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Qui était l'exploratrice pionnière Mary Kingsley ?

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Le 3 juin 1900, l'exploratrice, écrivaine et aventurière britannique Mary Kingsley mourut alors qu'elle soignait volontairement des prisonniers de guerre boers en Afrique du Sud. Elle n'avait que 38 ans.

Curieusement, à une époque qui encourage la reconnaissance des femmes auparavant négligées, ainsi que la compréhension et la célébration d'un large éventail de cultures, le travail de pionnier de Kingsley en Afrique est peu connu.

Pourtant, il a eu un impact marqué sur l'histoire de l'Afrique, le rôle des femmes dans l'exploration et l'Empire britannique.

Influences précoces

Mary était l'aînée des enfants de George Kingsley, un voyageur et écrivain moyennement connu. Mais alors que de grandes choses étaient attendues de ses frères, Mary a été encouragée à lire Jane Austen et n'a reçu aucune éducation formelle.

Elle a toujours manifesté un grand intérêt pour les voyages de son père, en particulier le voyage qu'il a effectué dans les années 1870 aux États-Unis d'Amérique. Seule une météo capricieuse l'a empêché de rejoindre le général Custer avant la désastreuse bataille de Little Bighorn.

On pense que les observations de George sur le traitement brutal des Amérindiens ont suscité l'intérêt de Mary pour la façon dont les sujets africains de l'Empire britannique se débrouillaient sous leurs nouveaux maîtres.

Elle a lu les mémoires de nombreux explorateurs lors de ses voyages à travers «le continent noir» et a développé un intérêt pour la culture africaine, qu'elle croyait menacée par les efforts maladroits mais bien intentionnés des missionnaires occidentaux.

L'Afrique en 1917. Bien que beaucoup de choses aient été revendiquées par les puissances européennes, l'intérieur était en grande partie inconnu

Les horizons de Mary se sont élargis en 1886, lorsque son frère Charley a obtenu une place au Christ's College de Cambridge, l'exposant à un nouveau réseau de personnes instruites et ayant beaucoup voyagé.

La famille a déménagé à Cambridge peu de temps après, et Mary a pu suivre une formation en médecine, ce qui lui serait utile dans la jungle africaine.

Des obligations familiales la maintiennent attachée à l'Angleterre jusqu'à la mort de ses parents en 1892. Son héritage lui permet enfin de poursuivre son rêve de toujours d'explorer l'Afrique.

Elle n'a pas attendu, se dirigeant vers la Sierra Leone moins d'un an plus tard. Il était considéré à la fois comme exceptionnel et dangereux pour une femme de voyager seule à l'époque, en particulier dans l'intérieur encore largement inexploré du continent.

Cela ne l'a pas dissuadé. Après une formation complémentaire au traitement des maladies tropicales, Mary s'est lancée dans la jungle angolaise toute seule.

Gus Casely-Hayford parle de divers aspects de l'histoire africaine : l'importance de l'histoire africaine et pourquoi elle nous appartient à tous, les différentes civilisations, comment Tombouctou est devenue un centre d'apprentissage sans précédent, la nécessité de continuer à renforcer la confiance culturelle africaine dans la foulée. du colonialisme et de l'avenir passionnant que l'archéologie africaine nous réserve.

Regarde maintenant

Là, elle a vécu aux côtés de la population locale ; apprenant leurs langues, leurs méthodes de survie dans le désert, et cherchant à les comprendre dans une bien plus grande mesure que nombre de ses prédécesseurs.

Après le succès de ce premier voyage, elle retourna en Angleterre pour s'assurer plus de fonds, de publicité et de fournitures, avant de revenir aussi vite qu'elle le put.

Ce deuxième voyage, en 1894, la voit prendre encore plus de risques, s'enfoncer plus profondément en territoire méconnu. Elle a rencontré des sorciers, des cannibales et des pratiquants de religions locales bizarres. Elle respectait ces traditions mais était troublée par les pratiques plus cruelles.

Ses notes et ses mémoires étaient ironiques et pleins d'esprit, et contenaient de nombreuses nouvelles observations sur les pratiques et les modes de vie de ces tribus intactes.

Pour certains, comme les Fang du Cameroun et du Gabon, elle était la première Occidentale qu'ils aient jamais connue, une responsabilité qu'elle semble avoir appréciée et chérie.

Masque Ngontang à 4 faces du peuple Fang

Cette deuxième expédition fut un grand succès. Elle l'a même vue devenir la première occidentale – et encore moins une femme – à gravir le mont Cameroun par un itinéraire nouveau et dangereux.

Elle est revenue en Angleterre en tant que célébrité et a été accueillie par une tempête d'intérêt de la presse – en grande partie négative. L'assurance de ses récits publiés et de ses réalisations a conduit les journaux à la décrire comme une « nouvelle femme » – un terme largement péjoratif du tournant du siècle pour une féministe des débuts.

Ironiquement, Mary a fait tout ce qu'elle pouvait pour se distancer des premières suffragettes, étant plus intéressée par les droits des tribus africaines. Pourtant, malgré la négativité de la presse, Mary a fait une tournée au Royaume-Uni pour donner des conférences sur la culture africaine à un public bondé.

Autoportrait de Frances Benjamin Johnston (en tant que « nouvelle femme »), 1896

Ses opinions étaient certainement en avance sur son temps. Elle a refusé de condamner certaines pratiques africaines, comme la polygamie, par principe chrétien. Au lieu de cela, elle a fait valoir qu'ils étaient nécessaires dans le tissu très différent et complexe de la société africaine, et que les supprimer serait dommageable.

Sa relation avec l'empire était plus complexe. Bien qu'elle ait souhaité préserver les nombreuses cultures africaines qu'elle a rencontrées, elle n'était pas la critique pure et simple de l'impérialisme que certains de ses admirateurs modernes la présentaient.

Lawrence James est un historien et écrivain anglais. Il a écrit plusieurs ouvrages d'histoire populaire sur l'Empire britannique. Le dernier livre de Lawrence s'intitule Empires in the Sun : The Struggle for the Mastery of Africa.

Écoute maintenant

À la lumière de ses expériences, elle a conclu que le retard de la société africaine avait besoin d'un guide, tant qu'il était doux et comprenait l'importance de la culture et de la tradition locales.

Bien que désagréables aujourd'hui, ses opinions étaient de son temps et ont joué un rôle important dans la façon dont l'Empire britannique se voyait.

Avec une meilleure compréhension de ses sujets est venu un comportement différent et moins exploiteur à leur égard, ce qui a grandement contribué à l'éclatement pacifique unique de l'Empire après la Seconde Guerre mondiale.


JOURNALISTES OUBLIÉS

Mary Kingsley a été conçue hors mariage, ses parents se mariant seulement quatre jours avant sa naissance. Elle a gardé ce fait secret, mais peut-être que cela, et un manque d'éducation religieuse, lui ont donné l'impulsion de défier les attentes d'une femme victorienne.

Pendant son enfance en Angleterre, Kingsley a été la plupart du temps laissée à elle-même. Sa mère était malade et son père était un médecin qui passait le plus clair de son temps à voyager à l'étranger. Fidèle au double standard de l'époque, le jeune frère Charley a fait ses études à Cambridge et Kingsley n'a eu aucune possibilité d'aller à l'école, à l'exception de quelques leçons d'allemand pour aider son père à traduire des textes scientifiques. Elle a pris sur elle de lire des volumes de livres dans la bibliothèque de son père, en particulier ceux sur la science et les terres étrangères. Les récits des aventures de son père ont piqué sa curiosité et lui ont ouvert une fenêtre sur une vie dont elle rêverait.

Kingsley a joué le rôle de fille dévouée pendant 30 ans. Alors que la santé de sa mère déclinait, les tâches ménagères de Kingsley comprenaient une infirmière. Le Dr Kingsley a contracté le rhumatisme articulaire aigu lors d'un voyage et est également devenu alité.

Au début de 1892, les deux parents moururent dans les trois mois. Rien n'indique qu'elle ait eu des prétendants, alors Kingsley s'est résignée à vivre avec son frère, un flocon total.

En 1982, Kingsley a fait un bref voyage aux îles Canaries, et cela l'a laissée en redemander. Elle cherchait un but et a décidé de voyager en Afrique de l'Ouest pour suivre certains des projets de son père. Lorsque Charley est allé en Asie en 1983, Kingsley a saisi l'opportunité.

Elle a demandé conseil à des amis et à des experts avant de partir, qui l'ont tous avertie de ne pas y aller. Ignorant leurs conseils, en août 1893, Kingsley arriva en Angola. Malgré le climat chaud, elle portait les jupes, les chemisiers, les chaussures hautes à boutons et les chapeaux qu'elle portait à la maison, estimant que même en Afrique, elle ne pouvait pas justifier de s'habiller de manière indigne. En tant que célibataire blanche, Kingsley était une anomalie en Afrique. Les seules autres femmes occidentales étaient des épouses de missionnaires.

Elle avait une mission. Certains médecins et scientifiques qui lui ont conseillé de rester à la maison ont suggéré que si elle devait quand même y aller, elle pourrait les aider en collectant des spécimens de poissons et de plantes, ce qu'elle a fait.

En décembre 1893, Kingsley retourna en Angleterre et commença à préparer sa prochaine expédition africaine. Un an plus tard, elle se retrouve à nouveau dans les villages et les jungles d'Afrique de l'Ouest. Kingsley a exploré sans crainte des zones où aucun Blanc n'avait jamais été auparavant. Elle a ramé un canoë sur la rivière Ogowe au Gabon et a été la première femme à gravir le mont Cameroun, avec un sommet de 13 700 pieds.

Ses rencontres avec les animaux étaient souvent ébouriffantes et elle avait un respect sain pour leurs capacités naturelles. "Chaque fois que je rencontre un animal horrible dans la forêt et que je sais qu'il m'a vu, je prends le conseil de Jérôme, et au lieu de compter sur le pouvoir de l'œil humain, comptez sur celui de la jambe humaine, et effectuez une retraite magistrale dans le visage de l'ennemi. Elle a déclaré que le léopard était "le plus bel animal que j'aie jamais vu". 1

Lorsqu'il traitait avec les autochtones, l'explorateur avait une approche très dépourvue de jugement. Elle savait que les voyageurs, en particulier les femmes, étaient des bizarreries pour les Africains, alors elle est devenue une commerçante de textile vendant du tissu contre du caoutchouc et de l'ivoire. S'intégrer dans les sociétés au lieu de simplement observer et documenter l'a plus facilement appréciée des indigènes. Elle a décrit ses interactions avec les Fang (Fan), une tribu cannibale, en disant : « Une certaine sorte d'amitié est vite née entre le Fan et moi. Nous avons chacun reconnu que nous appartenions à cette même partie de la race humaine avec laquelle il vaut mieux boire que se battre.” 1

Elle avait une très haute estime pour la vie indigène des indigènes. Cela a surpris Kingsley qu'elle se soit attachée à eux. Elle a écrit: "J'avoue que j'aime l'Africain dans l'ensemble, une chose à laquelle je ne m'attendais pas. Je suis allée sur la côte avec l'idée qu'il était une brute dégradée, sauvage et cruelle, mais c'est une erreur insignifiante que vous obtenez bientôt débarrasse-toi quand tu le connais. 1

Lorsque Kingsley retourna en Angleterre en novembre 1895, elle raconta ses histoires à des journalistes curieux et à un public captivé, mais tout le monde n'était pas d'accord avec son acceptation du mode de vie autochtone. Elle comprenait le fonctionnement de la vie tribale et son soutien à ce mode de vie contredisait les objectifs de l'Église d'Angleterre et de la colonisation britannique. Elle a bouleversé l'Église en défendant les pratiques des Africains autochtones et en critiquant les efforts des missionnaires pour les changer.

Kingsley s'est installée dans la maison de son frère et a écrit Voyages en Afrique de l'Ouest, un compte rendu détaillé et franc de ses expériences. Le livre était un best-seller et a conduit à un programme très chargé sur le circuit des conférences. Essayant toujours d'éclairer aussi bien que de divertir, une conférence qu'elle a donnée au personnel et aux étudiants d'une faculté de médecine de Londres s'intitulait "African Therapeutics from a Witch Doctor's Point of View". Ses histoires étaient si populaires qu'elle a écrit un autre livre, West African Studies , en succession rapide qui incluait toutes les anecdotes qu'elle avait omises du premier.

L'héritage de Kingsley n'était pas seulement sociologique. De tous les spécimens de plantes et de poissons qu'elle a ramenés, trois espèces de poissons étaient auparavant inconnues et portent son nom. En 1899, l'intrépide aventurier retourna en Afrique, cherchant cette fois à ramasser des poissons d'eau douce du fleuve Orange en Afrique du Sud. Quand elle est arrivée au Cap, la guerre des Boers allait bon train. La meilleure façon pour Kingsley de s'impliquer était de soigner des prisonniers boers dans un camp de Simon's Town. La typhoïde s'est infiltrée dans le camp et Kingsley a été infecté. Le 3 juin 1900, elle succombe à la typhoïde et, sur son insistance, est enterrée en mer.

QUESTION : Où aimeriez-vous explorer et à quoi cela ressemblerait-il ?


Mary Kingsley

En tant qu'écrivain en résidence à la Royal Scottish Geographical Society, Jo Woolf fouille dans les archives et découvre des histoires passionnantes d'efforts et d'exploration, dont beaucoup ont été racontées directement au public tout au long des 130 ans d'histoire de la Société. Elle travaille sur un livre intitulé « Le grand horizon – 50 héros de la géographie », à paraître l'année prochaine.

Jo écrit un blog sur www.rsgsexplorers.com, et ses articles sont publiés dans la publication trimestrielle de la Société, « The Geoographer ». Son autre site Web, The Hazel Tree (www.the-hazel-tree.com) se concentre sur l'histoire et le monde naturel.

Qu'est-ce qui rend une femme dangereuse, à n'importe quelle époque ? Dans le cas de Mary Kingsley, c'était la menace qu'elle faisait peser sur les principes largement acceptés de la société du XIXe siècle et sur les personnes dont le statut et la réputation reposaient sur les piliers de l'impérialisme victorien.

Non pas que Mary ait jamais entrepris de renverser le système. Autodérision à l'excès, elle n'a affirmé aucune sympathie pour le mouvement pour le suffrage des femmes, et elle a pris grand soin de s'habiller et de se comporter avec la bienséance attendue d'une femme célibataire avec des moyens modestes et un degré négligeable d'éducation formelle. Mais ses croyances les plus profondes, les idéaux qui ont guidé sa vie, sont devenus évidents dès le moment où elle est descendue d'un navire en Sierra Leone et s'est dirigée délibérément vers les forêts tropicales d'Afrique équatoriale.

Même selon les normes de son époque, la jeunesse de Mary était étroitement limitée. Elle est née à Islington en 1862, premier enfant de George Kingsley, médecin et écrivain voyageur, et de Mary Bailey, fille d'un aubergiste londonien. De son père, elle semble avoir hérité de sa mère son envie de voyager et sa détermination ardente, une débrouillardise et une capacité d'adaptation et peut-être aussi l'esprit qui lui a permis de parler librement aux gens, quelles que soient leur race et leur classe. L'éducation de Mary se limitait en grande partie à ce qu'elle pouvait glaner dans la vaste bibliothèque de son père. Pas pour elle les romances sombres des sœurs Brontë : elle était de nature scientifique, et elle épongeait des livres d'anthropologie et d'histoire naturelle en rêvant de voyages vers des contrées lointaines.

Les parents malades de Mary ont réclamé tout son temps et toute son attention jusqu'en 1892, date à laquelle ils sont tous deux décédés à quelques semaines d'intervalle. À ce moment-là, Mary avait presque 30 ans, une vieille fille vieillissante selon les normes de son époque. Mais elle était soudainement et extatiquement libre. Ignorant les protestations horrifiées de ses amis, elle a commencé à lire sur les exigences des voyageurs sous les tropiques et s'est acheté un billet aller simple pour l'Afrique de l'Ouest. Son objectif en s'y rendant était double : elle étudierait l'écologie des rivières, en particulier les poissons, et enverrait des spécimens chez elle au Natural History Museum de Londres et elle se rendrait à l'intérieur du continent pour en savoir plus sur le sacrifice les rites et les croyances spirituelles des tribus qui y vivaient.

À la lumière du XXIe siècle, il est difficile d'apprécier pleinement l'énormité de ce que Marie envisageait. Non seulement elle voyageait seule jusqu'à l'endroit connu sous le nom de « tombe de l'homme blanc », où il y avait mille façons désagréables de mourir, mais elle prévoyait de rester avec des tribus connues pour être cannibales, qui, il était sûr de le dire, n'aurait jamais vu quelqu'un comme Mary auparavant. En ce qui concerne la présence européenne en Afrique, l'accent était principalement mis sur le découpage du continent en portions mûres pour l'exploitation et le développement par des pays tels que la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne, le Portugal et l'Espagne. L'Afrique était encore le domaine des hommes, tous coloniaux et pionniers ambitieux, hommes d'État aux lèvres raides et commerçants fatigués qui avaient tout vu et tout entendu et étaient prêts à raconter leurs pires histoires d'horreur aux oreilles de voyageurs naïfs. leur passage vers le sud. Une femme dans un tel environnement était sans précédent et, indépendamment du scandale, il était peu probable qu'elle en sorte vivante.

Mais Mary était légèrement plus préparée que ses amis ne l'avaient pensé. Elle lisait autant qu'elle pouvait sur les maladies tropicales et s'achetait un grand sac étanche pour transporter ses affaires. Elle s'est également rendu compte qu'elle aurait besoin d'une identité, une sorte de passeport pour gagner la confiance des étrangers, et c'est pour cette raison qu'elle s'est installée comme commerçante. Cela donnerait de la validité à son voyage, et cela aiderait à expliquer son apparence par ailleurs étonnante. Elle était déjà sage, mais elle n'avait pas encore prouvé qu'elle en était capable.

L'insistance de Mary sur la décence féminine n'a fait aucune concession en termes de vêtements, et quand elle a dirigé son canot dans le delta labyrinthique de la rivière Ogowé, elle était vêtue du même corset serré, des jupes volumineuses et des blouses à col montant qu'elle aurait porté à un Tea party britannique. À cette époque, elle avait obtenu le soutien des diplomates des villes côtières - cruciales pour son objectif - et elle avait rassemblé une poignée de compagnons africains prêts à l'accompagner dans sa mission. Elle savait qu'elle pourrait dépendre de ces hommes pour sa vie : elle ne s'était jamais attendue à ce qu'ils dépendent d'elle, pour la leur.

La tribu Fang, dont la réputation de capturer et de manger leurs ennemis était largement connue, était plus que disposée à partager ses croyances spirituelles avec Mary une fois qu'elle avait surmonté sa surprise initiale. Mary est restée avec eux en tant qu'invitée, faisant une découverte quelque peu alarmante dans ses dortoirs qui étaient évidemment les restes d'un festin récent, mais à aucun moment elle n'a laissé sa peur prendre le dessus sur elle. Sa clé, qui était largement méconnue à son époque, était qu'elle les a rencontrés avec un esprit ouvert et les a traités avec respect. Lorsque ses hôtes ont trouvé l'un de ses assistants coupable d'un crime et l'ont attaché en vue d'un repas, c'est Mary qui s'est retrouvée à plaider pour sa libération. Le Fang a fait confiance à son jugement, sa récompense était leur confiance et leur coopération, et elle a été autorisée à entendre les histoires de rituels et de traditions qui sous-tendaient leur société, le mélange unique de légende et d'histoire qui les définissait en tant que peuple.

Alors qu'elle marchait dans les forêts tropicales humides et pagayait autour des mangroves, Mary a été confrontée à des situations extrêmes qui ont mis à l'épreuve son ingéniosité. Elle ne s'était jamais demandé, par exemple, comment elle réagirait avec un crocodile qui tentait de monter à bord de son canoë : un coup sec et rapide sur le nez avec sa pagaie semblait faire l'affaire. Un léopard, qui s'était aventuré dans son camp et lui faisait maintenant face à bout portant, a été découragé par un certain nombre d'objets aléatoires lancés dans sa direction. À plus d'une occasion, elle est tombée dans un piège à gibier, une fosse profonde creusée par des chasseurs pour attraper des animaux imprudents, et elle a constaté que ses jupes lui sauvaient les jambes en s'accrochant aux pointes acérées d'ébène. Elle portait une arme - un couteau Bowie - mais elle avait laissé son revolver à l'avant-poste français, pensant que si elle le brandissait parmi les Africains, elle demanderait des ennuis.

De retour dans les salons de la société victorienne polie, les gens ne savaient pas trop quoi penser de Marie. Après deux visites en Afrique de l'Ouest, ses réalisations étaient largement reconnues et elle côtoyait des politiciens et des diplomates, des écrivains et des hommes d'État. Le problème était qu'ils ne pouvaient pas tout à fait comprendre son message. Elle s'est prononcée contre le projet de taxe sur les huttes en Sierra Leone, qu'elle considérait comme une violation du droit inhérent du peuple à posséder sa propre propriété. Elle s'est exprimée comme une impérialiste convaincue, mais elle a préconisé une sympathie plus profonde avec le peuple africain. La subordination en gros n'était pas la solution. La civilisation britannique, a-t-elle soutenu, avait mis des siècles à se développer et c'était une erreur d'imaginer que ces « améliorations » pourraient être déployées à travers l'Afrique en l'espace de quelques années.

Très vite, les gens regardent Marie avec un antagonisme mal dissimulé, et un échange public de lettres dans le Spectateur n'a fait qu'alimenter les flammes. Mary avait été incitée à répondre à une vision typiquement condescendante de l'avenir de l'Afrique, dans laquelle les valeurs perçues de son peuple étaient rejetées avec mépris. Les Africains n'étaient ni brutaux, ni dégradés, ni cruels, a-t-elle écrit. Ils avaient le sens de l'honneur et de la justice, et en termes de bonne humeur et de patience, ils supportaient la comparaison avec n'importe quel autre être humain.

C'était, bien sûr, l'étincelle. Les figures rigides de l'État et de l'empire étaient furieuses et n'essayaient pas de cacher leur mépris. Mary avait involontairement trouvé une faille dans leur armure, car si l'égalité de toute l'humanité pouvait être reconnue à travers le monde, il n'y aurait pas de terrain élevé à partir duquel dominer. Pour cette seule raison, elle était considérée comme une femme dangereuse.

Mary a fourni plus de preuves de la capacité des femmes, à la fois mentalement et physiquement, qu'elle ne l'admettrait jamais. Ce sont ses actions, plutôt que ses paroles, qui ont parlé le plus clairement : elle a négocié avec honnêteté et équité, et elle a reçu en retour l'honnêteté et l'équité. Son courage n'a semblé faiblir que lorsqu'on lui a demandé de parler à d'augustes institutions telles que la Royal Scottish Geographical Society : plutôt que de s'adresser elle-même au public, elle a demandé que son article soit lu pour elle.

L'esprit extraordinaire de Mary est toujours vivant dans ses livres. Ses histoires pétillent d'un humour des plus délicieux et, à bien des égards, sa voix est si intemporelle qu'elle aurait pu écrire hier. Elle se moque régulièrement des dilemmes atroces dans lesquels elle se trouve, mais ses observations sont aiguës. Vous vous sentez envie d'être son amie, et soudain vous pouvez comprendre pourquoi elle a réussi. Et si une femme solitaire et apparemment sans défense pouvait accomplir autant dans des circonstances aussi improbables, il n'est pas étonnant que ses pairs, élevés au régime de la gloire militaire, l'aient considérée comme une menace.

Il n'y avait aucune chance que Mary soit jamais d'accord avec ce concept, simplement parce que sa faible estime de soi ne le lui permettrait pas. Et de toute façon, le potentiel n'a jamais eu la chance de se développer. En 1900, émue par le sort des soldats blessés pendant la guerre des Boers, elle se rend en Afrique du Sud où elle devient infirmière dans un hôpital de Simon's Town. La maladie sévissait et, en quelques mois, elle était morte de la typhoïde. Elle avait 37 ans.

Sources

Mlle M. W. Kingsley (1896) « Voyages sur la côte ouest de l'Afrique équatoriale », Scottish Geographical Magazine, 12 : 3

« Voyages en Afrique de l'Ouest, Congo Français, Corisco et Cameroun » par Mary Kingsley (1897)

« Études de l'Afrique de l'Ouest » par Mary Kingsley (1899)

« Un voyageur : la vie de Mary Kingsley » de Katherine Frank (1986)

« Femmes contre le vote : anti-suffragisme féminin en Grande-Bretagne » par Julia Bush (2007)


Qui était l'exploratrice pionnière Mary Kingsley ? - Histoire

Mary Kingsley, assise, vers 1893. Source : Keeling, chapitre X. [Cliquez sur cette image et sur les images suivantes pour les agrandir.]

L'exploratrice africaine Mary Kingsley (1862-1900) a délibérément cultivé une apparence soignée et correcte dans les photographies et les apparitions publiques, comme si elle voulait nier dans sa forme extérieure qu'elle avait déjà fait quelque chose de plus difficile que de s'asseoir dans un salon. Pourtant, même sur la photo posée avec raideur à côté, elle semble avoir un regard lointain dans les yeux. En fait, elle avait pagayé dans des marécages, bravé les prédateurs et les cannibales, et effectué une "première" d'alpinisme : à la bonne personne, quelqu'un qu'elle connaissait bien, elle pouvait s'appeler un "bushman" (d'après une lettre de Frank 207) . L'un de ses héritages a été la découverte de nouvelles espèces de poissons africains, comme le Ctenopoma Kingsleyae ou Tailspot Ctenopoma. Son plus grand héritage était d'aider à démystifier le continent africain et probablement, pour toutes ses propres notions fondamentalement impérialistes, ce faisant d'accélérer le progrès de ses nations individuelles vers l'indépendance.

Antécédents familiaux

S'exprimant lors d'un dîner de femmes écrivains peu après l'annonce de la mort de Mary Kingsley, la romancière Mme Humphry Ward l'a décrite comme "l'héritière et la gardienne d'un grand nom" ("Mme Humphry Ward et la regrettée Miss Kingsley"). Mary était une nièce de Charles Kingsley, dont le monde sous-marin fantastique dans The Water Babies ne donne qu'un aperçu de son intérêt sérieux pour la biologie marine. Un autre oncle était le romancier Henry Kingsley, qui avait passé plusieurs années sur les champs aurifères australiens, sans réussir à faire fortune. Le propre père de Mary, George, a également ressenti l'attrait de l'étrange et du merveilleux. En tant que médecin londonien, il accompagnait régulièrement des personnes fortunées lors de leurs tournées à l'étranger, leur fournissant un soutien médical tout en s'adonnant à sa propre « soif insatiable de voyages et d'expériences » (Frank 18). Dans le processus, il a constitué un énorme stock de livres de voyage et a également amassé une collection intrigante de curiosités.

Comme beaucoup d'autres filles victoriennes à cette époque, Mary Kingsley n'est jamais allée à l'école. En effet, sa vie domestique étroite était encore plus circonscrite que la plupart. Sa mère, Mary Bailey, était une servante que George avait mise enceinte et s'est sentie obligée de se marier. Restée seule avec deux jeunes enfants, l'aînée Mary est rapidement tombée en mauvaise santé et dépendante, laissant la plus jeune s'occuper de la maison. Néanmoins, avec une bibliothèque aussi bien fournie et inhabituelle à sa disposition, la fille a trouvé le temps de cultiver son propre intérêt pour le monde plus vaste qui a tant absorbé son père. Plus tard, elle a eu la chance de rattraper son retard avec de nouvelles idées lorsque son frère Charley, beaucoup moins doué, qui avait bien sûr reçu des études coûteuses, est allé à Cambridge pour étudier le droit.

Voyages en Afrique de l'Ouest

De gauche à droite : (a) Afrique de l'Ouest équatoriale, d'après Kingsley, West African Studies , face à la p. 35. (b) Espèces de poissons découvertes par Kingsley, avec Ctenopoma Kingsleyae au milieu, de Voyages en Afrique de l'Ouest, planche I de l'annexe III. (c) Fans [ou Fangs], une tribu cannibale, de Travels in West Africa, face à la p. 257.

Hormis une semaine à Paris en 1888 avec un vieil ami de la famille, Mary Kingsley n'avait jamais été à l'étranger. Aucun de ses parents n'a vécu jusqu'à un âge avancé, et après s'être consciencieusement occupé d'eux pendant leurs dernières années et avoir clos leurs affaires (probablement, en s'occupant de la paperasse, en découvrant qu'ils s'étaient mariés seulement quatre jours avant sa naissance), elle était libre de partir enfin. Poussée non seulement par un esprit d'aventure, mais aussi peut-être par un besoin d'échapper aux confins et aux mensonges de son passé, elle a d'abord choisi les îles Canaries, puis, au-delà, la partie du monde qui la fascinait le plus : l'Afrique. Elle s'y prend méthodiquement, se dotant des moyens de collecter des échantillons d'insectes, de poissons, de plantes, etc. inhabituels, et écrivant aux missionnaires anglais, commerçants et fonctionnaires du gouvernement pour leur dire qu'elle venait. En août 1893, il a navigué vers Freetown en Sierra Leone pour sa première grande expédition. C'était une aventure extraordinaire pour une seule femme non protégée à cette époque, d'autant plus que tant d'Européens sont tombés malades en Afrique de l'Ouest et ne sont jamais revenus. Mais elle est revenue saine et sauve en décembre – pour repartir environ un an plus tard, fin décembre 1894. Cette fois, elle prévoyait d'écrire un livre ainsi que de collecter des spécimens.

Lors de ces deux voyages, toujours vêtue de la tête aux pieds du noir qu'elle portait depuis la mort de ses parents (bien qu'elle mentionne à deux reprises une cravate en soie rouge), elle a tout bravé, des maladies aux cannibales en passant par les rapides écumants, afin d'obtenir des spécimens. et atteindre des zones où aucun Européen n'avait foulé auparavant. Elle a probablement été la première femme, et certainement la première femme européenne, à atteindre le sommet du plus haut sommet d'Afrique de l'Ouest, le mont Cameroun. Lors de cette expédition, seuls deux membres de sa petite équipe de soutien ont accepté de l'accompagner dans le dernier tour, et aucun n'a été à la hauteur de la tâche, l'un d'eux échouant pour la troisième fois. Son succès était en effet « l'étoffe d'un exploit héroïque » (Birkett 54).

Rencontres dangereuses

Kingsley a rencontré d'autres défis en plus du terrain et des éléments. Il y avait les prédateurs, par exemple, certains très petits mais si nombreux qu'ils rendaient la vie presque insupportable. "Jamais je n'ai eu l'air de phlébotomes et de moustiques en quantités aussi épouvantables", s'est-elle plainte une fois, sans querelle mais avec son humour d'acceptation habituel (Voyages en Afrique de l'Ouest, 131-32). En plus d'être exaspérantes, ces deux maladies sont porteuses de maladies qui peuvent être mortelles sans traitement (leishmaniose, par exemple, et paludisme). Mais elle a dû faire face à des prédateurs plus gros, plus dangereux pour la vie : à une occasion célèbre, un énorme crocodile a commencé à se hisser dans son canoë. En lui donnant "un clip sur le museau avec une pagaie" (Voyages en Afrique de l'Ouest, 89) elle s'éloigna rapidement. L'un des prédateurs les plus redoutés inspirait autant de crainte que de peur. Sortant d'un ruisseau forestier dans une tornade, elle a failli tomber sur un léopard :

Les grands arbres grinçaient, gémissaient et se tendaient… et leurs câbles de corde de brousse gémissaient et claquaient comme des fouets, et de temps à autre un fracas tonitruant avec des claquements comme des coups de pistolet racontait qu'eux et leur puissant arbre avaient tendu et lutté en vain. La pluie féroce est venue dans un rugissement, déchirant en lambeaux les feuilles et les fleurs et inondant tout. J'en faisais du mauvais temps, j'escaladais beaucoup de rochers à partir d'un fond de ravin où j'avais été à moitié noyé dans un ruisseau, et en me mettant la tête au niveau d'un bloc de roche j'ai observé juste devant mes yeux, à côté, peut-être à un mètre, certainement pas plus, un gros léopard. Il était accroupi par terre, sa magnifique tête renversée en arrière et les yeux fermés. Ses pattes avant étaient étendues devant lui et il fouettait le sol avec sa queue - à peine l'ai-je vu que je me suis esquivé sous les rochers, et je me suis souvenu avec reconnaissance que les léopards n'ont pas d'odorat. Mais j'ai entendu son observation sur la météo, et le battement de sa queue au sol. De temps en temps, je le regardais prudemment d'un œil au bord d'un rocher, et il restait dans la même position. Mes sentiments me disent qu'il y est resté douze mois, mais mon jugement plus serein met le temps à vingt minutes et enfin, en jetant un autre coup d'œil prudent, j'ai vu qu'il était parti…. C'était un immense plaisir d'avoir vu la grande créature comme ça. Il était si manifestement enragé et déconcerté par le tumulte et ébloui par les flots d'éclairs qui déferlaient dans les recoins les plus profonds de la forêt, montrant en une seconde chaque détail de brindille, feuille, branche et pierre autour de vous, puis vous laissant dans une sorte d'obscurité tourbillonnante jusqu'à ce que le prochain éclair survienne, et le grand rugissement conglomérat du vent, de la pluie et du tonnerre suffisait à dérouter tout être vivant.

Après avoir enregistré son "plaisir" de voir une créature aussi majestueuse de près et montré sa capacité à sympathiser avec sa terreur, elle ajoute : "Je n'ai jamais intentionnellement blessé un léopard, je suis habituellement gentille avec les animaux", puis (apparemment toujours se souvenant de son auditoire de salon, et faisant comprendre à ces lecteurs qu'elle maintenait des codes de comportement féminins même dans la brousse) -45).

Rôles commerciaux

Photographie de Mary Kingsley, c.1897, à la pose tout aussi consciente mais plus féminine que sur la photographie précédente. Frontispice de son deuxième livre, West African Studies (2e éd.).

Undoubtedly, when this intrepid and strong-minded adventurer was out in Africa, she benefited from the sense of authority attendant on colonial (male) power, making it hard to hold on to her feminine persona. She herself chose to act as a "white man" not only by mountaineering, but also by trading. The latter helped her both to support herself, and to gain the acceptance of tribal peoples. Once, she reports: "I bought some elephant-hair necklaces from one of the chiefs' wives, by exchanging my red silk tie with her for them, and one or two other things" ( Travels in West Africa , 272). She does not seem to have associated herself with traders because of her mixed-class background, as has been suggested (see Kearns 455) she was clearly proud of these exchanges. Talking of traders, she wrote later, "such men are a mere handful whom a so-called Imperialism can neglect with impunity, and even if it has for the moment to excuse itself for so doing, it need only call us 'traders.' I say 'us,' because I am vain of having been, since my return, classed among the Liverpool traders by a distinguished officer" ( West African Studies , 2nd ed., 47).

One way of retrieving her womanly image was through her demure apparel (apart from those daring crimson ties!), another through straightforward reference to her gender (as in words like "ladylike"), and another through a sort of self-deprecating humour, amounting, as Alison Blunt has pointed out, to self-parody (73). Was she not simply "a colossal ass" for "fooling about in mangrove swamps" ( Travels in West Africa , 89)? She undercuts her canoeing skills, for example: "My reputation as a navigator was great before I left Gaboon," she says, only to explain that it was an outstandingly bad one:

I had a record of having once driven my bowsprit through a conservatory, and once taken all the paint off one side of a smallpox hospital, to say nothing of repeatedly having made attempts to climb trees in boats I commanded but when I returned, I had surpassed these things by having successfully got my main-mast jammed up a tap, and I had done sufficient work in discovering new sandbanks, rock shoals, &c., in Corisco Bay, and round Cape Esterias, to necessitate, or call for, a new edition of The West African Pilot ( West African Studies , 2nd ed., 76).

So much for her competence. As for bravery, that too must be played down. Recounting another close encounter with a leopard, for instance, she describes how she hurled a couple of stools and a water-cooler at it, but adds quickly and surely disingenuously, "Do not mistake this for a sporting adventure. I no more thought it was a leopard than that it was a lotus when I joined the fight ( Travels in West Africa , 546).

Yet she was not disadvantaged by her femininity. On the contrary, it was an asset, and she used it as one. The different way in which presented herself allowed her to get closer to the tribal peoples. This included offering the nursing skill that she had acquired as the daughter of two ailing parents, making her the very epitome of nurturing womanhood. Even the fierce tribe of the Fangs, who lived in the rainforest, came to trust her. As another modern critic suggests, it was first-hand experience of tribal life like this, rather than imperialistic representations of it, that influenced her thinking (Marin 754). As in the case of her encounter with the leopard in the typhoon, her willingness to observe, and to put herself in the position of others, stood her in good stead, tempering fear, distrust, and above all prejudice, and enabling her to form her own opinions.

This was important, for Kingsley's stories about crocodiles, leopards and so forth are generally told in the context of describing their place in tribal culture, and as part of her exploration of the numerous and (to European eyes) strange fetishes associated with them. The critic Gerry Kearns therefore introduces her first as an anthropologist (450), within which general area she was an ethnographer of some skill and value. In this, she was carrying on the work of her father, who had once involved her in research for a projected, but never completed, book on sacrificial rites. Her work was the more valuable because it really was fieldwork, carried out in direct contact with, and through clear-sighted and sympathetic observation of, the people she traded with and stayed among — fieldwork, moreover, written up in detail, and analysed and discussed at length, later.

Writings and Talks

Left to right: (a) Sirimba Players, Congo, from Kingsley's West African Studies (2nd ed.), facing p. 56. (b) Oil River Natives, from Kingsley, West African Studies , (2nd ed.), facing p. 206. (c) Making a charm in the Upper Ogowé Region, from the chapter on Fetish in Travels in West Africa , p.446.

Kingsley brought back from her African trips some rare specimens, like the fish that were named after her, and a live reptile that she took to London Zoo. More importantly, she brought back her ethnographical findings, which she wrote up in two informative and entertaining books about her experiences. Travels in West Africa (1897) and West African Studies (1899). These not only contained ground-breaking accounts of "that intricate system which we find among the Africans and agree to call Witchcraft, Fetish, or Juju" ( West African Studies , 2nd ed., 396), including initiation ceremonies, body decoration and so on, but also expressed a range of challenging and daringly thought-provoking views about the imperialist project in West Africa. While this catapulted her into territory as dangerous and swampy as any she had encountered on her travels, it also made her an important voice for Africa — and for women — in the political scene.

She was openly critical both of the missionary endeavour, and the colonial administration. Both, she felt, meddled in traditional ways of life that had evolved to suit the African context. She understood, for example, that polygamy and domestic slavery answered specific needs. As for the former (to give only one reason), "it is totally impossible for one woman to do the whole work of a house — look after the children, prepare and cook the food, prepare the rubber, carry the same to the markets, fetch the daily supply of water from the stream, cultivate the plantation, &c, &c." ( Travels in West Africa , 211). And as for the latter, even several wives were not enough to cultivate those plantations: "Among the true Negroes of the West Coast of Africa, a so-called system of slavery is the essential basis of society" ( West African Studies , 2nd ed., 397). She threw herself into two further debates. One concerned liquor duties, which she insisted had more to do with raking in profits than removing temptation: "I have no hesitation in saying that in the whole of West Africa, in one week, there is not one-quarter the amount [of inebriation] you can see any Saturday night you choose in a couple of hours in the Vauxhall Road" ( Travels in West Africa , 663). The other concerned the unpopular "hut tax" which was to be levied on Sierra Leone, as a more overt way of raising revenue for the colonial administration. Here, she argued that such a regular payment was simply unjust, for, in African law, it contravened the right of possession.

These views were expressed not only in Kingsley's two principal books, but also in talks all over the country. The first two were to the Scottish and Liverpool Geographical Societies, at each of which she sat on the platform while one of the male members read out her lecture. But later she (literally) came into her own, becoming the first woman to address both the Liverpool and Manchester Chambers of Commerce. At Newcastle she lectured to 2,000 people, at Dundee to 1,800, and so on (see Frank 275). Again, she had to walk a tightrope. On the one hand she dressed in her customary "maiden aunt" fashion on the other, she spoke her mind with the assurance that came from her unparalleled first-hand knowledge. As Christopher Lane says, "She succeeded very well in being heard" (103) — with, in addition to her first two books and these country-wide talking engagements, a shorter book, The Story of West Africa for "The Story of the Empire" series (1900) a collection of her father's writings with her own memoir of him ( Notes on Sport and Travel , by George Henry Kingsley, also 1900) and a stream of articles in important journals like the Cornhill and the Spectator .

Héritage

Smiling children of Cape Coast, Ghana. Left to right: (a) Kosi Appiah, the son of a garage mechanic. (b) Boys on Biriwa beach. (c) A girl carrying her baby brother in Cape Coast market. Kingsley describes Cape Coast in Chapter II of Travels in West Africa , noting that it had "the largest and most influential Protestant mission on the West Coast of Africa" (28). She could not have envisaged that Ghana would declare its independence in 1957, and become the first African country to free itself from colonial rule. [Photographs taken by the author in c.1971, when teaching at the University of Cape Coast.]

Mary Kingsley was very much of her time in many ways. She took no issue with imperialism as such. In fact, she was proud of Britain as an imperial power, and included herself not only among traders but also among "old-fashioned Imperialists" ( West African Studies , 2nd ed., 418). What troubled her was the way colonial power was exercised. From her ethnographical findings, she saw the Africans she met as inhabiting a world of spirit rather than matter, and lacking in "mechanical aptitude" ( Travels in West Africa , 670). She could not imagine the kind of changes that would bring them into the modern world. All this makes uncomfortable reading today. Nevertheless, she wanted a British approach based on justice and respect for native institutions, rather than the imposition of an alien system — one based on co-operation for mutual benefit rather than exploitation. Proposing what would, in effect, be indirect rule by a trading partner, she talked of "the government of Africa by Africans" ( Travels in West Africa , 358). Above all, her work did much to demystify life on the African continent. She does not always hit the right note. She sounds facetious in her defence of cannibalism, which on one occasion she reduces to a menu choice: "The Fan is not a cannibal from sacrificial motives…. He does it in his common sense way. Man's flesh, he says, is good to eat, very good, and he wishes you would try it ( Travels in West Africa , 330). But humour is just one of her tactics for demystifying Africa, a process which would make it easier for African nations to gain independence later on.

Similarly, as will be clear from her careful cultivation of a feminine persona, Kingsley accepted and did not question the place of women in Victorian society. Indeed, like Mrs Ward and a number of other high-profile Victorian women, she completely rejected Suffragettism, despite her own incursions into the male preserves of exploration, trading, and political debate. Women, it seemed, were like Africans — different. They did not need to be admitted as members of the Royal Geographical Society. That would only "inhibit scientific discussion" (qtd. in Blunt 149). At best, they might have their own group instead, under its auspices. As time went by, she "began to make explicit connections and comparisons between the African and the female condition" (Birkett 150). Was it indeed "a fundamental and debilitating failure of nerve" on her part (Frank 209)? Peut-être. But, again, it hardly mattered what she supported or did not support, because of what she actually did. Her individuality, independence, courage, endurance and conviction all proved how strong a woman could be. Above all, she showed through her talks and writing that a woman's voice could be heard, and have an impact. From her idea for an African Society came the Royal African Society, founded by her friend Alice Stopford Green in 1900, which is still promoting African interests today. From her call for "Fair Commerce" with the African workers came the term "Kingsleyism," which usefully united critics of colonial policies. In such ways, her influence "spread out like ripples for decades after her death" (Birkett 170). Ironically, her life and achievements have now become a focus for feminist critics, who may try to avoid celebrating her, but cannot help but treat her as a "key figure of interest in the historiography of geography" (Morin 753).

Kingsley went out to Africa for the last time in March 1900. Before she could travel to the western part that she loved, she died in Simonstown in South Africa. As if to make up for her imperialistic stance, she was nursing prisoners taken by the British in the Boer War. Another way of putting it is that, feeling "worried and bored" by the conflict in her between "bushman" and "drawing roomer" (qtd. in Frank 207), she was following her heart but giving of it first. The men she volunteered to care for were dying in droves from the typhoid that had swept their trenches, and before long she contracted the fever herself. She was only 37, and such was her fame that her death provoked a national sense of shock and dismay. She seemed to have walked her tightrope successfully. The Graphic's tribute ran: "With all the go and independence of the New Woman she embodied the sterling qualities of the Old Woman — humility love of home and family, and a simplicity of nature which was truly refreshing" ("The Late Mary Kingsley"). Warm tributes were paid to her womanliness: "such a womanly woman in every sense of the word," wrote Edmund Morel, another West African expert, admiring the skill with which she was able to "draw forth, by the magic of her earnest personality, the best in a man" (xiv). Substitute "human nature" for "a man," and the tribute can be usefully broadened and updated.

Sources

Birkett, Dea. Mary Kingsley: Imperial Adventuress . London: Macmillan, 1992. Print.

Blunt, Alison. Travel, Gender, and Imperialism: Mary Kingsley and West Africa . New York: Guilford Press, 1994. Print.

Frank, Katherine. A Voyager Out — The Life of Mary Kingsley . London: Hamish Hamilton, 1987. Print.

Kearns, Gerry. "The Imperial Subject: Geography and Travel in the Work of Mary Kingsley and Halford Mackinder." Transactions of the Institute of British Geographers . New Series. Vol. 22, No. 4 (1997): 450-472. Accessed via Jstor. La toile. 18 September 2013.

Keeling, Anne. Great Britain and Her Queen (2nd ed. 1897), in Project Gutenberg . La toile. 18 September 2013.

Kingsley, Mary H. Travels in West Africa: Congo Français, Corisco and Cameroons . London: Macmillan, 1897. Internet Archive . La toile. 18 September 2013.

_____. West African Studies . London: Macmillan, 1901. Internet Archive . La toile. 18 September 2013.

_____. West African Studies . 2e éd. London: Macmillan, 1901. Internet Archive . La toile. 18 September 2013.

Lane, Christopher. "Fantasies of 'Lady Pioneers,' between Narrative and Theory." Imperial Desire: Dissident Sexualities and Colonial Literature . Eds. Philip Holden and Richard J. Ruppel. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2003. 90-114. Imprimer.

"The Late Mary Kingsley." The Graphic , Saturday, 16 June 1900: 886. 19th Century Newspapers (Gale). La toile. 18 September 2013.

Morel, Edmund D. "Foreword: Mary Kingsley." Affairs of West Africa . xiii-xv. London: Heinemann, 1902. Internet Archive . La toile. 18 September 2013.

Morin, Karen. Review of Travel, Gender, and Imperialism: Mary Kingsley and West Africa , by Alison Blunt. Annals of the Association of American Geographers . Vol. 85, No. 4 (December 1995): 753-755. Accessed via Jstor. La toile. 18 September 2013.

"Mrs. Humphry Ward and The Late Miss Kingsley." The Times , Tuesday 26 June 1900: 6. Times Digital Archive . La toile. 18 September 2013.


The Female Explorer Who Taught Men a Lesson in Humanity

Mary Kingsley’s beloved father had just died. It was 1893, and the 31-year-old was the unmarried, childless heiress to a sizable estate. She could’ve just sat back, relaxed and learned to play the harp, but she took a one-way passage to the Congo and became one of the century’s most renowned explorers instead.

Her friends, fellow explorers and even the clerk who sold her the ticket on a steamer to West Africa tried to talk her out of it. “You will never come back,” she recalled them saying in her memoir. But a couple of years later, she came back and became the respected author of two instant bestsellers entitled Travels in West Africa et The Congo and the Cameroon. She even discovered a fish and named it the “Kingsley.”

With every book, Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers.

Exploring sub-Saharan Africa was not what most expected from rich spinsters in the late 19th century. The continent was already crawling with famed male adventurers like David Livingstone and H.M. Stanley, sent by the world’s largest powers to find exploitable resources. But Kingsley cared little for colonialism. “The sooner the Crown Colony system is removed from the sphere of practical politics and put under a glass case in the South Kensington Museum, labeled ‘Extinct,’ the better for everyone,” she wrote. Instead of gold mines and the ivory trade, Kingsley was interested in the locals.

Nineteenth-century British explorer Mary Kingsley (1862–1900) sitting in a canoe traveling on the Ogowe River.

That humanity is what really set her apart, says journalist Adam Hochschild. Son livre Leopold’s Ghost deals with colonial Congo, and he believes Kingsley was one of the first Europeans to write a book that “treated natives as humans.” While others saw natives as mere numbers, Kingsley went into the jungle with her own team of porters to document the natives’ lives as best she could. In the course of her travels in West Africa, this Victorian aristocrat — who refused to change her attire, despite the heat and humidity — documented the habits of polygamous and even cannibalistic tribes. And she didn’t judge them … much.

After all, she too was an outsider in the male-dominated world of exploration, and she sensed, even when she was repulsed by the local customs, that she had no right to impose her own. “One immense old lady has a family of lively young crocodiles running over her, evidently playing like a lot of kittens,” she wrote in Travels in West Africa. “The heavy musky smell they give off is most repulsive, but we do not rise up and make a row about this,” she wrote, noting how she felt wrong to intrude in these family scenes.

Also, Kingsley was used to being “the odd one.” Her father was a well-known biologist and travel writer, while her mother was handicapped and spent most of her life in her home. So while other ladies her age were learning how to sing and looking for a husband, she took care of her mother and devoured every book in her father’s library.

Like him, Kingsley was a brilliant writer with a delightfully British sense of humor that made her books extremely popular among Victorians back home. With every book Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers. She once walked for miles with a broken ankle so as not to show weakness to her porters and wrote about the wonders of wearing Victorian fashions whilst trying to escape a hippo trap. “Save for a good many bruises, here I was with the fullness of my skirt tucked under me, sitting on nine ebony spikes some twelve inches long, in comparative comfort.”

To the 21st-century reader, her writings may seem far from enlightened. “Kingsley was a racist because she regarded African peoples and societies as innately different from and inferior to her own,” says Dane Kennedy, professor of British imperial history at Columbia University.

But she did oppose the role of missionaries and was a public supporter of the fight against slavery in the Congo after learning that the “success” of Belgian King Leopold’s colony was fueled by forced labor and abject human-rights violations. Unlike Livingstone and Stanley, both of whom lived to see their 60s, this pioneering adventurer later enlisted as a nurse during the second Boer War in South Africa, where she died of typhoid fever at age 37 while attending to Boer prisoners of war.


The Female Explorer Who Taught Men a Lesson in Humanity

Mary Kingsley’s beloved father had just died. It was 1893, and the 31-year-old was the unmarried, childless heiress to a sizable estate. She could’ve just sat back, relaxed and learned to play the harp, but she took a one-way passage to the Congo and became one of the century’s most renowned explorers instead.

Her friends, fellow explorers and even the clerk who sold her the ticket on a steamer to West Africa tried to talk her out of it. “You will never come back,” she recalled them saying in her memoir. But a couple of years later, she came back and became the respected author of two instant bestsellers entitled Travels in West Africa et The Congo and the Cameroon. She even discovered a fish and named it the “Kingsley.”

With every book, Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers.

Exploring sub-Saharan Africa was not what most expected from rich spinsters in the late 19th century. The continent was already crawling with famed male adventurers like David Livingstone and H.M. Stanley, sent by the world’s largest powers to find exploitable resources. But Kingsley cared little for colonialism. “The sooner the Crown Colony system is removed from the sphere of practical politics and put under a glass case in the South Kensington Museum, labeled ‘Extinct,’ the better for everyone,” she wrote. Instead of gold mines and the ivory trade, Kingsley was interested in the locals.

Nineteenth-century British explorer Mary Kingsley (1862–1900) sitting in a canoe traveling on the Ogowe River.

That humanity is what really set her apart, says journalist Adam Hochschild. Son livre Leopold’s Ghost deals with colonial Congo, and he believes Kingsley was one of the first Europeans to write a book that “treated natives as humans.” While others saw natives as mere numbers, Kingsley went into the jungle with her own team of porters to document the natives’ lives as best she could. In the course of her travels in West Africa, this Victorian aristocrat — who refused to change her attire, despite the heat and humidity — documented the habits of polygamous and even cannibalistic tribes. And she didn’t judge them … much.

After all, she too was an outsider in the male-dominated world of exploration, and she sensed, even when she was repulsed by the local customs, that she had no right to impose her own. “One immense old lady has a family of lively young crocodiles running over her, evidently playing like a lot of kittens,” she wrote in Travels in West Africa. “The heavy musky smell they give off is most repulsive, but we do not rise up and make a row about this,” she wrote, noting how she felt wrong to intrude in these family scenes.

Also, Kingsley was used to being “the odd one.” Her father was a well-known biologist and travel writer, while her mother was handicapped and spent most of her life in her home. So while other ladies her age were learning how to sing and looking for a husband, she took care of her mother and devoured every book in her father’s library.

Like him, Kingsley was a brilliant writer with a delightfully British sense of humor that made her books extremely popular among Victorians back home. With every book Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers. She once walked for miles with a broken ankle so as not to show weakness to her porters and wrote about the wonders of wearing Victorian fashions whilst trying to escape a hippo trap. “Save for a good many bruises, here I was with the fullness of my skirt tucked under me, sitting on nine ebony spikes some twelve inches long, in comparative comfort.”

To the 21st-century reader, her writings may seem far from enlightened. “Kingsley was a racist because she regarded African peoples and societies as innately different from and inferior to her own,” says Dane Kennedy, professor of British imperial history at Columbia University.

But she did oppose the role of missionaries and was a public supporter of the fight against slavery in the Congo after learning that the “success” of Belgian King Leopold’s colony was fueled by forced labor and abject human-rights violations. Unlike Livingstone and Stanley, both of whom lived to see their 60s, this pioneering adventurer later enlisted as a nurse during the second Boer War in South Africa, where she died of typhoid fever at age 37 while attending to Boer prisoners of war.


Kingsley was the fourth of five children of the Reverend Charles Kingsley and his wife Mary he was born at Barnack, Northamptonshire on 14 February 1826. Charles Kingsley and the novelist Henry Kingsley were his brothers, and the writer Charlotte Chanter was his sister. He was educated at King's College School, London, at the University of Edinburgh, where he graduated M.D. in 1846, and in Paris, where he was slightly wounded during the barricades of 1848. Later in 1848 his activity in combating the outbreak of cholera in England was commemorated by his brother Charles in the portrait of Tom Thurnall in Two Years Ago. [1] [2]

Kingsley completed his medical education in Heidelberg, and returned to England about 1850. He became the private physician to a succession of aristocratic patients he adopted foreign travel as his method of treatment, and either in the capacity of medical adviser, or merely as travelling companion, he explored many countries of the world. [2]

While acting as medical adviser to the Earl of Ellesmere's family, he had the partial care of the library at Bridgewater House, Westminster he compiled a catalogue of Elizabethan dramas held there, and in 1865 he edited, from a manuscript preserved in the library, Francis Thynne's Animadversions uppon the Annotacions and Corrections of some Imperfections of Impressiones of Chaucer's Workes … reprinted in 1598. [1] [2]

In 1866 Kingsley accompanied Baroness Herbert of Lea and her children on a tour of Spain. [1] Between 1867 and 1870 he travelled in Polynesia with Baroness Herbert's son, the Earl of Pembroke, and he recorded his experiences in South Sea Bubbles "by the Earl and the Doctor" (1872). This book of travel and adventure won great and instant success, reaching a fifth edition by 1873. [2]

In the 1870s he travelled with Lord Dunraven on a tour of the USA and Canada. Kingsley did much work as a naturalist, and made many contributions to Le champ as "the Doctor". His later travels included Newfoundland, Japan, New Zealand and Australia. [1] [2]

Kingsley married in 1860 Mary Bailey (died 25th April 1892), and they had a son, Charles George R. Kingsley, and a daughter, the writer and explorer Mary Kingsley. In 1879 he moved from Highgate in London to Bexleyheath, Kent, later moving to Cambridge. His genial manners and store of picturesque information rendered him popular in society. [1] [2]

He died on the 5th February 1892, at his home in Cambridge, and was buried on the 15th February on the east side of Highgate Cemetery. [1] His wife Mary, only son Charles and brother-in-law William John Bailey are buried with him.


Nellie Bly (1864-1922)

Photograph: Interim Archives/Getty Images

No one had ever circled the globe so fast American journalist Nellie Bly stepped off the train in New York on 25 January 1890 – and into history. She had raced through a “man’s world” in 72 days – alone and literally with just the clothes on her back – to “beat” the fictional record set by Jules Verne’s Phileas Fogg in Around the World in 80 Days, which had been published 17 years earlier. When she had suggested the trip to her newspaper editor, he replied that it was a great idea but he’d have to send a man. After all, as a woman, Nellie would need a chaperone and dozens of trunks. When she told him she’d take her idea to another paper, he relented and off she went with only two days’ notice and one small bag. Bly was also a pioneer of investigative journalism and paved the way for many other female reporters. Her stories brought about sweeping reforms in asylums, sweatshops, orphanages and prisons.


The Female Explorer Who Taught Men a Lesson in Humanity

Mary Kingsley’s beloved father had just died. It was 1893, and the 31-year-old was the unmarried, childless heiress to a sizable estate. She could’ve just sat back, relaxed and learned to play the harp, but she took a one-way passage to the Congo and became one of the century’s most renowned explorers instead.

Her friends, fellow explorers and even the clerk who sold her the ticket on a steamer to West Africa tried to talk her out of it. “You will never come back,” she recalled them saying in her memoir. But a couple of years later, she came back and became the respected author of two instant bestsellers entitled Travels in West Africa et The Congo and the Cameroon. She even discovered a fish and named it the “Kingsley.”

With every book, Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers.

Exploring sub-Saharan Africa was not what most expected from rich spinsters in the late 19th century. The continent was already crawling with famed male adventurers like David Livingstone and H.M. Stanley, sent by the world’s largest powers to find exploitable resources. But Kingsley cared little for colonialism. “The sooner the Crown Colony system is removed from the sphere of practical politics and put under a glass case in the South Kensington Museum, labeled ‘Extinct,’ the better for everyone,” she wrote. Instead of gold mines and the ivory trade, Kingsley was interested in the locals.

Nineteenth-century British explorer Mary Kingsley (1862–1900) sitting in a canoe traveling on the Ogowe River.

That humanity is what really set her apart, says journalist Adam Hochschild. Son livre Leopold’s Ghost deals with colonial Congo, and he believes Kingsley was one of the first Europeans to write a book that “treated natives as humans.” While others saw natives as mere numbers, Kingsley went into the jungle with her own team of porters to document the natives’ lives as best she could. In the course of her travels in West Africa, this Victorian aristocrat — who refused to change her attire, despite the heat and humidity — documented the habits of polygamous and even cannibalistic tribes. And she didn’t judge them … much.

After all, she too was an outsider in the male-dominated world of exploration, and she sensed, even when she was repulsed by the local customs, that she had no right to impose her own. “One immense old lady has a family of lively young crocodiles running over her, evidently playing like a lot of kittens,” she wrote in Travels in West Africa. “The heavy musky smell they give off is most repulsive, but we do not rise up and make a row about this,” she wrote, noting how she felt wrong to intrude in these family scenes.

Also, Kingsley was used to being “the odd one.” Her father was a well-known biologist and travel writer, while her mother was handicapped and spent most of her life in her home. So while other ladies her age were learning how to sing and looking for a husband, she took care of her mother and devoured every book in her father’s library.

Like him, Kingsley was a brilliant writer with a delightfully British sense of humor that made her books extremely popular among Victorians back home. With every book Kingsley proved to the world that a woman was just as capable as any man of trekking through jungles and pushing a canoe down unexplored rivers. She once walked for miles with a broken ankle so as not to show weakness to her porters and wrote about the wonders of wearing Victorian fashions whilst trying to escape a hippo trap. “Save for a good many bruises, here I was with the fullness of my skirt tucked under me, sitting on nine ebony spikes some twelve inches long, in comparative comfort.”

To the 21st-century reader, her writings may seem far from enlightened. “Kingsley was a racist because she regarded African peoples and societies as innately different from and inferior to her own,” says Dane Kennedy, professor of British imperial history at Columbia University.

But she did oppose the role of missionaries and was a public supporter of the fight against slavery in the Congo after learning that the “success” of Belgian King Leopold’s colony was fueled by forced labor and abject human-rights violations. Unlike Livingstone and Stanley, both of whom lived to see their 60s, this pioneering adventurer later enlisted as a nurse during the second Boer War in South Africa, where she died of typhoid fever at age 37 while attending to Boer prisoners of war.


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Mount Cameroon is one of Africa's largest volcanoes, rising to 4,040 metres (13,255 ft) above the coast of west Cameroon. [6] It rises from the coast through tropical rainforest to a bare summit, which is cold, windy, and occasionally dusted with snow. The massive steep-sided volcano of dominantly basaltic-to-trachybasaltic composition forms a volcanic horst constructed above a basement of Precambrian metamorphic rocks covered with Cretaceous to Quaternary sediments. More than 100 small cinder cones, often fissure-controlled parallel to the long axis of the massive 1,400-cubic-kilometre (336 cu mi) volcano, occur on the flanks and surrounding lowlands. A large satellitic peak, Etinde (also known as Little Mount Cameroon), is located on the southern flank near the coast.

Mount Cameroon has the most frequent eruptions of any West African volcano. The first written account of volcanic activity could be the one from the Carthaginian Hanno the Navigator, who may have observed the mountain in the 5th century BC. Moderate explosive and effusive eruptions have occurred throughout history from both summit and flank vents. A 1922 eruption on the southwestern flank produced a lava flow that reached the Atlantic coast. A lava flow from a 1999 south-flank eruption stopped 200 m (660 ft) from the sea, cutting the coastal highway.

The mountain's natural vegetation varies with elevation. The main plant communities on the mountain include: [7]

  • Lowland rain forest predominates on the lower slopes, from sea level to 800 meters elevation. The lowland forests are part of the Cross-Sanaga-Bioko coastal forests ecoregion. They are composed of evergreen trees with a dense canopy 25 to 30 meters high, with taller emergent trees rising above the canopy. Many trees have buttress roots. The forests are diverse and species-rich, with numerous lianas. Much of the lowland forest has been converted to agriculture and agroforestry, including oil palm plantations.
  • Lower montane forest, aussi connu sous le nom submontane forest ou cloud forest, grows between 800 and 1,600 meters elevation. The lower montane forests are composed of evergreen trees, which form a 20 – 25 meter-high canopy that is either closed or discontinuous. There are scattered areas of meadow and scrubland, with grasses, herbs, tall herbaceous plants (including Acanthaceae), tree ferns, woody shrubs, and low trees. Frequent clouds and mists sustain profuse epiphytes, including mosses, ferns, and orchids. The lower montane forests are diverse and species-rich, with characteristic Afromontane plants and endemic species. Impatiens etindensis[8] and I. grandisepala[9] are herbaceous epiphytes endemic to the montane forests of Mount Cameroon. The lower montane forests, together with the higher-elevation forests, scrub, and grasslands, are part of the Mount Cameroon and Bioko montane forests ecoregion.
  • Upper montane forest grows from 1,600 – 1,800 meters elevation. Trees up to 20 meters high form an open-canopied forest with numerous epiphytes. The upper montane forests are less species-rich than the lower-elevation forests, and fires are more frequent.
  • Montane scrub grows between 1,800 and 2,400 meters elevation. Low trees of 1 to 15 meters form open-canopied forests, woodlands, and shrublands, with an understory of small shrubs, herbs, ferns, and climbers.
  • Montane grassland occurs between 2,000 and 3,000 meters elevation. The dominant vegetation is tussock grasses, with scattered fire-tolerant shrubs and low trees.
  • Sub-alpine grassland is found at the highest elevations, from 3,000 to over 4,000 meters. Frost-tolerant tussock grasses, dwarf trees and shrubs, and crustose, foliose, and fruticose lichens predominate. [7]

Large mammals on the mountain include the African forest elephant (Loxodonta cyclotis), with a population of over 100 individuals. Other herbivores include red river hog (Potamochoerus porcus), bushbuck (Tragelaphus scriptus), bay duiker (Cephalophus dorsalis), blue duiker (Philantomba monticola), and yellow-backed duiker (Cephalophus sylvicultor). The mountain is home to several species of primates, including chimpanzee (Pan troglodytes), drill (Mandrillus leucophaeus), red-capped mangabey (Cercocebos torquatus), putty-nosed monkey (Cercopithecus nictitans), mona monkey (Cercopithecus mona), red-eared monkey (Cercopithecus erythrotis), Preuss’ guenon (Cercopithecus preussii), and crowned guenon (Cercopithecus pogonias). [7]

Two species of birds are endemic to Mount Cameroon, Mount Cameroon spurfowl (Pternistis camerunensis) and Mount Cameroon speirops (Zosterops melanocephalus). [7]

Mount Cameroon National Park (Parc National du Mont Cameroun) was created in 2009. It covers an area of 581.23 km². [10] The park includes the former Etinde Forest Reserve and most of the Bomboko Forest Reserve. [11] A portion of the Bomboko Forest Reserve remains outside the park, on the lower northern slopes of the mountain. [7]


The hidden story of Marys who defied the constraints of their time

The three-part poem is set in the American Civil War, and illuminates the lives of Union soldier Private Mary Galloway, field surgeon Mary Edwards Walker, and freedwoman and Union spy Mary Bowser — three women who defied the constraints of their time.

The poem is part of Mueller's new collection, “Mary’s Dust.” In each poem, Mueller imagines the inner life of a historical Mary, beginning with Mary, the mother of Jesus, and continuing through the centuries. While some are famous, like Mary Magdalene and Marie Curie, many are largely unknown, like the Victorian explorer Mary Henrietta Kingsley and other mystics, scientists and artists.

Mueller will read from “Mary’s Dust” at Elliott Bay Books in Seattle on December 12 at 7 p.m.

Images courtesy of Melinda Mueller audio courtesy of Entre Ríos Books, publisher of “Mary’s Dust.”

Hear Melinda Mueller reading more from “Mary’s Dust” below:


Voir la vidéo: Les contributions des exploratrices - Courtney Stephens (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Novak

    Tu as tout à fait raison. Dans ce quelque chose est que j'aime cette idée, je suis complètement d'accord avec vous.

  2. Collyn

    Arrive ... une telle concurrence occasionnelle

  3. Balasi

    À mon avis, vous admettez l'erreur. Je peux défendre ma position. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.



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