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Du gâteau des rois à la noix de coco zoulou : l'histoire de 6 traditions du mardi gras

Du gâteau des rois à la noix de coco zoulou : l'histoire de 6 traditions du mardi gras


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1. Krewes
Moins de deux décennies après la fondation de la Nouvelle-Orléans par l'explorateur français Bienville LeMoyne en 1718, les célébrations annuelles du carnaval de la ville étaient devenues un événement annuel, avec des bals masqués et d'autres festivités. Les défilés commémorant le Mardi Gras (le dernier jour du Carnaval et la veille du Mercredi des Cendres, le premier jour du Carême) ont officiellement commencé en 1838. En 1857, cependant, les célébrations du Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans étaient tellement entachées d'ivresse et de violence que les responsables de la ville étaient sur le point de les éliminer. Au lieu de cela, plusieurs membres d'un groupe connu sous le nom de Cowbellion de Rakin Society, qui organisait un défilé chaque année le soir du Nouvel An depuis les années 1830, se sont manifestés. Ils ont proposé de former un nouveau club privé qui organiserait son propre défilé de Mardi Gras comme alternative ordonnée au chaos qui existait actuellement. Ils appelèrent leur nouvelle organisation Mystick Krewe of Comus (le dieu grec des réjouissances). Aujourd'hui, plus de 70 confréries défilent à la Nouvelle-Orléans le mardi gras, après avoir célébré les deux semaines de carnaval avec des bals et des dîners dansants sur invitation uniquement.

2. Rex, roi du carnaval
Parmi les confréries les plus célèbres se trouve la Krewe of Rex, fondée en 1872. Cette année-là, le Grand-Duc Alexis Romanov Alexandrovitch, frère de l'héritier présomptif du trône de Russie, a accepté une invitation à assister aux festivités du Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans. D'éminents hommes d'affaires de la ville ont organisé la visite comme un moyen d'attirer le tourisme et les affaires dans la ville après la guerre civile. Formant une nouvelle confrérie de citoyens éminents, ils ont désigné le chef de la confrérie pour l'année comme Rex (latin pour roi). Officiellement appelée School of Design, la Krewe est plus communément connue sous le nom de Krewe of Rex. Chaque année depuis, une personne éminente a été choisie pour être Rex, le roi du carnaval de cette année-là (le grand-duc était le premier) et a reçu la clé symbolique de la ville par le maire.

3. Lancer de perles
La véritable signification des célèbres perles de Mardi Gras commence par leurs couleurs traditionnelles, que l'on doit également au Grand-Duc de Russie Alexis. Lors de sa visite en 1872, la nouvelle Krewe of Rex a choisi les couleurs de la maison royale du duc pour les perles que les membres de la Krewe jetaient de leur char dans la foule des fêtards du Mardi Gras. Plus tard, ils ont attribué un sens à chaque couleur : le violet représentait la justice, le vert la foi et l'or le pouvoir. L'idée était de jeter les perles à ceux dans la foule qui présentaient ces traits ; les gens qui les ont attrapés auraient de la chance pour l'année à venir. Bien que les perles soient à l'origine en verre, elles sont aujourd'hui en plastique et constituent l'une des traditions les plus populaires du Mardi Gras.

4. Noix de coco zoulou
Les noix de coco zouloues, les orbes rondes, peintes et scintillantes, lancées par les membres du Zulu Social Aid and Pleasure Club, sont également parmi les plus convoités des «lanceurs» du défilé du Mardi Gras. L'une des plus anciennes krewes traditionnellement afro-américaines, Zulu a organisé son premier défilé en 1909. L'année suivante, comme le montre le dossier historique, ils ont commencé à lancer des noix de coco aux membres de la foule. À l'origine, les noix de coco étaient laissées dans leur état naturel brun et poilu, mais une tradition a rapidement commencé à les peindre et à les décorer avec des paillettes. De nos jours, les noix de coco zoulou sont remises à la foule plutôt que jetées, pour éviter les blessures (et les poursuites).

5. Flambeaux
Les torches flamboyantes éclairant le chemin des spectateurs pendant les festivités nocturnes du Mardi Gras sont appelées flambeaux (français pour torche), et elles remontent à une coutume établie par le premier krewe de Mardi Gras, Comus. Au milieu du XIXe siècle, les torches étaient une nécessité en raison du manque d'éclairage public suffisant. Les premiers porteurs de flambeaux étaient des esclaves et des hommes de couleur libres, et leurs torches étaient probablement fabriquées avec de la corde déchiquetée imbibée de poix et incendiée. Les foules bordant le parcours du défilé lançaient des pièces aux porteurs de flambeaux, une tradition qui se poursuit encore aujourd'hui. Au fil des ans, cependant, le Mardi Gras flambeaux a évolué pour devenir une sorte d'art de la performance, alors que les porteurs en robe virevoltent et dansent avec leurs torches, désormais beaucoup plus légères et alimentées au butane ou au kérosène.

6. Gâteau de roi
L'histoire derrière l'un des aliments les plus populaires du Mardi Gras remonte au Moyen Âge. C'est alors que les gens ont commencé à célébrer la tradition des Trois Rois, qui ont apporté des cadeaux à l'enfant Jésus la Douzième Nuit (la fin de Noël et le début de l'Épiphanie). En plus d'offrir des cadeaux spéciaux aux enfants, la coutume est de manger un type de gâteau spécial pour l'occasion. Les gâteaux des rois sont désormais consommés tout au long de la saison, à partir du Twelfth Night (6 janvier) et se terminant le Mardi Gras. À l'origine un simple anneau de pâte, le gâteau des rois a pris différentes formes au fil des ans ; aujourd'hui, la forme la plus populaire est une pâtisserie danoise tressée lacée de cannelle et glacée aux couleurs de Mardi Gras de violet, vert et or. Selon une tradition lancée dans les années 1940 par Donald Entringer, qui possédait l'une des plus grandes boulangeries commerciales de la Nouvelle-Orléans, une minuscule figurine de bébé (destinée à représenter Jésus) était cuite dans chaque gâteau royal. Le bébé est généralement en plastique, mais ces dernières années, il était parfois en porcelaine ou même en or. Selon la coutume, celui qui met le bébé dans sa part doit acheter le prochain gâteau ou organiser la prochaine fête. Comme pour les noix de coco zoulou, cependant, la peur des poursuites judiciaires a conduit à des changements dans la tradition du gâteau royal : de nombreuses boulangeries ont récemment cessé de faire cuire des figurines de bébé dans leurs gâteaux, choisissant plutôt de les emballer séparément pour que les clients puissent les insérer eux-mêmes.


Au menu @ Tangie's Kitchen

Crédit photo : Tori’s Kitchen, 2014

Crédit photo : Tori’s Kitchen, 2014

Afin de prolonger la saison (et les soldes), certaines boulangeries ont récemment commencé à proposer des gâteaux des rois avec des teintes de glaçage alternées pour d'autres occasions : Rouge et vert pour Noël rouge et rose pour la Saint-Valentin vert et blanc pour la Saint-Patrick orange et noir pour Halloween et les couleurs de l'école pendant la saison de football universitaire. Le gâteau du roi fait un gâteau au café savoureux et joyeux (bien qu'un peu criard) à tout moment de l'année.


Il y a eu de nombreuses références pour la ville de la Nouvelle-Orléans telles que Crescent City, le Big Easy ou NOLA, mais aucune ne peut se comparer au nom que MECO l'appelle, qui est la maison. La Nouvelle-Orléans est le foyer de MECO depuis près de 90 ans. Une ville colorée connue pour son histoire, sa cuisine, sa culture et sa musique, mais surtout pour sa célébration du Mardi Gras. Pour célébrer ce mardi gras, nous avons concocté un article de faits triviaux sur MECO et Mardi Gas.

MECO, abréviation de Mechanical Equipment Company, Inc. a fait ses débuts au centre-ville de la Nouvelle-Orléans sur Carondelet Street en 1928. À l'origine, MECO a été fondée en tant que distributeur de pompes et de moteurs. En 1939, John Pottharst, fondateur de MECO et natif de la Nouvelle-Orléans, a breveté la méthode de dessalement de l'eau de mer la plus efficace au monde, la compression de vapeur.

La devanture originale de MECO sur Carondelet Street, au centre-ville de la Nouvelle-Orléans.

« Bien que les premiers colons français aient apporté la tradition du Mardi Gras en Louisiane à la fin du XVIIe siècle, les gouverneurs espagnols de la province ont par la suite interdit les célébrations. Après l'intégration de la Louisiane aux États-Unis en 1803, les habitants de la Nouvelle-Orléans ont réussi à convaincre le conseil municipal de lever l'interdiction de porter des masques et de faire la fête dans les rues. La nouvelle tradition du Mardi Gras de la ville a commencé en 1827 lorsque le groupe d'étudiants, inspiré par leurs expériences d'études à Paris, a enfilé des masques et des costumes de bouffon et a organisé leurs propres festivités du mardi gras. Les fêtes devinrent de plus en plus populaires et, en 1833, un riche propriétaire de plantation du nom de Bernard Xavier de Marigny de Mandeville leva des fonds pour financer une célébration officielle du Mardi Gras. Après que les fêtards tapageurs ont commencé à devenir violents dans les années 1850, une société secrète appelée Mistick Krewe of Comus a organisé le premier défilé de Mardi Gras à grande échelle et bien organisé en 1857. » 2

3. MECO et la Seconde Guerre mondiale

En 1941, la première des centaines de machines de dessalement de MECO a été utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale pour aider à soutenir les efforts de liberté en fournissant de l'eau potable aux soldats, là où l'eau douce était rare. Ces unités MECO ont été expédiées du même port de la Nouvelle-Orléans que les braves soldats combattant pendant la Seconde Guerre mondiale.

Unité de compression de vapeur MECO sur le terrain.

4. Mardi Gras et Carnaval
« Mardi Gras et Carnaval sont la même fête. Bien que Mardi Gras ne se réfère techniquement qu'au mardi gras, la saison du Mardi Gras commence en fait le jour de l'Épiphanie, une fête chrétienne célébrée le 6 janvier, autrement connue sous le nom de Jour des Trois Rois ou le douzième jour de Noël. Au Brésil et dans de nombreux autres pays, cette période entre l'Épiphanie et le Mardi gras est connue sous le nom de Carnaval. Quel que soit le nom que vous préférez utiliser, les festivités de Mardi Gras durent jusqu'à minuit ce soir, lorsque le mercredi des Cendres inaugure 40 jours de Carême. 1

5. MECO : Là où demain prend son eau™.

C'est plus qu'un slogan ou un slogan, c'est une promesse MECO envers nos clients, l'environnement et les industries que nous servons dans le monde entier. Where Tomorrow Gets Its Water™ est un engagement à fournir de l'eau purifiée en utilisant les technologies les plus innovantes et les plus efficaces. Nous nous efforçons de garantir que nos solutions de purification d'eau sont propres et adaptées aux priorités environnementales. Nous comprenons qu'il n'y a qu'une seule Terre. Nous sommes alignés avec nos clients dans notre engagement envers le développement durable.

Le développement durable est notre responsabilité vis-à-vis de l'environnement et de nos clients.

6. Krewes
« Moins de deux décennies après la fondation de la Nouvelle-Orléans par l'explorateur français Bienville LeMoyne en 1718, les célébrations annuelles du Carnaval de la ville étaient devenues un événement annuel, avec des bals masqués et d'autres festivités. Les défilés commémorant le Mardi Gras (le dernier jour du Carnaval et la veille du Mercredi des Cendres, le premier jour du Carême) ont officiellement commencé en 1838. Aujourd'hui, plus de 70 krewes défilent à travers la Nouvelle-Orléans le Mardi Gras, après avoir célébré les deux semaines de Carnaval avec bals et souper dansants sur invitation seulement. 3

7. MECO Krewe

Être invité à faire partie d'une confrérie lors d'un défilé de Mardi Gras est un honneur et une grande tâche à entreprendre. Environ une douzaine d'employés de MECO ont été ou ont fait partie de différentes confréries pour Mardi Gras tout au long de leur vie. Un employé en particulier qui se démarque le plus est Will Brown, originaire de la Nouvelle-Orléans, qui est ingénieur d'applications senior pour MECO. Will fait partie du défilé Krewe of Thoth depuis plus de 15 ans et compte toujours.

8. Rex, roi du carnaval

« Parmi les confréries les plus célèbres se trouve la Krewe of Rex, fondée en 1872. Cette année-là, le Grand-Duc Alexis Romanov Alexandrovitch, frère de l'héritier présomptif du trône de Russie, a accepté une invitation à assister aux festivités du Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans. D'éminents hommes d'affaires de la ville ont organisé la visite comme un moyen d'attirer le tourisme et les affaires dans la ville après la guerre civile. Formant une nouvelle confrérie de citoyens éminents, ils ont désigné le chef de la confrérie pour l'année comme Rex (latin pour roi). Officiellement appelée School of Design, la Krewe est plus communément connue sous le nom de Krewe of Rex. Chaque année depuis, une personne éminente a été choisie pour être Rex, le roi du carnaval de cette année-là (le grand-duc était le premier) et a reçu la clé symbolique de la ville par le maire. 3

9. lancer de perles

« La véritable signification des célèbres perles de Mardi Gras commence par leurs couleurs traditionnelles, que nous devons également au Grand-Duc de Russie Alexis. Lors de sa visite en 1872, la nouvelle Krewe of Rex a choisi les couleurs de la maison royale du duc pour les perles que les membres de la Krewe jetaient de leur char dans la foule des fêtards du Mardi Gras. Plus tard, ils ont attribué un sens à chaque couleur : le violet représentait la justice, le vert la foi et l'or le pouvoir. L'idée était de jeter les perles à ceux dans la foule qui présentaient ces traits, les personnes qui les attrapaient auraient de la chance pour l'année à venir. Bien que les perles soient à l'origine en verre, elles sont aujourd'hui en plastique et constituent l'une des traditions les plus populaires du Mardi Gras. 3

10. noix de coco zoulou

« Les noix de coco zouloues, les orbes rondes, peintes et scintillantes, lancées par les membres du Zulu Social Aid and Pleasure Club, font également partie des « lancers » les plus convoités du défilé du Mardi Gras. L'une des plus anciennes krewes traditionnellement afro-américaines, Zulu a organisé son premier défilé en 1909. L'année suivante, comme le montre le dossier historique, ils ont commencé à lancer des noix de coco aux membres de la foule. À l'origine, les noix de coco étaient laissées dans leur état naturel brun et poilu, mais une tradition a rapidement commencé à les peindre et à les décorer avec des paillettes. De nos jours, les noix de coco zoulou sont remises à la foule plutôt que jetées, pour éviter les blessures (et les poursuites). 3

11. Flambeaux

“Les torches ardentes éclairant le chemin des spectateurs lors des festivités nocturnes de Mardi Gras sont appelées flambeaux (français pour torche), et elles remontent à une coutume établie par le premier krewe de Mardi Gras, Comus. Au milieu du XIXe siècle, les torches étaient une nécessité en raison du manque d'éclairage public suffisant. Les premiers porteurs de flambeaux étaient des esclaves et des hommes de couleur libres, et leurs torches étaient probablement fabriquées avec de la corde déchiquetée imbibée de poix et incendiée. Les foules bordant le parcours du défilé lançaient des pièces aux porteurs de flambeaux, une tradition qui se poursuit encore aujourd'hui. Au fil des ans, cependant, le Mardi Gras flambeaux a évolué pour devenir une sorte d'art de la performance, alors que les porteurs en robe virevoltent et dansent avec leurs torches, désormais beaucoup plus légères et alimentées au butane ou au kérosène. " 3

12. Gâteau des rois

« L'histoire de l'un des plats les plus populaires du Mardi Gras remonte au Moyen Âge. C'est alors que les gens ont commencé à célébrer la tradition des Trois Rois, qui ont apporté des cadeaux à l'enfant Jésus la Douzième Nuit (la fin de Noël et le début de l'Épiphanie). En plus d'offrir des cadeaux spéciaux aux enfants, la coutume est de manger un type de gâteau spécial pour l'occasion. Les gâteaux des rois sont désormais consommés tout au long de la saison, à partir du Twelfth Night (6 janvier) et se terminant le Mardi Gras. A l'origine juste un simple anneau de pâte, le gâteau royal a pris différentes formes au fil des ans aujourd'hui, la forme la plus populaire est une pâtisserie danoise tressée lacée de cannelle et glacée aux couleurs de Mardi Gras de violet, vert et or. Selon une tradition lancée dans les années 1940 par Donald Entringer, qui possédait l'une des plus grandes boulangeries commerciales de la Nouvelle-Orléans, une minuscule figurine de bébé (destinée à représenter Jésus) était cuite dans chaque gâteau royal. Le bébé est généralement en plastique, mais ces dernières années, il était parfois en porcelaine ou même en or. Selon la coutume, celui qui met le bébé dans sa part doit acheter le prochain gâteau ou organiser la prochaine fête. Comme pour les noix de coco zoulou, cependant, la peur des poursuites judiciaires a conduit à des changements dans la tradition du gâteau royal : de nombreuses boulangeries ont récemment cessé de faire cuire des figurines de bébé dans leurs gâteaux, choisissant plutôt de les emballer séparément pour que les clients puissent les insérer eux-mêmes. 3


Histoire du Zulu Social Aid and Pleasure Club

Comment le spectaculaire krewe zoulou a commencé et où il se trouve aujourd'hui.

Les Afro-Américains de la Nouvelle-Orléans font partie des célébrations du carnaval de la ville depuis sa création. Le Zulu Social Aid and Pleasure Club est l'organisation de carnaval afro-américaine la plus visible de la Nouvelle-Orléans. Fondée en 1909, Zulu a une riche histoire qui traverse tout le tissu de la ville. Dans le passé, les esclaves africains et les Gens de couleur libres n'étaient pas autorisés à participer aux concours, fêtes et défilés de Mardi Gras.

Avant la guerre civile, les rassemblements ouverts d'Afro-Américains réduits en esclavage étaient strictement contrôlés. Après l'émancipation, la fin de la guerre et le 13e amendement, les manifestations publiques et les célébrations sont devenues courantes. Les Noirs ont pu, au minimum, descendre dans la rue, transportant l'esprit du Mardi Gras de maison en maison. Au fur et à mesure que le carnaval de la Nouvelle-Orléans a évolué et s'est développé, la participation des Afro-Américains a fait de même.

Signe Zulu Crest sur le devant du siège du club sur North Broad Street (Photo Courtoisie: Offbeat)

Aide sociale et clubs de plaisir

Après l'émancipation, les Africains autrefois réduits en esclavage se sont retrouvés paralysés financièrement. Beaucoup voulaient donner à leurs proches des enterrements appropriés, mais n'étaient pas en mesure de payer les frais. Beaucoup ont formé leurs propres sociétés et groupes qui ont organisé des événements sociaux comme des danses pour collecter des fonds. Certains groupes ont adopté et honoré les Amérindiens en « masquant les Indiens », et cette tradition est née. Le « Black Mardi Gras » s'est développé rapidement au tournant du 20ème siècle après la naissance du Jazz. Les musiciens noirs qui ont fourni des fanfares pour les défilés blancs se sont également joints aux défilés de leur communauté. D'autres clubs « Aide sociale et Plaisir » se sont formés.

Zoulou est né

Suivant l'exemple des clubs d'aide sociale et de plaisir (SAP) tels que « The Bulls », un groupe de travailleurs afro-américains a commencé à se rassembler près de leurs maisons « de la haute ville arrière » vers 1901. Ces hommes se sont officiellement organisés en une société bienveillante qu'ils ont nommée, « Les clochards. » Les Clochards organisaient des parades et des fêtes informelles au moment du Carnaval.

En 1909, une compagnie théâtrale noire itinérante apporta une comédie, « Smart Set » au Pythian Theatre. Le spectacle a été un véritable succès, jouant à guichets fermés pendant sa diffusion. L'un des jeunes hommes qui ont vu le spectacle était John L. Metoyer. Metoyer a été décrit comme "un membre du côté le plus sombre de l'ancienne famille de couleur sans bellum du même nom".

Smart Set contenait des numéros musicaux définis dans un village zoulou. Le visuel de puissants guerriers zoulous, avec leurs jupes en herbe et leurs lances, a inspiré Metoyer. Il était particulièrement motivé par une ligne dans l'une des chansons, où un roi zoulou déclarait : « Il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais un autre roi comme moi ! Metoyer a adopté ce visuel, en organisant une cinquantaine d'hommes pour former le Zulu Social Aid and Pleasure Club. Ces « Zoulous » défilèrent le Mardi Gras suivant en 1910.

Les premiers défilés zoulou

Le zoulou dans les années 40 (Avec l'aimable autorisation de Hogan Jazz Archive, Tulane University)

William Storey fut le premier roi zoulou en 1910. Il portait une « couronne » fabriquée à partir d'une boîte de saindoux. Il agita une tige de banane en guise de « sceptre ». Le roi a traversé le quartier en buggy, escorté par d'autres membres du club. En 1912, le défilé a ajouté une fanfare. Les Zoulous ont défilé en tant qu'unité dans le défilé Rex en 1915, ce qui a augmenté leur visibilité. Le Zulu Social Aid and Pleasure Club a été constitué le 20 septembre 1916.

Arrivée en bateau

Zulu voyageant sur le canal du nouveau bassin sur une péniche, années 1930. (Avec l'aimable autorisation du Louisiana State Museum)

L'un des thèmes principaux du défilé zoulou est la moquerie du Mardi Gras « blanc ». Rex, roi du carnaval traditionnellement « arrivé » à la Nouvelle-Orléans par bateau. Cette tradition s'est transformée en un spectacle à part entière, organisé la veille du Mardi Gras, Lundi Gras. Rex a atterri à Canal Street, remontant le fleuve Mississippi sur un yacht privé.

Zulu, pour ne pas être en reste, a également établi une tradition « d'arrivée ». En 1917, le roi zoulou, James Robertson, descendit à la rame le canal New Basin. Il débarqua au bassin tournant du canal, rue S. Rampart. Le défilé a commencé là-bas. En 1939, le roi zoulou, Allen James, est arrivé à S. Rampart Street sur le remorqueur « Claribelle ».

Reine Zoulou

Queen Zulu, 2007 (avec la permission de l'utilisateur Flickr DoctorWho)

Les Zoulous n'ont eu de reine qu'en 1948. A partir de 1923, l'un des membres masculins du club a joué le rôle de « reine » en se déguisant en époux pendant dix ans. Après la Seconde Guerre mondiale, le zoulou est devenu plus établi et plus important dans la communauté afro-américaine. Le club a donné à Edwina Robertson l'honneur d'être sa première reine, en 1948. Mme Robertson a passé en revue le défilé et a porté un toast au roi Zulu depuis la tribune « officielle » de la revue Geddes and Moss Funeral Home sur Jackson Avenue, près de S. Liberty Street. (Geddes and Moss est maintenant la maison funéraire Gertrude Geddes Willis.) L'entreprise a installé son stand d'examen dans les années 1930, offrant des sandwichs aux spectateurs du défilé dans le quartier.

De nos jours, la sélection de King Zulu est férocement compétitive. Les membres du club qui souhaitent la campagne d'honneur organisent des fêtes élaborées chez eux et dans d'autres lieux pour les membres votants du club.

Louis Armstrong, deuxième en partant de la gauche, règne sur le défilé zoulou de 1949. (NOLA.com | Les archives Times-Picayune)

Un roi zoulou n'a pas eu à faire campagne pour cet honneur : Louis Armstrong en 1949. Un mouvement avait commencé à préserver le jazz créole original créé par des musiciens après la Seconde Guerre mondiale. Ce mouvement incluait d'honorer les musiciens qui ont quitté la Nouvelle-Orléans pendant la Grande Migration. Le membre le plus visible de ce groupe était Armstrong, affectueusement connu sous le nom de Pops. Ainsi, Pops a enfilé le blackface des Zoulous et est monté avec le club, car la Nouvelle-Orléans a fait ce qu'elle pouvait pour compenser la façon dont lui et de nombreux musiciens afro-américains ont été traités au début du 20e siècle.

Le roi Zulu est peut-être le chef du défilé, mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de rivaux. Pendant des décennies, le “Big Shot” suit le roi Zulu. Vous savez que le Big Shot est ce gars qui pense qu'il devrait être aux commandes ! À un moment donné le long de la route, le roi défierait le roi. Le tableau qui a suivi était toujours un merveilleux divertissement de Mardi Gras.

Les noix de coco

Un cavalier zoulou remet l'une des noix de coco les plus prisées (avec la permission de l'utilisateur de Flickr “Coconut Crazy” – – William Metcalf)

Le « lancer » signature des Zoulous est la noix de coco peinte. Les historiens zoulou disent que la tradition remonte aux premières années du club. Les membres n'avaient pas les moyens de s'offrir les perles de verre lancées par les confréries blanches du défilé, et les noix de coco correspondent au thème général du zoulou.

Les jets originaux étaient des noix de coco ordinaires. King Zulu 1939, James Robertson a présenté une "noix de coco poilue" à son patron, le maire Robert Maestri. Le lancer a évolué. Les membres ont rasé les noix de coco, les ont égouttées et les ont peintes. Au fil des ans, le club avait versé des indemnités aux spectateurs blessés par des lanceurs de noix de coco trop enthousiastes.

En 1987, cependant, la compagnie d'assurance responsabilité civile du club a forcé les membres zoulou à cesser de lancer les lancers convoités. Ainsi, un an plus tard, le gouverneur Edwin Edwards a promulgué le « projet de loi sur la noix de coco », exonérant le club de toute responsabilité. Il y avait une condition : les noix de coco doivent être remises des flotteurs, pas jetées. Les lancers créatifs/uniques ont suscité un certain nombre d'imitateurs, notamment les chaussures de Muses et les sacs à main de Nyx.

Zoulou aujourd'hui

Le mouvement du « pouvoir noir » des années 1960 a fait reculer l'adhésion aux Zulu. De nombreux Afro-Américains n'étaient pas d'accord avec le thème du club. Bien que l'organisation n'ait pas changé ses traditions, le nombre de membres a chuté.

Le club a connu des difficultés de croissance dans les années 1980 et 1990. Les chars étaient financés par des «sous-krewes» au sein du club, une pratique courante du carnaval dans laquelle un petit groupe d'hommes organise et finance le char, et recrute souvent leurs amis comme cavaliers. Cela a conduit à des incohérences dans la qualité des chars et les pannes pendant le défilé étaient fréquentes.

Alors que les membres zoulou montaient dans les rangs politiques de la ville, beaucoup d'entre eux ont poussé le club à intensifier le contrôle de la qualité. L'un des leaders de ce mouvement dans le club était le regretté Roy E. Glapion, Jr. Glapion était un enseignant d'une école publique qui a été élu au conseil municipal de la Nouvelle-Orléans en 1974. Dans les années 1990, Glapion a mis le club au défi d'améliorer le défilé. , ainsi que de promouvoir sa philanthropie dans la communauté. Le conseiller municipal Glapion devait être le roi Zulu 2000, mais il est décédé le 28 décembre 1999. Le club a choisi de défiler avec un char du roi vide en son honneur en 2000.

Une grande partie du travail de Zulu SA&P a lieu à son siège social situé au 722 N. Broad Street, à Mid-City. Le club a emménagé dans sa maison actuelle en 1978, et c'est maintenant un repère familier dans le quartier.

Krewe montante

Le “Zulu Fire Department” a été présenté dans la série HBO, “Treme”, et est le dernier flotteur/unité traditionnel du club. (Photo de l'Infrogation)

Le club a répondu aux défis de Glapion’s. La ville a pris note de l'entrée des Zoulous dans les rangs des «super krewes».

La tradition des “personnages” est toujours une partie importante de la Zulu Parade. Le roi et la reine mènent le défilé, suivis du Big Shot, du sorcier, de l'ambassadeur, du maire, du prince de la province, du gouverneur, des ducs et de Mister Big Stuff. Le Big Shot pense toujours qu'il mérite d'être le roi, et le fait savoir à tout le monde ! Les hommes qui montent les chars du personnage sont le ciment qui lie le défilé ensemble. Zulu a même son propre service d'incendie, chevauchant un char de camion de pompiers à la fin du défilé (juste avant le vrai camion NOFD).

En plus du défilé, le Zulu SA&P organise deux grands événements publics. Le premier est le Zulu Coronation Ball. Le bal a traditionnellement lieu le vendredi soir avant Mardi Gras. Le Zulu Coronation Ball est une grande fête qui se tient au centre des congrès Ernest N. Morial. C'est une affaire formelle en cravate noire. Les membres et leurs invités apportent de la nourriture et des boissons délicieuses et sont divertis par des spectacles musicaux fantastiques toute la nuit.

Lundi gras

Ce n'est que le début de la fête publique zouloue. Le Lundi Gras, le club organise un immense festival en plein air, au parc Woldenberg, le long du fleuve Mississippi. Les personnages du club, le Big Shot, le Province Prince et d'autres, apparaissent sur trois scènes autour de la zone du festival tout au long de l'après-midi. La fête culmine avec l'arrivée (en bateau) du roi zoulou. Il y a de la musique tout l'après-midi, ainsi que de la nourriture et des boissons par plus de vingt vendeurs.

La route zouloue

Zulu est tout au sujet des gens, et la route reflète cela. Tout le monde fait partie de l'expérience zouloue. Le défilé zoulou se déroule à 8h. sur Mardi Gras. Le défilé commence au coin des avenues S. Claiborne et Jackson. Avant le déploiement de King Zulu, le NOPD a monté une escorte et le maire est parti.

Zulu descend Jackson jusqu'à St. Charles Avenue, où il tourne à gauche. À partir de ce coin, le défilé descend Saint-Charles, s'arrêtant à Gallier Hall. Le maire (dont le trajet se termine ici) et d'autres responsables de la ville portent un toast au roi Zulu, qui roule ensuite, à Canal Street.

Le défilé tourne à gauche sur Canal Street, en direction de Basin Street. Ensuite, il tourne à droite sur Basin Street, contournant Congo Square et Armstrong Park. La confrérie traverse le quartier Tremé sur l'avenue d'Orléans, jusqu'à N. Broad, où le défilé se termine et se dissout. Ce long itinéraire offre aux habitants et aux visiteurs de nombreuses occasions de crier pour une noix de coco ! Fais ce que tu veux avec Zulu !

Auteur de cinq livres sur l'histoire de la Nouvelle-Orléans, Edward Branley est diplômé de la Brother Martin High School et de l'Université de la Nouvelle-Orléans. Edward écrit, enseigne et donne des allocutions sur l'histoire locale à des groupes de la Nouvelle-Orléans et des environs. Son roman de fantasy urbaine, "Hidden Talents", est disponible en ligne et en librairie. Retrouvez-le sur Twitter et Facebook, @NOLAHistoryGuy.


Le mélange de couleurs lumineux et festif – violet, vert, et or – est incontournable pendant la saison du Carnaval. On pense que la Krewe of Rex a choisi ces couleurs comme schéma de couleurs en 1872 pour le premier défilé de jour.

Le violet, connu comme étant une couleur royale, représente la Justice. Le vert représente la foi. Et l'or représente le pouvoir.

À l'origine, les perles de ces couleurs étaient destinées à être lancées aux individus qui reflétaient le mieux ces caractéristiques.


Perles et doublons

Des perles ont été lancées des chars depuis les tout premiers défilés qui ont dévalé les rues de la Nouvelle-Orléans. Ces premières perles étaient en verre, mais les confréries ont commencé à lancer des perles en plastique au milieu du 20e siècle. Les doublons ont été lancés pour la première fois par la Krewe of Rex en 1960. Ces pièces comportaient la date de fondation, l'emblème et le nom de la Krewe d'un côté, et l'année en cours et le thème du défilé de l'autre côté. Les doublons étaient si populaires que chaque confrérie créait la sienne. En plus des perles et des doublons, les cavaliers de flotteurs jettent aujourd'hui une variété de bibelots, y compris des gobelets en plastique et des animaux en peluche.


7. Défilé de chars & amp Flambeauxs

Au centre de la célébration du Mardi Gras se trouve le char de la parade. Aujourd'hui, les chars du Mardi Gras sont de grande taille et sont équipés de décorations élaborées, notamment des sculptures en papier mâché plus grandes que nature (appelées accessoires), des fleurs ornées peintes à la main et des lumières LED clignotantes. Beaucoup de « Super Krewes » ont un char signature qui roule à chaque saison de Mardi Gras. Ces structures de signature ont tendance à se composer de plusieurs flotteurs à deux étages attachés les uns aux autres pour créer un look de train.

De nombreux chars d'aujourd'hui sont peints à la main par des artistes qui travaillent toute l'année à concevoir et à construire les créations que vous voyez chaque année.

Cependant, ces flotteurs n'ont pas toujours été aussi complexes. Les premiers chars sont apparus au milieu des années 1800 sous forme de voitures et de chariots hippomobiles décorés. Ces voitures étaient accompagnées de jeunes gens qui portaient des torches pour éclairer la route. Ces hommes s'appellent "Flambeaux" et continuent d'éclairer la voie aux défilés nocturnes du Mardi Gras.


Histoire de Mardi Gras

Les origines du Mardi Gras remontent à l'Europe médiévale, passant par Rome et Venise aux XVIIe et XVIIIe siècles jusqu'à la Maison française des Bourbons. De là, les festivités traditionnelles du "Boeuf Gras", ou veau gras, suivaient la France dans ses colonies.

Le 2 mars 1699, l'explorateur canadien-français Jean Baptiste Le Moyne Sieur de Bienville est arrivé à une parcelle de terrain à 60 milles directement au sud de la Nouvelle-Orléans, la nommant "Pointe du Mardi Gras" lorsque ses hommes ont réalisé que c'était la veille de cette fête vacance. Bienville a également établi le « Fort Louis de la Louisiane » (aujourd'hui Mobile) en 1702. En 1703, la petite colonie de Fort Louis de la Mobile a célébré le tout premier Mardi Gras des États-Unis.

En 1704, Mobile établit une société secrète (Masque de la Mobile), semblable à celles qui forment nos confréries actuelles du Mardi Gras. Cela a duré jusqu'en 1709. En 1710, la "Société du Boeuf Gras" a été formée et a défilé de 1711 à 1861. La procession a eu lieu avec une énorme tête de taureau poussée seule sur roues par 16 hommes - plus tard, Rex défilerait avec un vrai taureau , drapé de blanc et signalant le jeûne de la viande de Carême à venir. Cela s'est produit le mardi gras.

La Nouvelle-Orléans a été fondée en 1718 par Bienville. Dans les années 1730, Mardi Gras était célébré ouvertement à la Nouvelle-Orléans, mais pas avec les défilés que nous connaissons aujourd'hui. Au début des années 1740, le gouverneur de la Louisiane, le marquis de Vaudreuil, a créé d'élégants bals de société - le modèle des bals du Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans d'aujourd'hui.

La première référence au "Carnaval" de Mardi Gras apparaît dans un rapport de 1781 à l'instance dirigeante coloniale espagnole. Cette année-là, la Perseverance Benevolent & Mutual Aid Association a été le premier des centaines de clubs et d'organisations de carnaval formés à la Nouvelle-Orléans.

À la fin des années 1830, la Nouvelle-Orléans organisait dans les rues des processions de masques avec des calèches et des cavaliers pour célébrer le Mardi Gras. Des torches à gaz éblouissantes, ou "flambeaux", éclairaient la voie pour les membres de la confrérie et prêtaient à chaque événement un.


Mardi Gras Traditions

Good morning friends. How is your morning going? I am doing good this morning. Enjoying the quiet of the house. Tired of the weather changing though. One day it is mid 60’s and the next the wind is blowing and it is barely 40* out. Mississippi weather about to give me whip lash. Today we are continuing our Mardi Gras conversation. Today we are talking about Mardi Gras traditions. Let’s go ahead and dive in shall we?

Rollin’ with a Krewe
Krewes are the social clubs that stage the annual parades, and member’s faces are often obscured by masks, face paint, or bandannas in the procession. New Orleans first Mardi Gras parade was thrown by the Krewe of Comus in 1857, starting the tradition that replaced the scattershot, unofficial Fat Tuesday celebrations in the years before it. Since then, dozens upon dozens of krewes have formed, each with its own unique history customs, cultural affiliations, and parade themes.

Parade For Days
Well, parades for weeks, actually. New Orleans Mardi Gras very first parade took inspiration from the flamboyant pre Lent Carnival festivals of Europe, where people have been donning wild masks and costumes to carouse in the streets for centuries. Each New Orleans parade has it’s own unique local flavor depending on the krewe heading it up. In 2020, thirteen parades occurred on the weekend of February 15th alone.

Purple, Green, and Gold
You will see the French Quarter festooned with these official colors of Mardi Gras every year. Originally the hues of the Krewe of Rex (aka the Rex Organization, aka the School of Design), a New Orleans krewe founded in 1872, they have since become the palette of Carnival citywide. Each color is recognized to have it’s own meaning. Purple for justice, green for faith, and gold for power

Masks With Meaning
From eye obscuring tie-ons to full face numbers that resemble a jesters getup, this is one of the traaditions partly inspired by the customs of the Carnival of Venice. In the early days of the festival, male aristocratic krewe members and other celebrants wore the masks to protect their reputations amid the debauchery (the less fortunate, and women, were reportedly judged for wearing them). Mask use is even regulated by Louisiana law. It is actually illegal to wear them, and one of the few exceptions is for Mardi Gras and now for Covid.

Beads and Other Throws
Throws are the baubles that krewes toss to the crowd from their parade floats (and in more recent years, that those partying on the French Quarter balconies gift to passersby). They include doubloons, the collectible coins krewes give out, and those infamous plastic beads. According to Time, these traditions likely began in the late 1800s, when carnival kings would gift their “subjects” with the trinkets. According to several New Orleans natives, only visitors flash others for beads. No natives consider that authentic.

Krewe of Zulu’s Coconut Throws
New Orleans city workers unclogged 93,000 pounds worth of beads from the city drains in 2018 alone. Far more coveted as a souvenir (and more sustainable?) The painted coconut throws from the Krewe of Zulu. Making their parade debut in the early 1900s, the group has a rich, if disputed, history, and once boasted Louis Armstrong as their krewe king in 1949. The coconut collectibles and dazzling floats make their Fat Tuesday parade a can’t miss.

King Cake
We will be diving into this one tomorrow.

Flambeaux
The story of how flambeaux walkers came to carry the torch is a lesson in Black New Orleans history. Flambeaux, a name derived from flambe, the French word for “flame” have existed since that first Fat Tuesday parade in 1857. Originally, flambeaux were carried by slaves and free Creole men of color, twirling them with flair for tip money while lighting the parade path for onlookers and the well heeled white members of the Krewe of Comus. Even in the era of street lamps you will still spot flambeaux in several parades each year

Mardi Gras Indians
These “tribal” parades, featuring painstakingly detailed headdresses, are another product of the cultural jambalaya that is New Orleans history. Just as many krewes were informed in response to exclusion from those that came before, tribes Black AMerican “Indians” arose from communities’ need for a Mardi Gras tradition of their own. The homage stems from the days of slavery, when indigenous North Americans in the area would give shelter to runaway slaves.

Rex, King of Carnival
Mardi Gras is rife with royal court parodies there are kings, queens, and jesters around every parade corner. But only one reigns as official king of carnival: Rex, who sits on his throne in the Rex Organization’s parade of eye popping floats on Mardi Gras Day. The annually selected monarch receives a symbolic golden key to the city, and he in turn decrees that it is time for the city to shut down and celebrate

I remember as a kid going to New Orleans during Mardi Gras to watch the boat parades. We never went to Bourbon Street then but the environment there is so contagious. You feel alive and some what magical. Like anything is possible. As I got older I have found my way back to New Orleans during Mardi Gras. I will be honest, 1 time I don’t remember much the other I was the dd. Now I don’t drink now and haven’t for years but once upon a time… I have always loved the city. I have even day dreamed about living their, in a cutsie little shotgun house. Decorating it for all holidays. Walking the streets to the store and to visit friends. It has always been there in my head, but I am a country girl. I can’t honestly see myself living anywhere else. But if I do move anywhere it would be to Louisiana. Et toi? Have you ever been to Mardi Gras in New Orleans?

That is all for today friends. I will be back tomorrow with all things king cake. I will even be sharing my king cake that I made with you along with the recipe. We will talk fillings and even toppings. I look forward to seeing you tomorrow. Until then I hope you all have a blessed day.


Mardi Gras Comes to New Orleans

Mardi Gras was celebrated publicly in New Orleans by the 1730s. In the 1740s another French governor, Pierre Rigaud, Marquis de Vaudreuil, established elegant society balls which became the model of the modern-day Mardi Gras Balls which are a common fixture during the Carnival Season in New Orleans. Street processions of masked revelers led by gas torches, called flambeaux, (the plural of flambeau) began to appear. In 1856 the Mistic Krewe of Comus was formed. Comus introduced painted floats and masked balls, invoking a sense of mystery and romance to the festivities as all members remained anonymous. The Mistic Krewe of Comus set the standard of mockery and satire aimed at societal and political norms that lasts until today. Their coining of the term Krewe (properly pronounced Kroo, ne pas Kray-Roo as some Northern visitors mistakenly assume) meaning a carnival organization is such a mocking affectation. Mardi Gras' second Krewe, the Twelfth Night Revelers , was established in 1870 and introduced the first Mardi Gras "throws". In 1872, Rex, the King of Carnival was invented and reigns annually over Mardi Gras.

Rex selected the Mardi Gras colors in 1892 to honor the visiting Russian Grand Duke Alexis Romanoff and assigned meaning to them-Purple stands for justice, green for faith, and gold for power. In 1875, the governor signed the Mardi Gras Act, establishing Mardi Gras Day as an official Louisiana State holiday, and that was that.


From King Cake to Zulu Coconuts: The History of 6 Mardi Gras Traditions - HISTORY

Three centuries of Mardi Gras History

The City of New Orleans distinction as the most deeply rooted Carnival culture of the Americas is in large measure due to the French culture's affinity for masked Balls, royal ceremony and public entertainments following Sunday morning mass and the African cultures long standing attraction to festival arts with rhythm and soul. Serving as North America's main port to the Caribbean and South America, this was a chaotic syncretic culture like no other, so different it had to have its own name--Creole.

In the easy going style of a future carnival culture, the French first laid claim to the mouth of the great Mississippi river and the upriver Louisiana territory in 1682. However, it was not till Mardi Gras Day in 1699 that a camp was established called Point du Mardi Gras by French Canadian Pierre D'Iberville at a spot about 60 miles below the present crescent shaped city. In 1717, at the direction of Scottish promoter and bon vivant John Law and under the authority of the Regent, Pierre's younger brother Jean de Bienville established the town of New Orleans because of its crescent shaped strategic location on the Mississippi close to the giant Lake Pontchartrain.

The City name honored the Crown Regent and Duke of Orleans who ran the colonies for the child King Louis XV of France in the early 18th century. For the first few years French citizens invested much capital having been convinced they could get-rich-quick by the brilliant public relations skills of John Law, yet in typical fashion, relatively few French elected to immigrate. A short time later, the French investors grew impatient and wise to the fact that the promised return on their investment was long term at best. By 1720, Law had to flee France to escape his enraged investors.

Despite great colonial ambitions for their strategic port city on the gulf of Mexico, the inhabitants spent much of their time surviving with the help of the local Choctaw Indians and each other. Over time, this Creole culture would place much stock in a code of "live and let live " tolerance. Colonial New Orleans was racially diverse with an active free market economy which encouraged slaves to develop businesses which might contribute to their maintenance. This was America's first truly multi-cultural community.

The King would eventually turn the money losing colony over to his cousin King Carlos III of Spain and the much stricter Catholic moral code in 1762. Yet the colony thrived under the Spanish who wisely expanded trade opportunities, tolerated local traditions and eventually married into the prominent local families. Despite the Spanish affinity for a solemn Sunday, the Afro-Creole saw their freedoms expanded. In fact, under the Spanish, slaves could use their market earnings to purchase their freedom even if their owners objected. The Afro-Creole tradition of gathering on Sundays for music and dance at a marketplace plaza on the periphery of the French Quarter known as Congo Square was the community's most important weekly event.

The century began with the great war general and ruler of France, Napoleon Bonapart regaining the rights to Louisiana from Spain but an official transfer never took place. Soon President Thomas Jefferson successfully negotiated the sale of the entire Louisiana Territories from France in 1803. At this time, the city consisted of just the 1300 structures in the French quarter and about 8,000 inhabitants over half of whom were black..

Nowhere else in North America were blacks accorded the freedom to dance and drum in a public environment of their own choosing. Authorities would eventually try to restrict the cultural practices to the most popular spot, Place des N gres or Congo Square. Correspondingly, the attention helped make the spot internationally famous and numerous accounts exist of the Sunday afternoon glory of music, motion, and fancy dress.

Following a major influx of 10,000 settlers from French Haiti and other islands of the Caribbean, Louisiana became a US state in 1812. Nevertheless, it was not until 1827 that the right to party in mask was restored. In 1823, the visiting Protestant minister Flint recorded this description of Negro Carnival.

"The great Congo-dance is performed. Everything is license and revelry. Some hundreds of negroes, male and female, follow the king of the wake. All the characters that follow him, of leading estimation, have their peculiar dress, and their own contortions. They dance, and their streamers fly, and the bells that they have hung about them tinkle. Never will you see gayer countenances, demonstrations of more forgetfulness of the past and the future, and more entire abandonment to the joyous existence of the present moment.

Throughout the first half of the 19th century, large waves of French speaking immigrants arrived. Many of them were French Canadian who had refused to renounce their Catholic faith to meet British demands and thus began a round about resettlement process from the Acadia region of Nova Scotia to the sister Bayou region of Southern Louisiana. Their strong culture had a saying "Laissez Les Bons Temps Rouler" or "let the good times roll" which complemented the Creole-style yet also needed its own name, Cajun.

For some time, the only refined Carnival festivities open to the wealthy northerners were the Quadroon Balls which were revived after the departure of the Spaniards. French Creole society arranged marriages for economic and social reasons and it was at these Balls that gentlemen might select well educated mistresses whose lighter skin was supposed to mean their ancestry was less than one quarter black. The revelry and lively atmosphere of these balls was legendary and considered by many the highlight of the carnival season.

By the mid 1840's New Orleans was one of America's great cities, the fourth largest as well as owner of the country's second largest port. Not without some tension, for the growing American English speaking White Anglo-Saxon Protestants (WASPs) were moving to gain political power. The prudish WASPS disapproved of the moral climate of New Orleans and of carnival in particular. That the French Creoles were notoriously snobbish and their grand affairs for the elite were exclusive debutante carnival balls must have had its effect for the new WASP clubs were just as exclusive. Control of the City Council by Anglo-Americans occurred in 1852 and is most remembered for its tightening of Afro-American freedoms including an 1858 ban on organizations (including churches) not under the control of whites.

While Mardi Gras processions in New Orleans had long been the norm, historians have chosen to cite 1857, when the Mystic Krewe of Comus, Merrie Monarchs of Mirth introduced torch-lit nighttime parades as the modern-day inception of Mardi Gras. In 1872, city-wide Mardi Gras enchantment occurred and it was the vision of royal rule of unruliness which captured the collective imagination. The new krewe of Rex introduced their King to complement the Queen first presented by the Twelfth Night Revelers the previous year.

The event introduced not only a ruler but also the official Mardi Gras flag, colors (green, gold and purple standing for faith, power, and justice) and the royal anthem. This song "If Ever I Cease to Love" was from the burlesque show "Blue Beard" and featured these inexplicable nonsense lyrics now known by all natives.

"If ever I cease to love,

May cows lay eggs and fish grow legs.

If ever I cease to love."

The show's beautiful singing sensation Lydia Thompson had inspired a visit by a royal Russian suitor, the Grand Duke Alexis Romanoff which had in turn inspired the city to set new high standards for parade pageantry. Ever since, royal revelry has been the organizing principle of this Creole Carnival culture which knows only two seasons before Carnival and after Carnival.

Come 1862 and the Civil War the Afro-Creole spirit was quickly revived with the assistance of federal troops. However, despite some glorious unifying special events, the post-war reconstruction period was about increasing division between the races with liberty and justice for all but blacks. Eventually, Homer Adolph Plessy, the New Orleans Creole of color, challenged and won a lower court victory that these restrictions on freedom were unconstitutional. Nonetheless, on an appeal in 1896, the Supreme Court decreed the landmark legal sanction of "separate but equal" accommodations for blacks and whites. This would serve as the major stimulus for the all but complete removal of blacks from the political process throughout the entire South.

About 1900, it was reported that the favorite disguise of blacks on Mardi Gras day was the Indian warrior. Musically, the Indians rhythms and melodies were West African and quite similar to certain popular Afro-Caribbean Carnival celebrations of Cuba, Haiti and Trinidad. The visually dramatic Indian costumes could be said to demonstrate solidarity and mixed blood with the oppressed native culture of their new homeland. Yet the paraders were mostly paying homage to their own ancient African identity and deep festival arts traditions. The flamboyant costumes had been inspired by the popular Wild West shows while the expressed impulses for renewal, freedom, and reversal of the established order were vintage carnival.

The unique local Mardi Gras organizations known as Krewes were fostered by these various strong cultures who tended to form mutual aid societies devoted to promote the general improvement in their member lives. While the first women carnival club event was staged in 1896 by the "Les Mysterieuses" ladies, all-women Mardi Gras parades are a rarity amongst the Krewes organized around traditional values of family, community and social status. The main event for krewes is their annual Ball which often stars members daughters as debutantes and the Queen and the older male members who help their King perform the ceremonies as Dukes. Traditional Mardi Gras Balls are strictly private containing long standing rituals whose mystery would be diluted by outsiders.

In 1909, members of a group of laborers belonging to a mutual aid society called "The Tramps" became inspired by a comedy skit about the Zulu Tribe entitled "There Never Was and Never Will Be a King Like Me and reformed as the Zulu Social Aid and Pleasure Club." Their first Zulu King was William Story and he wore raggedy pants, a lard can crown and carried a banana stalk as his regal scepter. Black society was mocking the pompous pageantry of high society and managing to capture the spirit of carnival while delighting their audience. A survivor of many challenges to their humor in the 1960's, at present the Zulu coconut is the most prestigious prize amongst the thousands of Mardi Gras throws.

In 1992 a city ordinance was passed which demanded more open krewe membership in return for parade permits. Three of the most historic and aristocratic krewes, Comus (1857) , Momus (1882), and Proteus (1882) elected to discontinue their parades rather than open up their membership to scrutiny.

Today, three super krewes Endymion, Bacchus and Orpheus have brought democratic and super-star production values to the three major nights of Mardi Gras (Saturday, Sunday and Monday respectively). Other major parades are put on by the Hermes parade on Carnival Friday night and Rex, Zulu and Elks along St. Charles Avenue on the spectacular Mardi Gras Tuesday when all cares must be forgotten.

For drunken decadence and unusual mating rituals nothing beats the other side of Canal Street in the French Quarter and while its no place to bring the kids, you will need an extra roll of film for your camera. On Fat Tuesday the spectacular finals of the gay costume contests take place staring some of the most dynamic and engaging Drag Queens of the known world. Authorities wish the French Quarter would return to a more coy level of debauchery during the twelve days it operates at its current steamy level but no impromptu ritual has ever honored the American obsession with female breasts in such a pleading and climatic manner..

It is not possible to do all that should be done on Fat Tuesday and it is not in the spirit of Carnival to try, after all there is always next year. Be on the look-out for the raucous jazz of the many marching clubs such as the famous Pete Fountain Half-Fast Walking Club or the Jefferson City Buzzards.

This final culmination, where excitement is at a fever pitch, is your best chance to catch elusive Mardi Gras Indians whose aesthetic cultural values, dedication to their craft and the spirit of freedom pay a hearty tribute to the early multicultural roots of this great American City.

The past lives in these ancient rituals of enjoyment and enchantment and perhaps your future as well.



Commentaires:

  1. Kirklyn

    Je suis un très grand fan de Cognac. J'adore tellement Cognac que je me permets de le boire pas plus de deux fois par an. Quel fan je suis! Cela devrait être une célébration!

  2. Iyanuoluwa

    Je vous suggère d'essayer de rechercher Google.com et vous y trouverez toutes les réponses.

  3. Mauk

    Ouais ... assez discutable, je discuterais avec l'auteur ...

  4. Yasar

    Bravo, l'idée est merveilleuse et opportune



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