitue ripostèrent en signant avec les Teamsters, provoquant encore plus de grèves et de violence. Chavez a été emprisonné pour avoir refusé d'annuler les grèves.

En 1972, le syndicat a organisé les travailleurs des agrumes de Floride, déjouant une tentative de l'administration Nixon de restreindre ses activités, et s'est affilié à l'AFL-CIO en tant que United Farm Workers of America. Pendant ce temps, en Arizona, la législature a adopté une loi qui interdisait pratiquement toute activité de travail agricole, y compris l'organisation ou la grève.

En 1973, les établissements vinicoles (y compris Gallo) ont signé des contrats avec les Teamsters sans élection ou notification du travail. Au cours de cette lutte, 3 500 grévistes ont été arrêtés, des dizaines ont été blessés et deux personnes ont été assassinées. En réponse, il y a eu un nouveau boycott des raisins sélectionnés, du vin et de la laitue.

En 1975, lorsque Jerry Brown a été élu pour la première fois gouverneur de Californie, les travailleurs agricoles ont finalement obtenu le droit de s'organiser et de s'engager dans la négociation collective. Alors que les producteurs et certains politiciens - en particulier les gouverneurs républicains - ont essayé d'annuler ou de violer ces lois, l'UFW a persévéré avec des boycotts sélectifs et des efforts d'organisation. Plus tard, Chavez a dramatisé le sort des travailleurs agricoles exposés aux pesticides dangereux en entamant sa dernière grève de la faim en 1988. Lorsque Chavez est décédé en 1993, les travailleurs agricoles du pays étaient bien mieux lotis que lorsqu'il a commencé ses efforts d'organisation.

Toute marche pour la dignité humaine et des salaires équitables est une cause juive. Qui a marché avec César Chavez ? Qui étaient certains des rabbins qui travaillaient en solidarité avec lui ? Existe-t-il des bourses explorant la relation juive avec l'UFW ? Je connais des rabbins orthodoxes qui ont soutenu qu'il était interdit de manger du raisin dans les années 1960 en raison de pratiques de travail oppressives, mais qui travaillait plus étroitement avec Chavez ?

Il s'est avéré que de nombreux rabbins se sentaient assez à l'aise pour soutenir l'activisme du mouvement ouvrier de Cesar Chavez depuis leurs synagogues. Beaucoup sont venus soutenir Chavez via le mouvement des droits civiques et contrôlaient déjà les capacités d'organisation et de sensibilisation de masse. Considérez le leadership du rabbin Joseph Glaser, qui, en juillet 1967, était l'un des trois médiateurs qui ont aidé à conclure un accord avec les Teamsters selon lequel ils se retireraient des champs. Le rabbin Glaser, en tant que vice-président exécutif de la Conférence centrale des rabbins américains à l'époque, était un partisan de longue date, comme en témoigne un article qu'il a écrit en 1986 pour le magazine UFW Food and Justice. Son sujet portait sur le commandement biblique, Tu n'opprimeras pas, qui était

. violé quotidiennement. par des producteurs qui traitent les ouvriers agricoles avec dédain et négligence, nés de la cupidité et poussés par l'arrogance. Des élections sont ignorées, des promesses non tenues, des accords et des jugements violés, des pesticides mortels sont répandus, souvent sans avertissement. et la violence verse le sang et les larmes. C'est l'oppression - l'oppression impie.

Mais le soutien des ouvriers agricoles n'était pas exclusif à un seul courant du judaïsme. Des rabbins orthodoxes, comme le rabbin Samuel Korff du Boston Beit Din et le rabbin Haskel Lookstein de l'Upper East Side, ont exhorté leurs communautés à ne pas acheter de raisins non syndiqués en raison des conditions oppressantes. Ils ont fait valoir qu'ils étaient interdits à cause de l'oshek, de l'exploitation et de l'abus des travailleurs.

En plus des rabbins, d'autres militants juifs ont rejoint les luttes de Chavez : Jerry Cohen, un avocat du travail qui dirigeait le personnel juridique de l'UFW, et a été sauvagement battu par des hommes de main de Teamster en 1970, la pionnière interconfessionnelle Rita Semel, les agitateurs progressistes Heather et Paul Booth ainsi que d'innombrables autres participants saints dont les histoires n'ont pas encore été révélées.

Marshall Ganz, fils d'un rabbin, était issu de la lutte pour les droits civiques au Mississippi avant de devenir bénévole et organisateur de longue date pour les ouvriers agricoles. Il m'a partagé ceci :

Le premier engagement "officiel" des rabbins dont je me souviens a eu lieu pendant la marche du Carême à Sacramento en 1966 lorsqu'une équipe de rabbins a rendu visite aux marcheurs, a apporté des Matzot et a expliqué la Pâque en termes de la dernière Cène, ainsi que l'Exode. Lorsque nous sommes passés aux boycotts, à partir de 1966, il y avait également un fort soutien juif dans les différentes villes, l'exemple auquel vous pensez, la décision du Boston Board of Rabbi, dirigée par le rabbin Judah Miller, que les raisins étaient oshik -- impurs comme le fruit d'un travail exploité.

Ganz partage que le soutien juif n'était pas seulement du côté des militants mais aussi du côté des employeurs :

Fait méconnu aussi dans chacune des industries agricoles que nous avons organisées, les employeurs juifs ont été les premiers, et, dans certains cas, les tout premiers, à signer. La première entreprise viticole à signer avec nous, ou premier contrat, était Schenley Industries, dirigée par Lewis Rosensteil (avec la médiation de Sidney Korshak), le premier producteur de raisins de table à signer avec nous était Lionel Steinberg, le plus grand producteur de la vallée de Coachella, et la première entreprise maraîchère à signer avec nous, Interharvest, filiale de United Brands (anciennement United Fruit Company) dirigée par Seymour Harris et XX Black.

Il a également noté que les Juifs ont également payé un prix humain dans la lutte :

La première personne à perdre la vie sur une ligne de piquetage d'ouvrier agricole était Nan Freeman, une étudiante de 17 ans, volontaire de Boston, qui s'est jointe à nos efforts en Floride, une grève de Talisman Sugar Company, et a été tuée par un camion écraser la ligne de piquetage.

Ganz a partagé qu'il avait emmené Chavez aux services de Yom Kippour à plusieurs reprises et l'avait également rejoint à certains services chrétiens. De plus, Chavez a été invité par d'autres organisations juives à prendre la parole lors de conventions rabbiniques, de seders de la Pâque et de services de hautes fêtes.

Marc Grossman, qui a travaillé avec Chavez au cours de ses dernières années en tant qu'attaché de presse, rédacteur de discours et assistant personnel, a déclaré que « les rabbins ont joué un rôle clé en ralliant le soutien aux grèves et aux boycotts de l'UFW.

L'épouse de César, Helen Chavez, raconte comment, après que le syndicat eut attiré pour la première fois une couverture médiatique nationale à la fin de 1965, Helen et sa sœur Petra ouvraient des enveloppes qui affluaient avec des chèques de dons.Petra, en regardant les chèques, a dit : « Hé sœur, regarde : tous ces gens ont le même prénom, Rabbi. Helen a expliqué qu'un rabbin est comme un prêtre. Le premier soutien religieux institutionnel à l'UFW est venu alors lorsque les conseils de rabbins des grandes villes de l'Est ont déclaré les produits boycottés non casher. Je me souviens particulièrement d'avoir souvent été avec Cesar et le rabbin Sidney Jacobs du Southern California Board of Rabbis.

Chavez, qui avait résisté aux offres d'avoir une biographie écrite de lui, a néanmoins accepté d'avoir une « autobiographie de La Causa » parce qu'elle contiendrait les mots de beaucoup de ceux impliqués dans la lutte. L'écrivain choisi était Jacques E. Levy, un journaliste issu d'une famille juive aisée, ne parlait pas espagnol et se considérait comme un athée. Néanmoins, il n'était pas seulement l'auteur/compilateur de Cesar Chavez : Autobiographie de La Causa, mais il a fonctionné comme secrétaire et quasi-service de presse du syndicat, a conduit les gens à des réunions et des manifestations et a même été battu par des voyous des Teamsters pour ses efforts. . Levy a rencontré Chavez pour la première fois en 1969 et a été frappé par la « sincérité » du leader syndical et, ce qui est inhabituel pour un dirigeant syndical, sa « gentillesse ». Après six années ardues d'entretiens et de travail, alors qu'il finalisait son livre, Levy a mentionné à Chavez que la « vérité » était son arme. Chavez a répondu par l'affirmative, exprimant son point de vue selon lequel les travailleurs finiraient par gagner : « La vérité est la non-violence. Ainsi, tout vient vraiment de la vérité. La vérité est l'ultime. La vérité est Dieu.

Le monde que Chavez a lutté pour atteindre est loin d'être son but. Même aujourd'hui, il existe des exemples choquants de mauvais traitements infligés aux travailleurs agricoles et migrants par des producteurs sans scrupules. Les groupes juifs de justice sociale du monde entier réagissent à diverses manifestations de ces injustices. La Coalition of Immokalee Workers, qui s'efforce d'exposer et de corriger ces pratiques, rapporte que depuis 1997, neuf poursuites distinctes pour esclavage ont été intentées contre des producteurs, principalement dans les champs de tomates de Floride, où une majorité de travailleurs étrangers sont battus et forcés de travailler comme ouvriers agricoles. En réponse, certains rabbins de T'ruah ont visité Immokalee depuis 2011 et ont continuellement appelé les détaillants à insister pour que les travailleurs de la tomate et d'autres soient traités et payés équitablement (par le biais d'initiatives telles que la Campagne pour une alimentation équitable), faisant connaître leur campagne pour abolir l'esclavage moderne.

Avec la mondialisation qui minimise la distance entre les communautés disparates et la collusion globale d'éléments industriels pour rendre les syndicats impuissants, le besoin pressant que des tribus partageant les mêmes idées s'unissent est plus important que jamais. Être à l'avant-garde de la protection des droits des personnes vulnérables, c'est être un individu juste. C'est pourquoi le lien caché entre le travail de Chavez et de l'UFW et la communauté juive est significatif et critique. En tant que personnes dévouées à l'équité et à l'équité, nous nous tournons vers les leaders moraux qui ont le sens de consacrer leur vie, voire peut-être leurs moyens de subsistance, au nom de la justice. De l'humble travailleur de terrain à l'activiste politiquement connecté, nous avons tous un rôle à jouer dans la protection des populations vulnérables contre l'exploitation. Continuons à nous appuyer sur leur travail et à élargir leur vision du monde, où les gens sont traités équitablement, quelle que soit leur stature dans la vie.

La communauté juive devrait être fière de son investissement modeste mais important dans la lutte des travailleurs agricoles et devrait continuer à renforcer la relation judéo-latino-américaine aujourd'hui et à collaborer pour la justice des travailleurs. Tout au long de l'histoire, les Juifs ont été en première ligne pour réclamer la justice. Aujourd'hui, avec une liberté sans précédent et de nouveaux systèmes d'oppression, nous devons redoubler d'efforts pour soutenir les plus vulnérables de nos sociétés.

Le rabbin Dr Shmuly Yanklowitz est le directeur exécutif de la Valley Beit Midrash, le fondateur et président d'Uri L'Tzedek, le fondateur et PDG de l'Institut Shamayim V'Aretz et l'auteur de sept livres sur l'éthique juive. Newsweek a nommé Rav Shmuly l'un des 50 meilleurs rabbins d'Amérique."


Voir la vidéo: Table ronde: témoignages dindustriels et dun représentant syndical (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Bajin

    d'accord avec l'auteur

  2. Walfred

    En toute confiance, je vous recommande de rechercher Google.com

  3. Endymion

    Et il fait chaud en Crimée maintenant)) Et vous?

  4. Donris

    Réponse intelligible



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