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15 faits fascinants sur Winston Churchill

15 faits fascinants sur Winston Churchill



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En 2002, Winston Churchill a été publiquement élu en tête de la liste des 100 plus grands Britanniques. Il est surtout connu pour avoir guidé la Grande-Bretagne à travers les jours les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à la victoire éventuelle des Alliés. Mais s'il n'avait pas été Premier ministre pendant les années de guerre, on se souviendrait encore de lui comme d'un homme politique extrêmement célèbre.

Il a de nouveau été Premier ministre en 1951, alors qu'il avait auparavant occupé toutes les grandes fonctions de l'État. Il était également un écrivain et un orateur prolifique – publiant des millions de mots et prononçant des milliers de discours publics. Voici quinze autres faits fascinants sur le numéro un britannique.

1. Bagage indispensable

Winston Churchill a emporté 60 bouteilles d'alcool avec lui lorsqu'il est parti pour la guerre des Boers.

2. Évadez-vous d'un camp de prisonniers de guerre

En 1899, Winston Churchill a été détenu prisonnier de guerre en Afrique du Sud, et après avoir entendu que sa libération était peu probable, il a fait une évasion de 300 milles en sautant des trains de marchandises et en marchant. Son évasion a fait de lui une célébrité nationale en Grande-Bretagne.

3. Oh mon Dieu

La première utilisation connue du terme "OMG" était dans une lettre à Churchill. Une lettre publiée par la Bibliothèque du Congrès des États-Unis de l'amiral John Arbuthnot « Jacky » Fisher à Churchill envoyée en 1917 contient la phrase.

4. Sur l'interdiction

À l'époque de la prohibition aux États-Unis, Churchill a qualifié publiquement l'amendement constitutionnel interdisant l'alcool d'« affront à toute l'histoire de l'humanité ».

5. Croyances religieuses

Après s'être fait dire qu'il ne pouvait pas boire devant le roi saoudien en raison des croyances religieuses du roi, Churchill a déclaré : eux." Décrivant ses habitudes de consommation, il a dit un jour : « Je bois du champagne à tous les repas, et des seaux de bordeaux et de soda entre les deux. Il a également noté que « les bains chauds, le champagne froid, les petits pois et le vieux brandy » étaient les quatre éléments essentiels de la vie.

Dan Snow s'entretient avec l'acteur acclamé Gary Oldman sur le défi d'assumer le rôle de Winston Churchill dans "Darkest Hour", et le rôle de l'art dans l'interprétation de l'histoire. Oldman a depuis remporté un Oscar pour sa performance.

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6. Marques préférées

Le brandy préféré de Churchill était Hine, son champagne préféré Pol Roger et son meilleur scotch Johnnie Walker Red Label. Son célèbre Churchill Martini consistait en un verre de gin anglais frais complété par un clin d'œil à la France (le vermouth était naturellement difficile à trouver).

7. Bouteilles de bière cassées

On dit qu'après son célèbre discours « Nous nous battrons sur les plages » à la Chambre des communes en 1940, Winston Churchill a chuchoté à un collègue : « Et nous les combattrons avec le cul de bouteilles de bière cassées parce que c'est bien tout ce que nous avons !

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8. Un homme émotif

Churchill était régulièrement ému aux larmes au Parlement, ce qui était loin d'être courant à l'époque. Trois jours après être devenu premier ministre pour la première fois, son ancien collègue libéral et ancien premier ministre en temps de guerre, David George, a prononcé un discours émouvant pour dire à la Chambre à quel point il l'aimait. Le député travailliste Howard Nicolson a écrit : « Winston pleure légèrement et s'éponge les yeux ».

9. La capsule de vie

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Winston Churchill avait besoin d'une chambre pressurisée connue sous le nom de capsule de sauvetage pour voler en raison de sa santé. Il comprenait un téléphone, un cendrier et un système de circulation d'air pour qu'il puisse fumer.

Andrew Roberts partage une sélection d'articles de sa collection Winston Churchill, documentant la vie fascinante de l'une des figures les plus emblématiques de Grande-Bretagne.

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10. Comment résister à la capture

Lorsque Winston Churchill a voyagé en bateau pendant la Seconde Guerre mondiale, il avait un canot de sauvetage équipé d'une mitrailleuse afin qu'il puisse « résister à la capture à tout prix ».

11. Jour J

Winston Churchill et le roi George VI avaient tous deux voulu accompagner le corps expéditionnaire allié le jour J, et n'en ont été dissuadés que par un amiral qui a déclaré qu'il ne prendrait pas la responsabilité d'eux.

Les chefs et généraux alliés ont prononcé des discours remarquables pour encourager et remercier le service des troupes alliées le jour J.

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12. Opération impensable

Churchill a élaboré des plans pour une attaque surprise contre l'Union soviétique en 1945. Surnommé « Opération impensable », le plan aurait réarmé jusqu'à 100 000 anciens soldats de la Wermacht et visait à faire respecter la volonté des Alliés occidentaux sur ce qui pourrait devenir un ennemi dangereux.

13. Pas un nazi de grammaire

Lorsqu'on lui a demandé de commenter la loi controversée de la grammaire qui stipule qu'il ne faut pas terminer les phrases par des prépositions, la réplique de Churchills ? "C'est un non-sens, avec lequel je ne supporterai pas."

14. Prix Nobel

En 1953, Churchill a remporté le prix Nobel de littérature. Le Comité Nobel l'a crédité « pour sa maîtrise de la description historique et biographique ainsi que pour son brillant discours dans la défense des valeurs humaines exaltées ».

15. En rencontrant son créateur

Son épitaphe déclare : « Je suis prêt à rencontrer mon Créateur. Que mon Créateur soit préparé à la grande épreuve de me rencontrer est une autre affaire.


1. Lorsque le photographe Yousef Karsh a pris une photo de Winston Churchill, Yousef a pris le cigare directement de la bouche de Churchill et a pris la photo ci-dessus et donc le résultat grincheux. – Source

2. Pendant la prohibition aux États-Unis, Winston Churchill a qualifié publiquement l'amendement constitutionnel interdisant l'alcool d'« affront à toute l'histoire de l'humanité. » Source

3. Winston Churchill a un jour défini le tact comme « la capacité de dire à quelqu'un d'aller en enfer de manière à ce qu'il attende le voyage avec impatience. » Source

4. Winston Churchill, après avoir appris qu'il ne pouvait pas boire devant le roi saoudien en raison des croyances religieuses du roi, a déclaré que « ma religion prescrivait un rite sacré absolu de fumer des cigares et de boire de l'alcool avant, après et si besoin est. pendant tous les repas et les intervalles entre eux.” – Source

5. Les mots d'esprit célèbres de Winston Churchill ont été planifiés des semaines à l'avance en étudiant les problèmes et en imaginant toutes les interactions sociales possibles. Il l'a fait pour lutter contre son trouble de la parole. - La source


7 faits fascinants sur Winston Churchill

En tant que l'une des figures britanniques les plus importantes du XXe siècle, Winston Churchill a joué un rôle central dans le façonnement de l'histoire. Bien qu'il soit surtout connu comme le Premier ministre du Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale, Churchill a eu de nombreuses autres réalisations au-delà de ses efforts politiques et militaires.

1. La peinture était l'un des passe-temps préférés de Winston Churchill.

Churchill a commencé à peindre plus tard dans sa vie, mais il a pu produire plus de 550 œuvres d'art avant de mourir en 1965. C'était l'un de ses passe-temps préférés, et aujourd'hui, ses peintures sont très appréciées. Vue de Tinherir vendu pour 612 800 £ en 2006, tandis que La piscine du poisson rouge à Chartwell vendu pour un prix record de 1,8 million de livres sterling en 2014. « Quand j'irai au paradis, j'ai l'intention de passer une partie considérable de mon premier million d'années à peindre, et donc d'aller au fond du sujet », a déclaré Churchill.

2. Winston Churchill a remporté un prix Nobel de littérature.

L'ancien Premier ministre était également un écrivain prolifique. Pour se démarquer de Winston Churchill, un romancier américain du même nom, Churchill écrivait souvent sous le nom de Winston S. Churchill. C'était un grand écrivain, produisant principalement des œuvres de non-fiction telles que des biographies, des mémoires et des articles. Le seul roman et roman qu'il a écrit est Savrola : Un conte de la révolution en Laurania.

De 1946 à 1952 (à l'exception de 1947), Churchill a été nominé pour le prix Nobel de littérature. Il a finalement remporté le prix très convoité en 1953, battant 24 autres nominés cette année-là. La prestigieuse distinction lui a été décernée pour sa maîtrise de la description historique et biographique ainsi que pour son brillant discours dans la défense des valeurs humaines exaltées.

3. L'abréviation « OMG » a été utilisée pour la première fois dans une lettre à Winston Churchill.

De nos jours, « Oh, mon dieu ! » abrégé en « OMG » est régulièrement utilisé dans les conversations de tous les jours. Cependant, le terme n'a pas toujours été familier. Sa première utilisation enregistrée remonte à plus de 100 ans dans une lettre écrite par Lord John Fisher à Churchill. Après cette utilisation initiale, il n'y a aucune trace de sa réapparition jusqu'aux années 1990, quand il a gagné du terrain et est devenu plus répandu dans la mesure où nous le savons maintenant.

4. Winston Churchill avait un trouble de la parole.

Churchill est connu comme un grand orateur, donc la plupart des gens ne savent pas qu'il avait un zézaiement latéral. Comme son père, il a eu du mal à produire les sons « s » et « z ». Il a consulté Sir Felix Semen, un spécialiste des troubles de la parole, qui a recommandé une pratique constante pour surmonter la difficulté. Suivant ses conseils, Churchill a répété avec des phrases telles que "Les navires espagnols que je ne peux pas voir car ils ne sont pas en vue". Il a également pratiqué ses discours à l'avance et a anticipé toutes les questions qu'il pourrait recevoir. Il était fier d'annoncer : « Mon obstacle n'est pas un obstacle.

5. Avant d'épouser Clémentine, Winston Churchill avait proposé à trois autres femmes.

Pamela Plowden a toujours été considérée comme le premier grand amour de Churchill. Il a écrit de nombreuses lettres et l'a courtisée pendant de nombreuses années, mais elle a refusé à plusieurs reprises ses propositions et a épousé quelqu'un d'autre. Plus tard, Churchill est tombé amoureux de l'actrice américaine Ethel Barrymore, mais elle a également rejeté sa proposition. Muriel Wilson a alors attiré son attention, et bien qu'il l'ait emmenée dans un voyage romantique à Venise, elle l'a également refusé. En 1908, Churchill a commencé à courtiser Clémentine Hozier, qu'il a épousée au bout de cinq mois.

6. Winston Churchill vivait avec une maladie mentale.

Churchill a souvent eu de longues périodes de désespoir et de léthargie où il ne pouvait pas trouver la volonté de manger, de sortir du lit ou de faire l'un de ses passe-temps. Il appelait ce sentiment de dépression son « chien noir ». Pour s'occuper et éviter de se sentir déprimé, il continuait à écrire. Son médecin, Lord Moran, a écrit dans ses mémoires qu'il avait diagnostiqué à Churchill un trouble bipolaire, sur la base de ses symptômes.

7. Winston Churchill était un Américain honoraire.

Churchill était en fait à moitié américain de naissance, car sa mère est née à Brooklyn, New York. L'ancien président John F. Kennedy lui a accordé la citoyenneté honorifique en 1963, faisant de lui l'une des huit personnes à recevoir un tel honneur.


Faits marquants sur Winston Churchill

  • Il est né prématurément à sept mois, ce qui ne l'a pas empêché de vivre 90 ans, bien qu'il n'ait pas le mode de vie le plus sain.
  • La biographie de Churchill mentionne le fait que son père lui a fait un signe de la main à cause d'une réussite scolaire médiocre, le considérant comme un imbécile désespéré.
  • Winston Churchill avait des racines anglo-américaines mixtes. Sa mère était issue d'une famille américaine qui luttait pour l'indépendance des colonies américaines dans les armées de George Washington, et son père était issu d'une ancienne famille de ducs anglais.
  • Enfant, Winston Churchill a souvent été soumis à des châtiments corporels à l'école pour son inconduite.
  • Les parents de Churchill ne pouvaient pas prêter beaucoup d'attention à leur fils, alors sa nounou l'a élevé. Comme il l'a rappelé plus tard, elle est devenue la personne la plus chère et la plus proche de sa vie.

Sir Winston Churchill et le roi George VI

15 faits fascinants sur Winston Churchill - Histoire

Sir Winston Leonard Spencer-Churchill était un homme politique, officier de l'armée et écrivain britannique, qui fut Premier ministre du Royaume-Uni de 1940 à 1945 et à nouveau de 1951 à 1955. En tant que Premier ministre, Churchill a mené la Grande-Bretagne à la victoire pendant la Seconde Guerre mondiale. Jetez un œil ci-dessous pour 30 autres faits impressionnants et intéressants sur Winston Churchill.

1. Idéologiquement libéral économique et impérialiste britannique, il a été membre du Parti libéral de 1904 à 1924 avant de rejoindre le Parti conservateur qu'il a dirigé de 1940 à 1955.

2. Churchill a représenté cinq circonscriptions au cours de sa carrière de député.

3. Né dans l'Oxfordshire dans une famille aristocratique, Churchill était le fils de Lord Randolph Churchill et de Jennie Jerome.

4. En rejoignant l'armée britannique, il a combattu dans l'Inde britannique, la guerre anglo-soudanaise et la deuxième guerre des Boers, devenant célèbre en tant que correspondant de guerre et écrivant des livres sur ses campagnes.

5. Dans le gouvernement libéral de H.H. Asquith, Churchill a été président du Board of Trade, ministre de l'Intérieur et premier lord de l'Amirauté, défendant la réforme pénitentiaire et la sécurité sociale des travailleurs.

6. Pendant la Première Guerre mondiale, il a supervisé la campagne de Gallipoli. Après que cela s'est avéré un désastre, il a démissionné du gouvernement et a servi dans les Royal Scots Fusiliers sur le front occidental.

7. En 1917, il est revenu au gouvernement sous David Lloyd George en tant que ministre des Munitions, et a ensuite été secrétaire d'État à la Guerre, secrétaire d'État à l'Air, puis secrétaire d'État aux Colonies.

8. Après deux ans hors du Parlement, il a été chancelier de l'Échiquier dans le gouvernement conservateur de Stanley Baldwin, ramenant la livre sterling en 1925 à l'étalon-or à sa parité d'avant-guerre, une décision largement considérée comme une pression déflationniste de création sur l'économie britannique.

9. Au début de la Seconde Guerre mondiale, il est renommé Premier Lord de l'Amirauté.

10. À la suite de la démission du Premier ministre Neville Chamberlain en 1940, Churchill le remplace.

11. Churchill a supervisé la participation britannique à l'effort de guerre des Alliés, ce qui a abouti à la victoire en 1945.

12. Sa réponse en temps de guerre à la famine du Bengale de 1943, qui a fait environ trois millions de morts, a suscité la controverse, et il a sanctionné le bombardement de Dresde en 1945, qui a fait des dizaines de milliers de morts parmi les civils et continue de faire débat.

13. Pendant la Prohibition aux États-Unis, Winston Churchill a qualifié publiquement l'amendement constitutionnel interdisant l'alcool d'« affront à toute l'histoire de l'humanité ».

14. Churchill, après s'être fait dire qu'il ne pouvait pas boire devant le roi saoudien en raison des croyances religieuses du roi, a déclaré : « ma religion prescrivait un rite sacré absolu de fumer des cigares et de boire de l'alcool avant, après et si nécessaire pendant tous les repas. et les intervalles entre eux.

15. Ses célèbres bons mots ont été planifiés des semaines à l'avance en étudiant les problèmes et en imaginant toutes les interactions sociales possibles. Il l'a fait pour lutter contre son trouble de la parole.

16. Pendant les applaudissements qui ont suivi son célèbre discours « Nous nous battrons sur les plages » à la Chambre des communes en 1940, Churchill a chuchoté à un collègue : ai !

17. Il aimait la maçonnerie pendant son temps libre et a construit plusieurs murs dans sa maison de Chartwell.

18. La première utilisation connue du terme "OMG" était dans une lettre à Churchill il y a 100 ans.

19. Churchill a élaboré des plans pour une attaque surprise contre l'Union soviétique alors alliée. Surnommé « Opération impensable », le plan aurait réarmé jusqu'à 100 000 anciens soldats nazis et déclenché la Troisième Guerre mondiale presque avant la fin de la Seconde Guerre mondiale.

20. Churchill et Gandhi étaient ennemis. Churchill a préféré laisser Gandhi mourir s'il faisait une grève de la faim, et pendant la famine du Bengale de 1943 a répondu aux demandes urgentes de détourner des approvisionnements alimentaires vers l'Inde avec un télégramme demandant, si la nourriture était si rare, « pourquoi Gandhi n'était pas encore mort. "

21. Son garde du corps Walter H. Thompson a sauvé la vie de Churchill plus de 20 fois, notamment des éclats d'obus pendant le Blitz, des complots de l'IRA, des nationalistes indiens, des nationalistes arabes, des agents nazis, des communistes grecs et des dérangés.

22. Lady Astor, la première femme députée britannique, se battait constamment avec Churchill. Au cours d'un débat, elle a déclaré que si elle s'était mariée avec lui, elle aurait empoisonné son thé. Churchill a répondu: "Madame, si j'étais votre mari, je le boirais."

23. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Churchill avait besoin d'une chambre pressurisée connue sous le nom de Life Pod pour voler en raison de sa santé. Il comprenait un téléphone, un cendrier et un système de circulation d'air pour qu'il puisse fumer.

24. Lorsque Churchill a voyagé en bateau pendant la Seconde Guerre mondiale, il avait un canot de sauvetage équipé d'une mitrailleuse afin qu'il puisse « résister à la capture à tout prix ».

25. En 1899, Churchill a été détenu comme prisonnier de guerre en Afrique du Sud en tant que correspondant de journal, et après avoir entendu que sa libération était peu probable, il a fait une évasion de 300 milles en sautant des trains de marchandises et en marchant.

26. Churchill a emporté 60 bouteilles d'alcool avec lui lorsqu'il est parti pour la guerre des Boers.

27. Churchill et le roi George VI avaient tous deux voulu accompagner le corps expéditionnaire allié le jour J et n'en ont été dissuadés que par un amiral qui a déclaré qu'il ne prendrait pas la responsabilité d'eux.

28. Churchill était peu performant à l'école, principalement grâce à son esprit indépendant et rebelle. Son père le croyait inapte à une carrière dans le droit ou la politique, et l'a enrôlé dans l'armée.

29. Il a reçu peu de temps et d'affection de ses parents, et a remarqué une fois qu'il ne parlait presque jamais à son père. À la mort de son père, à 45 ans, le jeune Churchill, persuadé qu'il mourrait lui aussi jeune, s'est juré de devoir marquer le monde au plus vite.

30. En 1895, il se rend à Cuba pour observer les Espagnols combattre la guérilla cubaine pendant la guerre d'indépendance de Cuba. Il a essuyé des tirs à l'occasion de son 21e anniversaire et a ensuite reçu une médaille des Espagnols.


17 faits victorieux sur Winston Churchill

Mais faisiez-vous suffisamment attention en cours d'histoire ? Que savez-vous de son époque au pouvoir et de sa vie en général ? Voici 17 faits intéressants sur Winston Churchill pour vous rafraîchir la mémoire.

  1. Winston Churchill était à moitié américain du côté de sa mère. Il était le fils de Lord Randolph Churchill et de Jennie Jerome, héritier d'une fortune financière. Il avait un frère, George.
  2. Il est né le 30 novembre 1874 au palais de Blenheim dans l'Oxfordshire.
  3. Et a été mariée à Clementine Churchill pendant plus de 50 ans - de 1908 à 1965. Son nom de jeune fille était Clementine Hozier.
  4. Winston était en fait considéré comme quelqu'un qui était sujet à divers coups, chutes et accidents. Cependant, malgré de nombreux contacts étroits avec la mort, il semble que quelqu'un ait un plus grand plan en tête pour lui ! « Vous devez mettre votre tête dans la gueule du lion pour que la performance soit un succès », a-t-il dit un jour à propos de la prise de risques.

  1. en 1943, Winston Churchill a reçu un vrai lion. Nommé ‘Rota’, Churchill abritait son lion au zoo de Londres. Après sa mort, il a été en quelque sorte bourré et exposé au Lightner Museum de Floride, aux États-Unis.
  2. Churchill était en fait un artiste à ses heures perdues et a produit plus de 500 œuvres différentes. Beaucoup sont encore exposés aujourd'hui à travers le National Trust.
  3. Dans un sondage national largement télévisé, Churchill a été nommé « le plus grand Britannique » de tous les temps, en grande partie grâce à son rôle dans la défaite d'Adolf Hitler.
  4. Après la Seconde Guerre mondiale, Churchill n'a en fait pas été réélu. Le Parti conservateur, dont il était le chef, a perdu sa tentative de se faire réélire. Cependant, il a eu une deuxième chance de diriger le pays au début des années 50, reprenant le poste en 1951.
  1. Churchill était aussi un auteur accompli. Il a même reçu le prix Nobel de littérature en 1953, deux ans après être redevenu Premier ministre.
  2. Malgré ses réalisations pendant la guerre, Churchill souffrait en fait d'une pneumonie et a été frappé d'une crise cardiaque alors qu'il se dirigeait vers la victoire.
  3. L'acteur caméléon Gary Oldman a dépeint Churchill dans le film 2017 ‘Darkest Hour’. Oldman remporterait l'Oscar du meilleur acteur en 2018, son tout premier.
  4. Churchill est connu pour ses nombreuses plaisanteries et citations, mais il est également connu pour créer quelques mots. Le plus utilisé d'entre eux est probablement le ‘summit’, utilisé dans un contexte pour décrire une réunion d'esprits politiques.

  1. L'homme d'État buvait et fumait régulièrement. Même pendant la guerre, Churchill continuerait à fumer à travers un masque à oxygène, qu'il avait spécialement adapté.
  2. Winston Churchill a de nombreuses citations célèbres, dont “The best argument contre la démocratie est un cinqconversation minute avec le électeur moyen”.
  3. Une autre citation cinglante de Churchill, accusé d'être ivre, était : « Ma chère, tu es moche, et en plus, tu es d'une laideur dégoûtante. Mais demain je serai sobre et tu seras toujours d'une laideur dégoûtante. Aie!
  4. Churchill était membre du parlement sous six rois et reines différents. Il a servi sous la reine Victoria, le roi Édouard VII, le roi George V, le roi Édouard VIII, le roi George VI et la reine Elizabeth II, qui siège toujours en tant que monarque à ce jour.
  5. Churchill a fait une évasion audacieuse en escaladant un mur d'un camp de prisonniers en Afrique du Sud à la fin des années 1800, après avoir été kidnappé par les forces néerlandaises combattant les Britanniques. Il s'est caché dans un bunker à charbon avant de retourner en Afrique du Sud via le Mozambique.

Churchill a éclipsé Hitler en étant nommé Le magazine Time« Homme de l'année », pas une mais deux fois, en 1940 et à nouveau en 1949. Le titre est accordé aux hommes (et aussi aux femmes, depuis Wallis Simpson en 1936) qui ont considérablement influencé le cours de l'histoire. Lorsqu'il a reçu cette distinction pour la deuxième fois, il a été nommé « Homme du demi-siècle ».

Churchill a servi sous six monarques impressionnants : la reine Victoria, le roi Édouard VII, le roi George V, le roi Édouard VIII, le roi George VI et la reine Elizabeth II. Au service de son pays, il a occupé au moins neuf fonctions différentes.


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04 – Il est le seul Premier ministre britannique à figurer sur la carte

Siège de Sidney Street – Pas clair. Il y a six photographies sur la page, et le journal indique “Photographs by Illustrations Bureau, Record Press et CN” [domaine public], via Wikimedia Commons

La musique et la politique sont normalement éloignées l'une de l'autre et pour de bonnes raisons. Alors que la plupart des politiciens savent bien diriger le pays, peu sont cool ou savent chanter. Cela rend le fait que Churchill soit entré deux fois dans les charts musicaux britanniques une véritable surprise. La première fois, c'était en 1965 lorsqu'un album de ses discours les plus célèbres a été publié. Il récidive ensuite quelques années plus tard avec la sortie d'un album hommage à la "Bataille d'Angleterre".


Contenu

Enfance et scolarité : 1874-1895

Churchill est né le 30 novembre 1874 dans la maison ancestrale de sa famille, le palais de Blenheim dans l'Oxfordshire. [2] Du côté de son père, il était membre de l'aristocratie britannique en tant que descendant direct du 1er duc de Marlborough. [3] Son père, Lord Randolph Churchill, représentant le Parti conservateur, avait été élu député de Woodstock en 1873. [4] Sa mère, Jennie, était la fille de Leonard Jerome, un riche homme d'affaires américain. [5]

En 1876, le grand-père paternel de Churchill, John Spencer-Churchill, est nommé vice-roi d'Irlande, alors membre du Royaume-Uni. Randolph est devenu son secrétaire privé et la famille a déménagé à Dublin. [6] Le frère de Winston, Jack, y est né en 1880. [7] Pendant une grande partie des années 1880, Randolph et Jennie se sont effectivement éloignés [8] et les frères ont été principalement soignés par leur nounou, Elizabeth Everest. [9] Churchill a écrit plus tard qu'« elle avait été mon amie la plus chère et la plus intime pendant l'ensemble des vingt années que j'avais vécues ». [dix]

Churchill a commencé à être pensionnaire à l'école St George à Ascot, dans le Berkshire, à l'âge de sept ans, mais n'était pas scolaire et son comportement était mauvais. [11] En 1884, il a été transféré à l'École Brunswick à Hove, où ses résultats scolaires se sont améliorés. [12] En avril 1888, âgé de 13 ans, il réussit de justesse l'examen d'entrée à l'École de Harrow. [13] Son père voulait qu'il se prépare à une carrière militaire et donc ses trois dernières années à Harrow étaient sous la forme de l'armée. [14] Après deux tentatives infructueuses d'obtenir l'admission à l'Académie militaire royale, Sandhurst, il a réussi son troisième. [15] Il a été accepté comme cadet dans la cavalerie, à partir de septembre 1893. [16] Son père est mort en janvier 1895, peu après que Churchill ait fini à Sandhurst. [17]

Cuba, Inde et Soudan : 1895-1899

En février 1895, Churchill est nommé sous-lieutenant dans le 4e régiment des Queen's Own Hussars de l'armée britannique, basé à Aldershot. [19] Désireux d'assister à une action militaire, il a utilisé l'influence de sa mère pour se faire affecter dans une zone de guerre. [20] À l'automne 1895, lui et son ami Reggie Barnes, alors subalterne, se rendent à Cuba pour observer la guerre d'indépendance et sont impliqués dans des escarmouches après avoir rejoint les troupes espagnoles tentant de réprimer les combattants de l'indépendance. [21] Churchill s'est rendu à New York et, en admiration pour les États-Unis, a écrit à sa mère sur « quel peuple extraordinaire sont les Américains ! [22] Avec les Hussards, il se rend à Bombay en octobre 1896. [23] Basé à Bangalore, il séjourne en Inde pendant 19 mois, visite trois fois Calcutta et rejoint des expéditions à Hyderabad et à la frontière du Nord-Ouest. [24]

En Inde, Churchill a commencé un projet d'auto-éducation, [25] en lisant une gamme d'auteurs dont Platon, Edward Gibbon, Charles Darwin et Thomas Babington Macaulay. [26] Les livres lui ont été envoyés par sa mère, avec qui il a partagé une correspondance fréquente à l'étranger. Dans une lettre de 1898 qui lui est adressée, il fait référence à ses croyances religieuses, en disant : « Je n'accepte pas le chrétien ou toute autre forme de croyance religieuse ». [27] Churchill avait été baptisé dans l'Église d'Angleterre [28] mais, comme il l'a raconté plus tard, il a subi une phase virulente anti-chrétienne dans sa jeunesse [29] et en tant qu'adulte était un agnostique. [30] Dans une autre lettre à l'un de ses cousins, il a qualifié la religion de « délicieux narcotique » et a exprimé une préférence pour le protestantisme par rapport au catholicisme romain parce qu'il le sentait « un pas plus près de la raison ». [31]

Intéressé par les affaires parlementaires britanniques, [32] il s'est déclaré « un libéral dans tout sauf le nom », ajoutant qu'il ne pourrait jamais approuver le soutien du Parti libéral pour la règle intérieure irlandaise. [33] Au lieu de cela, il s'est allié à l'aile de démocratie Tory du Parti conservateur et lors d'une visite à la maison, a donné son premier discours public pour la Primrose League du parti à Bath. [34] En mélangeant les perspectives réformistes et conservatrices, il a soutenu la promotion d'une éducation laïque et non confessionnelle tout en s'opposant au suffrage des femmes. [35]

Churchill s'est porté volontaire pour rejoindre la Malakand Field Force de Bindon Blood dans sa campagne contre les rebelles Mohmand dans la vallée de Swat au nord-ouest de l'Inde. Blood l'a accepté à condition qu'il soit nommé journaliste, le début de la carrière d'écrivain de Churchill. [36] Il retourne à Bangalore en octobre 1897 et y écrit son premier livre, L'histoire de la Force de campagne de Malakand, qui a reçu des critiques positives. [37] Il a également écrit sa seule œuvre de fiction, Savrola, une romance ruritanienne. [38] Pour se tenir pleinement occupé, Churchill a embrassé l'écriture comme ce que Roy Jenkins appelle sa « toute habitude », en particulier à travers sa carrière politique lorsqu'il n'était pas en fonction. C'était sa principale protection contre la dépression récurrente, qu'il appelait son « chien noir ». [39]

Grâce à ses contacts à Londres, Churchill s'est attaché à la campagne du général Kitchener au Soudan en tant que subalterne du 21e Lanciers tout en travaillant en plus comme journaliste pour La poste du matin. [40] Après avoir combattu dans la Bataille d'Omdurman le 2 septembre 1898, les 21èmes Lanciers ont été démis de leurs fonctions. [41] En octobre, Churchill retourne en Angleterre et commence à écrire La guerre fluviale, récit de la campagne qui fut publié en novembre 1899 c'est à cette époque qu'il décida de quitter l'armée. [42] Il critiquait les actions de Kitchener pendant la guerre, en particulier le traitement impitoyable par ce dernier des blessés ennemis et sa profanation de la tombe de Muhammad Ahmad à Omdurman. [43]

Le 2 décembre 1898, Churchill s'embarque pour l'Inde pour régler ses affaires militaires et achever sa démission du 4th Hussars. Il y passe une grande partie de son temps à jouer au polo, le seul sport de balle auquel il s'est jamais intéressé. Ayant quitté les Hussards, il quitte Bombay le 20 mars 1899, déterminé à se lancer dans une carrière politique. [44]

Politique et Afrique du Sud : 1899-1901

Cherchant une carrière parlementaire, Churchill a pris la parole lors de réunions conservatrices [46] et a été choisi comme l'un des deux candidats parlementaires du parti pour l'élection partielle de juin 1899 à Oldham, Lancashire. [47] En faisant campagne à Oldham, Churchill s'est présenté comme « un conservateur et un démocrate conservateur ». [48] ​​Bien que les sièges d'Oldham aient été précédemment détenus par les Conservateurs, le résultat était une victoire libérale étroite. [49]

Anticipant le déclenchement de la deuxième guerre des Boers entre la Grande-Bretagne et les républiques des Boers, Churchill s'embarqua pour l'Afrique du Sud en tant que journaliste pour le Message du matin sous la direction de James Nicol Dunn. [50] [51] En octobre, il a voyagé à la zone de conflit près de Ladysmith, alors assiégée par les troupes de Boer, avant de se diriger vers Colenso. [52] Après que son train ait déraillé par des bombardements d'artillerie boer, il a été capturé comme prisonnier de guerre (PG) et interné dans un camp de prisonniers de guerre boer à Pretoria. [53] En décembre, Churchill s'est échappé de la prison et a échappé à ses ravisseurs en se rangeant à bord des trains de marchandises et en se cachant dans une mine. Il a finalement réussi à se mettre en sécurité en Afrique orientale portugaise. [54] Son évasion a attiré beaucoup de publicité. [55]

En janvier 1900, il rejoint brièvement l'armée en tant que lieutenant dans le régiment de chevaux légers sud-africains, rejoignant le combat de Redvers Buller pour soulager le siège de Ladysmith et prendre Pretoria. [56] Il était parmi les premières troupes britanniques dans les deux endroits. Lui et son cousin, le 9e duc de Marlborough, ont demandé et obtenu la reddition de 52 gardiens du camp de prisonniers boers. [57] Tout au long de la guerre, il avait publiquement réprimandé les préjugés anti-Boers, appelant à ce qu'ils soient traités avec « générosité et tolérance », [58] et après la guerre, il a exhorté les Britanniques à être magnanimes dans la victoire. [59] En juillet, ayant démissionné de sa lieutenance, il est revenu en Grande-Bretagne. Le sien Message du matin les dépêches avaient été publiées comme Londres à Ladysmith via Pretoria et s'était bien vendu. [60]

Churchill a loué un appartement à Mayfair à Londres, l'utilisant comme base pour les six prochaines années. Il se présente à nouveau comme l'un des candidats conservateurs à Oldham aux élections générales d'octobre 1900, obtenant une victoire serrée pour devenir député à l'âge de 25 ans. [61] Le même mois, il publie La marche de Ian Hamilton, un livre sur ses expériences sud-africaines, [62] [63] qui est devenu le centre d'une tournée de conférences en novembre à travers la Grande-Bretagne, l'Amérique et le Canada. Les députés n'étaient pas payés et la tournée était une nécessité financière. En Amérique, Churchill a rencontré Mark Twain, le président McKinley et le vice-président Theodore Roosevelt, il ne s'entendait pas bien avec Roosevelt. [64] Plus tard, au printemps 1901, il a donné plus de conférences à Paris, Madrid et Gibraltar. [65]

Député conservateur : 1901-1904

En février 1901, Churchill a pris son siège à la Chambre des communes, où son premier discours a été largement couvert par la presse. [66] Il s'est associé à un groupe de conservateurs connus sous le nom de Hughligans, [67] mais il critiquait le gouvernement conservateur sur diverses questions, en particulier les augmentations du financement de l'armée. Il croyait que les dépenses militaires supplémentaires devraient aller à la marine. [68] Cela a bouleversé le banc avant des conservateurs, mais a été soutenu par les libéraux, avec lesquels il a de plus en plus socialisé, en particulier les impérialistes libéraux comme H. H. Asquith. [69] Dans ce contexte, Churchill a écrit plus tard qu'il « a dérivé régulièrement vers la gauche » de la politique parlementaire. [70] Il a considéré en privé « la création progressive par un processus évolutif d'une aile démocrate ou progressiste au parti conservateur », [71] ou alternativement un « parti central » pour unir les conservateurs et les libéraux. [72]

En 1903, il y avait une véritable division entre Churchill et les conservateurs, en grande partie parce qu'il s'opposait à leur promotion du protectionnisme économique, mais aussi parce qu'il sentait que l'animosité de nombreux membres du parti l'empêcherait d'obtenir un poste au Cabinet sous un gouvernement conservateur. Le Parti libéral attirait alors un soutien croissant, de sorte que sa défection en 1904 a peut-être aussi été influencée par l'ambition personnelle. [73] Il a voté de plus en plus avec les Libéraux contre le gouvernement. [74] Par exemple, il s'est opposé à une augmentation des dépenses militaires [75] il a soutenu un projet de loi libéral pour restaurer les droits légaux des syndicats. [74] et il s'est opposé à l'introduction de tarifs sur les marchandises importées dans l'Empire britannique, se décrivant comme un « admirateur sobre » des principes du libre-échange. [76] Le gouvernement de Balfour a annoncé une législation protectionniste en octobre 1903. [77] Deux mois plus tard, exaspéré par les critiques de Churchill envers le gouvernement, l'Association conservatrice d'Oldham l'a informé qu'elle ne soutiendrait pas sa candidature aux prochaines élections générales. [78]

En mai 1904, Churchill s'est opposé au projet de loi sur les étrangers proposé par le gouvernement, conçu pour freiner la migration juive vers la Grande-Bretagne. [79] Il a déclaré que le projet de loi « ferait appel aux préjugés insulaires contre les étrangers, aux préjugés raciaux contre les Juifs et aux préjugés du travail contre la concurrence » et s'est exprimé en faveur de « la vieille pratique tolérante et généreuse de libre entrée et d'asile à laquelle ce pays a si longtemps adhéré et dont il a tant gagné". [79] Le 31 mai 1904, il a traversé le parquet, faisant défection des conservateurs pour siéger en tant que membre du Parti libéral à la Chambre des communes. [80]

En décembre 1905, Balfour démissionna de son poste de Premier ministre et le roi Édouard VII invita le chef libéral Henry Campbell-Bannerman à prendre sa place. [81] Espérant obtenir une majorité de travail à la Chambre des communes, Campbell-Bannerman a convoqué des élections générales en janvier 1906, que les Libéraux ont remportées. [82] Churchill a remporté le siège de Manchester North West. [83] Dans le même mois, sa biographie de son père a été publiée [84] il a reçu un paiement anticipé de 8.000 £. [85] Il a été généralement bien reçu. [86] C'est aussi à cette époque que la première biographie de Churchill lui-même, écrite par le libéral Alexander MacCallum Scott, est publiée. [87]

Dans le nouveau gouvernement, Churchill est devenu sous-secrétaire d'État au ministère des Colonies, un poste de ministre subalterne qu'il avait demandé. [88] Il a travaillé sous le Secrétaire d'État pour les Colonies, Victor Bruce, 9ème Comte d'Elgin, [89] et a pris Edward Marsh comme son secrétaire Marsh est resté le secrétaire de Churchill depuis 25 ans. [90] La première tâche de Churchill a été d'aider à rédiger une constitution pour le Transvaal [91] et il a aidé à superviser la formation d'un gouvernement dans l'État libre d'Orange. [92] En traitant avec l'Afrique australe, il a cherché à assurer l'égalité entre les Britanniques et les Boers. [93] Il a également annoncé une suppression progressive de l'utilisation de travailleurs chinois sous contrat en Afrique du Sud, lui et le gouvernement ont décidé qu'une interdiction soudaine causerait trop de bouleversements dans la colonie et pourrait endommager l'économie. [94] Il a exprimé des inquiétudes au sujet des relations entre les colons européens et la population africaine noire après que les Zulu ont lancé leur rébellion Bambatha au Natal, Churchill s'est plaint de la « boucherie dégoûtante des indigènes » par les Européens. [95]

Président de la Chambre de commerce : 1908-1910

Asquith succède à Campbell-Bannerman le 8 avril 1908 et, quatre jours plus tard, Churchill est nommé président du Board of Trade. [96] Agé de 33 ans, il était le plus jeune membre du Cabinet depuis 1866. [97] Les ministres du Cabinet nouvellement nommés étaient légalement tenus de se faire réélire lors d'une élection partielle et le 24 avril, Churchill a perdu l'élection partielle de Manchester North West contre le candidat conservateur par 429 voix. [98] Le 9 mai, les Libéraux l'ont placé dans le siège sûr de Dundee, où il a gagné confortablement. [99]

Dans la vie privée, Churchill a proposé le mariage à Clementine Hozier. Ils se sont mariés en septembre à St Margaret's, Westminster et ont passé leur lune de miel à Baveno, Venise, et au château de Veverí en Moravie. [100] [101] Ils vivaient au 33 Eccleston Square, à Londres, et leur première fille, Diana, est née en juillet 1909. [102] [103]

L'une des premières tâches de Churchill en tant que ministre fut d'arbitrer dans un conflit du travail entre les ouvriers du navire et les employeurs sur la rivière Tyne.[104] Il a ensuite établi une Cour permanente d'arbitrage pour traiter les futurs conflits du travail, [105] établissant une réputation en tant que conciliateur. [106] Dans le Cabinet, il a travaillé avec David Lloyd George pour défendre la réforme sociale. [107] Il a promu ce qu'il a appelé un « réseau d'intervention et de régulation de l'État » semblable à celui de l'Allemagne. [108]

Churchill a présenté le Mines Eight Hours Bill, qui interdisait légalement aux mineurs de travailler plus de huit heures par jour. [109] Il a présenté le Trade Boards Bill, créant des Trade Boards qui pourraient poursuivre les employeurs exploiteurs. Adopté à une large majorité, il instaure le principe d'un salaire minimum et le droit des travailleurs à la pause-repas. [110] En mai 1909, il a proposé le projet de loi sur les bourses du travail pour établir plus de 200 bourses du travail à travers lesquelles les chômeurs seraient aidés à trouver un emploi. [111] Il a également promu l'idée d'un régime d'assurance-chômage, qui serait financé en partie par l'État. [112]

Pour assurer le financement de leurs réformes, Lloyd George et Churchill dénoncent la politique d'expansion navale de Reginald McKenna [113] refusant de croire que la guerre avec l'Allemagne est inévitable. [114] En tant que chancelier de l'Échiquier, Lloyd George a présenté son « budget du peuple » le 29 avril 1909, le qualifiant de budget de guerre pour éliminer la pauvreté. Il a proposé des impôts sans précédent sur les riches pour financer les programmes sociaux libéraux. [115] Le budget a été opposé par les pairs conservateurs qui ont dominé la Chambre des Lords. [116] Ses réformes sociales menacées, Churchill a averti que l'obstruction de la classe supérieure pourrait mettre en colère les Britanniques de la classe ouvrière et conduire à la guerre des classes. [117] Le gouvernement a convoqué les élections générales de janvier 1910, qui ont abouti à une courte victoire libérale. Churchill a conservé son siège à Dundee. [118] Après les élections, il a proposé l'abolition de la Chambre des Lords dans un mémorandum du cabinet, suggérant qu'elle soit remplacée soit par un système monocaméral, soit par une nouvelle deuxième chambre plus petite qui manquait d'un avantage intrinsèque pour les conservateurs. [119] En avril, les Lords ont cédé et le Budget du peuple a été promulgué. [120]

Ministre de l'Intérieur : 1910-1911

En février 1910, Churchill est promu ministre de l'Intérieur, ce qui lui donne le contrôle de la police et des services pénitentiaires [121] et il met en œuvre un programme de réforme pénitentiaire. [122] Les mesures comprenaient une distinction entre les prisonniers criminels et politiques, les règles pénitentiaires pour ces derniers étant assouplies. [123] Il y avait des innovations éducatives comme l'établissement de bibliothèques pour les prisonniers, [124] et une exigence pour chaque prison d'organiser des divertissements quatre fois par an. [125] Les règles sur l'isolement cellulaire ont été quelque peu assouplies, [126] et Churchill a proposé l'abolition de l'emprisonnement automatique de ceux qui n'ont pas payé les amendes. [127] L'emprisonnement des personnes âgées de 16 à 21 ans a été aboli sauf pour les infractions les plus graves. [128] Churchill a commué 21 des 43 peines capitales prononcées alors qu'il était ministre de l'Intérieur. [129]

L'un des principaux problèmes nationaux en Grande-Bretagne était le suffrage des femmes. Churchill a soutenu le fait de donner le droit de vote aux femmes, mais il ne soutiendrait un projet de loi à cet effet que s'il avait le soutien majoritaire de l'électorat (masculin). [130] Sa solution proposée était un référendum sur la question, mais cela n'a trouvé aucune faveur auprès d'Asquith et le suffrage des femmes est resté non résolu jusqu'en 1918. réunions de protestation. [131] En novembre 1910, le suffragette Hugh Franklin a attaqué Churchill avec un fouet Franklin a été arrêté et emprisonné pendant six semaines. [132]

À l'été 1910, Churchill a dû faire face à l'émeute de Tonypandy, au cours de laquelle les mineurs de charbon de la vallée de Rhondda ont violemment protesté contre leurs conditions de travail. [133] Le chef de police de Glamorgan a demandé des troupes pour aider la police à réprimer les émeutes. Churchill, apprenant que les troupes voyageaient déjà, leur a permis d'aller jusqu'à Swindon et Cardiff, mais a bloqué leur déploiement, il craignait que l'utilisation de troupes ne conduise à une effusion de sang. Au lieu de cela, il a envoyé 270 policiers de Londres, qui n'étaient pas équipés d'armes à feu, pour aider leurs homologues gallois. [134] Alors que les émeutes se poursuivaient, il a offert aux manifestants un entretien avec l'arbitre industriel en chef du gouvernement, qu'ils ont accepté. [135] En privé, Churchill considérait à la fois les propriétaires de la mine et les mineurs en grève comme étant « très déraisonnables ». [132] Les temps et d'autres médias l'ont accusé d'être trop doux avec les émeutiers [136] en revanche, de nombreux membres du Parti travailliste, qui étaient liés aux syndicats, le considéraient comme ayant été trop autoritaire. [137]

Asquith déclencha des élections générales en décembre 1910 et les libéraux furent réélus avec Churchill en sécurité à Dundee. [138] En janvier 1911, Churchill s'est impliqué dans le siège de Sidney Street, trois cambrioleurs lettons avaient tué plusieurs policiers et s'étaient cachés dans une maison de l'East End de Londres, qui était encerclée par la police. [139] Churchill s'est tenu avec la police bien qu'il n'ait pas dirigé leur opération. [140] Après que la maison a pris feu, il a dit aux pompiers de ne pas entrer dans la maison en raison de la menace posée par les hommes armés. Par la suite, deux des cambrioleurs ont été retrouvés morts. [140] Bien qu'il ait fait face à des critiques pour sa décision, il a déclaré qu'il "a pensé qu'il valait mieux laisser la maison brûler plutôt que de passer de bonnes vies britanniques à secourir ces coquins féroces". [141]

En mars 1911, Churchill a présenté la deuxième lecture du projet de loi sur les mines de charbon au parlement. Lorsqu'il a été mis en œuvre, il a imposé des normes de sécurité plus strictes dans les mines de charbon. [142] Il a également formulé le Shops Bill pour améliorer les conditions de travail des ouvriers des magasins. [143] En avril, Lloyd George a introduit la première législation sur l'assurance-maladie et l'assurance-chômage, le National Insurance Act 1911 Churchill avait contribué à sa rédaction. [143] En mai, Clémentine a donné naissance à leur deuxième enfant, Randolph, nommé d'après le père de Churchill. [144] En réponse à l'escalade de la guerre civile en 1911, Churchill a envoyé des troupes à Liverpool pour réprimer les dockers protestataires et s'est rallié à une grève nationale des chemins de fer. [145]

Pendant la crise d'Agadir d'avril 1911, alors qu'il y avait une menace de guerre entre la France et l'Allemagne, Churchill a suggéré une alliance avec la France et la Russie pour sauvegarder l'indépendance de la Belgique, du Danemark et des Pays-Bas pour contrer un éventuel expansionnisme allemand. [146] La crise d'Agadir a eu un effet profond sur Churchill et il a changé ses vues au sujet du besoin d'expansion navale. [147]

Premier Lord de l'Amirauté

En octobre 1911, Asquith nomma Churchill Premier Lord de l'Amirauté [148] et il s'installa officiellement à Admiralty House. [149] Au cours des deux ans et demi suivants, il s'est concentré sur la préparation navale, visitant les stations navales et les chantiers navals, cherchant à améliorer le moral et scrutant les développements navals allemands. [150] Après que le gouvernement allemand ait adopté sa loi sur la marine pour augmenter la production de navires de guerre, Churchill a promis que la Grande-Bretagne ferait de même et que pour chaque nouveau cuirassé construit par les Allemands, la Grande-Bretagne en construirait deux. [151] Il a invité l'Allemagne à s'engager dans une désescalade mutuelle des projets de construction navale, mais cela a été refusé. [152]

Churchill a fait pression pour un salaire plus élevé et de plus grandes installations de loisirs pour le personnel naval, [153] une augmentation de la construction de sous-marins, [154] et un regain d'intérêt pour le Royal Naval Air Service, les encourageant à expérimenter comment les avions pourraient être utilisés à des fins militaires. fins. [155] Il a inventé le terme « hydravion » et a ordonné la construction de 100 hydravions. [156] Certains libéraux se sont opposés à ses niveaux de dépenses navales en décembre 1913, il a menacé de démissionner si sa proposition de quatre nouveaux cuirassés en 1914-15 était rejetée. [157] En juin 1914, il convainquit la Chambre des communes d'autoriser l'achat par le gouvernement d'une part de 51 pour cent des bénéfices du pétrole produit par l'Anglo-Persian Oil Company, afin de garantir un accès continu au pétrole pour la Royal Navy. [158]

La question centrale en Grande-Bretagne à l'époque était l'Irish Home Rule et, en 1912, le gouvernement d'Asquith a présenté le Home Rule Bill. [159] Churchill l'a soutenu et a exhorté les Unionistes d'Ulster à l'accepter alors qu'il s'opposait à la partition de l'Irlande. [160] Plus tard, suite à une décision du Cabinet, il a renforcé la présence navale en Irlande pour faire face à tout soulèvement unioniste. [161] Cherchant un compromis, Churchill a suggéré que l'Irlande fasse partie d'un Royaume-Uni fédéral, mais cela a irrité les libéraux et les nationalistes irlandais. [162]

En tant que Premier Lord, Churchill a été chargé de superviser l'effort naval de la Grande-Bretagne lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en août 1914. [163] Le même mois, la marine a transporté 120 000 soldats britanniques en France et a commencé un blocus des ports allemands de la mer du Nord. Churchill a envoyé des sous-marins dans la mer Baltique pour aider la marine russe et il a envoyé la brigade de marine à Ostende, forçant une réaffectation des troupes allemandes. [164] En septembre, Churchill a assumé la pleine responsabilité de la défense aérienne de la Grande-Bretagne. [165] Le 7 octobre, Clémentine donne naissance à leur troisième enfant, Sarah. [166] En octobre, Churchill a visité Anvers pour observer les défenses belges contre les Allemands assiégeants et a promis des renforts britanniques pour la ville. [167] Peu de temps après, cependant, Anvers tomba aux mains des Allemands et Churchill fut critiqué dans la presse. [168] Il soutient que ses actions ont prolongé la résistance et permis aux Alliés de sécuriser Calais et Dunkerque. [169] En novembre, Asquith a convoqué un Conseil de guerre, composé de lui-même, Lloyd George, Edward Grey, Kitchener et Churchill. [170] Churchill a avancé quelques propositions dont le développement du char, et a offert de financer sa création avec des fonds de l'Amirauté. [171]

Churchill s'intéressait au théâtre du Moyen-Orient et voulait soulager la pression turque sur les Russes dans le Caucase en organisant des attaques contre la Turquie dans les Dardanelles. Il espérait qu'en cas de succès, les Britanniques pourraient même s'emparer de Constantinople. [172] L'approbation a été donnée et, en mars 1915, une force opérationnelle anglo-française a tenté un bombardement naval des défenses turques dans les Dardanelles. En avril, le Corps expéditionnaire méditerranéen, comprenant le Corps d'armée australien et néo-zélandais (ANZAC), a commencé son assaut à Gallipoli. [173] Ces deux campagnes ont échoué et Churchill a été tenu par de nombreux députés, en particulier les conservateurs, pour être personnellement responsable. [174]

En mai, Asquith accepta sous la pression parlementaire de former un gouvernement de coalition multipartite, mais la seule condition d'entrée des conservateurs était que Churchill soit retiré de l'Amirauté. [175] Churchill a plaidé sa cause auprès d'Asquith et du chef conservateur Bonar Law, mais a dû accepter la rétrogradation et est devenu chancelier du duché de Lancaster. [176]

Le 25 novembre 1915, Churchill démissionne du gouvernement, bien qu'il reste député. Asquith a rejeté sa demande d'être nommé gouverneur général de l'Afrique orientale britannique. [177]

Churchill décide de s'engager dans l'armée et est rattaché au 2nd Grenadier Guards, sur le front occidental. [178] En janvier 1916, il est temporairement promu lieutenant-colonel et reçoit le commandement du 6th Royal Scots Fusiliers. [179] [180] Après une période d'entraînement, le bataillon a été déplacé dans un secteur du Front belge près de Ploegsteert. [181] Pendant plus de trois mois, ils ont fait face à des bombardements continus mais aucune offensive allemande. [182] Churchill a échappé de peu à la mort lorsque, lors d'une visite de son cousin officier d'état-major, le 9e duc de Marlborough, un gros éclat d'obus est tombé entre eux. [183] ​​En mai, le 6th Royal Scots Fusiliers a été fusionné dans la 15th Division. Churchill n'a pas demandé de nouveau commandement, obtenant plutôt l'autorisation de quitter le service actif. [184] Sa promotion temporaire a pris fin le 16 mai, date à laquelle il est revenu au grade de major. [185]

De retour à la Chambre des communes, Churchill s'est prononcé sur les problèmes de guerre, appelant à l'extension de la conscription aux Irlandais, à une plus grande reconnaissance de la bravoure des soldats et à l'introduction de casques d'acier pour les troupes. [186] Il était frustré d'être démis de ses fonctions en tant que député d'arrière-ban, mais il a été à plusieurs reprises blâmé pour Gallipoli, principalement par la presse pro-conservatrice. [187] Churchill a plaidé son cas devant la Commission des Dardanelles, dont le rapport publié ne l'a personnellement pas blâmé pour l'échec de la campagne. [188]

Ministre des Munitions : 1917-1919

En octobre 1916, Asquith démissionna de son poste de Premier ministre et fut remplacé par Lloyd George qui, en mai 1917, envoya Churchill inspecter l'effort de guerre français. [189] En juillet, Churchill est nommé ministre des Munitions. [190] Il négocie rapidement la fin d'une grève dans les usines de munitions le long de la Clyde et augmente la production de munitions. [191] Il met fin à une deuxième grève, en juin 1918, en menaçant d'enrôler des grévistes dans l'armée. [192] À la Chambre des communes, Churchill a voté en faveur de la Representation of the People Act 1918, qui a donné à certaines femmes britanniques le droit de vote. [193] En novembre 1918, quatre jours après l'armistice, le quatrième enfant de Churchill, Marigold, est né. [194]

Secrétaire d'État à la Guerre et à l'Air : 1919-1921

La guerre terminée, Lloyd George a convoqué des élections générales avec un vote le samedi 14 décembre 1918. [195] Pendant la campagne électorale, Churchill a appelé à la nationalisation des chemins de fer, au contrôle des monopoles, à la réforme fiscale et à la création d'un Société des Nations pour empêcher de futures guerres. [196] Il a été réélu député de Dundee et, bien que les Conservateurs aient remporté la majorité, Lloyd George a été retenu comme Premier ministre. [196] En janvier 1919, Lloyd George a transféré Churchill au War Office en tant que secrétaire d'État à la Guerre et secrétaire d'État à l'Air. [197]

Churchill était responsable de la démobilisation de l'armée britannique, [198] bien qu'il ait convaincu Lloyd George de garder un million d'hommes enrôlés pour l'armée britannique du Rhin. [199] Churchill était l'une des rares personnalités du gouvernement à s'opposer aux mesures sévères contre l'Allemagne vaincue, [194] et il a mis en garde contre la démobilisation de l'armée allemande, avertissant qu'elles pourraient être nécessaires comme rempart contre les menaces de la Russie soviétique nouvellement établie. [200] Il était un opposant déclaré au nouveau gouvernement du Parti communiste de Vladimir Lénine en Russie. [201] Il a d'abord soutenu l'utilisation de troupes britanniques pour aider les forces blanches anticommunistes dans la guerre civile russe, [202] mais a reconnu bientôt le désir du peuple britannique de les ramener à la maison. [203] Après que les Soviétiques eurent gagné la guerre civile, Churchill proposa un cordon sanitaire autour du pays. [204]

Dans la guerre d'indépendance irlandaise, il a soutenu l'utilisation des paramilitaires Black and Tans pour combattre les révolutionnaires irlandais. [205] Après que les troupes britanniques en Irak se soient affrontées avec les rebelles kurdes, Churchill a autorisé deux escadrons dans la région, proposant qu'ils soient équipés de gaz moutarde à utiliser pour « infliger une punition aux indigènes récalcitrants sans leur infliger de graves blessures ». [206] Plus largement, il considérait l'occupation de l'Irak comme une ponction sur la Grande-Bretagne et proposa, sans succès, que le gouvernement rende le contrôle du centre et du nord de l'Irak à la Turquie. [207]

Secrétaire d'État aux Colonies : 1921-1922

Churchill est devenu secrétaire d'État aux Colonies en février 1921. [208] Le mois suivant, la première exposition de ses peintures a eu lieu à Paris, Churchill exposant sous un pseudonyme. [208] En mai, sa mère décède, suivie en août de sa fille Marigold. [209]

Churchill a participé aux négociations avec les dirigeants du Sinn Féin et a aidé à rédiger le traité anglo-irlandais. [210] Ailleurs, il était responsable de la réduction du coût d'occupation du Moyen-Orient, [208] et a été impliqué dans les installations de Fayçal I d'Irak et de son frère Abdullah I de Jordanie. [211] Churchill a voyagé en Palestine mandataire où, en tant que partisan du sionisme, il a refusé une pétition palestinienne arabe pour interdire la migration juive en Palestine. [212] Il a autorisé certaines restrictions temporaires à la suite des émeutes de Jaffa de 1921. [213]

En septembre 1922, le cinquième et dernier enfant de Churchill, Mary, est né et, le même mois, il a acheté Chartwell, dans le Kent, qui est devenu sa maison familiale pour le reste de sa vie. [214] En octobre 1922, il subit une opération de l'appendicite. Alors qu'il était à l'hôpital, les conservateurs se sont retirés du gouvernement de coalition de Lloyd George, précipitant les élections générales de novembre 1922, au cours desquelles Churchill a perdu son siège à Dundee. [215] Plus tard, Churchill a écrit qu'il était « sans bureau, sans siège, sans parti et sans annexe ». [216] Pourtant, il pourrait être satisfait de son élévation comme l'un des 50 compagnons d'honneur, comme nommé dans la liste Dissolution Honors de Lloyd George de 1922. [217]

Churchill passa une grande partie des six mois suivants à la Villa Rêve d'Or près de Cannes, où il se consacra à la peinture et à la rédaction de ses mémoires. [218] Il a écrit une histoire autobiographique de la guerre, La crise mondiale. Le premier volume a été publié en avril 1923 et le reste au cours des dix années suivantes. [215]

Après le déclenchement des élections générales de 1923, sept associations libérales ont demandé à Churchill de se porter candidat et il a choisi Leicester West, mais il n'a pas remporté le siège. [219] Un gouvernement travailliste dirigé par Ramsay MacDonald prend le pouvoir. Churchill avait espéré qu'ils seraient vaincus par une coalition conservatrice-libérale. [220] Il s'est fortement opposé à la décision du gouvernement MacDonald de prêter de l'argent à la Russie soviétique et a craint la signature d'un traité anglo-soviétique. [221]

Le 19 mars 1924, aliéné par le soutien des libéraux aux travaillistes, Churchill se présente comme candidat antisocialiste indépendant aux élections partielles de l'abbaye de Westminster, mais est battu. [222] En mai, il s'est adressé à une réunion conservatrice à Liverpool et a déclaré qu'il n'y avait plus de place pour le Parti libéral dans la politique britannique. Il a déclaré que les libéraux doivent soutenir les conservateurs pour arrêter les travaillistes et assurer « la défaite réussie du socialisme ». [223] En juillet, il a convenu avec le chef conservateur Stanley Baldwin qu'il serait choisi comme candidat conservateur aux prochaines élections générales, qui ont eu lieu le 29 octobre. Churchill se tenait à Epping, mais il s'est décrit comme un « constitutionnaliste ». [224] Les conservateurs sont victorieux et Baldwin forme le nouveau gouvernement. Bien que Churchill n'ait aucune formation en finance ou en économie, Baldwin l'a nommé chancelier de l'Échiquier. [225]

Devenu chancelier de l'Échiquier le 6 novembre 1924, Churchill rejoint officiellement le Parti conservateur. [226] En tant que chancelier, il entendait poursuivre ses principes de libre-échange sous la forme de laissez-faire l'économie, comme sous les réformes sociales libérales.[226] En avril 1925, il a rétabli de manière controversée bien qu'à contrecœur l'étalon-or dans son premier budget à sa parité de 1914 contre l'avis de certains économistes de premier plan, dont John Maynard Keynes. [227] Le retour à l'or est censé avoir causé la déflation et le chômage qui en a résulté avec un impact dévastateur sur l'industrie houillère. [228] Churchill a présenté cinq budgets en tout jusqu'en avril 1929. Parmi ses mesures figuraient la réduction de l'âge de la retraite de l'État de 70 à 65 ans, la fourniture immédiate de pensions de veuve, la réduction des dépenses militaires, des réductions d'impôt sur le revenu et l'imposition de taxes sur les articles de luxe. [229]

Pendant la grève générale de 1926, Churchill édita le Gazette britannique, le journal de propagande anti-grève du gouvernement. [230] Après la fin de la grève, il a agi comme intermédiaire entre les mineurs en grève et leurs employeurs. Il a ensuite appelé à l'introduction d'un salaire minimum juridiquement contraignant. [231] Au début de 1927, Churchill a visité Rome où il a rencontré Mussolini, qu'il a loué pour sa position contre le léninisme. [232]

Marlborough et la question indienne : 1929-1932

Aux élections générales de 1929, Churchill conserve son siège à Epping, mais les conservateurs sont défaits et MacDonald forme son deuxième gouvernement travailliste. [233] En dehors de ses fonctions, Churchill était sujet à la dépression (son "chien noir") car il sentait que ses talents politiques étaient gaspillés et que le temps passait à côté de lui – dans tous ces moments, l'écriture fournissait l'antidote. [234] Il a commencé à travailler sur Marlborough : sa vie et son époque, une biographie en quatre volumes de son ancêtre John Churchill, 1er duc de Marlborough. [235] [236] C'était à ce moment-là qu'il avait développé la réputation d'être un gros buveur de boissons alcoolisées, bien que Jenkins pense que c'était souvent exagéré. [237]

Espérant que le gouvernement travailliste pourrait être renversé, il obtint l'approbation de Baldwin pour travailler à l'établissement d'une coalition conservateur-libéral, bien que de nombreux libéraux aient été réticents. [235] En octobre 1930, au retour d'un voyage en Amérique du Nord, Churchill publie son autobiographie, Ma jeunesse, qui s'est bien vendu et a été traduit en plusieurs langues. [238]

En janvier 1931, Churchill démissionna du cabinet fantôme conservateur parce que Baldwin soutenait la décision du gouvernement travailliste d'accorder le statut de Dominion à l'Inde. [239] Churchill croyait qu'un statut de règle de famille amélioré accélérerait les appels à l'indépendance totale. [240] Il était particulièrement opposé à Mohandas Gandhi, qu'il considérait comme "un avocat séditieux du Middle Temple, se faisant maintenant passer pour un fakir". [241] Ses vues ont enragé l'opinion de travail et libérale bien qu'il ait été soutenu par beaucoup de conservateurs de base. [242]

Les élections générales d'octobre 1931 ont été une victoire écrasante pour les conservateurs [243] Churchill a presque doublé sa majorité à Epping, mais il n'a pas obtenu de poste ministériel. [244] Les Communes ont débattu du statut de Dominion pour l'Inde le 3 décembre et Churchill a insisté pour diviser la Chambre, mais cela s'est retourné contre lui puisque seulement 43 députés l'ont soutenu. [245] Il s'est lancé dans une tournée de conférences en Amérique du Nord, dans l'espoir de récupérer les pertes financières subies lors du krach de Wall Street. [243] [245] Le 13 décembre, il traversait la Cinquième Avenue à New York lorsqu'il a été renversé par une voiture, souffrant d'une blessure à la tête à partir de laquelle il a développé une névrite. [246] Pour poursuivre sa convalescence, lui et Clementine s'embarquèrent pour Nassau pendant trois semaines, mais Churchill y devint déprimé au sujet de ses pertes financières et politiques. [247] Il est revenu en Amérique à la fin de janvier 1932 et a terminé la plupart de ses conférences avant d'arriver à la maison le 18 mars. [247]

Ayant travaillé sur Marlborough pendant une grande partie de 1932, Churchill a décidé fin août de visiter les champs de bataille de son ancêtre. [248] En séjournant à l'hôtel Regina à Munich, il rencontre Ernst Hanfstaengl, un ami d'Hitler, qui prend alors de l'importance. Hanfstaengl a essayé d'organiser une rencontre entre Churchill et Hitler, mais Hitler n'était pas enthousiaste, disant : « De quoi diable pourrais-je lui parler ? [249] Après que Churchill eut soulevé des inquiétudes au sujet de l'antisémitisme d'Hitler, Hitler n'est pas venu à l'hôtel ce jour-là ou le lendemain. [250] [251] Hitler aurait dit à Hanfstaengl que Churchill n'était pas en fonction et n'avait aucune conséquence. [250] Peu de temps après avoir visité Blenheim, Churchill a été atteint de fièvre paratyphoïde et a passé deux semaines dans un sanatorium à Salzbourg. [252] Il est retourné à Chartwell le 25 septembre, travaillant toujours sur Marlborough. Deux jours plus tard, il s'est effondré en marchant dans le parc après une récidive de paratyphoïde qui a provoqué un ulcère hémorragique. Il a été emmené dans une maison de retraite de Londres et y est resté jusqu'à la fin octobre. [253]

Avertissements sur l'Allemagne et la crise de l'abdication : 1933-1936

Après l'arrivée au pouvoir d'Hitler le 30 janvier 1933, Churchill a rapidement reconnu la menace d'un tel régime et s'est inquiété du fait que le gouvernement britannique avait réduit les dépenses de l'armée de l'air et a averti que l'Allemagne dépasserait bientôt la Grande-Bretagne dans la production de l'armée de l'air. [254] [255] Armé de données officielles fournies clandestinement par deux hauts fonctionnaires, Desmond Morton et Ralph Wigram, Churchill a pu parler avec autorité de ce qui se passait en Allemagne, en particulier du développement de la Luftwaffe. [256] Il a fait part aux gens de ses inquiétudes dans une émission de radio en novembre 1934, [257] après avoir dénoncé plus tôt l'intolérance et le militarisme du nazisme à la Chambre des communes. [258] Tandis que Churchill considérait le régime de Mussolini comme un rempart contre la menace perçue de révolution communiste, il s'est opposé à l'invasion italienne de l'Éthiopie, [259] malgré la description du pays comme une nation primitive et non civilisée. [260] En écrivant sur la guerre civile espagnole, il a qualifié l'armée de Franco de "mouvement anti-rouge", mais est devenu plus tard critique envers Franco. [261] Deux de ses neveux, Esmond et Giles Romilly, ont combattu comme volontaires dans les Brigades internationales pour défendre le gouvernement républicain légitime. [262]

Entre octobre 1933 et septembre 1938, les quatre volumes de Marlborough : sa vie et son époque ont été publiés et bien vendus. [263] En décembre 1934, l'India Bill est entré au Parlement et a été adopté en février 1935. Churchill et 83 autres députés conservateurs ont voté contre. [264] En juin 1935, MacDonald a démissionné et a été remplacé comme premier ministre par Baldwin. [259] Baldwin a ensuite mené les conservateurs à la victoire aux élections générales de 1935. Churchill a conservé son siège avec une majorité accrue, mais a de nouveau été exclu du gouvernement. [265]

En janvier 1936, Edouard VIII succéda à son père, George V, en tant que monarque. Son désir d'épouser une divorcée américaine, Wallis Simpson, a provoqué la crise de l'abdication. [266] Churchill a soutenu Edward et s'est affronté avec Baldwin sur la question. [267] Par la suite, bien que Churchill ait immédiatement promis fidélité à George VI, il a écrit que l'abdication était « prématurée et probablement tout à fait inutile ». [268]

Anti-apaisement : 1937-1939

En mai 1937, Baldwin démissionna et fut remplacé comme Premier ministre par Neville Chamberlain. Au début, Churchill a accueilli favorablement la nomination de Chamberlain mais, en février 1938, les choses ont dégénéré après la démission du ministre des Affaires étrangères Anthony Eden à cause de l'apaisement de Chamberlain envers Mussolini, [269] une politique que Chamberlain étendait à Hitler. [270]

En 1938, Churchill a mis en garde le gouvernement contre l'apaisement et a appelé à une action collective pour dissuader l'agression allemande. En mars, le Soirée Standard cessé la publication de ses articles bimensuels, mais le Le télégraphe du jour les a publiés à la place. [271] [272] Suite à l'annexion allemande de l'Autriche, Churchill a pris la parole à la Chambre des communes, déclarant que « la gravité des événements […] ne peut pas être exagérée ». [273] Il a commencé à appeler à un pacte de défense mutuelle entre les États européens menacés par l'expansionnisme allemand, arguant que c'était le seul moyen d'arrêter Hitler. [274] En vain car, en septembre, l'Allemagne se mobilise pour envahir les Sudètes en Tchécoslovaquie. [275] Churchill a rendu visite à Chamberlain à Downing Street et l'a pressé de dire à l'Allemagne que la Grande-Bretagne déclarerait la guerre si les Allemands envahissaient le territoire tchécoslovaque Chamberlain n'était pas disposé à le faire. [276] Le 30 septembre, Chamberlain a signé l'Accord de Munich, acceptant de permettre l'annexion allemande des Sudètes. S'exprimant à la Chambre des communes le 5 octobre, Churchill a qualifié l'accord de "défaite totale et totale". [277] [278] [279]

La drôle de guerre et la campagne de Norvège

Le 3 septembre 1939, le jour où la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne, Chamberlain renomma Churchill Premier Lord de l'Amirauté et il rejoignit le cabinet de guerre de Chamberlain. Churchill a affirmé plus tard que le Conseil de l'Amirauté avait envoyé un signal à la flotte : « Winston est de retour ». [280] En tant que Premier Lord, Churchill était l'un des ministres les plus en vue pendant la soi-disant " drôle de guerre ", lorsque la seule action significative des forces britanniques était en mer. Churchill était exubérant après la bataille de River Plate le 13 décembre 1939 et a ensuite accueilli les équipages chez eux, les félicitant pour "un brillant combat naval" et affirmant que leurs actions dans un hiver froid et sombre avaient "réchauffé les coques du cœur britannique ". [281] Le 16 février 1940, Churchill commanda personnellement au capitaine Philip Vian du destroyer HMS cosaque monter à bord du navire de ravitaillement allemand Altmark dans les eaux norvégiennes et libérer quelque 300 prisonniers britanniques qui avaient été capturés par les Amiral Graf Spee. Ces actions, complétées par ses discours, rehaussèrent considérablement la réputation de Churchill. [281]

Il était préoccupé par l'activité navale allemande dans la mer Baltique et voulait initialement y envoyer une force navale, mais cela a rapidement été changé en un plan, nommé de code Opération Wilfred, pour exploiter les eaux norvégiennes et arrêter les expéditions de minerai de fer de Narvik vers l'Allemagne. [282] Il y avait des désaccords sur l'exploitation minière, à la fois dans le cabinet de guerre et avec le gouvernement français. Par conséquent, Wilfred a été retardé jusqu'au 8 avril 1940, la veille du lancement de l'invasion allemande de la Norvège. [283]

Le débat sur la Norvège et la démission de Chamberlain

Après que les Alliés n'ont pas réussi à empêcher l'occupation allemande de la Norvège, les Communes ont tenu un débat public du 7 au 9 mai sur la conduite de la guerre par le gouvernement. Ce débat est connu sous le nom de débat sur la Norvège et est reconnu comme l'un des événements les plus importants de l'histoire parlementaire. [284] Le deuxième jour (mercredi 8 mai), l'opposition travailliste a appelé à une division qui était en fait un vote de défiance envers le gouvernement de Chamberlain. [285] Churchill bénéficie d'un appui considérable des deux côtés de la Chambre mais, en tant que membre du gouvernement, il est obligé de parler en son nom. Il est appelé à clore le débat, ce qui le place dans la situation difficile de devoir défendre le gouvernement sans nuire à son propre prestige. [286] Bien que le gouvernement ait remporté le vote, sa majorité a été considérablement réduite au milieu des appels à la formation d'un gouvernement national. [287]

Aux premières heures du 10 mai, les forces allemandes envahissent la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas en prélude à leur assaut contre la France. [288] Depuis le vote de division, Chamberlain avait essayé de former une coalition, mais les travaillistes ont déclaré le vendredi après-midi qu'ils ne serviraient pas sous sa direction, bien qu'ils accepteraient un autre conservateur. Les deux seuls candidats étaient Churchill et Lord Halifax, le ministre des Affaires étrangères. La question avait déjà été discutée lors d'une réunion le 9 entre Chamberlain, Halifax, Churchill et David Margesson, le whip en chef du gouvernement. [288] Halifax a admis qu'il ne pouvait pas gouverner efficacement en tant que membre de la Chambre des lords et Chamberlain a donc conseillé au roi d'envoyer chercher Churchill, qui est devenu premier ministre. [289] Churchill a écrit plus tard qu'il ressentait un profond soulagement dans le fait qu'il avait maintenant autorité sur toute la scène. Il croyait marcher avec le destin et que sa vie jusqu'ici avait été « une préparation à cette heure et à cette épreuve ». [290] [291] [292]

Dunkerque à Pearl Harbor : mai 1940 à décembre 1941

Ministère de la guerre créé

En mai, Churchill était encore généralement impopulaire auprès de nombreux conservateurs et probablement de la plupart des travaillistes. [293] Chamberlain est resté chef du Parti conservateur jusqu'en octobre quand la maladie a forcé sa démission. À ce moment-là, Churchill avait gagné les sceptiques et sa succession à la tête du parti était une formalité. [294]

Il a commencé son mandat en formant un cabinet de guerre de cinq hommes qui comprenait Chamberlain en tant que Lord président du Conseil, le leader travailliste Clement Attlee en tant que Lord Privy Seal (plus tard en tant que vice-premier ministre), Halifax en tant que ministre des Affaires étrangères et Arthur Greenwood du Labour en tant que ministre sans portefeuille. En pratique, à ces cinq personnes s'ajoutent les chefs de service et les ministres qui assistent à la majorité des réunions. [295] [296] Le cabinet a changé de taille et de membres au fur et à mesure que la guerre progressait, l'une des nominations clés étant le principal syndicaliste Ernest Bevin en tant que ministre du Travail et du Service national. [297] En réponse aux critiques précédentes selon lesquelles il n'y avait pas eu de ministre unique responsable de la poursuite de la guerre, Churchill a créé et pris le poste supplémentaire de ministre de la Défense, faisant de lui le Premier ministre de guerre le plus puissant de l'histoire britannique. [298] Il a enrôlé des experts extérieurs au gouvernement pour remplir des fonctions vitales, en particulier sur le front intérieur. Ceux-ci comprenaient des amis personnels comme Lord Beaverbrook et Frederick Lindemann, qui est devenu le conseiller scientifique du gouvernement. [299]

Décidez de vous battre

À la fin du mois de mai, alors que le corps expéditionnaire britannique se repliait sur Dunkerque et que la chute de la France semblait imminente, Halifax proposa au gouvernement d'explorer la possibilité d'un règlement de paix négocié en utilisant Mussolini, toujours neutre, comme intermédiaire. Plusieurs rencontres de haut niveau ont eu lieu du 26 au 28 mai, dont deux avec le Premier ministre français Paul Reynaud. [300] La résolution de Churchill était de se battre, même si la France capitule, mais sa position reste précaire jusqu'à ce que Chamberlain décide de le soutenir. Churchill avait le plein soutien des deux membres travaillistes, mais savait qu'il ne pourrait pas survivre en tant que premier ministre si Chamberlain et Halifax étaient contre lui. En fin de compte, en obtenant le soutien de son cabinet extérieur, Churchill a déjoué Halifax et gagné Chamberlain. [301] Churchill croyait que la seule option était de se battre et son utilisation de la rhétorique durcissait l'opinion publique contre une résolution pacifique et préparait le peuple britannique à une longue guerre - Jenkins dit que les discours de Churchill étaient "une inspiration pour la nation et une catharsis pour Churchill lui-même". [302]

Churchill a réussi en tant qu'orateur en dépit d'être handicapé depuis l'enfance avec un trouble de la parole. Il avait un zézaiement latéral et était incapable de prononcer la lettre s, le verbalisant avec une insulte. [303] Il a travaillé dur sur sa prononciation en répétant des phrases conçues pour remédier à son problème avec le « s » sifflant. Il a finalement réussi et a finalement pu dire: "Mon obstacle n'est pas un obstacle". Avec le temps, il a transformé l'obstacle en un atout et a pu l'utiliser à bon escient, comme lorsqu'il a qualifié Hitler de "Nar-zee" (rime avec "khazi" en mettant l'accent sur le "z"), plutôt que de nazi ("ts "). [304]

Son premier discours en tant que Premier ministre, prononcé devant les Communes le 13 mai, était le discours "du sang, du labeur, des larmes et de la sueur". Ce n'était guère plus qu'une courte déclaration mais, dit Jenkins, « elle comprenait des phrases qui se sont répercutées au fil des décennies ». [305] Churchill a clairement fait comprendre à la nation qu'un long et difficile chemin restait à parcourir et que la victoire était l'objectif final : [306] [307]

Je dirais à la Chambre. que je n'ai rien à offrir que du sang, du labeur, des larmes et de la sueur. Nous avons devant nous une épreuve des plus graves. Vous demandez, quelle est notre politique ? Je dirai : c'est faire la guerre, par mer, sur terre et dans les airs, de toutes nos forces et de toute la force que Dieu peut nous donner pour faire la guerre à une tyrannie monstrueuse, jamais dépassée dans le sombre et lamentable catalogue du crime humain . C'est notre politique. Vous demandez, quel est notre objectif? Je peux répondre en un mot : c'est la victoire, la victoire à tout prix, la victoire malgré toutes les terreurs, la victoire, aussi longue et difficile que soit la route car sans victoire, il n'y a pas de survie.

Opération Dynamo et bataille de France

L'opération Dynamo, l'évacuation de 338 226 militaires alliés de Dunkerque, s'est terminée le mardi 4 juin par la reddition de l'arrière-garde française. Le total dépassait de loin les attentes et donna naissance à l'opinion populaire selon laquelle Dunkerque avait été un miracle, voire une victoire. [308] Churchill lui-même a fait référence à « un miracle de délivrance » dans son discours « nous nous battrons sur les plages » aux Communes cet après-midi-là, bien qu'il ait brièvement rappelé à tout le monde que : « Nous devons faire très attention à ne pas attribuer à cette délivrance le attributs d'une victoire. Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations". Le discours s'est terminé sur une note de défi doublée d'un appel clair aux États-Unis : [309] [310]

Nous irons jusqu'au bout. Nous combattrons en France, nous combattrons sur les mers et les océans, nous combattrons avec une confiance croissante et une force croissante dans les airs. Nous défendrons notre île, quel qu'en soit le prix. Nous combattrons sur les plages, nous combattrons sur les débarcadères, nous combattrons dans les champs et dans les rues, nous combattrons dans les collines. Nous ne nous rendrons jamais, et même si, ce que je ne crois pas un instant, cette île ou une grande partie de celle-ci était subjuguée et affamée, alors notre Empire d'outre-mer, armé et gardé par la flotte britannique, continuerait lutter, jusqu'à ce que, au bon moment de Dieu, le Nouveau Monde, avec toute sa puissance et sa puissance, s'avance à la rescousse et à la libération de l'ancien.

L'Allemagne a lancé Pourriture d'automne le lendemain et l'Italie entre en guerre le 10. [311] La Wehrmacht occupe Paris le 14 et achève sa conquête de la France le 25 juin. [312] Il était désormais inévitable qu'Hitler attaque et essaie probablement d'envahir la Grande-Bretagne. Face à cela, Churchill s'adressa aux Communes le 18 juin et prononça l'un de ses discours les plus célèbres, se terminant par cette péroraison : [313] [314] [315]

Ce que le général Weygand appelait la « bataille de France » est terminé. Je pense que la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer. Hitler sait qu'il devra nous briser dans cette île ou perdre la guerre. Accrochons-nous donc à notre devoir et supportons-nous que si le Commonwealth et l'Empire britanniques durent mille ans, les hommes diront encore : "Ce fut leur plus belle heure".

Churchill était déterminé à riposter et a ordonné le début de la campagne du désert occidental le 11 juin, une réponse immédiate à la déclaration de guerre italienne. Cela s'est bien passé au début alors que l'armée italienne était la seule opposition et l'opération Compass a été un succès notoire.Au début de 1941, cependant, Mussolini a demandé le soutien allemand et Hitler a envoyé l'Afrika Korps à Tripoli sous le commandement de Generalleutnant Erwin Rommel, arrivé peu de temps après l'arrêt de Churchill Boussole afin qu'il puisse réaffecter des forces en Grèce où la campagne des Balkans entrait dans une phase critique. [316]

Dans d'autres initiatives jusqu'en juin et juillet 1940, Churchill a ordonné la formation à la fois du Special Operations Executive (SOE) et des Commandos. Le SOE a reçu l'ordre de promouvoir et d'exécuter des activités subversives dans l'Europe occupée par les nazis tandis que les commandos ont été chargés de raids sur des cibles militaires spécifiques là-bas. Hugh Dalton, le ministre de la Guerre économique, assuma la responsabilité politique du SOE et nota dans son journal que Churchill lui avait dit : « Et maintenant, va mettre le feu à l'Europe ». [317]

La bataille d'Angleterre et le Blitz

Le 20 août 1940, au plus fort de la bataille d'Angleterre, Churchill s'adressa à la Chambre des communes pour décrire la situation de guerre. Au milieu de ce discours, il a fait une déclaration qui a créé un surnom célèbre pour les pilotes de chasse de la RAF impliqués dans la bataille : [318] [319]

La gratitude de chaque foyer de notre île, de notre empire et même du monde entier, à l'exception des demeures des coupables, va aux aviateurs britanniques qui, intrépides par les obstacles, inlassables dans leur défi constant et leur danger mortel, se tournent vers la marée de la guerre mondiale par leurs prouesses et par leur dévouement. Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant à si peu.

La Luftwaffe modifia sa stratégie à partir du 7 septembre 1940 et commença le Blitz, qui fut particulièrement intensif en octobre et novembre. Le moral de Churchill pendant le Blitz était généralement élevé et il a dit à son secrétaire privé John Colville en novembre qu'il pensait que la menace d'invasion était passée. [320] Il était convaincu que la Grande-Bretagne pourrait tenir le coup, étant donné l'augmentation de la production, mais était réaliste quant à ses chances de gagner réellement la guerre sans intervention américaine. [321]

Prêt-bail

En septembre 1940, les gouvernements britannique et américain ont conclu le Destroyers for Bases Agreement, par lequel cinquante destroyers américains ont été transférés à la Royal Navy en échange de droits de base américains gratuits aux Bermudes, aux Caraïbes et à Terre-Neuve. Un avantage supplémentaire pour la Grande-Bretagne était que ses ressources militaires dans ces bases pouvaient être redéployées ailleurs. [322]

Les bonnes relations de Churchill avec le président des États-Unis Franklin D. Roosevelt ont aidé à sécuriser la nourriture vitale, le pétrole et les munitions via les routes maritimes de l'Atlantique Nord. [323] C'est pour cette raison que Churchill a été soulagé lorsque Roosevelt a été réélu en 1940. Lors de sa réélection, Roosevelt a entrepris de mettre en œuvre une nouvelle méthode pour fournir des produits de première nécessité à la Grande-Bretagne sans avoir besoin de paiement monétaire. Il a persuadé le Congrès que le remboursement de ce service extrêmement coûteux prendrait la forme de la défense des États-Unis. La politique était connue sous le nom de prêt-bail et a été officiellement adoptée le 11 mars 1941. [324]

Opération Barberousse

Hitler a lancé son invasion de l'Union soviétique le dimanche 22 juin 1941. Ce n'était pas une surprise pour Churchill, qui savait depuis début avril, grâce au décryptage d'Enigma à Bletchley Park, que l'attaque était imminente. Il avait essayé d'avertir le secrétaire général Joseph Staline via l'ambassadeur britannique à Moscou, Stafford Cripps, mais en vain car Staline ne faisait pas confiance à Churchill. La veille de l'attentat, dans l'intention déjà de s'adresser à la nation, Churchill a fait allusion à ses vues jusque-là anticommunistes en disant à Colville : « Si Hitler envahissait l'Enfer, je ferais au moins une référence favorable au Diable ». [325]

Charte de l'Atlantique

En août 1941, Churchill effectue sa première traversée transatlantique de la guerre à bord du HMS Prince de Galles et a rencontré Roosevelt à Placentia Bay, Terre-Neuve. Le 14 août, ils ont publié la déclaration commune connue sous le nom de Charte de l'Atlantique. [326] Cela a décrit les objectifs des deux pays pour l'avenir du monde et il est considéré comme l'inspiration pour la Déclaration de 1942 des Nations Unies, elle-même la base des Nations Unies qui a été fondée en juin 1945. [327]

Pearl Harbor au jour J : décembre 1941 à juin 1944

Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis

Du 7 au 8 décembre 1941, l'attaque japonaise sur Pearl Harbor est suivie de l'invasion de la Malaisie et, le 8, Churchill déclare la guerre au Japon. Trois jours plus tard, c'est la déclaration de guerre conjointe de l'Allemagne et de l'Italie contre les États-Unis. [328] Churchill se rendit à Washington plus tard dans le mois pour rencontrer Roosevelt pour la première conférence de Washington (nom de code Arcadie). C'était important pour « Europe First », la décision de privilégier la victoire en Europe sur la victoire dans le Pacifique, prise par Roosevelt alors que Churchill était encore au milieu de l'Atlantique. Les Américains étaient d'accord avec Churchill pour dire qu'Hitler était le principal ennemi et que la défaite de l'Allemagne était la clé du succès des Alliés. [329] Il a également été convenu que la première frappe anglo-américaine conjointe serait l'opération Torch, l'invasion de l'Afrique du Nord française (c'est-à-dire l'Algérie et le Maroc). Initialement prévu pour le printemps 1942, il a finalement été lancé en novembre 1942 alors que la deuxième bataille cruciale d'El Alamein était déjà en cours. [330]

Le 26 décembre, Churchill s'est adressé à une réunion conjointe du Congrès américain mais, cette nuit-là, il a subi une légère crise cardiaque qui a été diagnostiquée par son médecin, Sir Charles Wilson (plus tard Lord Moran), comme une insuffisance coronarienne nécessitant un repos au lit de plusieurs semaines. . Churchill a insisté sur le fait qu'il n'avait pas besoin de repos au lit et, deux jours plus tard, s'est rendu à Ottawa en train où il a prononcé un discours devant le Parlement canadien qui comprenait la phrase « un peu de poulet, un peu de cou » dans laquelle il a rappelé les prédictions françaises en 1940 selon lesquelles « Seule la Grande-Bretagne aurait le cou tordu comme un poulet ». [331] Il est rentré chez lui à la mi-janvier, après avoir volé des Bermudes à Plymouth dans un hydravion américain, pour constater qu'il y avait une crise de confiance à la fois dans son gouvernement de coalition et en lui-même personnellement, [332] et il a décidé de faire face à un vote de confiance aux Communes, qu'il remporte facilement. [333]

Pendant son absence, la huitième armée, ayant déjà relevé le siège de Tobrouk, avait poursuivi l'opération Crusader contre les forces de Rommel en Libye, les repoussant avec succès vers une position défensive à El Agheila en Cyrénaïque. Le 21 janvier 1942, cependant, Rommel lança une contre-attaque surprise qui repoussa les Alliés à Gazala.

Ailleurs, le récent succès britannique dans la bataille de l'Atlantique a été compromis par l'introduction par la Kriegsmarine de son Enigma M4 à 4 rotors, dont les signaux n'ont pu être déchiffrés par Bletchley Park pendant près d'un an. [334] En Extrême-Orient, les nouvelles sont bien pires avec les avancées japonaises sur tous les théâtres, notamment en mer et en Malaisie. Lors d'une conférence de presse à Washington, Churchill a dû minimiser ses doutes croissants sur la sécurité de Singapour. [335]

Chute de Singapour et perte de la Birmanie

Churchill avait déjà de graves inquiétudes quant à la qualité de combat des troupes britanniques après les défaites en Norvège, en France, en Grèce et en Crète. [336] Suite à la chute de Singapour aux mains des Japonais le 15 février 1942, il sentit que ses doutes étaient confirmés et déclara : « (c'est) la pire catastrophe et la plus grande capitulation de l'histoire militaire britannique ». [337] D'autres mauvaises nouvelles sont arrivées le 11 février lorsque la Kriegsmarine a réussi son audacieux "Channel Dash", un coup dur porté au prestige naval britannique. L'effet combiné de ces événements était de faire chuter le moral de Churchill à son point le plus bas de toute la guerre. [336]

Pendant ce temps, les Japonais avaient occupé la majeure partie de la Birmanie à la fin avril 1942. Les contre-offensives ont été entravées par la saison des moussons et par les conditions désordonnées au Bengale et au Bihar, ainsi qu'un violent cyclone qui a dévasté la région en octobre 1942. Une combinaison de facteurs, en particulier la réduction des importations de riz essentiel de Birmanie par les Japonais, et une série de catastrophes naturelles à grande échelle telles que les inondations et les maladies des cultures ont conduit à la famine du Bengale de 1943, [338] au cours de laquelle environ 3 millions de personnes sont mortes. [339] Le gouvernement de Churchill avait donné la priorité à la distribution de fournitures vitales à l'armée [339] mais, bien que les politiques britanniques en temps de guerre aient pu contribuer et même exacerber la famine, leur impact relatif sur le nombre de morts reste un sujet de controverse. [340] [341] En septembre 1943, en réponse aux premiers rapports de famine, Churchill a ordonné le transport immédiat de plus de 130 000 tonnes de céréales irakiennes et australiennes au Bengale, ce chiffre est passé à 200 000 tonnes à la fin de l'année. [341] [342] En octobre, Churchill a nommé Lord Wavell vice-roi de l'Inde, le chargeant de la responsabilité de mettre fin à la famine. [341] De gros efforts ont été faits pour atténuer la famine bien que les Britanniques aient été sérieusement entravés par l'armée japonaise. [341] En février 1944, malgré les exigences de l'opération Overlord, Churchill téléphona à Wavell en disant : « Je vais certainement vous aider autant que je peux, mais vous ne devez pas demander l'impossible ». [342]

Conférences internationales en 1942

Le 20 mai, le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov arrive à Londres et y reste jusqu'au 28 avant de se rendre à Washington. Le but de cette visite était de signer un traité d'amitié mais Molotov le voulait sur la base de certaines concessions territoriales concernant la Pologne et les États baltes. Churchill et Eden ont travaillé pour un compromis et finalement un traité de vingt ans a été formalisé mais avec la question des frontières mise en attente. Molotov cherchait également un deuxième front en Europe, mais tout ce que Churchill pouvait faire était de confirmer que les préparatifs étaient en cours et de ne faire aucune promesse de date. [343]

Churchill se sentit très satisfait de ces négociations et le dit lorsqu'il contacta Roosevelt le 27. [344] La veille, cependant, Rommel avait lancé sa contre-offensive, Opération Venise, pour commencer la bataille de Gazala. [344] Les Alliés sont finalement chassés de Libye et subissent une défaite majeure lors de la perte de Tobrouk le 21 juin. Churchill était avec Roosevelt quand la nouvelle de Tobrouk lui parvint. Il a été choqué par la reddition de 35 000 soldats qui était, en dehors de Singapour, "le coup le plus dur" qu'il a reçu dans la guerre. [345] L'avance de l'Axe a finalement été stoppée lors de la première bataille d'El Alamein en juillet et de la bataille d'Alam el Halfa au début de septembre. Les deux camps étaient épuisés et avaient un besoin urgent de renforts et de fournitures. [346]

Churchill était rentré à Washington le 17 juin. Lui et Roosevelt ont convenu de la mise en œuvre de Opération Torche comme le précurseur nécessaire à une invasion de l'Europe. Roosevelt avait nommé le général Dwight D. Eisenhower commandant du théâtre d'opérations européen de l'armée des États-Unis (ETOUSA). Ayant reçu les nouvelles d'Afrique du Nord, Churchill obtint l'expédition d'Amérique à la Huitième armée de 300 chars Sherman et 100 obusiers. Il retourna en Grande-Bretagne le 25 juin et dut faire face à une autre motion de censure, cette fois contre sa direction centrale de la guerre, mais là encore il gagna facilement. [347]

En août, malgré des problèmes de santé, Churchill a rendu visite aux forces britanniques en Afrique du Nord, remontant ainsi le moral, en route vers Moscou pour sa première rencontre avec Staline. Il était accompagné de l'envoyé spécial de Roosevelt, Averell Harriman. [348] Il était à Moscou du 12 au 16 août et a eu quatre longues réunions avec Staline. Même s'ils s'entendaient assez bien sur le plan personnel, il y avait peu de chances d'un réel progrès étant donné l'état de la guerre, les Allemands avançant toujours sur tous les théâtres. Staline voulait désespérément que les Alliés ouvrent le deuxième front en Europe, comme Churchill en avait discuté avec Molotov en mai, et la réponse était la même. [349]

Retour de marée : El Alamein et Stalingrad

Alors qu'il était au Caire début août, Churchill a décidé de remplacer le maréchal Auchinleck par le maréchal Alexander en tant que commandant en chef du théâtre du Moyen-Orient. Le commandement de la 8e armée fut confié au général William Gott mais il fut tué trois jours plus tard seulement et le général Montgomery le remplaça. Churchill est revenu de Moscou au Caire le 17 août et a pu constater par lui-même que la combinaison Alexander/Montgomery faisait déjà son effet. Il est retourné en Angleterre le 21, neuf jours avant que Rommel ne lance son offensive finale. [350]

Alors que 1942 touchait à sa fin, le cours de la guerre a commencé à tourner avec la victoire des Alliés dans les batailles clés d'El Alamein et de Stalingrad. Jusqu'en novembre, les Alliés avaient toujours été sur la défensive, mais à partir de novembre, les Allemands l'étaient. Churchill ordonna de sonner les cloches de l'église dans toute la Grande-Bretagne pour la première fois depuis le début de 1940. [350] Le 10 novembre, sachant qu'El Alamein était une victoire, il prononça l'un de ses discours de guerre les plus mémorables au déjeuner du lord-maire au Mansion House à Londres, en réponse à la victoire des Alliés à El Alamein : "Ce n'est pas la fin. Ce n'est même pas le début de la fin. Mais c'est peut-être la fin du début." [350]

Conférences internationales en 1943

En janvier 1943, Churchill rencontre Roosevelt à la Conférence de Casablanca (nom de code symbole), qui a duré dix jours. Il a également été suivi par le général Charles de Gaulle au nom des Forces françaises libres. Staline avait espéré y assister mais a refusé en raison de la situation à Stalingrad. Bien que Churchill ait exprimé des doutes à ce sujet, la soi-disant Déclaration de Casablanca engageait les Alliés à obtenir une « reddition inconditionnelle » des puissances de l'Axe. [351] [352] Du Maroc, Churchill s'est rendu au Caire, à Adana, à Chypre, à nouveau au Caire et à Alger à diverses fins. Il est rentré chez lui le 7 février après avoir été à l'étranger pendant près d'un mois. Il s'est adressé aux Communes le 11, puis est tombé gravement malade le lendemain d'une pneumonie, nécessitant plus d'un mois de repos, de convalescence et de convalescence – pour ce dernier, il a déménagé à Chequers. Il est retourné travailler à Londres le 15 mars. [353]

Churchill a effectué deux traversées transatlantiques au cours de l'année, rencontrant Roosevelt à la fois à la troisième Conférence de Washington (nom de code Trident) en mai et la première Conférence de Québec (nom de code Quadrant) en août. [354] En novembre, Churchill et Roosevelt rencontrent le généralissime chinois Chiang Kai-shek à la conférence du Caire (nom de code Sextant). [355]

La conférence la plus importante de l'année eut lieu peu après (du 28 novembre au 1er décembre) à Téhéran (nom de code Eurêka), où Churchill et Roosevelt ont rencontré Staline lors de la première des réunions des "Trois Grands", précédant celles de Yalta et de Potsdam en 1945. Roosevelt et Staline ont coopéré pour persuader Churchill de s'engager à ouvrir un deuxième front en Europe occidentale et il a également été convenu que l'Allemagne serait divisée après la guerre, mais aucune décision ferme n'a été prise sur la façon dont. [356] Sur le chemin du retour de Téhéran, Churchill et Roosevelt tiennent une deuxième conférence au Caire avec le président turc Ismet Inönü, mais n'obtiennent aucun engagement de la part de la Turquie à rejoindre les Alliés. [357]

Churchill est allé du Caire à Tunis, arrivant le 10 décembre, d'abord en tant qu'invité d'Eisenhower (peu de temps après, Eisenhower a pris la relève en tant que commandant suprême des forces alliées du nouveau SHAEF qui vient d'être créé à Londres). Alors que Churchill était à Tunis, il est tombé gravement malade avec une fibrillation auriculaire et a été contraint de rester jusqu'après Noël tandis qu'une succession de spécialistes ont été recrutés pour assurer son rétablissement. Clémentine et Colville sont arrivés pour lui tenir compagnie Colville venait de rentrer à Downing Street après plus de deux ans dans la RAF. Le 27 décembre, la fête s'est rendue à Marrakech pour une convalescence. Se sentant beaucoup mieux, Churchill s'envola pour Gibraltar le 14 janvier 1944 et rentra chez lui sur le Le roi George V. Il était de retour à Londres le matin du 18 janvier et a surpris les députés en assistant aux questions du Premier ministre aux Communes cet après-midi-là. Depuis le 12 janvier 1943, date de son départ pour la conférence de Casablanca, Churchill était à l'étranger ou gravement malade pendant 203 jours sur 371. [358]

Invasions de la Sicile et de l'Italie

À l'automne 1942, après la rencontre de Churchill avec Staline à Moscou, il a été approché par Eisenhower, commandant le Théâtre d'opérations d'Afrique du Nord (NATOUSA), et ses assistants au sujet de l'endroit où les Alliés occidentaux devraient lancer leur première frappe en Europe. Selon le général Mark Clark, qui commanda plus tard la cinquième armée des États-Unis lors de la campagne d'Italie, les Américains ont ouvertement admis qu'une opération transmanche dans un avenir proche était « tout à fait impossible ». Comme alternative, Churchill a recommandé de « fendre le ventre mou de la Méditerranée » et les a persuadés d'envahir d'abord la Sicile puis l'Italie après avoir vaincu l'Afrika Korps en Afrique du Nord. Après la guerre, Clark était toujours d'accord pour dire que l'analyse de Churchill était correcte, mais il a ajouté que, lorsque les Alliés ont débarqué à Salerne, ils ont découvert que l'Italie était « un vieil intestin dur ». [359]

L'invasion de la Sicile a commencé le 9 juillet et s'est achevée avec succès le 17 août. Churchill était alors tout à fait d'accord pour remonter le continent italien avec Rome comme cible principale, mais les Américains voulaient retirer plusieurs divisions en Angleterre dans le cadre de la constitution de forces pour l'opération Overlord, désormais prévue pour le printemps 1944. Churchill était toujours pas envie de Suzerain car il craignait qu'une armée anglo-américaine en France ne soit pas à la hauteur de l'efficacité au combat de la Wehrmacht. Il préférait les opérations périphériques, y compris un plan appelé Opération Jupiter pour une invasion du nord de la Norvège. [360] Les événements en Sicile ont eu un impact inattendu en Italie. Le roi Victor Emmanuel limoge Mussolini le 25 juillet et nomme le maréchal Badoglio Premier ministre. Badoglio a ouvert des négociations avec les Alliés qui ont abouti à l'armistice de Cassibile le 3 septembre. En réponse, les Allemands ont activé l'opération Achse et ont pris le contrôle de la majeure partie de l'Italie. [361] Bien qu'il préférait toujours l'Italie à la Normandie comme route principale des Alliés vers le Troisième Reich, Churchill était profondément préoccupé par la forte résistance allemande à Salerne et, plus tard, après que les Alliés eurent réussi à obtenir leur tête de pont à Anzio mais n'arrivèrent toujours pas à briser l'impasse, il a dit caustiquement qu'au lieu de "lancer un chat sauvage sur le rivage", la force alliée était devenue une "baleine échouée". [362] Le grand obstacle était le Monte Cassino et ce n'est qu'à la mi-mai 1944 qu'il fut finalement surmonté, permettant enfin aux Alliés d'avancer sur Rome, qui fut prise le 4 juin. [363]

Les préparatifs du jour J

Les difficultés en Italie ont amené Churchill à changer d'avis sur la stratégie des Alliés dans la mesure où, lorsque l'impasse d'Anzio s'est développée peu après son retour en Angleterre d'Afrique du Nord, il s'est lancé dans la planification de Suzerain et a organisé une série continue de réunions avec le SHAEF et les chefs d'état-major britanniques qu'il présidait régulièrement.Eisenhower ou son chef d'état-major, le général Walter Bedell Smith, y assistaient toujours. Churchill est surtout séduit par le projet Mulberry mais il tient aussi à tirer le meilleur parti de la puissance aérienne alliée qui, début 1944, est devenue écrasante. [363] Churchill n'a jamais complètement perdu son appréhension au sujet de l'invasion, cependant, et a subi une grande fluctuation d'humeur à l'approche du jour J. Jenkins dit qu'il a affronté une victoire potentielle avec beaucoup moins de dynamisme que lorsqu'il a affronté avec défi la perspective d'une défaite quatre ans plus tôt. [364]

Nécessité d'une réforme d'après-guerre

Churchill ne pouvait ignorer la nécessité de réformes d'après-guerre couvrant un large éventail de domaines tels que l'agriculture, l'éducation, l'emploi, la santé, le logement et le bien-être. Le rapport Beveridge avec ses cinq « maux de géants » a été publié en novembre 1942 et a pris une grande importance au milieu des acclamations populaires généralisées. [365] Même ainsi, Churchill n'était pas vraiment intéressé parce qu'il se concentrait sur la victoire de la guerre et voyait la réforme en termes de rangement par la suite. Son attitude fut démontrée dans une émission radiophonique du dimanche soir du 26 mars 1944. Il fut obligé d'en consacrer la majeure partie au sujet de la réforme et montra un net désintérêt. Dans leurs journaux respectifs, Colville a déclaré que Churchill avait diffusé "indifféremment" et Harold Nicolson a déclaré que, pour de nombreuses personnes, Churchill était apparu dans les airs comme "un vieil homme usé et pétulant". [366]

En fin de compte, cependant, c'est la demande de réforme de la population qui a décidé les élections générales de 1945. Le parti travailliste était perçu comme le parti qui livrerait Beveridge. Arthur Greenwood avait lancé sa précédente enquête sur l'assurance sociale et les services connexes en juin 1941. Attlee, Bevin et les autres ministres de la coalition travailliste pendant la guerre étaient perçus comme travaillant à la réforme et gagnaient la confiance de l'électorat. [367] [368]

Défaite de l'Allemagne : juin 1944 à mai 1945

Jour J : débarquement allié en Normandie

Churchill était déterminé à participer activement à l'invasion de la Normandie et espérait traverser la Manche le jour J même (6 juin 1944) ou au moins le jour J+1. Son désir a causé une consternation inutile au SHAEF jusqu'à ce qu'il soit effectivement opposé par le roi qui a dit à Churchill qu'en tant que chef des trois services, il (le roi) devrait y aller aussi. Churchill s'attendait à un nombre de morts alliés de 20 000 le jour J, mais il s'est avéré pessimiste car moins de 8 000 sont morts pendant tout le mois de juin. [369] Il effectue sa première visite en Normandie le 12 juin pour visiter Montgomery, dont le QG est alors à environ cinq milles à l'intérieur des terres. Ce soir-là, alors qu'il rentrait à Londres, les premières bombes volantes V-1 ont été lancées. Lors d'une visite plus longue en Normandie les 22 et 23 juillet, Churchill se rendit à Cherbourg et Arromanches où il vit le port Mulberry. [370]

Conférence de Québec, septembre 1944

Churchill a rencontré Roosevelt à la deuxième conférence de Québec (nom de code Octogone) du 12 au 16 septembre 1944. Entre eux, ils parvinrent à un accord sur le plan Morgenthau pour l'occupation alliée de l'Allemagne après la guerre, dont l'intention était non seulement de démilitariser mais aussi de désindustrialiser l'Allemagne. Eden s'y opposa fortement et parvint plus tard à persuader Churchill de le désavouer. Le secrétaire d'État américain Cordell Hull s'y est également opposé et a convaincu Roosevelt que c'était irréalisable. [371]

Conférence de Moscou, octobre 1944

Lors de la quatrième conférence de Moscou (nom de code Tolstoï) du 9 au 19 octobre 1944, Churchill et Eden rencontrent Staline et Molotov. Cette conférence a acquis une notoriété pour le soi-disant « Accord des pourcentages » dans lequel Churchill et Staline ont effectivement convenu du sort d'après-guerre des Balkans. [372] A cette époque, les armées soviétiques étaient en Roumanie et en Bulgarie. Churchill a suggéré une échelle de prédominance dans toute la région afin de ne pas, comme il l'a dit, « se mettre à contre-courant par petits chemins ». [373] Il a noté quelques pourcentages d'influence suggérés par pays et les a donnés à Staline qui les a cochés. L'accord était que la Russie aurait le contrôle de 90% de la Roumanie et 75% de contrôle de la Bulgarie. Le Royaume-Uni et les États-Unis auraient 90% du contrôle sur la Grèce. La Hongrie et la Yougoslavie seraient à 50 % chacune. [374] En 1958, cinq ans après la publication du récit de cette rencontre (dans Churchill's La seconde Guerre mondiale), les autorités soviétiques ont nié que Staline avait accepté une telle « proposition impérialiste ». [372]

Conférence de Yalta, février 1945

Du 30 janvier au 2 février 1945, Churchill et Roosevelt se sont rencontrés pour leur conférence de Malte avant le deuxième événement « Big Three » à Yalta du 4 au 11 février. [375] Yalta a eu des implications massives pour le monde d'après-guerre. Deux questions prédominaient : la question de la création de l'Organisation des Nations Unies après la guerre, sur laquelle de nombreux progrès ont été réalisés et la question plus épineuse du statut d'après-guerre de la Pologne, que Churchill considérait comme un test pour l'avenir de l'Europe de l'Est. . [376] Churchill a fait face à de vives critiques pour l'accord de Yalta sur la Pologne. Par exemple, 27 députés conservateurs ont voté contre lui lorsque la question a été débattue aux Communes à la fin du mois. Jenkins, cependant, maintient que Churchill a fait aussi bien qu'il aurait pu le faire dans des circonstances très difficiles, notamment le fait que Roosevelt était gravement malade et ne pouvait pas fournir à Churchill un soutien significatif. [377]

Un autre résultat de Yalta était la soi-disant opération Keelhaul. Les Alliés occidentaux ont accepté le rapatriement forcé de tous les citoyens soviétiques dans les zones alliées, y compris les prisonniers de guerre, vers l'Union soviétique et la politique a ensuite été étendue à tous les réfugiés d'Europe orientale, dont beaucoup étaient anticommunistes. Keelhaul a été mis en œuvre entre le 14 août 1946 et le 9 mai 1947. [378] [379]

Controverse sur les attentats de Dresde

Dans les nuits du 13 au 15 février 1945, quelque 1 200 bombardiers britanniques et américains ont attaqué la ville allemande de Dresde, qui regorgeait de blessés et de réfugiés du front de l'Est. [380] [381] Les attaques faisaient partie d'une campagne de bombardement de zone qui a été lancée par Churchill en janvier avec l'intention de raccourcir la guerre. [382] Churchill en est venu à regretter le bombardement parce que les premiers rapports suggéraient un nombre excessif de victimes civiles vers la fin de la guerre, bien qu'une commission indépendante en 2010 ait confirmé un nombre de morts entre 22 700 et 25 000. [383] Le 28 mars, il décide de restreindre les bombardements de zone [384] et envoie un mémorandum au général Ismay pour le comité des chefs d'état-major : [385] [386]

La destruction de Dresde reste une question sérieuse contre la conduite des bombardements alliés. Je ressens le besoin de me concentrer plus précisément sur les objectifs militaires. plutôt que sur de simples actes de terreur et de destruction gratuite, aussi impressionnants soient-ils.

L'historien britannique Frederick Taylor a souligné que le nombre de citoyens soviétiques morts des bombardements allemands était à peu près équivalent au nombre de citoyens allemands morts des raids alliés. [387] Jenkins demande si Churchill a été ému plus par le pressentiment que par le regret, mais admet qu'il est facile de critiquer avec le recul de la victoire. Il ajoute que la campagne de bombardement de zone n'était pas plus répréhensible que l'utilisation par le président Truman de la deuxième bombe atomique sur Nagasaki six mois plus tard. [384] Andrew Marr, citant Max Hastings, dit que le mémorandum de Churchill était une "tentative politique calculée. de se distancier. de la controverse croissante entourant l'offensive de la région". [386]

Jour de la victoire

Le 7 mai 1945, au siège du SHAEF à Reims, les Alliés acceptent la capitulation de l'Allemagne. Le lendemain était le jour de la Victoire en Europe (VE Day) lorsque Churchill a annoncé à la nation que l'Allemagne s'était rendue et qu'un cessez-le-feu définitif sur tous les fronts en Europe entrerait en vigueur à minuit une minute après minuit (c'est-à-dire le 9.) . [388] Par la suite, Churchill s'est rendu au palais de Buckingham où il est apparu sur le balcon avec la famille royale devant une foule immense de citoyens en fête. Il est allé du palais à Whitehall où il s'est adressé à une autre grande foule : « Que Dieu vous bénisse tous. C'est votre victoire. Dans notre longue histoire, nous n'avons jamais vu un jour plus grand que celui-ci. Tout le monde, homme ou femme, a fait de son mieux. ." [389]

À ce stade, il a demandé à Ernest Bevin de s'avancer et de partager les applaudissements. Bevin a dit : « Non, Winston, c'est ton jour », et a dirigé les gens en chantant Car il est un bon camarade. [389] Dans la soirée, Churchill fait une autre émission à la nation affirmant que la défaite du Japon suivrait dans les prochains mois (les Japonais se rendent le 15 août 1945). [390]

Gouvernement intérimaire : mai 1945 à juillet 1945

À l'approche d'élections générales (il n'y en avait pas eu depuis près d'une décennie), et avec le refus des ministres travaillistes de poursuivre la coalition en temps de guerre, Churchill a démissionné de son poste de Premier ministre le 23 mai 1945. Plus tard dans la journée, il a accepté l'invitation du roi à former un nouveau gouvernement, connu officiellement sous le nom de gouvernement national, comme la coalition dominée par les conservateurs des années 1930, mais parfois appelé ministère intérimaire. Il contenait des conservateurs, des libéraux nationaux et quelques personnalités non partisanes telles que Sir John Anderson et Lord Woolton, mais pas les libéraux officiels d'Archibald Sinclair. Bien que Churchill ait continué à exercer les fonctions de Premier ministre, notamment à échanger des messages avec l'administration américaine au sujet de la prochaine conférence de Potsdam, il n'a été officiellement reconduit dans ses fonctions que le 28 mai. [391] [392]

Conférence de Potsdam

Churchill était le représentant de la Grande-Bretagne à la conférence de Potsdam d'après-guerre lors de son ouverture le 17 juillet et était accompagné lors de ses sessions non seulement d'Eden en tant que ministre des Affaires étrangères mais aussi, en attendant le résultat des élections générales de juillet, d'Attlee. Ils ont assisté à neuf sessions en neuf jours avant de retourner en Angleterre pour leurs décomptes électoraux. Après la victoire écrasante des travaillistes, Attlee est revenu avec Bevin comme nouveau ministre des Affaires étrangères et il y a eu cinq autres jours de discussion. [393] Potsdam se passe mal pour Churchill. Eden a décrit plus tard sa performance comme « épouvantable », affirmant qu'il n'était pas préparé et prolixe. Churchill a bouleversé les Chinois, exaspéré les Américains et a été facilement mené par Staline, auquel il était censé résister. [394]

Élection générale, juillet 1945

Churchill a mal géré la campagne électorale en recourant à la politique des partis et en essayant de dénigrer les travaillistes. [395] Le 4 juin, il a commis une grave gaffe politique en déclarant dans une émission de radio qu'un gouvernement travailliste exigerait « une certaine forme de Gestapo » pour faire respecter son programme. [396] [397] Cela s'est mal retourné et Attlee a fait un capital politique en disant dans sa réponse diffusée le lendemain : « La voix que nous avons entendue hier soir était celle de M. Churchill, mais l'esprit était celui de Lord Beaverbrook ». Jenkins dit que cette émission était « la fabrication d'Attlee ». [398]

Bien que le jour du scrutin ait été le 5 juillet, les résultats de l'élection n'ont été connus que le 26 juillet, en raison de la nécessité de recueillir les voix de ceux qui servent à l'étranger. Clementine et sa fille Mary avaient été au comte à Woodford, la nouvelle circonscription de Churchill dans l'Essex, et étaient retournées à Downing Street pour le rencontrer pour le déjeuner. Churchill n'a rencontré aucune opposition des principaux partis à Woodford, mais sa majorité sur un seul candidat indépendant était bien moindre que prévu. Il anticipait maintenant la défaite face aux travaillistes et Mary a décrit plus tard le déjeuner comme « une occasion de tristesse stygienne ». [399] [400] À la suggestion de Clémentine que la défaite électorale pourrait être « une bénédiction déguisée », Churchill a rétorqué : « Pour le moment, elle semble très efficacement déguisée ». [399]

Cet après-midi-là, le docteur de Churchill, Lord Moran (il enregistra plus tard dans son livre La lutte pour la survie) s'est plaint avec lui de "l'ingratitude" du public britannique, auquel Churchill a répondu : "Je ne l'appellerais pas ainsi. Ils ont eu beaucoup de mal". [400] Ayant perdu l'élection, malgré le fait qu'il bénéficie d'un grand soutien personnel parmi la population britannique, il démissionne de son poste de Premier ministre ce soir-là et est remplacé par Attlee qui forme le premier gouvernement travailliste majoritaire. [401] [402] [403] [404] De nombreuses raisons ont été avancées pour expliquer la défaite de Churchill, l'une d'entre elles étant qu'un désir de réforme d'après-guerre était répandu parmi la population et que l'homme qui avait mené la Grande-Bretagne en guerre n'était pas considéré comme l'homme pour diriger la nation dans la paix. [405] [406] Bien que le Parti conservateur soit impopulaire, de nombreux électeurs semblent avoir voulu que Churchill continue comme Premier ministre quelle que soit l'issue, ou avoir cru à tort que cela serait possible. [407]

Discours "Rideau de fer"

Churchill a continué à diriger le Parti conservateur et, pendant six ans, a été chef de l'opposition. En 1946, il séjourne en Amérique pendant près de trois mois, de début janvier à fin mars. [408] C'est lors de ce voyage qu'il prononce son discours du "Rideau de fer" sur l'URSS et sa création du bloc de l'Est. [409] S'exprimant le 5 mars 1946 en compagnie du président Truman au Westminster College à Fulton, Missouri, Churchill déclara : [410]

De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu à travers le continent. Derrière cette ligne se trouvent toutes les capitales des anciens États d'Europe centrale et orientale. Varsovie, Berlin, Prague, Vienne, Budapest, Belgrade, Bucarest et Sofia, toutes ces villes célèbres et les populations qui les entourent se situent dans ce que je dois appeler la sphère soviétique.

L'essence de son point de vue était que, bien que l'Union soviétique ne veuille pas la guerre avec les Alliés occidentaux, sa position retranchée en Europe de l'Est avait rendu impossible pour les trois grandes puissances de fournir au monde un « leadership triangulaire ». Le désir de Churchill était une collaboration beaucoup plus étroite entre la Grande-Bretagne et l'Amérique. Dans le même discours, il a appelé à « une relation spéciale entre le Commonwealth et l'Empire britannique et les États-Unis », [410] mais il a souligné la nécessité d'une coopération dans le cadre de la Charte des Nations Unies. [411]

Politique

Churchill était l'un des premiers partisans du paneuropéisme, ayant appelé à des « États-Unis d'Europe » dans un article de 1930. Il a soutenu les créations du Conseil de l'Europe en 1949 et de la Communauté européenne du charbon et de l'acier en 1951, mais son soutien a toujours été à la ferme condition que la Grande-Bretagne ne doit effectivement adhérer à aucun groupement fédéral. [412] [413] [414]

Ayant vécu en Irlande étant enfant, Churchill s'est toujours opposé à sa partition. En tant que ministre en 1913 et à nouveau en 1921, il suggéra que l'Ulster fasse partie d'une Irlande unie, mais avec une certaine autonomie par rapport à un gouvernement irlandais indépendant. Il a toujours été opposé à ce sujet par les syndicalistes d'Ulster. [415] Alors qu'il était chef de l'opposition, il a dit à John W. Dulanty et Frederick Boland, ambassadeurs irlandais successifs à Londres, qu'il espérait toujours la réunification. [416]

Les travaillistes ont remporté les élections générales de 1950, mais avec une majorité très réduite. Churchill a continué à servir en tant que chef de l'opposition. [417]

Résultat des élections et nominations au cabinet

Malgré la perte du vote populaire au profit des travaillistes, les conservateurs remportent une majorité globale de 17 sièges aux élections générales d'octobre 1951 et Churchill redevient Premier ministre, restant en poste jusqu'à sa démission le 5 avril 1955. [418] Eden, son éventuel successeur, a été restitué aux Affaires étrangères, le portefeuille dont Churchill s'est occupé tout au long de son mandat. [419] Le futur Premier ministre Harold Macmillan a été nommé ministre du Logement et du Gouvernement local avec un engagement manifeste de construire 300 000 nouvelles maisons par an, la seule véritable préoccupation intérieure de Churchill. Il atteint l'objectif et, en octobre 1954, est promu ministre de la Défense. [420]

Des problèmes de santé à une éventuelle démission

Churchill avait presque 77 ans lorsqu'il a pris ses fonctions et n'était pas en bonne santé à la suite de plusieurs accidents vasculaires cérébraux mineurs. [421] En décembre, George VI s'inquiétait du déclin de Churchill et avait l'intention de lui demander de se retirer en faveur d'Eden, mais le roi avait ses propres problèmes de santé graves et mourut le 6 février sans en faire la demande. [422] Churchill a développé une amitié étroite avec Elizabeth II. On s'attendait généralement à ce qu'il prenne sa retraite après son couronnement en mai 1953, mais, après qu'Eden soit tombée gravement malade, Churchill a accru ses propres responsabilités en prenant la relève au ministère des Affaires étrangères. [423] [424] [425] Eden a été frappé d'incapacité jusqu'à la fin de l'année et n'a jamais été complètement rétabli. [426]

Le soir du 23 juin 1953, Churchill a subi une grave attaque et est devenu partiellement paralysé d'un côté. Si Eden s'était bien porté, le poste de premier ministre de Churchill aurait probablement pris fin. L'affaire a été gardée secrète et Churchill est rentré chez lui à Chartwell pour récupérer. Il avait complètement récupéré en novembre. [427] [428] [429] Il a pris sa retraite en tant que Premier ministre en avril 1955 et a été remplacé par Eden. [430]

Affaires étrangères

Churchill craignait une conflagration mondiale et croyait fermement que la seule façon de préserver la paix et la liberté était de s'appuyer sur une base solide d'amitié et de coopération entre la Grande-Bretagne et l'Amérique. Il a effectué quatre visites transatlantiques officielles de janvier 1952 à juillet 1954. [431]

Il entretenait de bonnes relations avec Truman, mais des difficultés surgirent à propos du projet de Communauté européenne de défense (EDC), par lequel Truman espérait réduire la présence militaire américaine en Allemagne de l'Ouest Churchill était sceptique quant à l'EDC. [432] Churchill voulait que les États-Unis soutiennent militairement les intérêts britanniques en Égypte et au Moyen-Orient, mais cela lui a été refusé. Alors que Truman s'attendait à une implication militaire britannique en Corée, il considérait tout engagement américain au Moyen-Orient comme un maintien de l'impérialisme britannique. [433] Les Américains ont reconnu que l'Empire britannique était en déclin terminal et ont accueilli favorablement la politique de décolonisation du gouvernement Attlee. Churchill, toujours impérialiste, croyait que la position de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale dépendait de l'existence continue de l'empire. [434]

Churchill avait été obligé de reconnaître le gouvernement révolutionnaire égyptien du colonel Nasser, qui prit le pouvoir en 1952. À la grande consternation de Churchill, un accord fut conclu en octobre 1954 sur l'évacuation progressive des troupes britanniques de leur base de Suez. En outre, la Grande-Bretagne a accepté de mettre fin à son règne sur le Soudan anglo-égyptien d'ici 1956, bien que ce soit en échange de l'abandon par Nasser des revendications égyptiennes sur la région. [435] Ailleurs, l'Urgence malaise, une guérilla menée par des combattants communistes contre les forces du Commonwealth, avait commencé en 1948 et s'était poursuivie après l'indépendance de la Malaisie (1957) jusqu'en 1960. Le gouvernement de Churchill maintint la réponse militaire à la crise et adopta une stratégie similaire pour le soulèvement des Mau Mau au Kenya britannique (1952-1960). [436]

Churchill était inquiet de l'élection d'Eisenhower comme successeur de Truman. Après la mort de Staline le 5 mars 1953, Churchill a demandé une réunion au sommet avec les Soviétiques, mais Eisenhower a refusé de peur que les Soviétiques ne l'utilisent à des fins de propagande.[437] [423] [438] En juillet de cette année, Churchill regrettait profondément que les démocrates n'aient pas été renvoyés. Il a dit à Colville qu'Eisenhower en tant que président était « à la fois faible et stupide ». Churchill croyait qu'Eisenhower ne comprenait pas pleinement le danger posé par la bombe H et il se méfiait grandement du secrétaire d'État d'Eisenhower, John Foster Dulles. [439] Churchill a rencontré Eisenhower en vain au Trois-Pouvoirs (Le Premier ministre français Joseph Laniel étant le troisième participant) Conférence des Bermudes en décembre 1953 [440] [441] (avec Churchill comme hôte, car la conférence se tenait sur le territoire britannique) et en juin/juillet 1954 à la Maison Blanche. [442] Ce sont finalement les Soviétiques qui proposent un sommet à quatre, mais celui-ci ne se réunit que le 18 juillet 1955, trois mois après la retraite de Churchill. [443] [444]

Retraite : 1955-1964

Elizabeth II a proposé de créer Churchill Duke of London, mais cela a été refusé en raison des objections de son fils Randolph, qui aurait hérité du titre à la mort de son père. [445] Il a cependant accepté l'Ordre de la Jarretière pour devenir Sir Winston. Bien que publiquement favorable, Churchill était en privé cinglant à propos de la gestion par Eden de la crise de Suez et Clementine pensait que bon nombre de ses visites aux États-Unis au cours des années suivantes étaient des tentatives pour aider à réparer les relations anglo-américaines. [446] Après avoir quitté le poste de premier ministre, Churchill est resté député jusqu'à ce qu'il démissionne aux élections générales de 1964. [447] Hormis de 1922 à 1924, il était député depuis octobre 1900 et avait représenté cinq circonscriptions. [448]

Au moment des élections générales de 1959, cependant, il se rendait rarement à la Chambre des communes. Malgré le glissement de terrain des conservateurs en 1959, sa propre majorité à Woodford a chuté de plus d'un millier. Il passa la majeure partie de sa retraite à Chartwell ou dans sa maison londonienne de Hyde Park Gate, et devint un habitué de la haute société à La Pausa sur la Côte d'Azur. [449]

En juin 1962, alors qu'il avait 87 ans, Churchill a fait une chute à Monte-Carlo et s'est cassé la hanche. Il a été rapatrié par avion dans un hôpital de Londres où il est resté trois semaines. Jenkins dit que Churchill n'a plus jamais été le même après cet accident et que ses deux dernières années ont été une période crépusculaire. [447] En 1963, le président américain John F. Kennedy, agissant en vertu d'une autorisation accordée par une loi du Congrès, le proclama citoyen d'honneur des États-Unis, mais il ne put assister à la cérémonie de la Maison Blanche. [447] Il y a eu des spéculations selon lesquelles il est devenu très déprimé au cours de ses dernières années, mais cela a été catégoriquement nié par son secrétaire personnel Anthony Montague Browne, qui était avec lui pendant ses dix dernières années. Montague Browne a écrit qu'il n'avait jamais entendu Churchill faire référence à la dépression et qu'il n'en souffrait certainement pas. [450]

Décès, funérailles et commémorations

Churchill a subi son dernier accident vasculaire cérébral le 12 janvier 1965. Il est décédé près de deux semaines plus tard, le 24, qui était le soixante-dixième anniversaire de la mort de son père. Il a eu des funérailles nationales six jours plus tard, le 30 janvier, les premières pour une personne non royale depuis Lord Carson en 1935.

La planification des funérailles de Churchill avait commencé en 1953 sous le nom de code « Operation Hope Not » et un plan détaillé avait été élaboré en 1958. la cathédrale Saint-Paul. [447] Par la suite, le cercueil a été transporté par bateau le long de la Tamise jusqu'à la gare de Waterloo et de là par un train spécial jusqu'au terrain familial de l'église Saint-Martin de Bladon, près de sa maison natale au palais de Blenheim. [452]

Dans le monde entier, de nombreux monuments commémoratifs ont été dédiés à Churchill. Sa statue sur la place du Parlement a été dévoilée par sa veuve Clementine en 1973 et est l'une des douze seules sur la place, toutes de personnalités politiques de premier plan, dont l'ami de Churchill Lloyd George et son ennemi juré de la politique indienne Gandhi. [453] [454] Ailleurs à Londres, les Cabinet War Rooms en temps de guerre ont été rebaptisés Churchill Museum et Cabinet War Rooms. [455] Churchill College, Cambridge, a été créé comme mémorial national de Churchill. Une indication de la haute estime de Churchill au Royaume-Uni est le résultat du sondage de la BBC en 2002, attirant 447 423 voix, dans lequel il a été élu le plus grand Britannique de tous les temps, son rival le plus proche étant Isambard Kingdom Brunel, avec quelque 56 000 voix derrière. [456]

Il est l'une des huit personnes à avoir obtenu la citoyenneté d'honneur des États-Unis, dont Lafayette, Raoul Wallenberg et Mère Teresa. [457] La ​​marine des États-Unis lui a rendu hommage en 1999 en nommant un nouveau destroyer de classe Arleigh Burke USS Winston S. Churchill. [458] D'autres monuments commémoratifs en Amérique du Nord incluent le National Churchill Museum à Fulton, Missouri, où il a prononcé le discours du "Rideau de fer" de 1946 Churchill Square dans le centre d'Edmonton, Alberta et la chaîne de montagnes Winston Churchill, une chaîne de montagnes au nord-ouest de Lake Louise, également en Alberta, rebaptisé Churchill en 1956. [459]

Churchill était un écrivain prolifique. Il a utilisé soit "Winston S. Churchill" soit "Winston Spencer Churchill" comme nom de plume pour éviter toute confusion avec le romancier américain du même nom, avec qui il a noué une correspondance amicale. [460] Sa production comprenait un roman, deux biographies, trois volumes de mémoires, plusieurs histoires et de nombreux articles de presse. Deux de ses œuvres les plus célèbres, publiées après que sa première fonction de premier ministre eut porté sa renommée internationale à de nouveaux sommets, étaient ses mémoires en douze volumes, La seconde Guerre mondiale, et les quatre volumes Une histoire des peuples anglophones. [461] Pendant de nombreuses années, il s'est fortement appuyé sur ses articles de presse pour apaiser ses soucis financiers : en 1937, par exemple, il a écrit 64 articles publiés et certains de ses contrats étaient assez lucratifs. [462] En reconnaissance de sa "maîtrise de la description historique et biographique" et de sa production oratoire, Churchill a reçu le prix Nobel de littérature en 1953. [463]

En plus de l'écriture, Churchill est devenu un artiste amateur accompli après sa démission de l'Amirauté en 1915. sont exposés dans l'atelier de Chartwell ainsi que dans des collections privées. [466]

Churchill était un maçon amateur, construisant des bâtiments et des murs de jardin à Chartwell. [465] Pour poursuivre ce passe-temps, il a rejoint l'Union amalgamée des ouvriers du bâtiment, mais a été expulsé après avoir relancé son adhésion au Parti conservateur. [465] Il élevait aussi des papillons à Chartwell, les gardant dans une maison d'été convertie chaque année jusqu'à ce que le temps soit propice à leur libération. [467] Il était bien connu pour son amour des animaux et a toujours eu plusieurs animaux de compagnie, principalement des chats mais aussi des chiens, des cochons, des agneaux, des coqs, des chèvres et des renardeaux entre autres. [468] Churchill a souvent été cité comme disant que "les chats nous méprisent et les chiens nous admirent, mais les porcs nous traitent comme des égaux", ou des mots à cet effet, mais l'International Churchill Society pense qu'il a été la plupart du temps mal cité. [469]

"Un homme du destin"

Roy Jenkins conclut sa biographie de Churchill en le comparant à W. E. Gladstone, que Jenkins a reconnu comme « sans aucun doute » le plus grand premier ministre du XIXe siècle. Lorsqu'il a commencé sa biographie, Jenkins considérait Gladstone comme l'homme le plus grand, mais a changé d'avis au cours de l'écriture. Il conclut son travail en classant Churchill : [452]

. avec toutes ses particularités, ses indulgences, ses enfantillages occasionnels, mais aussi son génie, sa ténacité et sa capacité persistante (à être) plus grand que nature, en tant que plus grand (occupant) du 10 Downing Street.

Churchill s'est toujours cru avec confiance en "un homme de destin". [470] De ce fait, il manquait de retenue et pouvait être imprudent. [471] [472] Sa confiance en soi s'est manifestée en termes de son "affinité avec la guerre" dont, selon Sebastian Haffner, il a exposé "une compréhension profonde et innée". [473] Churchill se considérait comme un génie militaire, mais cela le rendait vulnérable à l'échec et Paul Addison dit que Gallipoli était « le plus grand coup que son image de soi ait jamais eu à subir ». [474] Jenkins souligne cependant que bien que Churchill ait été excité et exalté par la guerre, il n'a jamais été indifférent aux souffrances qu'elle provoque. [475]

Idéologie politique

En tant que politicien, Churchill était perçu par certains observateurs comme ayant été largement motivé par l'ambition personnelle plutôt que par des principes politiques. [476] [477] Pendant sa première carrière parlementaire, il était souvent délibérément provocateur et argumentatif à un degré inhabituel [478] et son style rhétorique barbelé lui a valu de nombreux ennemis au parlement. [479] [480] D'un autre côté, il était considéré comme un homme politique honnête qui faisait preuve d'une loyauté particulière envers sa famille et ses amis proches. [481] Il était, selon Jenkins, « singulièrement manquant d'inhibition ou de dissimulation ». [482] Robert Rhodes James a dit qu'il "manquait de toute capacité d'intrigue et était d'une innocence rafraîchissante et directe". [483]

Jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'approche de Churchill à l'égard de la politique a généré « la méfiance et l'aversion » généralisées [484], en grande partie à cause de ses deux défections. [485] Ses biographes l'ont diversement classé, en termes d'idéologie politique, comme " fondamentalement conservateur ", [486] " (toujours) libéral dans les perspectives", [487] et " jamais circonscrit par l'affiliation à un parti ". [488] Jenkins dit que la confiance en soi de Churchill était "beaucoup plus forte que n'importe quelle loyauté de classe ou tribale". [470] Que Churchill soit un conservateur ou un libéral, il s'est presque toujours opposé au socialisme en raison de sa propension à la planification d'État et de sa croyance dans les marchés libres. L'exception était pendant sa coalition en temps de guerre quand il était complètement dépendant du soutien de ses collègues travaillistes. [489] [490] Bien que les dirigeants travaillistes soient disposés à rejoindre sa coalition, Churchill a longtemps été considéré comme un ennemi de la classe ouvrière. Sa réponse aux troubles de la vallée de la Rhonda et sa rhétorique antisocialiste ont suscité la condamnation des socialistes. Ils le voyaient comme un réactionnaire qui représentait l'impérialisme, le militarisme et les intérêts des classes supérieures dans la guerre des classes. [491] Son rôle dans l'opposition à la grève générale lui a valu l'inimitié de nombreux grévistes et de la plupart des membres du mouvement ouvrier. [492] Paradoxalement, Churchill était favorable au syndicalisme, qu'il considérait comme « l'antithèse du socialisme ». [493]

D'autre part, ses détracteurs n'ont pas tenu compte des réformes intérieures de Churchill, [494] car il était à bien des égards un radical et un réformateur, [495] mais toujours avec l'intention de préserver la structure sociale existante, jamais de la remettre en cause. . [496] Il ne pouvait pas sympathiser avec les pauvres, alors il a sympathisé avec eux à la place, [497] affichant ce qu'Addison appelle l'attitude d'un "paternaliste bienveillant". [498] Jenkins, lui-même un ministre du Travail aîné, a fait remarquer que Churchill avait « un dossier substantiel en tant que réformateur social » pour son travail dans les premières années de sa carrière ministérielle. [497] De même, Rhodes James pensait que, en tant que réformateur social, les réalisations de Churchill étaient « considérables ». [499] Ceci, a déclaré Rhodes James, avait été atteint parce que Churchill en tant que ministre avait « trois qualités exceptionnelles. comme on pourrait le penser". [500]

Impérialisme

Les évaluations de l'héritage de Churchill sont largement basées sur son leadership auprès du peuple britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Même ainsi, ses opinions personnelles sur l'empire et la race continuent de susciter d'intenses débats. Quelle que soit son attitude politique ou réformiste à tout moment, Churchill a toujours été un impérialiste et un monarchiste résolument. Il a constamment exposé une « vision romantique » à la fois de l'Empire britannique et du monarque régnant, en particulier d'Elizabeth II au cours de son dernier mandat en tant que premier ministre. [501] [502] [503]

Il a été décrit comme un « impérialiste libéral » [504] qui considérait l'impérialisme britannique comme une forme d'altruisme qui profitait à ses peuples assujettis car « en conquérant et en dominant d'autres peuples, les Britanniques les élevaient et les protégeaient également ». [505] Martin Gilbert a affirmé que Churchill avait une perspective hiérarchique de la race, voyant les caractéristiques raciales comme des signes de la maturité d'une société. [506] Les vues de Churchill sur la race étaient motivées par son état d'esprit et ses perspectives impérialistes. Il a plaidé contre l'autonomie des Noirs ou des indigènes en Afrique, en Australie, dans les Caraïbes, dans les Amériques et en Inde, estimant que l'Empire britannique favorisait et maintenait le bien-être de ceux qui vivaient dans les colonies, il a insisté sur le fait que « notre responsabilité envers les races indigènes demeure sont seules". [341] Selon Addison, Churchill était opposé à l'immigration en provenance du Commonwealth [507] mais, contre cela, Addison soutient qu'il est trompeur de décrire Churchill comme raciste dans n'importe quel contexte moderne parce que le terme tel qu'il est utilisé maintenant porte « de nombreuses connotations qui étaient étrangers à Churchill". [508] Addison fait remarquer que Churchill s'est opposé à l'antisémitisme (comme en 1904, lorsqu'il critiquait farouchement le projet de loi sur les étrangers) et soutient qu'il n'aurait jamais essayé « d'attiser l'animosité raciale contre les immigrants ou de persécuter les minorités. ". [508]

Alors que les biographies d'Addison, Gilbert, Jenkins et Rhodes James sont parmi les œuvres les plus acclamées sur Churchill, il a fait l'objet de nombreuses autres. Écrivant en 2012-13 pour l'International Churchill Society, le professeur David Freeman en comptait 62 au total, à l'exclusion des livres non anglais, jusqu'à la fin du 20e siècle. [509]

Lors d'une cérémonie publique à Westminster Hall le 30 novembre 1954, à l'occasion du 80e anniversaire de Churchill, les Chambres conjointes du Parlement lui ont présenté un portrait en pied de lui-même peint par Graham Sutherland. [510] Churchill et Clementine l'auraient détesté et, plus tard, elle l'a fait détruire. [511] [512]

Churchill a été largement représenté sur scène et à l'écran. Les biopics d'écran notables incluent Jeune Winston (1972), réalisé par Richard Attenborough Winston Churchill : Les années du désert (1981), avec Robert Hardy et avec Martin Gilbert comme co-scénariste La tempête de rassemblement (2002), avec Albert Finney et Vanessa Redgrave Heure la plus sombre (2017), avec Gary Oldman. John Lithgow a joué Churchill dans La Couronne (2016-2019). Finney, Oldman et Lithgow ont tous remporté des prix importants pour leurs performances en tant que Churchill. [513] [514] [515]

Mariage et enfants

Churchill a épousé Clémentine Hozier en septembre 1908. [516] Ils sont restés mariés pendant 57 ans. [105] Churchill était conscient de la pression que sa carrière politique mettait sur son mariage, [517] et, selon Colville, il a eu une brève liaison dans les années 1930 avec Doris Castlerosse, [518] bien que cela soit écarté par Andrew Roberts. [519]

Le premier enfant des Churchill, Diana, est né en juillet 1909 [520] le deuxième, Randolph, en mai 1911. [144] Leur troisième, Sarah, est née en octobre 1914 [166] et leur quatrième, Marigold, en novembre 1918. [194] Marigold est décédé en août 1921, d'une septicémie à la gorge [521] et a été enterré au cimetière de Kensal Green. [522] Le 15 septembre 1922, le dernier enfant des Churchill, Mary, est né. Plus tard ce mois-là, les Churchill ont acheté Chartwell, qui serait leur maison jusqu'à la mort de Winston en 1965. [523] Selon Jenkins, Churchill était un « père enthousiaste et aimant », mais qui attendait trop de ses enfants. [524]


Voir la vidéo: MASTERPIECE- Churchills Secret PBS 2016 (Août 2022).