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Poudre sans fumée

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Les commandants militaires se plaignaient depuis les guerres napoléoniennes des problèmes rencontrés pour donner des ordres sur un champ de bataille enveloppé d'une épaisse fumée provenant de la poudre à canon utilisée par les canons. En 1886, Paul Vieille a inventé une poudre à canon sans fumée appelée poudre de Poudre B. Vielle a été utilisée dans le fusil Lebel qui a été adopté par l'armée française à la fin des années 1880.

L'armée française fut la première à utiliser Poudre B mais il ne fallut pas longtemps avant que d'autres pays européens suivaient leur exemple. La poudre de Vieille a révolutionné l'efficacité des petits fusils et des carabines. Premièrement parce qu'il ne s'est pratiquement pas formé de fumée lorsque le canon a tiré et deuxièmement parce qu'il était beaucoup plus puissant que la poudre à canon, donnant une portée de tir précise allant jusqu'à 1000 mètres.

En 1887, Alfred Nobel a également développé une poudre à canon sans fumée. C'est finalement devenu la cordite, une poudre plus facile à manipuler et plus puissante que la Poudre B.


Étiquette : Poudre sans fumée

Découvrez la transformation rapide de Charlestown résultant de l'usine de poudre sans fumée de la Seconde Guerre mondiale dans la partie I.
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L'emploi de femmes et d'Afro-Américains à l'usine de fabrication de poudre sans fumée de Charlestown, des groupes souvent confrontés à l'exclusion ou à la discrimination sur le lieu de travail, a contribué aux réalisations de production reconnues au niveau national de l'usine.

Power Plant Building 401-1 au centre de munitions de Charlestown, Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Abandoned, http://abandonedonline.net/locations/industry/indiana-ammunitions-depot/

Les besoins de défense de la Seconde Guerre mondiale ont rapidement amené les femmes sur le marché du travail, en particulier plus tard dans la guerre, lorsque les hommes ont quitté les usines pour se battre. Les New York Times a rapporté le 19 octobre 1941 que « l'entrée de femmes dans les usines de défense de la nation est quelque chose qui ne fait que commencer à une échelle considérable. . . maintenant, ils sont utilisés pour une grande variété de tâches par au moins dix-neuf grandes usines. L'article affirmait que les femmes surpassaient les hommes en « dextérité des doigts » et « pouvoirs d'observation » et possédaient « des traits supérieurs en mémoire des nombres », accomplissant des tâches telles que peindre des avions, couvrir des conduites d'huile et emballer des sacs de poudre. L'article rapportait également que des milliers de femmes avaient commencé à produire de la poudre sans fumée dans des usines de l'Indiana, de l'Alabama et de la Virginie et que « on prend soin de ne sélectionner que des femmes émotionnellement stables pour ces tâches dangereuses ».

Image reproduite avec l'aimable autorisation du bulletin de 1945 Indiana Ordnance Works, Powder Horn vol. 3, non. 1, 11, Bibliothèque publique du comté de Charlestown-Clark, Indiana Memory Collections numériques.

Comme pour la nation, l'Indiana a commencé à employer des femmes en masse dans les usines de munitions et, en 1944, le Étoile d'Indianapolis ont indiqué que si le travail industriel était autrefois considéré comme « inapproprié pour les femmes . . . ce point de vue a été abandonné depuis que les employeurs ont découvert que les femmes peuvent et ont été disposées à s'adapter à pratiquement n'importe quel type de travail si l'occasion leur en est donnée.

Des femmes ont été embauchées en grand nombre au centre de munitions de Charlestown et, tout en servant à l'origine de courriers et de techniciens de laboratoire, elles ont finalement remplacé les hommes comme préposés aux machines de découpe de poudre. L'usine de chargement de sacs connue sous le nom de HOP employait 3 200 travailleurs en décembre 1941, dont la plupart étaient des femmes, qui cousaient des sacs et les emballaient avec de la poudre. En 1942, tant de femmes travaillaient dans les usines de Charlestown que la ville a dû rapidement agrandir les installations de garde d'enfants, agrandissant la pépinière du centre communautaire du projet Pleasant Ridge.

En plus de la garde d'enfants, le transport s'est avéré un obstacle pour les femmes qui espéraient entrer sur le marché du travail de Charlestown. Les Courrier de Charlestown a rapporté qu'il était interdit aux femmes de monter dans les «quatre trains spéciaux amenant des employés à l'usine de poudre. Ils doivent trouver un autre moyen de se rendre à leur travail ici. De plus, le New York Times ont rapporté que les femmes travaillant dans l'industrie ne représentaient « qu'environ 60 % de celles des hommes effectuant un travail comparable ».

Image reproduite avec l'aimable autorisation du bulletin de 1945 Indiana Ordnance Works, Powder Horn vol. 3, non. 6, 2, Bibliothèque publique du comté de Charlestown-Clark, Indiana Memory Digital Collections.

Les « épouses de caravane » de Charlestown ont estimé qu'elles aussi avaient contribué aux efforts de défense en déplaçant leurs familles dans des villes militaires où leurs maris avaient trouvé un emploi. Les Étoile d'Indianapolis ont décrit ces femmes comme une « bande galante qui « suit la construction » afin de maintenir la vie de famille vécue comme une unité et de ne pas se soumettre, elles et leurs maris, aux épreuves de la séparation ».

Tout comme les femmes pendant la Seconde Guerre mondiale, les besoins de la défense ont partiellement ouvert la main-d'œuvre aux Afro-Américains. Un questionnaire du Conseil de défense de l'État de l'Indiana a rapporté que du 1er juillet 1941 au 1er juillet 1942, les entreprises déclarant des emplois afro-américains ont connu une augmentation nette de 82% du nombre de Noirs employés. Au départ, les Afro-Américains travaillaient à l'usine de poudre sans fumée de Charlestown, principalement dans les domaines de l'entretien et des non-qualifiés. Cependant, à la fin de 1942, en raison d'une pénurie de main-d'œuvre, ils ont trouvé un emploi dans divers rôles, tels que chimistes, ouvriers d'usine et opérateurs d'usine.

John Williams, employé du département Nitrocellulose, après un incident de sécurité, Image reproduite avec l'aimable autorisation de 1945 Indiana Ordnance Works newsletter, Powder Horn vol. 3, non. 12, 5, Bibliothèque publique du comté de Charlestown-Clark, Indiana Memory Digital Collections.

D'anciens employés de l'usine ont déclaré lors d'entretiens qu'ils n'avaient été témoins que de peu ou pas de ségrégation, mais que des toilettes séparées pouvaient avoir existé à un moment donné. Cependant, le logement et la scolarisation des Afro-Américains à Charlestown étaient séparés et souvent en mauvais état. En raison des protestations de certains résidents blancs concernant les logements mixtes, une section de 130 unités a été séparée pour les travailleurs noirs avec une superficie de 300 pieds de large. Un 1942 Louisville Courier-Journal article sur l'état déplorable des écoles afro-américaines du comté de Clark, en particulier dans le canton de Charlestown, a déclaré que les élèves du primaire :

ont éclaté dans une éruption de chair de poule hier matin alors qu'ils frissonnaient à leurs bureaux vétustes. . . . Un vent pas sans amertume soufflait à travers les vitres brisées et à travers les fissures dans les murs du bâtiment à ossature vieux de soixante-cinq ans comme vingt-trois étudiants. . . blottis les uns contre les autres et les doigts raidis se sont inscrits pour une année d'« éducation ».

Le boom a offert des possibilités d'emploi limitées pour les Afro-Américains en dehors de l'usine, malgré les préjugés antérieurs des employeurs, qui les empêchaient souvent de travailler dans les entreprises locales de Charlestown.

Au printemps 1945, après délibération de l'armée, du War Production Board et des responsables syndicaux, environ 1 000 prisonniers de guerre allemands ont été transférés à Charlestown pour compléter la construction de l'usine de poudre de fusée (IOW2), la troisième usine de munitions de la Seconde Guerre mondiale sur le site. . Les Courrier de Charlestown décrit les prisonniers de guerre :

« Loin d'être des surhommes, les prisonniers de guerre allemands employés à l'usine de fusées sont pour la plupart des jeunes, beaucoup n'ayant jamais eu besoin d'un rasoir à ce jour. Ils semblent être de bonne humeur et sont en bonne santé et rauques. Un nombre étonnamment important parle anglais et n'hésite pas à dire qu'il préfère rester dans ce pays.

Les Étoile d'Indianapolis a rapporté le 19 août 1945 que les prisonniers de guerre avaient quitté l'usine et étaient retournés à Fort Knox et dans d'autres camps où ils avaient été « obtenus ». Les journaux localisés par le personnel du BHI n'ont pas rendu compte des contributions des prisonniers de guerre, mais Steve Gaither et Kimberly Kane déclarent dans leur rapport sur l'installation qu'il était "douteux que les prisonniers de guerre aient contribué directement à la construction".

L'énorme installation de munitions de Charlestown a produit plus d'un milliard de livres de poudre sans fumée pendant la Seconde Guerre mondiale, presque autant que le « volume total d'explosifs militaires fabriqués pour les États-Unis pendant la Première Guerre mondiale » (Indianapolis Star Magazine, 1948). Les niveaux de production étaient si élevés que l'armée a reconnu à l'échelle nationale les dossiers de production et de sécurité de l'installation, conférant à l'usine le prix Army-Navy "E", décerné à seulement 5% des usines de guerre estimées dans le pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

Image reproduite avec l'aimable autorisation du bulletin de 1945 Indiana Ordnance Works, Powder Horn vol. 3, non. 9, 3, Bibliothèque publique du comté de Charlestown-Clark, Indiana Memory Digital Collections. Indiana Ordnance Works Excellence of Performance Program 10 août 1942, Bibliothèque publique du comté de Charlestown-Clark, Indiana Memory Digital Collections.

La production nationale de munitions a pris fin avec la fin de la guerre sur deux fronts, qui s'est terminée le 7 mai 1945 avec la capitulation allemande et l'accord informel du Japon de se rendre le 14 août 1945. Les usines de Charlestown ont progressivement réduit la masse salariale en août avant de finalement fermer. . Les Richmond Palladium a noté qu'après les réductions « à peine une roue tournait, ou un marteau tombait. Maintenant, il n'y en a plus que quelques milliers qui "épuisent" la poudre qui était en cours et mettent l'ensemble de l'installation dans des conditions étanches.

Les Étoile d'Indianapolis a rapporté le 19 août de la même année que Charlestown "mourrait avec le même enthousiasme avec lequel il est né". Les Richmond Palladium a décrit Charlestown se repliant «comme un village de tentes arabes», alors que les caravanes partaient et que les travailleurs retournaient dans divers États du pays. Bien que l'exode brutal ait choqué les résidents locaux, inquiets de maintenir leur économie d'après-guerre, un filet de nouveaux résidents est bientôt arrivé, y compris des vétérans et leurs familles. L'activité de la ville en plein essor est revenue à Charlestown pendant les guerres de Corée et du Vietnam lorsque l'usine de munitions a recommencé à produire de la poudre, réunissant les travailleurs de l'époque de la Seconde Guerre mondiale.

Les usines de munitions de Charlestown dans les années 1940 ont illustré comment la Seconde Guerre mondiale a dynamisé les économies locales et offert des opportunités d'emploi aux femmes et aux Afro-Américains. L'hébergement de l'installation massive a transformé Charlestown d'une ville en une ville et a conduit à son premier système d'égouts, au resurfaçage et à l'amélioration de kilomètres de routes et à deux grands projets de logement.


Notre histoire

Les origines d'Alliant en tant que fabricant de poudre à canon remontent à plus de 125 ans à la société DuPont, dont la position de leader dans l'industrie des explosifs est légendaire. La cession de DuPont en 1912 a créé la Hercules Power Company en tant qu'entité indépendante et a finalement permis à Alliant de devenir le premier fabricant américain de poudre à canon.

La longue et fière histoire d'Alliant Powder a commencé en 1872 sous le nom de Laflin & Rand, pour devenir plus tard Hercules Powder Company &mdash le nom le plus respecté dans l'industrie du rechargement.


Unique, la poudre qui est vraiment

Cet article décrit les caractéristiques, les applications et les conseils de mesure de la poudre à canon Alliant Unique.

Histoire de l'unique

Les bonnes choses durent longtemps dans le domaine du tir sportif. Depuis le début du 20e siècle, la poudre à canon Unique fait partie de ces bonnes choses. Le développement de la poudre sans fumée a été centralisé dans la société Dupont après que DuPont a absorbé Laflin et Rand et Unique est sorti de ce développement. Lorsque Hercules Powder Company s'est séparée de DuPont en 1912, Unique était l'un des meilleurs propulseurs de la nouvelle société et il est resté disponible à ce jour. Il est maintenant fabriqué et proposé par Alliant Powder, une division de la grande entreprise ATK (Alliant Techsystems), qui contrôle également des noms aussi connus que Bushnell, Weaver, Federal, Speer CCI, RCBS, Savage et autres.

Faits chimiques

Les deux principaux composants de la poudre Unique, la nitrocellulose et la nitroglycérine, ont tous deux été inventés dans les années 1840. C'est le chimiste suédois Alfred Nobel, célèbre pour avoir utilisé la nitroglycérine pour fabriquer de la « Dynamite », qui a d'abord étudié un mélange de nitroglycérine et de nitrocellulose comme propulseur sans fumée pour armes légères. Le produit à succès qui a abouti en 1888 s'appelait “Ballistite.” De nos jours, les propulseurs sans fumée contiennent encore soit de la nitrocellulose seule, soit de la nitrocellulose et de la nitroglycérine, et sont connus sous le nom de “base simple” et “base double& #8221 poudres, respectivement. D'autres composants mineurs sont inclus dans les poudres sans fumée modernes et cela, avec la fabrication de poudres sous forme de flocons, de balles ou de bâtons, conduit à la myriade de poudres disponibles pour les pistolets, les fusils et les fusils de chasse aujourd'hui. Unique est une poudre de la variété “flake”, étant en fait composée de petits disques d'environ 0,06″ de diamètre.

Applications de Unique

Unique peut être utilisé pour booster les balles de pistolet, les balles de fusil ou les charges de tir du canon du boomer de votre choix. Cela vous semble polyvalent ? Oui, Allliant appelle Unique la poudre la plus polyvalente, et c'est peut-être la raison de son caractère unique.

Cela ne veut pas dire qu'il est le plus performant dans toutes ces applications. Je crois que la plupart des tireurs considèrent que c'est la plus grande applicabilité pour le rechargement des armes de poing, et je suis d'accord. Ce sont mes projets d'armes de poing qui souffriraient le plus si Unique venait à disparaître. Cependant, il est également très bon pour 1-1/8 et 1-1/4 oz. charges dans le fusil de chasse de calibre douze et il peut être utilisé avec des calibres plus petits. Avec les fusils, il faut se cantonner à des charges légères à balles coulées. De telles charges donnent souvent une excellente précision pour les applications de plinking et de petit gibier.

C'est la vitesse de combustion modérée d'Unique qui lui donne un grand succès avec les cartouches d'armes de poing. Vous pouvez l'utiliser pour charger le .32 S&W, et vous pouvez l'utiliser pour charger le .45 Long Colt, et vous pouvez l'utiliser pour tout charger entre ces extrêmes de capacité de boîtier. Voilà une vraie polyvalence. Avec 3,5 grains, vous pouvez pousser une balle de 95 grammes à environ 1000 ips à partir d'un S&W Long de 4 pouces. Les charges normales et +P jusqu'à 920 ips sont possibles dans les modèles .38 Special et .44 Special. Utilisez 10 grains pour lancer un grainer .45 Colt 255 à 950 fps, peut-être un peu plus du puissant Ruger Bisley ou Super Blackhawk. Onze grains donneront environ 1200 fps de scoot avec un 240-grainer dans le .44 Magnum. Ce sont toutes des charges sérieuses et efficaces pour la chasse ou la légitime défense, obtenues avec des poids de charge modestes.

Rechargement avec Unique

L'excellence d'Unique a longtemps été tempérée par deux critiques. On dit qu'il est sale, qu'il reste trop de résidus après la cuisson. Deuxièmement, les flocons ne s'alimentent pas bien à travers un doseur de poudre, ce qui rend difficile l'obtention de charges uniformes dans vos charges.

Les résidus de tir ne m'ont jamais beaucoup dérangé, même si je peux voir que les gens qui se mettent en colère lorsqu'un oiseau fait caca sur leur voiture pourraient se plaindre. Peu importe, Alliant a récemment amélioré les caractéristiques de combustion et il brûle maintenant plus proprement.

Les caractéristiques de mesure sont plus difficiles à gérer, mais, en réalité, tous les grands garçons et filles devraient pouvoir réussir à mesurer Unique avec un peu de pratique.

Je vais vous dire ce que je fais. J'utilise un doseur de poudre Lee Perfect, un appareil à tambour rotatif en plastique et en aluminium qui

Le doseur de poudre parfait Lee

coûte généralement moins de 25 $ et donne généralement de bons résultats avec des poudres en bâton et en flocons. Je remplis le réservoir aux ¾ environ d'Unique tout en le secouant d'avant en arrière. Puis, la mesure appuyée sur son support, je joue pittypat, pitty-pat, pitty-pat-pat-pat avec mes doigts sur le côté du réservoir pendant au moins une minute.

La poudre étant bien déposée, je suis maintenant prêt à ajuster le poids que je veux en utilisant le micro-ajustement assez grossier de la cavité dans le tambour. La principale chose à retenir lorsque vous essayez de vous concentrer sur le poids souhaité est : n'ajustez pas la mesure sur la base d'un lancer. Cela prend plus de temps, mais je lance dix charges à un réglage et pèse le total. La moyenne me donne une idée très précise de ce que la mesure lance et de l'ajustement que je dois faire pour atteindre le poids souhaité. Cela peut prendre plusieurs ajustements, mais quand j'y arrive, je charge toutes les caisses que je veux charger sans autre pesée. Ensuite, je vérifie visuellement les niveaux de poudre avant de placer les balles.

Expérimenter

Voulant charger des spéciaux .38 modérés, j'ai réglé la mesure Lee aussi près que possible de 3,8 grains. Ensuite, j'ai lancé cinq séries de dix charges chacune et pesé chaque série de dix. Ces poids pour la série de cinq séries étaient de 38,4 gr, 38,6 gr, 39,0 gr, 38,6 gr et 38,4 gr. Cette excellente uniformité montre que la stabilité à long terme des poids d'Unique lancés par ce genre de mesure est très bonne. La variation de poids d'un lancer à l'autre est suffisamment faible pour être toujours moyenne sur dix lancers.

Ensuite, j'ai dimensionné et recouvert 20 morceaux de laiton spécial .38 et les ai chargés sans autre pesée des charges de la mesure ajustée. J'ai terminé les charges en plaçant des ouats à double extrémité en fonte dure de 148 grammes. À ma portée, j'ai utilisé un modèle Smith et Wesson 14 6 & 8243 pour tirer les 20 cartouches consécutivement sur mon Pro Chrono, avec les résultats de vitesse suivants.

Faible, 934 ips, Élevé, 988 ips, Ave 969 ips, écart extrême 54 ips, Std Deviation 18 ips.

Pour un deuxième essai, j'ai chargé 20 étuis longs .32 S&W avec 3,4 grains d'Unique en utilisant la méthode décrite ci-dessus et en utilisant un semi-wadcutter coulé de 95 gr. Au champ de tir avec mon modèle Smith et Wesson 30-1 avec un canon de 4 pouces, les dix premiers coups étaient en moyenne de 976 ips avec un écart de 52 ips et une déviation standard de 18 ips. Le deuxième ensemble de charge n'était pas aussi uniforme, la même vitesse moyenne, mais un écart de 71 fps et un écart Std de 24 fps.

À titre de comparaison, j'ai tiré 10 cartouches de .32 Long en utilisant 3,3 grains de Hodgdon Universal Clays et la balle de 95 gr. La vitesse moyenne était de 978 ips, la propagation extrême de 53 ips, l'écart standard de 18 ips. Ainsi, l'uniformité des charges Unique est comparable à celle des charges utilisant Universal, une poudre que beaucoup estiment n'avoir aucun problème de mesure particulier.

Notez que ce sont des charges très fortes pour le .32 Long et ne doit être utilisé que dans les revolvers modernes. Aucun vieux revolver top-break n'est autorisé pour celui-ci !

Ce niveau d'uniformité pour les charges uniques dans deux calibres différents est très bon et j'en suis assez satisfait pour les activités de tir générales. Notez que mes poids de charge sont relativement faibles. On pouvait s'attendre à une uniformité relative encore meilleure pour des charges plus lourdes dans des calibres plus gros.

Rêverie

Je passe les vitesses ici à autre chose dans mon esprit. Je regarde de temps en temps certains des forums de tir et je vois parfois des articles sur la "fabrication de ma propre poudre noire". disponible, on pourrait peut-être encore mettre la main sur du charbon de bois, du soufre et du nitrate de potassium. Ainsi, un moyen de subsistance et d'autodéfense serait à portée de main.

Il y a au moins plusieurs raisons pour lesquelles ce n'est pas une bonne idée. Premièrement, malgré la formule simple, il n'est pas facile de faire de la bonne poudre noire. Il est facile d'échouer. Deuxièmement, c'est une activité très dangereuse. Vous pourriez vous suicider ou tuer des membres de votre famille, même en semblant faire très attention.

Si vous souhaitez persister face à ces difficultés, eh bien, d'accord, mais je vais vous dire ce que je ferais. Je prendrais un bidon de 8 livres d'Unique, peut-être deux, et je les rangerais dans un endroit frais et sec. Ensuite, quand il frappe le ventilateur, je peux charger n'importe quelle cartouche d'arme de poing que je veux, n'importe quelle cartouche de fusil de chasse de calibre 20 ou plus, et n'importe quel fusil de calibre trente avec des balles coulées avec une poudre sans fumée donnant de bonnes performances et ne nécessitant aucun effort de manipulation ou de nettoyage spécial après cuisson. Oh, je ne dois pas oublier de prévoir une bonne provision d'amorces et de balles, aussi. Je suppose que je me lasserais de vivre dans le monde post-apocalyptique bien avant que l'Unique ne soit épuisé.

Quoi utiliser ?

Un de mes choix serait mon Ruger Bisley Blackhawk en .45 Colt. Si vous voulez tirer avec une vraie poignée d'arme de poing, alors ce revolver très solide et bien fait est fait pour vous. Avec un canon de 7-1/2 pouces, je l'ai chargé à 1200 fps avec H110 poussant une balle gainée de 250 gr. D'autres l'ont dépassé. Avec Unique, je peux dépasser les 1000 fps avec des balles coulées ou chemisées, et cela prendrait un cerf avec un bon tir à bout portant. Le cadre de préhension Bisley est l'un des meilleurs pour tirer de lourdes charges, et mon arme était connue pour tirer sur des groupes de 2 pouces à 50 mètres à l'époque où j'avais une lunette d'arme de poing Leupold 2X attachée.

Ruger Bisley Blackhawk .45 Colt

Mieux pour la chasse et l'autodéfense serait une carabine à levier en .45 Colt, à coupler avec le Bisley. Je n'en ai pas à l'heure actuelle, mais je considérerais un modèle Winchester Model 92 de Winchester ou Cimarron, ou peut-être un Marlin Model 94. Contenant jusqu'à 14 cartouches, ces armes vous donneraient pas mal de puissance de feu. Pas assez, mais un peu.


Poudre

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Poudre sans fumée - Histoire

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Instabilité et stabilisation

La nitrocellulose se détériore avec le temps, produisant des sous-produits acides. Ces sous-produits catalysent la détérioration supplémentaire, augmentant son taux. La chaleur dégagée, en cas de stockage en vrac de la poudre, ou de blocs trop gros de propergol solide, peut provoquer l'auto-inflammation du matériau. Les propergols à base unique de nitrocellulose sont les plus susceptibles de se dégrader. Les propergols à double base et à triple base ont tendance à se détériorer plus lentement. Pour neutraliser les produits de décomposition, qui pourraient sinon provoquer la corrosion des métaux des cartouches et des canons des armes à feu, du carbonate de calcium est ajouté à certaines formulations.

Pour éviter l'accumulation des produits de détérioration, des stabilisants sont ajoutés. La 2-nitrodiphénylamine est l'un des stabilisants les plus couramment utilisés. D'autres sont la 4-nitrodiphénylamine, la N-nitrosodiphénylamine, la N-méthyl-p-nitroaniline et la diphénylamine. Les stabilisants sont ajoutés à raison de 0,5 à 2 % de la quantité totale de la formulation, des quantités plus élevées ont tendance à dégrader ses propriétés balistiques. La quantité de stabilisant s'épuise avec le temps. Les propergols stockés doivent être testés périodiquement sur la quantité restante de stabilisant, car son épuisement peut conduire à l'auto-inflammation du propergol.


Dissiper le brouillard de guerre

L'histoire de la poudre à canon sans fumée commence en Suisse, dans la cuisine impeccable de Frau Schönbein. Un jour fatidique de 1845, son mari, Christian, professeur de chimie à l'Université de Bâle, jouait distraitement avec une fiole d'acide nitrique et la renversa sur la table de la cuisine. Inquiet de la réaction de sa formidable épouse, Schönbein a essuyé le désordre avec un tablier de coton, qu'il a rangé près du poêle pour sécher. Elle n'en serait pas plus sage, se félicita-t-il. Puis le tablier a explosé.

Un an plus tard, le professeur s'est adressé à une auguste assemblée de scientifiques sur sa technique de traitement du coton aux acides nitrique et sulfurique. Les journalistes ont rapporté ses découvertes, et du jour au lendemain Herr Professor Schönbein et sa nitrocellulose – bientôt surnommée guncotton – étaient célèbres. Dans son numéro de novembre 1846, Scientifique américain a commenté cette « curieuse découverte », avertissant en plaisantant que désormais les dames en robes de coton « qui voyagent en chemin de fer auront plus qu'une occasion ordinaire de « se méfier des étincelles ».

Les événements ont pris une tournure plus grave lorsque des amateurs ont essayé de fabriquer leur propre coton à canon. L'un a chargé son vieux pistolet avec 12 grains de coton (moins d'un quart de sa charge habituelle de poudre à canon) et a enfoncé une balle sur le dessus. "En déchargeant le fusil, environ cinq pouces de l'extrémité de la culasse du canon avec la serrure, ont été complètement réduits en pièces", a-t-il déclaré au magazine. « Une pièce pesant huit onces a été transportée à travers le toit du bâtiment. » Et un M. J. H. Pennington, qui « essayait de voler depuis deux ou trois ans », a promis qu'il se transformerait en fusée humaine en s'attachant à quelques kilos de coton à canon fait maison. Son sort reste inconnu.

Pour les militaires, le guncotton semblait une innovation aussi merveilleuse et révolutionnaire que la bombe atomique un siècle plus tard. Les experts ont été étonnés de sa puissance explosive. L'officier de l'armée Alfred Mordecai, le principal spécialiste américain des munitions, a effectué des tests et a rapporté que "le coton à canon semble produire dans le mousquet un effet égal à environ deux fois son poids de bonne poudre à fusil". Les vitesses initiales ont dépassé toutes les attentes, dépassant les 2 000 pieds par seconde pour les bras d'épaule militaires. Depuis l'avènement du mousquet Brown Bess dans la première moitié du XVIIIe siècle, ceux-ci avaient oscillé entre 900 et 1 350 pieds par seconde.

Les militaires aimaient aussi que le guncotton soit tiré à froid. Avec de la poudre ordinaire, un canon de fusil après avoir tiré 45 cartouches a chauffé jusqu'à 144 degrés Fahrenheit, trop chaud au toucher. Mais les scientifiques ont découvert qu'avec le guncotton, la température du canon n'atteignait que 128, et seulement après avoir tiré 75 cartouches. De plus, des chercheurs britanniques ont découvert que même après avoir immergé une liasse de coton dans l'eau pendant 60 heures, la substance "possédait toujours toute son inflammabilité et sa force d'origine" une fois sèche. Contrairement à la poudre à canon, qui devait être stockée au sec, le coton à canon pouvait être humidifié et transporté sans risque d'inflammation à cause d'une étincelle parasite. Tout aussi important, les armées pouvaient désormais se battre sous la pluie, ou du moins dans des conditions humides, prolongeant la traditionnelle saison de campagne estivale à l'automne et au printemps.

Un autre avantage du guncotton semblait garantir que la poudre noire traditionnelle serait rendue obsolète : la découverte de la cuisine de Schönbein était sans fumée. Lorsqu'il est tiré, il n'a produit qu'une brume transparente légèrement bleutée autour du museau qui s'est dissipé en quelques secondes. Les soldats au combat ne seraient plus enveloppés d'une épaisse fumée grise, obligeant les batteries et les régiments à tirer presque à l'aveugle. Les partisans de Guncotton ont prédit avec enthousiasme que les vieilles tactiques napoléoniennes céderaient alors que les armées s'adapteraient à une plus grande visibilité sur le champ de bataille. Guncotton - utilisé dans les mousquets à longue portée nouvellement développés avec des canons rayés - nécessiterait une plus grande insistance sur le mouvement flexible des petites unités et l'adresse au tir individuelle alors que les formations traditionnellement denses devenaient de plus en plus vulnérables à l'artillerie précise.

En purifiant l'air, en d'autres termes, le guncotton menaçait de brouiller les eaux doctrinales jadis immobiles.

Malgré la promesse étonnante de la poudre sans fumée et les revendications ambitieuses de l'avant-garde militaire, la transformation de la guerre devrait attendre. Pas une seule armée n'a d'abord adopté l'innovation de Schönbein, car de graves problèmes sont rapidement apparus. Il s'est avéré qu'aucune arme à feu ne pouvait supporter des charges successives de coton à canon sans se déformer, car le coton à canon brûlait beaucoup plus rapidement que la poudre à canon, créant des pressions féroces qui ont rompu les culasses, fait éclater les canons et cisaillé les rainures des fusils. Même la fabrication du guncotton s'est avérée dangereuse : plusieurs usines européennes ont explosé, faisant des dizaines de morts. En 1850, la production du matériau miracle avait été presque entièrement interdite en Europe.

L'intérêt ne s'est cependant pas entièrement estompé. La chimie était l'équivalent victorien passionnant de la biotechnologie d'aujourd'hui, et le domaine en plein essor attirait les esprits les plus brillants vers les réseaux de nouveaux instituts de recherche et universités financés par le gouvernement, dont beaucoup étaient étroitement liés aux armées et marines nationales. Ces chimistes ont fait face à une multitude d'obstacles pour réaliser le potentiel du guncotton. La production et l'armement de la poudre à canon ne nécessitaient que de mélanger ses trois ingrédients de base - le soufre, le charbon de bois et le salpêtre - dans des proportions standardisées. Le processus était si simple que les armées voyageaient souvent avec des barils de chacun et les combinaient simplement juste avant la bataille. La production de guncotton était une affaire beaucoup plus compliquée. Étant donné que ses éléments constitutifs étaient liés organiquement entre eux, sa fabrication à usage militaire nécessitait un laboratoire coûteux, des produits chimiques spécialisés, un équipement lourd, des techniciens hautement qualifiés et au moins trois semaines de surveillance, de purification et de traitement intensifs, suivis d'un raffinage méticuleux, d'un broyage, tamisage, séchage, assaisonnement, mélange et conditionnement de la cellulose nitrée.

Perfectionner le processus était une tâche difficile, mais les lauriers et la gloire attendaient le chimiste qui a réussi. Le général autrichien Wilhelm Freiherr Baron von Lenk, un confident de l'empereur des Habsbourg, a maintenu un projet secret, officiellement sanctionné, d'enquêter sur l'utilisation du guncotton comme charge d'éclatement dans les obus d'obusier et a rapidement testé des cartouches de guncotton pour les armes légères. En 1863, Theodore Canisius, consul du président Abraham Lincoln à Vienne, apprit les travaux de Lenk et obtint plusieurs cartouches expérimentales à expédier chez lui. L'Ordnance Department de l'armée à Washington a recommandé l'achat des droits sur le processus de purification de Lenk. Mais après avoir analysé les résultats, l'Ordnance a manifestement conclu que Lenk avait été beaucoup trop optimiste, car c'était la dernière fois que l'on entendait parler du coton à canon jusqu'en 1879, lorsque le département a déclaré avec confiance qu'il resterait trop instable pour le service militaire à l'avenir.

Il y avait donc un certain nombre de visages rouges lorsque, cinq ans plus tard, Paul Vieille, un jeune chimiste militaire français, dévoila Poudre B, du coton gun qui avait été gélatinisé à l'éther-alcool et façonné en petites plaques pour faciliter le chargement des cartouches. La poudre B a ralenti la vitesse de combustion furieuse du coton à canon, régulant ainsi l'accumulation de pression et d'un seul coup faisant de la poudre sans fumée un propulseur viable.

Peu de temps après, un fabricant français appartenant à l'État a présenté un nouveau fusil conçu spécifiquement pour fonctionner avec Poudre B. Appelé Lebel, il s'agissait de la première arme de service sans fumée et elle a stupéfié le monde. Le New York Times l'a surnommé "l'arme légère la plus vicieuse qui existe".

L'innovation du Français a déclenché une course effrénée à la poudre parmi les autres puissances européennes. Within a few years, most had managed to catch up by hook or by crook—mostly crook, as Alfred Nobel, inventor of dynamite, discovered to his chagrin. In 1887, after Nobel patented ballistite (guncotton gelatinized with nitroglycerin and camphor), Frederick Abel of Britain’s Royal Arsenal begged for a few samples to conduct research. Abel soon produced a knockoff called cordite. Nobel, livid at the betrayal, sued (unsuccessfully) for patent infringement.

Diplomatic intervention was another option to elicit guncotton’s secrets. When in 1890 the Russian naval ministry asked Dmitry Mendeleev, inventor of the original periodic table, to develop a smokeless powder, he traveled to France to visit its government explosives experts, only to have every door closed to him for reasons of national security. (So highly classified a state secret was Vieille’s process that it wouldn’t be publicly divulged until the 1930s.) Fortunately for Mendeleev, France and Russia were at the time negotiating a military treaty to counter the threat posed by the 1882 Triple Alliance of Germany, Austria-Hungary, and Italy. In the spirit of bilateral friendship, the Russian ambassador prevailed upon the French war minister to allow the scientist to witness a demonstration and take home a two-gram sample of the precious substance.

Unable to procure any guncotton abroad by fair means or foul, the Americans lagged behind their European rivals. In 1889, the Ordnance Department grimly confessed that its every attempt to produce a viable smokeless powder had failed. In the early 1890s, U.S. Navy chemist Charles Munroe came close to saving national face by deriving indurite, otherwise known as naval smokeless powder, but it could not be put into production owing to scaling-up problems and other issues.

Humiliatingly, Ordnance was obliged to invite private industry to join the quest. Ever since the Civil War, Ordnance staffers and businessmen had regarded each other with contempt. The sides had originally fallen out when the department refused to countenance issuing repeating rifles to Union troops. Its controversial rejection of James Lee’s advanced magazine-fed rifle in the 1880s—some thought it too radical a change—had further poisoned the atmosphere Lee was so incensed by his treatment that he sold what would become the Lee-Enfield to the British. For their part, Ordnance officials noted that several major gunmakers had recently gone bankrupt, which didn’t speak well for their ability to manage the army’s needs.

Now, thanks to the turmoil created by the desperate desire for smokeless powder, these rivals were forced into competitive cooperation, with surprisingly beneficial results. By 1893, shortly after Ordnance and the companies began collaborating, the army was set to approve its first rifle to use smokeless powder, and the larger firms, assured of lavish government contracts, were forging ahead with improved forms of powder.

Recalling the hard-won lessons of the American Revolution and the War of 1812, when soldiers had suffered grievously from ammunition shortages, Ordnance divided its production requirements among several private manufacturers—each prepared to expand capacity upon the declaration of hostilities. Quite remarkably, the government had by 1898 succeeded in stockpiling what it optimistically believed to be a sufficient supply of domestically made smokeless—some 4,500,000 cartridges.

In many ways, the arrival of smokeless powder heralded modern war. Before Schönbein’s kitchen accident was successfully adapted for military use, no repeater rifle could cope with the high-caliber, high-powered military loads, which generated tremendous heat and stresses during rapid fire. But guncotton’s elimination of temperature issues made smaller rounds possible, prompting armies around the world to adopt infantry rifles that could fire and reload quickly.

In the United States, the venerable .45-70-405—a .45-caliber bullet charged with 70 grains (4.5 grams) of black powder and weighing 405 grains (26.2 grams)—gave way to the .30-40-220, a pipsqueak of a bullet at the time. The U.S. Army in 1892 selected as its service weapon the Krag-Jørgensen, a repeating bolt-action rifle from Norway, then the famous M1903 Springfield about a decade later. Both guns helped weaken the military’s traditional emphasis on conserving bullets and husbanding one’s shots.

Naturally, ammunition expenditure soared. While Union soldiers at Gettysburg had been ordered to carry 60 cartridges, experts in the late 1890s reckoned 175 rounds should be standard issue, with 300 the minimum if a battle was in the offing. It only went up from there. By the time the Armistice was signed on November 11, 1918, American manufacturers were producing 525,000 pounds of smokeless per day. By that time nearly the entire world had gone smokeless.

The race to develop and stockpile smokeless powder—combined with the new, insatiable appetite for ammunition—also birthed an early military-scientific-industrial complex. All the powder chemists, even those privately employed, were tied to military-aligned government institutions—arrangements that contributed to the idea that modern warfare required coordination between government, its research affiliates, and corporations.

On the battlefield itself, smokeless powder helped destroy the old-world style of fighting. The vivid and distinctive uniforms of the previous era disappeared, along with such medieval relics as the glittering gorgets, breastplates, and buckles that had for so long been the soldier’s pride. In their place came dull khaki, gunmetal gray, and olive drab, all the better to camouflage soldiers now startlingly visible in smokeless terrain. The U.S. Army relegated its Revolutionary War–style dark blue to strictly formal use in 1902, and the British even abandoned their famous red coats for khaki.

Despite the attention traditionally lavished by military historians on such 19th-century developments as the introduction of the rifle-musket, the relative decline of cavalry, and the rise of artillery, smokeless powder was clearly one of the signal influences on the transformation of warfare between 1865 and 1918. Indeed, as early as the Spanish-American War, the first conflict in which smokeless powder was deployed to any degree, the shock of the new order was already evident. The U.S. Army at the time was still largely dependent on traditional gunpowder, but a British correspondent noted that the Spaniards were using smokeless powder—and giving the Americans fits: “It was almost impossible to say exactly where some of their batteries were placed, for there was nothing but the flash to guide one, and that is a poor guide on a sunny day. One of the American captains of artillery spent most of the day searching for a battery on the side of a hill which he was expected to destroy. The smoke lay in front of the American guns in the almost still air, and made prompt and opportune firing difficult.”

“One of the lessons of the day,” he concluded, “was the inestimable value of smokeless powder.” With that, even Frau Schönbein, notwithstanding the loss of her apron, might have allowed herself a moment of pride in her husband’s accidental achievement.

A military historian and former journalist, Alexander Rose (www.alexrose.com) is the author of Les espions de Washington : l'histoire du premier réseau d'espions américain et American Rifle: A Biography.

Originally published in the Summer 2012 issue of Military History Quarterly. To subscribe, click here.


Histoire

The Sporting Arms and Ammunition Manufacturers’ Institute traces its roots to 1913 and the Society of American Manufacturers of Small Arms and Ammunition (SAMSAA). During the lead up to World War 1, SAMSAA was created at the encouragement of the United States War Department as a way to establish an exchange of technical information between U.S. factories producing military arms and ammunition. This information exchange allowed firearms to accept ammunition made by a wide variety of both civilian manufacturers and government contractors, which previously had not always been the case. SAMSAA was active until the early 1920s when it was allowed to lapse in the post-war area.

The mid‐1920s were interesting times for the arms and ammunition industries. Smokeless powder had replaced black and semi‐smokeless powders in practically all sporting ammunition, and that led to safety concerns about the shooting public’s understanding of smokeless powder’s higher performance level compared to black and semi‐smokeless. At the same time, the Commerce Department was pressing Congress to recognize that WWI had created strategic materials shortages of brass, copper and lead, and those shortages were hindering many U.S. industries. Also, the warehouses of ammunition makers and distributors were stocked with more than 4,000 different shotshell loads and 350 different centerfire rifle and pistol loads. Concerns about inventories of obsolete and nearly obsolete ammunition coupled with the scarcity of strategic materials highlighted the need for the revival of some sort of body to voluntarily standardize product dimensional, pressure and performance parameters.

In 1925 Congress, acting through the Commerce Department, requested the industry to revitalize the small arms and ammunition society that had existed during WWI. In January of 1926, representatives of all smokeless powder producers, every major ammunition manufacturing company, and most of the major makers of firearms founded a successor group and titled it the Sporting Arms and Ammunition Manufacturers’ Institute (SAAMI). The first major project carried out by SAAMI was a major reduction of obsolete and nearly obsolete black powder and semi‐smokeless powder loads for both shotshells and metallic cartridges. When that undertaking was complete, the number of shotshell loads had been reduced by 95 percent and metallic cartridge loads by 70 percent.

By the 1920s, market hunting, habitat loss and non‐existent or inadequate statutory protection had reduced populations of America’s game animals to an alarming level. Recognizing how critical the situation had become, SAAMI took steps to save our wildlife resources. In 1928 it funded game surveys conducted by Aldo Leopold in nine Midwestern states and underwrote publication of a book‐length summary of the surveys. Leopold went on to become the acknowledged father of modern wildlife management through regulated sport hunting of many species, and SAAMI was instrumental in bringing about the 1933 publication of his foundational textbook, Game Management.

From 1931 through 1935, SAAMI financially supported the Clinton Game School in New Jersey, which graduated 145 of the first technically trained wildlife management professionals employed by federal and state wildlife agencies. In 1933, the federal government imposed a 11 percent excise tax on firearms and ammunition. Originally the excise tax went straight into the federal government’s general fund, but the Pittman‐Robertson Federal Aid in Wildlife Restoration Act of 1937 mandated that the excise tax on sporting arms and ammunition should be used solely for wildlife restoration and related purposes. SAAMI’s executive committee was instrumental in gaining the support of shooters, hunters and politicians to ensure passage of the Pittman‐Robertson Act.

In the 1940s, SAAMI began publishing “The Ten Commandments of Safety, Published in the Interest of Making and Keeping Shooting a Safe Sport.” Millions of copies have been distributed by many manufacturers and organizations. Since that time, fatal firearm accidents have decreased dramatically and are currently at historic low levels.

Also, during the same time period, SAAMI published a broad array of booklets that educate consumers on the safe and responsible use, handling, and storage of firearms, ammunition, and components for reloading of ammunition.

By the late 1950s, SAAMI members realized there was a need to promote, protect and preserve hunting and shooting sports in the United States. At the same time, SAAMI saw it was necessary that it maintain its place as the technical expert in the field of firearms and ammunition. As a result, in 1961, the National Shooting Sports Foundation was founded as an independent industry organization tasked with delivering the public education mission of the industry, separate from SAAMI’s mission regarding technical product performance, safety and interchangeability matters.

The 1970s was the start of three decades of transformation and modernization of the firearms and ammunition industry. SAAMI started the transition of the decades-old copper crusher chamber pressure measurement system (CUP) to the modern piezoelectric transducer chamber pressure measurement system (PSI). In addition, there was the formation of a product standards development task force responsible for the creation of the five American National Standards standards, which have been repeatedly reaffirmed or revised through the American National Standards Institute’s (ANSI) consensus process. SAAMI also published several pamphlets relating to the safe handling and storage of firearms and ammunition.

In the 1980s, SAAMI submitted empirical technical data supporting the inclusion of ammunition in the ORM-D shipping classification. The classification safely enabled tens of millions of cost effective small package shipments of sporting ammunition. SAAMI also produced the first “Sporting Ammunition and the Fire Fighter” video, providing fact-based information to help firefighters address the realities of fires containing sporting ammunition while dispelling myths and fears about their safety.

In the 1990s, SAAMI took a leadership role in orchestrating industry members voluntarily participating in the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives’ (BATF) “Access 2000” program. This program significantly enhanced the ATF National Tracing Center’s ability to quickly trace firearms recovered in connection with a criminal investigation.

In 2005, SAAMI was accredited as a United Nations (UN) Economic and Social Council (ECOSOC) Non-Governmental Organization (NGO) with Consultative Status. In 2008, SAAMI remade the “Sporting Ammunition and the Fire Fighter” video in cooperation with the International Association of Fire Chiefs. The updated video provided firefighters with even more comprehensive fact-based information on fighting fires containing sporting ammunition, in addition to addressing the latest changes in technology.

In the mid-2000s, in order to expand the global market for sporting firearms and ammunition products, SAAMI formed a partnership with Commission Internationale Permanente pour l’Epreuve des Armes à Feu Portatives (“Permanent International Commission for the Proof of Small Arms” – commonly abbreviated as C.I.P.) to harmonize standards between the two organizations.

In 2012, SAAMI spearheaded the effort at the UN to modify the Limited Quantities (LQ) classification for 1.4S items to replace the ORM-D classification that was being phased out. The LQ classification allowed for the continued safe and cost-effective shipment of sporting ammunition and expanded ORD-D-style shipments to international scope.

These are but a few of the projects SAAMI has achieved and promoted since being founded in 1926. Every day brings new opportunities to provide technical leadership to address the many issues surrounding sporting firearms, ammunition, and components.

Today, SAAMI remains the global leader in its mission to create and promulgate voluntary technical, performance and safety standards for commerce in firearms, ammunition and their components.


Early Smokeless Powders

The development of the cartridge went in lock-step with the improvement of available powders in the latter part of the 19th century. We shall review here some of the brands that became popular with gunmakers and sportsmen, as they transitioned from black powder to 'smokeless' powders. Today, few shooting men could name their 'fevourite powder' but in 1900 it was a keen topic of discussion.

Smokeless Diamond. Smokeless Diamond was a 33-grain bulk powder described as ideal for loads for &lsquomodern short and medium range game shooting. A &lsquofast&rsquo powder which is comfortable to shoot.&rsquo

Smokeless Diamond was the first completely gelatinised bulk powder, made by pressing plastic nitro-cellulose through holes in a die, slicing it into black, saucer-shaped flakes at the die face.

Each flake is made porous and it creates a hard and homogeneous powder, resistant to climactic variations and easily ignited by the cap flame. A common 12-bore cartridge load for game shooting was 33 grains of Smokeless Diamond in a 2 1/2&rdquo case, with 1 1/16oz lead shot. This replaced the previous load of 3 drams of black powder, behind 1 1/8oz of shot.

E.C. No.3 Powder. Like Smokeless Diamond, E.C. powder was a 33 grain bulk powder. Orange in colour, it was developed from the 42 grain E.C. No.2, which was a 42 grain powder. &lsquoE.C.&rsquo stood for &lsquoExplosives Company&rsquo (of Stowmarket), who introduced a smokeless powder in 1882.

No.3 was suited to shooting light game loads, where soft recoil was required, and became very popular in the first quarter of the 20th century as a shotgun propellant, though it was too coarse grained o be suited to rifle ammunition.

E.C, made from nitro-cotton and nitrates of potassium and barium in grain-gelatinised ether alcohol, was stable and had a long-life when stored and was loaded as an option into Eley&rsquos range of cartridges.

A typical game cartridge loading with this powder for a 12-bore was 33 grains of powder in a 2 1/2&rdquo case pushing a shot load of 1 1/6oz. The &lsquoPegamoid&rsquo cartridge was loaded with E.C. powder as an option. It replaced the old black powder load of 3 drams behind 1 1/8oz of shot.

Empire Powder. &lsquoIt throws a good pattern, is easy on the shoulder and is undoubtedly the powder for the game or clay pigeon shot with a heavy day&rsquos shooting in front of him&rsquo. so stated Eley&rsquos 1928 advertisement for the Nobel product.

&lsquoEmpire&rsquo was a 33 grain bulk smokeless powder, like smokeless Diamond and E.C and was available loaded into many proprietary cartridges as an option, on a like-for-like basis with these.

Eley sold an &lsquoEmpire&rsquo cartridge, in a blue paper case, which they recommended for comfortable shooting particularly in tropical climates, where its stability contributed to its reliability in conditions hotter than typical in Europe. This was loaded with 1 1/6oz of shot in a 2 1/2&rdquo paper case with a high steel base.

Schultze. Schultze was the original &lsquosmokeless&rsquo powder, introduced in the mid 1860s by Nobel Industries. Schultze was a 42 grain bulk powder, white in colour and suited to firing heavy charges as well as standard loads, while maintaining moderate chamber pressures. It was made from nitrated pellets of wood impregnated with barium nitrate and potassium nitrate.

Eley loaded a &lsquoPegamoid&rsquo case, paper, lined with metal in order to be both water-tight and gas-tight. Into this they packed Schultze powder under 1 1/16 ox of shot. They also loaded Schultze into their &lsquoSpecial Wildfowling&rsquo cartridge, loaded with 1 1/8oz of shot.

Among the stranger claims to fame the company made was the burning down of the Prussian factory where it was once made, in 1869. The notable exception was that the factory burned to the ground, whereas a black powder factory would have exploded!

Sporting Ballistite. Unlike the other &lsquosmokeless&rsquo powders we have featured to date, which are &lsquobulk powders&rsquo, Sporting Ballistite, made by Nobel Industries, was a &lsquodense&rsquo powder. Bulk powders were made so as to deliver the same pressure as the equivalent volume of black powder. This was useful as a loader could use the same measure for loading his cartridges whether using the standard 3 drams of black powder, or an equal volume of, for example, &lsquoE.C.&rsquo powder.

Sporting Ballistite was a dense powder, not a bulk powder, meaning less of it was needed to produce the same pressure. Home-loaders had to be wary of dense powders because it was easy to over-load and cause cartridges to exert too much pressure, in extreme cases, causing damage to the gun.

Sporting Ballistite was a gelatinised powder and was loaded into cartridges with cone-shaped bases and special wads. It was resistant to moisture and well suited to use in extreme climactic conditions. A typical 12-bore load using this powder was 25 grains of Sporting Ballistite pushing 1 1/16oz of shot from a 2 1/2&rdquo case.

Nobel-branded yellow cartridges, labelled &lsquoNobel&rsquos Sporting Ballistite&rsquo in a gas-tight paper case with metal lining and reinforced steel base were available in 12-bore and 16-bore.

Modified Smokeless Diamond. Like Smokeless Diamond powder, &lsquoModified Smokeless Diamond&rsquo was made by pressing nitro cellulose through holes in a die and slicing it into flakes. However, while Smokeless Diamond was made into round flakes, the &lsquoModified&rsquo version was square in shape. It was a 36-grain bulk gelatinised powder, made by Curtis&rsquos & Harvey in London.

The makers described it as suitable for &lsquo loads for which Smokeless Diamond is not designed heavy shot charges and small bore loads where the weight of shot is greater than that usually considered suitable for the transverse area of the case.&rsquo

A recommended 20-bore load consisted of 29 grains of powder in a paper 2 3/4&rdquo case, under 7/8oz of shot.

Amberite. Amberite was another product of Curtis&rsquos & Harvey, who had factories in Tonbridge and London. It was a 42 grain bulk powder, very similar to Schultze but intended for heavier loads and bores larger than twelve.

In appearance it was a grey, granular, powder, whereas Schultze was white. When used in a 12-bore the recommended load was 3 drams (by measure) of powder (or 42 grains by weight) with a shot load of 1 1/8oz. Of reducing the shot load to 1oz, the powder should be reduced to 40 grains.

The makers claimed Amberite to be &lsquovery hard in grain and unaffected by atmospheric influences&rsquo. They also caution that while it is possible to use it in rook rifles, it should not be used with any other class of rifle.

Published by Vintage Guns Ltd on 1 st December 2020 (modified 1 st January 2021 )


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