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Évasion, évasion et vengeance, Marc H. Stevens

Évasion, évasion et vengeance, Marc H. Stevens

Évasion, évasion et vengeance, Marc H. Stevens

Évasion, évasion et vengeance, Marc H. Stevens

L'histoire vraie d'un pilote juif allemand de la RAF qui a bombardé Berlin et est devenu prisonnier de guerre

Ce livre raconte une histoire vraiment remarquable. Pour sa famille dans le Canada d'après-guerre, Peter Stevens était un héros de guerre, un membre du commandement des bombardiers de la RAF et un prisonnier de guerre qui connaissait la plupart des personnages clés de la Grande Évasion. Il était né en Allemagne de parents chrétiens et envoyé en Angleterre dans les années 1930 pour éviter les nazis, bien que ce soit un secret bien gardé - pour tous les autres, il était né britannique.

Ce n'est qu'après la mort de son père que Marc Stevens a commencé à apprendre la vérité. Son père était en effet né en Allemagne, sous le nom de Georg Franz Hein, de parents juifs. Sa mère avait réussi à envoyer ses trois enfants en sécurité en Grande-Bretagne avant la guerre, avant de se suicider en Allemagne. Georg avait passé plusieurs années dans des écoles britanniques et un an à la LSE avant de trouver un emploi, mais après cela sa vie s'est dégradée et il a été arrêté et condamné à neuf mois de prison pour une série de vols.

Stevens a subi une transformation des plus remarquables. Le 1er septembre 1939, Georg Franz Hein est libéré dans le cadre d'une opération visant à libérer de l'espace dans les prisons. Deux jours plus tard, le 3 septembre, sous le nom de Peter Stevens, il rejoint avec succès la RAF. En effet, on pourrait être légèrement alarmé par la facilité avec laquelle un citoyen allemand connu s'est engagé ! Il a fallu plus de deux ans à la police et à la RAF pour découvrir que Stevens était Hein, ne réalisant cela qu'en octobre 1941, date à laquelle il était déjà prisonnier de guerre.

Le livre est bien structuré. Nous commençons par le dernier vol de Stevens, un raid au-dessus de Berlin, et le suivons jusqu'au point où il s'est rendu compte que son avion était trop endommagé pour rentrer chez lui. Nous revenons ensuite à son enfance dans une famille juive en Allemagne, à sa scolarité, à son déménagement en Grande-Bretagne et à sa descente dans la petite délinquance. Après cela, nous le suivons dans la RAF, tout au long de sa carrière de pilote de bombardier et dans le système allemand de prisonniers de guerre. Là, sa maîtrise de l'allemand a fait de lui un élément essentiel de nombreux plans d'évasion, bien qu'il n'ait été qu'aux bords de la célèbre Grande Évasion. Sa plus grande crainte pendant cette période était que les Allemands découvrent sa véritable identité - si cela s'était produit, il aurait presque certainement été exécuté.

Marc Stevens a rendu un bel hommage à son père, qui apparaît comme un homme difficile en privé, mais qui a joué un rôle à part entière dans la défaite de l'Allemagne nazie, à partir d'une position où il comprenait mieux que quiconque le danger que cela représentait, ayant vu la montée de l'antisémitisme pendant son enfance, mais cela l'a également mis en grand danger une fois tombé entre leurs mains.

Chapitres

Première partie : feu sur Berlin ! (7 septembre 1941)
1 longue journée de voyage
Vol de 2 nuits
3 Le cœur des ténèbres

Deuxième partie : Georg Franz Hein (1919-39)
4 Enfance au 19 Rumannstrasse, Hanovre (1919-26)
5 Seul: au pensionnat du château (1926-33)
6 Lycée à Londres (1934-5)
7 Passe le flambeau (1935-9)

Troisième partie : Peter Stevens dans la RAF (1939-41)
8 D'aviateur à sous-officier d'aviation (septembre 1939-mars 1941)
9 144 Escadron : Hemswell et North Luffenham (avril-7 septembre 1941)
10 Abandonnez l'avion ! (8 septembre 1941)

Quatrième partie : Prisonnier de guerre (1941-195)
11 Évasion d'apprentissage : Dulag Luft, Lübeck, Hanovre (septembre-octobre 1941)
12 « Orderlies » et un tunnel de latrines : Warburg et Schubin (octobre 1941-avril 1943)
13 Un cheval de bois et la grande évasion : Stalag Luft III (avril 1943-mars 1944)
14 Fin de la route : Stalag Luft III et Luchenwalde (mars 1944-mai 1945)

Cinquième partie : épilogue
15 modèles d'une vie : Hanovre, Londres, Montréal, Ottawa, Toronto
16 Redécouvrir mon père

Auteur : Marc H. Stevens
Édition : Relié
Pages : 223
Editeur : Pen & Sword Aviation
Année : 2009



Si vous pouvez fournir des informations supplémentaires, en particulier sur les actions et les lieux à des dates spécifiques, veuillez les ajouter ici.

Camp de prisonniers de guerre Stalag Luft 3

pendant la Seconde Guerre mondiale 1939-1945.

  • Amélan Leslie.
  • Andersen Peter S.Q.. Sqd.Ldr.
  • Anderson Robert Allen. Sgt.
  • Anderson Robert Gordon. Sgt.
  • Andrews Frank Henry. Flt.Sgt.
  • Arnold Ronald. Sgt.
  • Atkinson John C.. F/Sgt.
  • Bailey J.. Sergent
  • Barbier Harry. S/S
  • Bareham Harold John William. Sgt.
  • Barlow Albert Ernest.
  • Barnes Edouard. Officier de Pilotage
  • Barnes Edward J. Officier d'aviation
  • Barnes Edward J. Officier d'aviation
  • Barnes Edouard. Officier pilote
  • Barnes H G. Sergent
  • Barnes Richard. Officier de Pilotage
  • Barnes Richard. Officier pilote
  • Bateman Alan Birley. F/Lt.
  • Baxter S.. F/S
  • Bayes Léonard.
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  • Brodrick Leslie. Flt.Lt.
  • Marron Théodore Andrew.
  • Burton H. Officier de vol
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  • Clark J.. Le sergent.
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  • Eberhardt Charles. Lieutenant
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  • Elsworthy Alexander E .
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  • Fairclough Mervyn James. F/Sgt.
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  • Fenton Ken. Adj/Sgt
  • Trouvez plus tard Harold Alfred.
  • Trouvez plus tard Harold A..
  • Fixateur Wilfred Harold. Flt.Sgt
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  • Bonhomme William Edward.
  • Vert Errol Edward. F/Lt.
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  • McFarland Edward J. Premier lieutenant
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  • Tapper Harry. Sargent
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Évasion, évasion et vengeance, Marc H. Stevens - Histoire

Peter Stevens était un réfugié juif allemand qui a échappé à la persécution nazie à l'adolescence en 1933. Il a rejoint la RAF en 1939 et après dix-huit mois de formation de pilote, il a commencé à piloter des missions de bombardement contre son propre pays. Il accomplit vingt-deux missions avant d'être abattu et fait prisonnier par les nazis en septembre 1941. S'évader devint sa raison d'ecirctre et son grand avantage était d'être dans son pays natal. Il a été repris après chacune de ses évasions, mais les nazis n'ont jamais réalisé sa véritable identité. Il a participé à la logistique et à la planification de plusieurs évasions majeures, dont The Great Escape, mais n'a jamais réussi à revenir en Angleterre.

Après la libération, lorsque la vraie nature de ses exploits fut révélée, il reçut la Croix militaire. Il a ensuite servi comme espion britannique au début de la guerre froide avant d'émigrer au Canada pour reprendre une vie normale. C'est l'histoire d'un jeune homme très conflictuel, seul dans un monde en proie à la destruction. Il a la possibilité d'aider son peuple persécuté à obtenir une petite mesure de vengeance. C'est à la fois une histoire triste mais édifiante d'héroïsme ingrat et méconnu.


Évasion, évasion et vengeance, Marc H. Stevens - Histoire

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Peter Stevens était un réfugié juif allemand qui a échappé à la persécution nazie à l'adolescence en 1933. Il a rejoint la RAF en 1939 et après dix-huit mois de formation de pilote, il a commencé à piloter des missions de bombardement contre son propre pays. Il accomplit vingt-deux missions avant d'être abattu et fait prisonnier par les nazis en septembre 1941. S'évader devint sa raison d'être et son grand avantage était d'être dans son pays natal. Il a été repris après chacune de ses nombreuses évasions, mais les nazis n'ont jamais réalisé sa véritable identité. Il a participé à la logistique et à la planification de plusieurs évasions majeures, dont The Great Escape, mais n'a jamais réussi à revenir en Angleterre. Après la libération, lorsque la vraie nature de ses exploits fut révélée, il reçut la Croix militaire. Il a ensuite servi comme espion britannique au début de la guerre froide avant d'émigrer au Canada pour reprendre une vie normale.

C'est l'histoire d'un jeune homme très conflictuel, seul dans un monde en proie à la destruction. Il a la possibilité d'aider son peuple persécuté à obtenir une petite mesure de vengeance. C'est à la fois une histoire triste mais édifiante d'héroïsme ingrat et méconnu.

L'histoire vraie de l'homme remarquable qui a inspiré un personnage du film La Grande Évasion racontée par son fils.

L'Express Quotidien 03/07/16

En recherchant un livre sur la Grande Évasion il y a des années, je suis parfois tombé sur le nom de Peter Stevens dans des mémoires et des interviews. Il y avait des mentions qu'il était en fait un Juif allemand servant dans la RAF sous un nom d'emprunt, mais aucune preuve tangible que c'était autre chose qu'une présomption. Ce n'est que lorsque j'ai lu la biographie fascinante de Marc Steven sur son père que j'ai appris toute l'histoire.
Et c'est une histoire remarquable.
Tant de choses auraient pu mal tourner avec une biographie écrite en ces termes, mais Marc Stevens a admirablement réussi. Il ne s'agit pas d'une hagiographie teintée de rose par un fils impressionné par la crainte, c'est plutôt une judicieuse et impartiale – « les verrues et tout », pour utiliser le cliché. Stevens était un homme remarquable, mais à certains égards, pas un homme très sympathique. Il a volé, puis gaspillé, le dernier argent de sa mère, qui avait été envoyé en Grande-Bretagne pour établir les trois enfants. Lorsque cet argent a disparu, il s'est lancé dans la petite délinquance et a finalement atterri en prison après avoir été reconnu coupable de vol.
Mais il n'a jamais manqué de courage, et ici, la profondeur des recherches des auteurs l'aide à recréer les premiers jours très difficiles du Bomber Command, lorsque la précision était faible, les pertes étaient élevées et les équipages étaient surchargés de travail.
C'est une carrière en temps de guerre qui rendrait n'importe quel fils fier, mais le véritable triomphe de Steven réside dans l'écriture d'une biographie qui satisfera l'historien le plus exigeant.

Journal de la Défense nationale, Canada

Marc Stevens est né à Montréal, Canada, mais a grandi entre Ottawa et Toronto. Il a passé trente ans à travailler dans l'industrie alimentaire en gros. Mordu dès son plus jeune âge par le virus du voyage, il a visité une soixantaine de pays et les 7 continents.

Le père de Marc (chef d'escadron Peter Stevens MC) est décédé en 1979, alors que Marc était au début de la vingtaine. Environ sept ans plus tard, Marc a décidé d'essayer de découvrir exactement ce que son père avait fait pendant la Seconde Guerre mondiale pour recevoir la Croix militaire, un honneur très rare pour un membre de la Royal Air Force.

Dix-huit années de recherche, par intermittence, ont lentement permis à Marc de reconstituer une histoire unique et fantastique, du seul Juif allemand connu pour avoir piloté des bombardiers de la RAF contre sa patrie. En tant qu'Allemand vivant à Londres au début de la guerre, le père de Marc a commis une usurpation d'identité afin de s'enrôler dans la RAF et a fait l'objet d'une chasse à l'homme par la police métropolitaine en tant qu'espion ennemi potentiel.

Après avoir localisé et finalement obtenu l'accès à un fichier du Home Office portant la mention "Secret - Scellé jusqu'en 2051", Marc a décidé qu'un livre devrait être écrit, et a donc suivi "Escape, Evasion and Revenge: The True Story of a German-Jewish RAF Pilote qui a bombardé Berlin et est devenu un prisonnier de guerre'.

Ni Marc, ni personne d'autre dans sa famille immédiate, n'avait connu les origines juives de son père. En tant que prisonnier de guerre dans son propre pays pendant trois ans et huit mois, Peter Stevens était sans aucune protection en vertu de la Convention de Genève. Si les nazis avaient découvert sa véritable identité, les conséquences auraient été désagréablement fatales. Néanmoins, Peter Stevens a fait huit tentatives d'évasion, sortant du fil à trois reprises.

Après la guerre, Peter Stevens a passé cinq ans en tant qu'agent du MI6 en Allemagne, espionnant les Russes au plus fort de la guerre froide.

Marc est naturellement fier des réalisations de son père et souhaite seulement avoir pu les connaître du vivant de son père.


Merci d'avoir partagé l'incroyable histoire de ton père (et de tes) . Cela m'a rappelé la première fois que mon père m'a raconté l'histoire de ma grand-mère et de sa famille qui luttent pour survivre dans les Philippines occupées par les Japonais. Chaque fois que je pense à la façon dont elle a lutté à un si jeune âge pendant la guerre (être forcée de se cacher dans les montagnes, vivant de la nourriture qu'ils pouvaient trouver, et sans sa mère aussi), cela me rend extrêmement triste…Mais… 8230Après avoir lu votre article, je pense que je me sens moins triste, je pense que votre histoire rappelle aux gens que ce que nous trouvons dans le passé de notre famille nous rend plus forts et plus déterminés à faire de ce monde un endroit meilleur. Qu'avez-vous ressenti lorsque vous avez commencé à fouiller dans l'histoire de votre père ? Ou est-ce dans votre livre? Dans ce cas, je devrais probablement aller l'acheter. Vous ne voulez probablement pas donner de spoilers. Cela a dû être quelque peu excitant cependant (complètement épique – j'ai dû lancer mon slogan quelque part ici). Quel est selon vous le message de votre article et que voulez-vous que les lecteurs en retirent ? Encore une fois, merci pour l'histoire. C'était bien écrit et ça valait vraiment la peine d'être lu. Je ne vais pas mentir… vous avez tiré sur mon cœur plusieurs fois pendant que je le lisais.
Se déconnecter,
Baylee

Merci beaucoup d'avoir pris le temps de lire et de commenter l'histoire de mon père.

Vous serez peut-être déçu d'apprendre que j'ai délibérément omis la plupart de ma propre partie de l'histoire de mon livre, afin de ne pas nuire à l'ampleur des réalisations de mon père. J'ai eu quelques commentaires comme le vôtre, souhaitant en savoir plus sur la façon dont ma découverte d'une histoire aussi incroyable m'a personnellement affecté. J'aurais peut-être dû écrire plus à ce sujet dans mon livre après tout.

Ma première découverte incroyable a eu lieu vers 1987/88, lorsque j'ai visité pour la première fois les Archives nationales d'Angleterre et j'ai appris que mon père avait ramené à la maison un avion gravement endommagé avec des membres d'équipage blessés à bord. Je dois dire que cela a été une surprise totale et m'a donné envie d'en apprendre beaucoup plus. En rencontrant deux de ses trois membres d'équipage de ce vol (et plus tard, les enfants du troisième), j'ai appris qu'ils ont chacun crédité papa d'avoir sauvé leur vie et que l'un d'eux avait nommé son fils unique d'après mon père. Cela m'a donné un immense sentiment de fierté. Il m'aura fallu près de 20 ans après cela pour découvrir toute l'histoire. Mais chaque fait nouveau a entraîné une croissance de la fierté et de l'étonnement, ainsi qu'un désir de trouver plus. Autant dire qu'à la fin de mes recherches, j'ai déterminé qu'il s'agissait d'une histoire qui ne demandait qu'à être racontée. Vous voyez, mon père est mentionné dans environ 10 autres livres, mais surtout en passant, car la majeure partie de son histoire était contenue dans un dossier des Archives nationales qui portait la mention « Secret » et a été scellé jusqu'en 2051. Je n'étais que accordé l'accès à la fin de 2006, et c'est alors que j'ai appris à quel point la vie de mon père avait été inhabituelle, et j'ai décidé que je devrais écrire un livre sur lui.

Le vrai message de mon livre est que les soi-disant « héros » ne sont pas nécessairement parfaits. Dans la société d'aujourd'hui, nous qualifions trop rapidement les stars du sport de « héros », mais j'ai appris que le véritable héroïsme nécessite d'offrir votre vie pour une cause valable et justifiable, sans rien attendre en retour. Avez-vous déjà vu la merveilleuse mini-série télévisée « Band of Brothers » ? Sinon, je peux le recommander. Vous pouvez également lire ‘The Greatest Generation’, du journaliste de télévision Tom Brokaw. Vous le trouverez à votre bibliothèque locale. Cela donne beaucoup d'histoires de gens comme mon père. Une autre leçon apprise était pourquoi mon père semblait incapable d'aimer, à la fois pour sa femme et ses enfants. Alors qu'il était un bon pourvoyeur, il n'était pas un bon père et était un mari pauvre. Mais, connaissant l'histoire de sa vie, je comprends maintenant pourquoi il était comme il était, et ne le blâme pas pour ces défauts. En d'autres termes, je voulais montrer que les vrais héros ne sont pas nécessairement parfaits dans tous les aspects.

Je suis très heureux de savoir que vous avez trouvé l'histoire de mon père intéressante, et j'espère que cela vous incitera peut-être à devenir l'enregistreur de l'histoire de votre propre famille. On dirait qu'il pourrait bien contenir des parallèles très intéressants !

Merci d'avoir répondu à mon commentaire et d'avoir fourni des réponses aussi détaillées à mes questions. Honnêtement, je ne m'y attendais pas. Merci! La raison pour laquelle je voulais en savoir plus sur votre histoire était qu'elle donne une image plus complète et plus complète de l'histoire, si cela a du sens. J'aime quand les écrivains mettent tout en avant (en particulier leur lien avec l'histoire). Je pense que cela donne aux lecteurs, comme moi, l'occasion de vraiment voyager dans le temps et de suivre votre père à travers les mots mais surtout à travers vos yeux, alors si vous souhaitez écrire un livre accompagnant le livre que vous avez écrit à propos de ton père, ce serait super, et je l'achèterais, mais tu n'y es évidemment pas obligé si tu ne le veux pas. Puis-je poser d'autres questions ? (Vous n'êtes pas obligé d'y répondre !) Pourquoi (qui que ce soit qui fait cela) garde les archives scellées ? Où trouvez-vous ces archives “super-secrètes” ? Je veux dire, j'ai l'impression que les informations sont disponibles, mais je ne sais pas exactement où chercher et Internet n'est parfois pas digne de confiance. Ces types de documents sont-ils donnés quelque part puis scellés, ou sont-ils conservés là et scellés pour des raisons de confidentialité ? Aussi, à quoi ressemblait (l'expérience) de voyager et de passer au crible l'histoire de votre père ? Encore merci. L'histoire de votre père est vraiment et incroyable, alors merci aussi pour la publication. Rappelez-vous toujours qu'un professeur d'histoire peut nous fournir les faits, mais vous avez toujours un point de vue unique sur de telles questions (vraiment unique) !
Se déconnecter,
Baylee

Merci pour vos commentaires très intéressants et perspicaces, Baylee.

Je prends en considération votre suggestion concernant un autre livre. En fait, mon neveu m'a déjà demandé exactement la même chose. Comme j'ai un vrai travail de jour (autre que l'écriture), il faudra peut-être attendre ma retraite…

Maintenant, passons à votre question sur les documents "secrets" dans les archives nationales britanniques. Premièrement, les Archives nationales conservent la possession de tous les documents gouvernementaux jugés dignes d'être conservés. N'importe qui devine comment cela est décidé. Mais vous pouvez imaginer que cela doit signifier une énorme quantité de papier. C'est un peu plus facile aujourd'hui, car la plupart des fichiers gouvernementaux sont générés à l'origine sur ordinateur plutôt que sur papier, et prennent donc beaucoup moins de place. Mais cela n'est vrai que depuis 25 ans environ. Tout ce qui est antérieur à 1985 est presque assuré d'avoir été écrit sur papier. Et comme la collection des Archives nationales remonte à des centaines d'années, vous pouvez imaginer le volume de documents…

D'après ce que je comprends, tous les documents de guerre ont été automatiquement classés Secrets pendant 35 ans. Il faut comprendre qu'immédiatement après la fin de la Seconde Guerre mondiale, c'était le début de la guerre froide. Les anciens alliés (les Soviétiques) étaient soudainement de terribles ennemis, dont il fallait garder les secrets. Il n'est pas certain qu'il y ait eu un réel besoin pour cette période de temps, mais je suppose qu'ils ont choisi de pécher par excès de prudence. Lorsque j'ai commencé mes recherches sur 1986/87, la plupart des documents de guerre qui m'intéressaient avaient déjà été déclassifiés.

Dans les années 1980 et '821790'8217, toutes les Archives nationales étaient cataloguées manuellement, ce qui rendait extrêmement difficile la découverte de l'existence de certains fichiers. Ce n'est que dans les années 2000 que j'ai remarqué qu'ils avaient informatisé leur catalogue, puis en 2006 j'ai appris l'existence du fichier "Secret" de mon père. Mais il n'y avait aucune mention sur le catalogue informatique que ce fichier n'était pas disponible, et je l'ai demandé. C'est alors que j'ai découvert que le dossier était classifié, et j'ai demandé pourquoi. Ils ne pouvaient pas me donner de détails, mais ils m'ont dit que, généralement, ces dossiers étaient fermés pendant 100 ans après la dernière entrée parce que le dossier contenait des éléments pouvant être interprétés comme étant préjudiciables à la famille de l'homme. Je leur ai dit que j'étais un parent immédiat et que j'avais une bonne idée de ce qu'il y avait dans le dossier (que j'avais appris de la sœur cadette de mon père avant sa mort en 2004). J'ai demandé s'il y avait un moyen pour moi de voir le dossier, et on m'a dit que je pouvais faire une demande en vertu de la Loi sur la liberté d'information pour que le dossier soit ouvert plus tôt. Je l'ai fait et j'ai réussi quelques mois plus tard. Ce dossier contenait un véritable trésor d'informations (en gros toute l'histoire de papa depuis son arrivée en Angleterre à l'âge de 14 ans en 1934 jusqu'à la fin de son service militaire en 1947). Ce n'est qu'après avoir pu voir ce fichier que j'ai pu finir d'écrire mon livre. Sans cela, il n'y aurait eu qu'une demi-histoire.

Fait intéressant, mon père a servi comme espion britannique au MI6 de 1947 à 1952, et je les ai contactés pour voir s'il était possible d'y consulter ses dossiers. Au début, ils ont nié toute connaissance de son existence (c'est-à-dire qu'il avait déjà travaillé pour eux). Quand je leur ai envoyé une preuve (une copie de leur lettre de 1952 acceptant la démission de papa), ils ont alors dit que ses dossiers auraient été détruits le jour de son 65e anniversaire (15 février 1984). Cela m'a toujours semblé être un échec, mais j'ai réalisé qu'il était peu probable qu'ils se relâchent un jour, et j'ai abandonné ma recherche.

Comment était-ce de voyager à travers l'Europe et de fouiller dans le passé de mon père ? Un bonheur total et complet ! Parfois, je me sentais comme un détective, parfois comme un espion. Complètement exaltant…

L'endroit le plus simple pour commencer est avec vos propres parents. Interviewez-les dès que possible et enregistrez ces interviews. De plus, il existe de nombreux sites généalogiques sur Internet qui valent la peine, et ils peuvent vous mettre en contact avec des parents dont vous ignoriez l'existence. C'était mon cas.

J'ai parcouru très rapidement votre blog et je suis heureux que vous semblez destiné à une carrière d'écrivain. S'il est vrai que regarder un écran d'ordinateur vide peut être la chose la plus effrayante au monde, ce n'est effrayant que jusqu'à ce que vous commenciez à taper. Alors, tapez loin !


ROSES À MIDI

Mon père est décédé en 1979, alors que j'avais 22 ans. Nous avons vécu à Toronto, au Canada, où je vis encore aujourd'hui.

Pour autant que je sache, papa était né à Hanovre, en Allemagne, de parents chrétiens – bien que cette information soit un secret hautement classifié, et j'ai été averti très tôt de ne le dire à personne. Comme ma mère était catholique canadienne-française, mon frère aîné et moi avons été élevés dans cette foi. Papa parlait avec un accent britannique très cultivé et se faisait passer pour un Anglais. Le fait qu'il ait servi comme pilote de bombardier de la RAF n'a fait que renforcer cette histoire de couverture. Ce que je ne savais pas, et que je n'ai découvert qu'en 1996, c'est que mon père était juif.Continuer à lire « Le juif allemand qui a bombardé Berlin »


Contenu

Stevens est né Georg Franz Hein, le 15 février 1919 à Hanovre, en Allemagne, [1] membre d'une riche famille juive allemande. En 1934, sa mère veuve l'envoya à l'école en Angleterre. Il est resté en Angleterre après avoir terminé ses études, mais a accumulé des dettes de jeu et a été emprisonné pour fraude. Il a été libéré quelques jours seulement avant que la Grande-Bretagne ne déclare la guerre à l'Allemagne et aurait dû se présenter à un poste de police pour y être interné en tant qu'étranger ennemi. Au lieu de cela, il a pris l'identité d'un ami d'école décédé, Peter Stevens, et a rejoint la RAF. [2]

Il a suivi une formation de pilote de bombardier pendant 18 mois, tout en faisant l'objet d'une chasse à l'homme par la police britannique. [3] Ayant atteint le grade d'aviateur de premier plan, il est nommé officier pilote en probation dans la Royal Air Force Volunteer Reserve le 2 novembre 1940. [4]

Rejoignant le 144e Escadron du RAF Bomber Command en avril 1941, Stevens a effectué 22 opérations de combat dans le Handley Page Hampden avant que son avion, le Hampden AD936, [5] ne soit endommagé au-dessus de Berlin, et il a été contraint de s'écraser, à court de carburant, près d'Amsterdam le 8 septembre 1941. Fait prisonnier de guerre, il passe trois ans et huit mois comme prisonnier de son pays (sans protection de la Convention de Genève). Si les nazis avaient découvert sa véritable identité, il aurait été immédiatement exécuté en tant que traître. [2] Bien qu'en captivité, il a été promu officier de vol substantif de guerre le 2 novembre 1941 [6] et lieutenant de vol substantif de guerre un an plus tard. [7]

Stevens a tenté de s'échapper neuf fois au cours de son incarcération [8], passant deux fois plusieurs jours en liberté. Lors d'une de ces évasions, lui et un pilote canadien ont visité la maison de sa mère pour obtenir des vêtements civils, de la nourriture et de l'argent, seulement pour apprendre qu'elle s'était suicidée juste avant le déclenchement de la guerre. [9] Il a été repris dans les deux occasions et a été condamné à des peines dans la prison du camp ("cooler") à plusieurs reprises. Sa deuxième tentative d'évasion (de l'Oflag VI-B à Warburg) a été caractérisée après la guerre comme "L'offre d'évasion la plus cool de la guerre" à Londres Chronique de l'actualité le 18 mai 1946.

Dans cette évasion de Warburg, Stevens et Lance Pope étaient habillés en gardes, gardant les infirmiers dans une fausse fête des travailleurs. [10] Pope et Stevens avaient été insérés dans le plan d'évasion pour être les gardes allemands par le comité d'évasion en raison du fait qu'ils parlaient un excellent allemand. Les uniformes de Stevens et Pope ont été confectionnés par des collègues lags, Pete Tunstall et Dominic Bruce. Stevens et Pope portaient des fusils factices et la documentation a été falsifiée par John Mansel. [11] L'évasion a été tentée trois fois. Les deux premières tentatives d'évasion du groupe de travailleurs ont été retenues aux portes par des défauts de documentation. En janvier 1942, la troisième fois qu'ils ont tenté le faux parti ouvrier, ils ont contrefait la signature du gardien Feldwebel Braun. [12] Cela a ouvert la porte. Bien que cette évasion ait été immédiatement entravée par un autre garde qui a remarqué que Feldwebel Braun n'aurait pas pu signer les papiers car il était en congé de compassion. [12] Les gardes ont alors commencé à tirer et le faux groupe de travailleurs s'est dispersé. [12] Aucun des membres de l'équipe d'évasion n'a été immédiatement attrapé et les uniformes allemands, les fusils factices et les faux papiers, qui étaient en possession de Stevens et Pope, ont été rapidement rangés dans les peaux à une vitesse d'urgence. [13] L'équipe de recherche allemande, cependant, a trouvé un morceau de tissu vert qui a été utilisé pour fabriquer l'uniforme allemand, sur les biens du camp. Bruce et Tunstall étaient les deux prisonniers blâmés pour cela par le major Rademacher. [14]

Stevens était l'un des 35 hommes à s'échapper du tunnel des latrines à Oflag XXI-B (Schubin, Pologne) les 5 et 6 mars 1943, avec Harry Day, [15] William Ash, [16] et Jimmy Buckley. Repris à plus de 300 miles (480 km) du camp après seulement 24 heures, il a été remis à la Gestapo, qui était convaincue qu'il était un espion. Après 2 jours de garde à vue, la Luftwaffe a réussi à faire remettre Stevens entre leurs mains et il a été renvoyé dans un camp de prisonniers de guerre. [17]

En tant qu'Allemand d'origine, Stevens a fourni une aide inestimable à de nombreux autres évadés, y compris des renseignements en coulisses et un travail de recherche pour l'évasion du « Cheval de bois » [18] et la « Grande évasion », [19] tous deux au Stalag Luft 3. Au Stalag Luft 3, Stevens a été nommé chef des contacts (c. des quelques membres de la RAF à recevoir la Croix militaire britannique pour ses nombreuses activités d'évasion. [1] Il est mentionné dans au moins quinze livres sur les évasions de la Seconde Guerre mondiale. Son MC a été annoncé dans le Gazette de Londres le 17 mai 1946, avec ceux de plusieurs autres évadés de la RAF, la citation disait : [21]

Flight Lieutenant Peter STEVENS (88219), Royal Air Force Volunteer Reserve, No. 144 Squadron. Le capitaine d'aviation Stevens était le capitaine d'un avion Hampden chargé de bombarder Berlin le 7 septembre 1941. Une fois la mission terminée, l'avion a été touché par des tirs antiaériens ennemis et a dû ensuite s'écraser à la périphérie d'Amsterdam. Le capitaine d'aviation Stevens a mis le feu à l'avion, détruit tous les documents puis, en compagnie du navigateur, a commencé à marcher vers Amsterdam. Ils ont rencontré un agriculteur qui les a emmenés chez lui et leur a donné à manger, tout en leur promettant de les mettre en contact avec une organisation. Tous deux ont traversé le pays pendant une heure, puis se sont cachés dans une hutte sur un terrain de football. Ils ont ensuite été retrouvés par la Feldgendarmerie allemande et emmenés dans une prison militaire, où ils sont restés pendant deux jours. Ils ont ensuite été envoyés au Dulag Luft à Oberursel. Le capitaine d'aviation Stevens a été transféré à Lübeck le 20 septembre 1941. Le 6 octobre 1941, il a été entraîné pour Warburg, et pendant le voyage, il s'est échappé, accompagné d'un autre officier, en rampant à travers un ventilateur et en tombant au sol tandis que le train était en mouvement. Des coups de feu ont été tirés et le train a été arrêté mais lui et son compagnon ont réussi à atteindre un bois où ils se sont cachés jusqu'au départ du train. Peu de temps après, ils ont sauté dans un train de marchandises et ont atteint Hanovre le 8 octobre. Ici, le capitaine d'aviation Stevens a pris contact avec des connaissances d'avant-guerre qui lui ont fourni de la nourriture, de l'argent et des vêtements civils. Lui, avec son compagnon, s'est ensuite entrainé pour Francfort. Here they were challenged by Railway Police and arrested being subsequently sent to Oflag VI-B. at Warburg. On 1 December 1941, Flight Lieutenant Stevens made a further attempt to escape by disguising himself as a German Unter-Offizier. He led a party of 10 officers disguised as orderlies, and two officers disguised as guards with dummy rifles, and all marched through the gates of the camp. They had to return however as the sentry was not satisfied that the gate pass was correct. Flight Lieutenant Stevens marched his party back to the compound and the sentry was then quite unaware that the party was not genuine. A similar plan of escape was therefore adopted a week later, but on this occasion the sentry was immediately suspicious and demanded of the party their paybooks. The party then had to disperse hurriedly but two of its members were arrested. In September 1942, Flight Lieutenant Stevens was moved to Oflag XXI-B at Schubin. Here he made a fourth attempt to escape and managed to get away by means of a tunnel, carrying forged identity papers, wearing a civilian suit and carrying a converted great-coat. He took a train to Berlin, arriving there on the evening of 5 March 1943. He bought a railway ticket to Cologne and, when on the journey to that town, he was asked for his identity card by a Gestapo official. The latter discovered that it was forged, and Flight Lieutenant Stevens was then arrested and returned to the Oflag XXI-B, receiving as a punishment 14 days in the cells. Flight Lieutenant Stevens made a further attempt on 21 April 1943, but it was unsuccessful and he served a sentence of seven days in the cells. He was ultimately liberated by the Russian forces whilst at Stalag III-A on 21 April 1945.

Stevens remained in Germany as aide-de-camp to Air Vice Marshal Alexander Davidson and was promoted squadron leader. Davidson supported Stevens in his bid to officially obtain British nationality, and Stevens was naturalised as a British subject on 18 October 1946. [22] He formally adopted the name Peter Stevens by deed poll on 20 March 1947, by which time he was living in East Sheen, London. [23] He joined MI6 in 1947 and spent five years as an operative in Germany, spying against the Soviets at the height of the Cold War. He emigrated to Canada in 1952, resigning his RAF commission on 26 September 1952 and joining the Auxiliary section of the Royal Canadian Air Force. [24] After a successful business career in Canada, Stevens died in Toronto on 16 July 1979. [2]


Bravery of the German Jew who flew RAF bombers over his homeland

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Flight Lieutenant Peter Stevens was a life-saver at the command of an Avro Anson /picposedby model

Peter Stevens was just one of thousands of heroic pilots of Bomber Command who, in 1941, risked death nightly in the skies over Germany. What was different about Pilot Officer Stevens, however, was that he was an impostor.

Yes, Stevens was a pilot and he was certainly heroic, among the bravest of the brave, but his name was not Peter Stevens. He was a fugitive on the run from the law and had joined the RAF under a stolen identity. His real name was Georg Hein, he was a German citizen and he was bombing his own country.

Unique in the annals of warfare, Peter Stevens’s astonishing story is revealed for the first time today by his son Marc, who has spent years piecing together his brave father’s mysterious and secretive life.

It is a life that almost ended during that raid over Germany on September 7, 1941, as Marc reveals. “If shot down alive, caught and identified, my father would have been unprotected by the Geneva Convention,” he says. “He would have been tortured and killed as a traitor and, worse as far as the Nazis were concerned, as a Jew. Then, one night, after bombing Berlin, my father was indeed shot down and captured.”

His aircraft damaged by flak, Stevens ordered his two gunners to bale out. One did so successfully and lived out the rest of the war as a PoW but the other was killed when his parachute failed to open.

The navigator remained with Stevens as he nursed the aeroplane back as far as Holland before crash-landing. Both were captured and sent to separate PoW camps.

The false persona that “Peter Stevens” had carefully fabricated around himself was now all that would keep him alive and the fact that he survived is testimony to the ingenuity and courage of a man whose amazing saga has only just come to light.

For Stevens was not only a unique hero of the skies. As a prisoner of war for four years he was a three-times escapee who, in addition, helped to plot the Wooden Horse escape and the Great Escape itself. After the war, he went on to became an MI6 operative, spying on Soviet occupied East Germany.

Yet so self-effacing and secretive was he that when he retired and started a family he never spoke of his exploits. His son, who has just written a book about his father, didn’t even know that he was Jewish until 17 years after his father’s death.

“My father wore his medals, including the Military Cross, once a year but he never spoke of his secret life,” says Marc. “He was the most amazing man yet there was a whole part of his life I knew nothing about. I was vaguely aware from an early age that he was originally German but I was sworn to secrecy.”

It was six years after his father’s death that Marc, now 52 and a successful businessman living in Toronto, began delving into his family history. The story that he unearthed, and which he has told in his new book, Escape, Evasion and Revenge, begins in January 1934 with his father, Georg Franz Hein, then aged 14, being sent to a London school by his widowed mother to avoid Nazi persecution.

Four years later, Georg’s wealthy family sent him money to set himself up in business but he gambled it away. He then took a job as a vacuum cleaner salesman but sold his sample kit and pocketed the cash, for which he was jailed for three months.

He was released from jail on September 1, 1939, the day the Nazis invaded Poland. Georg had been due to report to a police station as an “undesirable alien” but instead, upon Britain’s declaration of war two days later, he assumed the identity of a dead former school friend and, calling himself Peter Stevens, enlisted in the RAF.

Throughout 1940 he trained as a bomber pilot and in April 1941 made the first of 22 sorties over Germany.

Marc tracked down two of Peter’s principal crewmen, who flew the slow and flimsy Hampden bombers, and he asked one of them about a brief entry in his father’s log book. Dated August 6, 1941, it read simply: “Crashed upon return.”

Veteran rear lower gunner John Matthews told Marc how Georg had nursed the aircraft home after it and the badly wounded crew had been ambushed by a fighter over Belgium. “Your father saved our lives,” Matthews told him. “I named my son after him.”

“That was when it really hit home,” Marc says. “I was 22 when my dad died in 1979. He was just an ordinary family man but I realised there were unanswered questions about his past and in 1985 I started digging.

“I tracked down his comrades in arms, visited the National Archives and turned up his military records. The Home Office file was marked Secret and was sealed until the year 2051 but I was able to get it opened in late 2006 using the Freedom of Information Act. I’m so glad I did because an astonishing picture emerged. He was a hero with an astonishing history I just had to tell.”

The records Marc unearthed revealed that, shortly after his capture in 1941, Georg made his first escape attempt. He squeezed through a vent in the train wagon taking him to PoW camp and fled into woodland under a hail of bullets. He made his way to Hanover to visit his mother’s home, only to be told she had committed suicide at the onset of war. He was recaptured in Frankfurt.

In December that year, he made one of the boldest escape bids of the war when, dressed as a German guard, he marched a party of 10 prisoners out of the main gate of Warburg Camp, near Kassel, Germany. He got less than 100 yards before his forged pass gave the game away.

His third bid for freedom was in 1943 when he escaped through a tunnel under the latrines at Schubin camp in Poland. He was recaptured hundreds of miles away in Hanover and interrogated by the Gestapo as a suspected spy. His cultivated “plummy” Oxford accent helped fool them but this time he was placed in notorious Stalag Luft 3. There, over the next two years, his secret German background was invaluable in the planning of major breakouts. Two of the plots he was involved with, though did not participate in, were made into movies: The Wooden Horse and The Great Escape.

As the Russians swept westwards in 1945, Georg was one of those prisoners forced on to a three-month starvation “death march”. He survived and, at the close of hostilities, was awarded the Military Cross for his escape attempts. He remained in Germany with the occupation forces, was promoted to Squadron Leader and became aide-de-camp to Air Vice Marshall Alexander Davidson, whose life he had once saved.

In 1946, the pilot of a transport plane they were both travelling in went berserk and Georg disabled the crazed man and took over the controls. Davidson repaid him by supporting his bid for naturalisation as a British subject. He wrote: “His skill and determination undoubtedly saved my life and the four other passengers in my aircraft.”

In 1947, Georg, then 28, was recruited by MI6 and resigned his RAF commission. “It was another part of his life my father never spoke of,” says Marc. “I found out from former colleagues that his role was to run agents in the Eastern Germany and the Soviet sector of Berlin.

“After five years, he decided to make a clean break, emigrating to Canada in 1952 and taking a job as personnel manager of an aircraft company, where he met and married his boss’s secretary, my mother.

“Until his death of a heart attack in 1979, he maintained the name and identity he had ‘stolen’ in 1939. His story is truly one of thankless and unheralded heroism.”

STnS To order a copy of Escape, Evasion and Revenge by Marc H Stevens (Pen & Sword Books, £19.99) with free UK delivery, send a cheque or PO made payable to Sunday Express Bookshop to PO Box 200 Falmouth TR11 4WJ call 0871 988 8366 (calls cost 10p per minute from UK landlines) or order online at www.expressbookshop.co.uk

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The Survivors

Evaded recapture and returned to England:-

F/Lt Per (or Peter) Bergsland (Norwegian, 332 Sqdn, shot down 19 August 42, Spitfire Vb AB269, aka "Rocky Rockland") born 17-Jan-19, died 9-Jun-92. There is a fine study of this officer on page 61 of Norman Franks' book FIGHTER COMMAND LOSSES : Volume 2 (ISBN 1857800753).

Jens Muller (Norwegian) 331 Sqdn

… both reached England via Sweden, in March. Muller's son Jon Muller advises me that he died on March 30 th , 1999.

F/Lt Bob van der Stok (or Vanderstok) (Dutch, 41 Sqdn, shot down 12 Apr 42, Spitfire Vb BL595) born 13-Oct-15, became a paediatrician, and having lived in Santa Barbara and Hawaii, died in 1993

- reached England via Spain, in July

Recaptured and returned to Luft III, Sagan:-

F/Lt Albert Armstrong 109946 (268 Sqdn, died 1987)

F/Lt R Anthony Bethell 120413 (268 Sqdn, shot down near Alkmaar, 7-Dec-1942, Mustang AP212 'V') born 9-APR-22 Died February 2004.

F/Lt Leslie Charles James Brodrick 122363 (106 Sqdn, shot down Stuttgart, 14/15-APR-1943, Lancaster ED752 ZN:H, born May 1921, died April 2013, in South Africa).

F/O William J Cameron J6487 (RCAF, since died).

F/Lt Richard Sydney Albion Churchill 41225 (144 Sqdn, born January 21st 1920). Shot down 2/3 September 1940, Hampden P4370. He died aged 99 in early February 2019, being the last survivor of the Great Escape.

F/Lt Bernard "Pop" Vert 76904 (44 Sqdn, shot down 19/20-Jul-40, Hampden I L4087, died 2nd November 1971).

F/Lt Roy Brouard Langlois (12 Sqdn, shot down 5-Aug-1941, Wellington II, W5421 PH:G). Langlois, (nicknamed Daddy Long Legs) was returned to Sagan. He earned a Distinguished Flying Cross and attained the rank of Wing Commander before retiring from the RAF in 1962. He died in 1993 aged 76.

F/Lt Henry Cuthbert "Johnny" Maréchal 36103 gave evidence (by then, a Wing Commander) at the trial of the accused murderers. His eldest daughter, Monica Grey, advises me that he died on July 8 th , 1980.

F/Lt Robert McBride lived in Point Claire (Montreal), Quebec, Canada, and died in the 1980s.

F/Lt Alistair Thompson McDonald 115320 (since died)

Lt Alexander Desmond Neely (825 Sqdn Fleet Air Arm, shot down near Dunkirk in May 1940, born November 1917, died October, died in Tiverton at the age of 83. He was the 28th escapee to crawl through the 25ft deep, 300ft long tunnel to freedom. He was only captured because his tie was recognised at a checkpoint. He was an extremely reserved man who seldom talked about his war-time experiences, but he did return to Poland with fellow former POWs in 1994. Scathing about The Great Escape film, he was very annoyed with Steve McQueen and the motorcycle incident, which he said was a load of rubbish because it never happened, he also didn't like they way Hollywood glamourised it and put in characters who weren't really there. (Thanks to Richard Miller for permission to quote from his obituary.)

F/Lt Thomas Robert Nelson 70811 (37 Sqdn, born March 1915, died August 25th 1999). Nelson, who had operated previously in North Africa, had the incredible distinction of having crashed in the desert and walked out alive after ten days, having received help from only one passing Arab, who gave him water. He was captured by a German patrol when within only a mile of friendly forces. He later gained an international reputation as an air accident investigator, representing the Government at all five Comet crash inquiries of the 1950s.

F/Lt Alfred Keith Ogilvie DFC 42872 (Canadian, 609 Sqdn, born March 1915, died in Ottawa, Canada, 28 May 1998)

Lt Douglas Arthur Poynter (Fleet Air Arm, born 1921). Mark Horan adds : "Poynter, an Acting/Sub-Lieutenant (A), RN [seniority date 23.04.40] was a observer in 825 Squadron, FAA. On 20 September, 1940, both his squadron and 816 Squadron (Swordfish TSRs), part of 801 Squadron (Skua FDBs), and a section of 804 (Sea Gladiator fighters) were embarked on HMS Furious in order to participate in Operation "DT", an attack on shipping off Trondheim, Norway.on 22 September. Poynter was a member of the three-man aircrew of Swordfsih L9756, along with Temporary/Lieutenant(A) Henry Deterling, RNVR (Pilot) and Naval Airmen H. W. Brown, RN Fx.77522 (Telegraphist-Air-Gunner).. In the event, their aircraft force-landed Northeast of Trondheim, one of five Swordfish TSRs and one Skua FDB lost in the attack, with a total of three aircrew killed, nine prisoners, and four interned."

F/Lt Laurence Reavell-Carter (49 Sqdn, died 1985)

F/Lt Paul Gordon Royle 42152 (53 Sqdn RAAF), died 23 August 2015, aged 101.

F/Lt Michael Moray Shand NZ/391368 (485 Sqdn RNZAF) born 18-March-15, died on 20 December 2007 in Masterton, his hometown - north of Wellington, New Zealand.

F/L Alfred Burke Thompson 39585 (102 Sqdn, shot down 8/9-Sep-39, Whitley III, K8950, died 1985)

S/Ldr Leonard Henry Trente VC (487 Sqdn, shot down 3-May-1943, Ventura II AJ209, EG:G, died 1986)

Recaptured and taken to Sachsenhausen, later returned to Luft III, Sagan:-

F/Lt Ray van Wymeersch 30268 (174 Sqdn Free French Air Force, born September 1920, shot down 19 Aug 42, Hurricane IIc BP299 "U"), died in June 2000.

Recaptured and sent to Stalag Luft I, Barth:

F/Lt Desmond Lancelot Plunkett 78847 (Rhodesian, 218 Sqdn, shot down Emden 20/21-Jun-1942, Stirling I W7530, HA:Q, born February 1915 died February 2002)

Recaptured at sent to Oflag IVC, Colditz Castle:-

F/Lt Bedrich Dvorak 82542 (312 Sqn, shot down by FW 190 of JG 2 on 3/6/42 near Cherbourg in Spitfire VB, BL340, DU-X, born 1912, died 29th August 1973.

F/Lt Ivor B Tonder 83232 (Czech, 312 Sqdn, born April 1913, shot down on 3/6/42 by FW 190 of JG 2 over Channel close by Cherbourg in Spitfire VB, BL626, DU-I) died 4th May 1995.

Recaptured, sent to Sachsenhausen and later escaped to safety:-

W/C Harry Melville Arbuthnot "Wings" Jour AM (converted to GC in 1971) DSO OBE 5175 (died 1977)

Maj Johnnie Esquive DSO DSC MC (1896 - 1960). Dodge, related to Winston Churchill, was released into Switzerland by the Germans in an unsuccessful attempt to sue for peace.

F/Lt Sydney Henstings Dowse MC 86685 (PRU, born November 21st, 1918 died April 10th 2008). Another 'Escaper', supported by correspondence from readers of this page, described him as "the bastard who ran off with Wings Day's wife after the war". His obituary made it clear that he was a wealthy playboy, fond of the high society lifestyle, and had been married three or four times - although single at the time of his death.

F/Lt Bertram Arthur James MC 42232 (left, 9 Sqdn, shot sdown Duisburg 5/6-Jun-1940, Wellington IA P9232 WS:M, born April 1915. His book on the Great Escape was published in Feb 2002. Jimmy James died aged 92 on Friday January 18th, 2008.

W/Cdr Wilfred "Freddie" Bowes (RAF/43664, top left), F/Lt (later S/Ldr) Francis Peter McKenna (RAF/70430, AFC, LRCP, LRFPS (top right), F/Lt (later S/Ldr) "Dickie" Lyon (bottom left), F/Lt Stephen Courtney, F/Lt Harold Harrison (bottom right) and W/O H J Williams, du Royal Air Force Special Investigation Branch, painstakingly travelled Europe and gradually pieced together enough evidence to identify the culprits. Lt. Col. A P Scotland, an Army Intelligence expert, interrogated many suspects at the London Cage.

S/Ldr McKenna died on February 14th, 1994 W/C Bowes on 6th June 1970.

The Court President at the resulting trials was Maj-General H L Longden the Judge Advocate was Mr C L Stirling, with a panel of six senior military officers - three Army Colonels, two RAF Wing Commanders and an RAF Air Commodore. Ten German lawyers - one a woman, Dr Anna Oehlert - formed the defence team. The Court pronounced its verdict on September 3 rd 1947, and in early February 1948, thirteen of the perpetrators were hanged at Hamelin Gaol, Hamburg. The executioner was the famous Albert Pierrepoint.

A short while after this, a second trial took place for three more of the accused.

W/Cdr Bowes and S/Ldr McKenna were later both awarded the OBE for their work in bringing the culprits to justice. Lt Col Scotland also received the OBE for this, and other, duties.


A Jew who fought the Nazis

“Amidah,” as the term is used by historian Yehuda Bauer, refers to any act by which Jews “stood up” to Nazi persecution. By that definition, smuggling food or conducting a Torah class in the confines of a ghetto were acts of resistance. But some resisters actually picked up a weapon, and their exploits exert a certain visceral appeal to the generations who struggle to make sense of the tragic carnage that we call the Holocaust.

One such hero was a remarkable man named Peter Stevens. Like hundreds of thousands of other Jews, he was afforded an opportunity to fight Nazism by joining the armed forces of the Allied nations. When, in 1941, Stevens was shot down on an RAF bombing raid over Berlin and sent to a prisoner-of-war camp, he faced a unique peril — Stevens was not only Jewish but also a native of Hanover and thus, in the eyes of Nazi Germany, worthy of death twice over. If these facts had been discovered by his captors, Stevens would have been taken out and shot.

His story is told in fascinating detail in “Escape, Evasion and Revenge: The True Story of a German-Jewish RAF Pilot Who Bombed Berlin and Became a POW” by Marc H. Stevens (Pen & Sword: $39.95). The author is the son of Peter Stevens, and his biography is based on a shattering personal revelation. As far as Marc Stevens knew, his father had been a Christian child who was adopted by an English couple in the 1930s. In fact, his father was Georg Franz Hein, a Jewish refugee whose family had the opportunity to send their children out of Germany and the good luck to find a safe refuge in England. At the outbreak of World War II, Georg Hein — who now called himself Peter Stevens — enlisted in the RAF.

“To a twenty-year-old, war may seem nothing but glorious,” writes Marc Stevens. “Peter Stevens would come to know at first hand that it is anything but.”

In fact, the story of Peter’s war service offers a full measure of glory, and the author manages to evoke his father’s exploits with all the color and action of a good war novel. And yet it is also a non-fiction account of combat and escape that allows us to see what Allied pilots and POWS really experienced and endured. Working with archival documents — and the accounts of a few survivors who knew his father — Marc Stevens packs his book with the kind of technical detail and close observation that is even more thrilling than fiction to those of us who are avid readers of history.

Thus, for example, we are shown that the tracers fired by attacking Nazi fighters actually helped Stevens to steer his damaged aircraft away from peril, and the co-pilot hastily jettisoned all of the machine guns to lighten the damaged bomber. We learn that the crew’s first duty in the event of a crash landing in enemy territory was to grab the fire axe and destroy the top-secret bombsight. Yet some details are familiar because we’ve seen them in countless war movies: “For you, the war is over!” said the German officer who captured Peter Stevens.

For Stevens, however, the struggle against Nazi Germany was really just beginning. From the moment of his capture, he was determined to escape. His mastery of German, which he dared not speak while in custody, allowed him to eavesdrop on his captors and assist in the forgery of identity papers. Although he did not manage to reach England until after the war, Stevens participated in the planning for the heroic effort known to movie-goers as “The Great Escape.” Later, he earned the right to carry a British passport after one of his brothers-in-arms attested that “he worked extremely hard in various activities against the Hun.”

Peter Stevens is not presented as an unalloyed hero. The author discloses that his father was “a man with a brilliant mind but misplaced priorities,” a tortured soul who “was incapable of love, for he had seen too little of it.” Yet Marc Stevens richly honors his father by revealing how he managed “to fight back and take some measure of personal revenue.” At the same time, Marc Stevens enriches the ever-growing archive of historical evidence in the form of memoir and biography that is essential to retrieving and preserving the memory of men like Peter Stevens who put themselves on the front lines in the defeat of Nazi Germany.

Jonathan Kirsch, author and publishing attorney, is book editor of The Jewish Journal and can be reached at . His next book is a biography of an early figure in the Jewish resistance to Nazi Germany.

List of site sources >>>


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