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Dragon de jade de la dynastie Han

Dragon de jade de la dynastie Han



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Sculpture de jade en Chine (vers 4900 avant notre ère) Caractéristiques, types et histoire


Ornement de cheveux de jade
avec motif floral
Dynastie Jin/Song (1115-1234)
Musée de Shanghaï.

L'ART DÉCORATIF EN CHINE
Pour les autres disciplines, voir :
Laque chinoise (4500 avant notre ère)

CHRONOLOGIE DES ARTS VISUELS
Pour les dates des premières cultures,
voir : Chronologie de l'art préhistorique.
Pour une chronologie ultérieure,
voir : Chronologie de l'histoire de l'art.

Qu'est-ce que Jade ? Caractéristiques et composition

Dans l'art chinois, le "jade" (connu sous le caractère chinois "yu") est une pierre ornementale utilisée dans une grande variété d'art joaillier, la sculpture de figures et d'autres types de sculpture - en forme de statue et de sculpture en relief. La sculpture sur jade est un matériau important dans l'orfèvrerie depuis l'âge de l'art préhistorique et représente toujours la plupart des sculptures sur pierre dure de Chine. Une raison importante pour laquelle les objets en jade sculpté étaient (et sont) si prisés est que les Chinois croient que le jade représente la pureté, la beauté, la longévité, voire l'immortalité. De plus, les sculpteurs de jade appréciaient la pierre pour ses paillettes, ses couleurs et ses nuances translucides. (Pour en savoir plus sur les principes culturels de la Chine ancienne, veuillez consulter : Caractéristiques de l'art chinois traditionnel.) Depuis l'époque des cultures Majiabang, Liangzhu et Hongshan (4700-2900 avant notre ère), la plupart des sculptures en jade ont été faites à partir de néphrite ou de jadéite. , bien que jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, les objets en jade chinois étaient presque toujours taillés dans de la néphrite. La jadéite a une dureté similaire à celle du quartz, tandis que la néphrite est un peu plus douce, mais comme les deux variétés sont aussi dures que l'acier, elles ne peuvent pas être coupées ou sculptées avec des outils en métal. En effet, la méthode traditionnelle de taille du jade consistait à l'user avec du sable de carborundum et un outil doux : une technique remplacée depuis par des outils rotatifs avec des forets diamantés. Historiquement, en raison de sa rareté et des difficultés techniques de fabrication, le port et l'utilisation du jade étaient réservés aux chefs tribaux, puis aux empereurs et aux nobles, et était le plus souvent utilisé dans la sculpture de vases rituels, d'ustensiles de cérémonie et d'autres objets totémiques, représentant le statut et le pouvoir. Voir aussi : Art asiatique (à partir de 38 000 avant notre ère).

Signification chinoise de "Yu"

Le caractère chinois "yu" est toujours traduit en anglais par "jade". Cependant, cette traduction masque une différence importante entre la culture chinoise et occidentale, car dans l'art chinois ou coréen, le sens du jade est considérablement plus large que le sens occidental. Une traduction plus correcte de « quotyu » pourrait être « pierre ornementale dure », car les artisans chinois emploient généralement le terme « quotyu » pour couvrir plusieurs pierres apparentées au jade, y compris la bowénite (une forme de serpentine), ainsi que la jadéite et la néphrite. Bien que le jade soit généralement considéré en Occident comme un matériau verdâtre, en Chine, il a toujours été le jade blanc qui a toujours été plus prisé que le vert.

Depuis l'ère de l'art ancien, les sculptures de jade traditionnelles chinoises étaient fabriquées à partir de néphrite, un silicate de calcium et de magnésium cristallin qui, dans son état naturel pur, est d'un blanc crème, bien que la présence d'impuretés de fer puisse le rendre vert, jaune, brun, gris ou même noir. Mesurant entre 6,0 et 6,5 Mohs de dureté, la néphrite est légèrement plus douce que la jadéite, avec un éclat gras, et provient principalement de Yarkand et Hotan dans la région autonome du Xinjiang au nord-ouest de la Chine.

Depuis environ 1800, les sculpteurs de jade chinois ont également utilisé la jadéite, un autre type de jade (plus dur), importé du nord du Myanmar (Birmanie). Un silicate de sodium-aluminium granulaire, mesurant entre 6,0 et 7,0 Mohs de dureté, la jadéite (également connue sous le nom de "feicui") est une pierre translucide, généralement de couleur vert brillant, qui a souvent un aspect vitreux. Les couleurs plus rares incluent le rose, la lavande, l'orange ou le marron.

Autres pierres de jade chinoises

La Chine était, et est, l'une des principales sources mondiales de pierres de jade. Les variétés les plus populaires sont : le jade Hetian, le jade Dushan, le jade Xiuyan et la turquoise. Les pierres de moindre importance comprennent l'agate, la malachite, l'aventurine et le jade du comté de Mixian.

Hetian Jade
Sans doute le plus beau jade de Chine, Hetian est extrait dans le comté de Hetian, Xinjiang. Semi-transparent et composé presque entièrement de trémolite, le jade Hetian se décline en jade blanc crème, blanc gras d'agneau et gris-blanc, ainsi qu'en turquoise, noir, jaune et autres couleurs.

Dushan Jade
Aussi appelé jade de Nanyang car il est principalement transformé dans la ville de Nayang, dans la province du Henan. Composé principalement d'anorthite et de zoisite, le jade Dushan est principalement utilisé pour la décoration et a un éclat gras et vitreux. Les couleurs principales sont le jade blanc, le vert, le vert-blanc, le violet, le jaune et le noir et le rouge lotus. Des objets Dushan Jade ont été découverts dans les tombes impériales des Shang.

Jade Xiuyan
Jade vert semi-transparent, composé à la fois de trémolite et d'actinolite à des degrés divers, il provient de la ville de Xiuyan dans la province du Liaoning, dans le nord-est de la Chine. Le jade Xiuyan est disponible dans des couleurs bleu-vert, jaune-vert et blanc clair, et a une texture plus douce que les autres types de jade, avec un lustre cireux après polissage. Il est utilisé pour les sculptures de jade à grande échelle et les meubles.

Turquoise
Extraite depuis les Shang, lorsqu'elle était utilisée pour recouvrir le bronze - mais aussi importée de la Perse antique - la turquoise est l'une des plus anciennes pierres de jade, et se décline en bleu et vert de différentes teintes. La turquoise était principalement utilisée pour les statues et autres formes de sculpture, telles que les figures de Bouddha. Aujourd'hui, la turquoise - en particulier les variétés bleues brillantes - se trouve principalement à Zhushan de la préfecture de Shiyan, dans la province du Hubei.

Un autre exemple d'artisanat chinois traditionnel est le "zhezhi" - mieux connu en Occident sous le nom de pliage de papier Origami, le nom donné à sa version sœur du Japon - a été inventé (apparemment) vers 1 000 de notre ère.

Types de sculptures de jade

Initialement, les sculptures en jade étaient limitées aux outils néolithiques et de l'âge du bronze, notamment des haches, des pointes de flèches, des ciseaux, etc.

Les anciens Chinois considéraient le ciel comme rond et la terre comme carrée, ils fabriquaient donc des objets de forme ronde et carrée en jade, afin d'offrir des sacrifices au ciel et à la terre. Les formes animales populaires comprenaient le dragon et le phénix - deux animaux divins vénérés dans la Chine ancienne. Le jade était également utilisé pour les objets funéraires sculptés pour honorer les ancêtres, exorciser le mal et protéger contre les catastrophes, tandis que les objets personnels en jade étaient portés afin de purifier l'âme.

Plus tard, le jade est devenu un matériau de prédilection de la classe universitaire chinoise, en particulier pour les objets personnels, comme les supports pour pinceaux de calligraphie et même les embouchures pour pipes à opium, en raison de l'idée populaire qu'ils conféreraient de la longévité au fumeur.

Autres catégories d'objets en jade inclus : (1) Objets rituels, tels que le bi, le cong, le huang, le hu, le gui et le zhang. (2) Armes de cérémonie - poignards et épées de jade - et accessoires associés. (3) Bijoux ou ornements personnels, y compris bagues, pendentifs, boucles d'oreilles, colliers, bracelets, épingles à cheveux, fermoirs, boucles, décorations de ceinture, etc. (4) Articles domestiques pour la décoration des maisons. (5) Petites sculptures figuratives d'animaux et de personnes.

Histoire du jade chinois

L'histoire de l'art en Chine reflète l'énorme importance attachée à la pierre de jade, qui est considérablement plus grande que l'amour de l'Occident pour les diamants et l'or. Depuis l'ère de la culture Xia (1700-1600 avant notre ère), les objets les plus précieux fabriqués pour l'empereur et sa cour étaient en jade.

Pour les dates importantes de l'évolution de la sculpture de jade en Chine, voir : Chronologie de l'art chinois (18 000 avant notre ère - aujourd'hui).

Les premiers exemples de jade découverts dans la région du Yangtze moyen et inférieur ont été datés de l'ère de l'art néolithique, en particulier de la culture Majiabang (vers 4000-2000 avant notre ère) ainsi que des cultures Songze et Qingliangang du nord-est. Chine. (Voir : Art néolithique chinois.) Des objets en jade particulièrement sophistiqués ont été trouvés dans les colonies de la culture de Liangzhu (vers 2500 avant notre ère) dans les provinces du sud du Jiangsu et du nord du Zhejiang (vers 3400–1502200 avant notre ère). Considéré comme étant en grande partie des objets de cérémonie, ils comprennent les premiers exemples connus de la "cong" - des tubes cylindriques enfermés dans des blocs rectangulaires, symbolisant le yin [carré, terre, féminin] et le yang [circulaire, ciel, masculin] et associés au chamanisme néolithique - ainsi que le "bi", le disque plat et perforé qui fut plus tard adopté comme symbole du ciel. Les archéologues ont également trouvé de nombreuses cérémonies interface graphique et zhang des lames, des têtes d'herminette, des haches et des couteaux, ainsi qu'une grande variété de pendentifs, bracelets et colliers en jade ornementaux circulaires et en forme d'arc, ainsi qu'un certain nombre de masques.

Dynastie Shang (vers 1600 et 1501050 avant notre ère)

À l'époque de l'art de la dynastie Shang, notamment à Anyang, une nouvelle gamme d'objets en jade a commencé à être sculptée, tels que des armes de cérémonie et leurs accessoires, ainsi que des jades rituels (le cong, le bi), des bijoux personnels et des ornements vestimentaires. . De plus, une gamme de petites sculptures figuratives est apparue, comme des oiseaux et des animaux sculptés en ronde-bosse, y compris les premiers exemples de "quotmingqi" - des figures de jade représentant des serviteurs individuels qui ont été enterrés dans les tombes de riches aristocrates, afin de servir le défunt.

Dynastie Zhou (1050-221 avant notre ère)

À l'époque de l'art de la dynastie Zhou, la production de jade cong, bi et d'autres formes rituelles a été maintenue, tandis qu'une nouvelle série de sceptres a été produite pour désigner les différents rangs de la noblesse et servir de bâtons de cérémonie. De plus, des bouchons et des plaques de jade ont été utilisés pour sceller les sept orifices du corps du défunt avant l'enterrement. Pour commencer, les artisans du jade Zhou ont imité les dessins de leurs prédécesseurs Shang, mais pendant la période médiane de la dynastie, ils ont commencé à introduire des dessins moins systématiques, comportant des motifs zoomorphes qui ont ensuite cédé la place à des motifs plus abstraits. D'autres développements comprenaient l'utilisation d'outils en fer et d'abrasifs plus durs, qui ont donné aux sculpteurs plus d'options sculpturales. Des sculptures en relief de jade plus complexes sont apparues, y compris des conceptions de fourreaux ornementaux et de garnitures et de plaques de robe, dont certaines étaient fabriquées à partir de feuilles de jade incroyablement minces.

Dynastie Han (206 AEC - 220 CE)

À l'époque de l'art de la dynastie Qin (221-206 av. crochets de ceinture, fermoirs et plaques qui faisaient partie de la garde-robe typique de l'aristocrate.

Les œuvres d'art en jade les plus extraordinaires de la dynastie Han étaient les "costumes de jade" conçus pour les nobles décédés afin de repousser les mauvais esprits dans l'au-delà. Ces ensembles étonnants, notamment ceux du prince Liu Shen et de son épouse la princesse Dou Wan, composés de plus de 2 000 plaques de jade cousues ensemble avec près de trois quarts de kilo de fil d'or. Un autre costume de jade, fabriqué à partir de plus de 4 000 plaques, a été découvert dans la tombe royale de Zhao Mo.

D'autres sculpteurs de jade ont emprunté des motifs à la peinture chinoise et à des vases sacrificiels en bronze, afin de mettre en valeur leur talent technique. Voir : Art de la dynastie Tang (618-906).

Pendant longtemps par la suite, le jade est resté l'apanage exclusif des familles impériales royales, et depuis l'époque de l'art de la dynastie Song (960-1279), la sculpture sur jade a été considérée comme une forme d'art majeure, atteignant son apogée à l'époque des Ming. L'art de la dynastie (1368-1644), lorsqu'une autre forme d'art de renommée mondiale - la porcelaine chinoise bleue et blanche - atteignait également son apogée.

Dynastie Qing (1644-1911)

Jusqu'à l'époque de l'art de la dynastie Qing, les objets en jade chinois étaient faits de néphrite (ou bowénite), connue sous le nom de jade blanc ou Khotan. Puis, vers 1800, les marchands ont commencé à importer une variété de jadéite vert vif de Birmanie, connue sous le nom de Feicui, ou Kingfisher Feathers Jade. Cette nouvelle pierre est rapidement devenue la favorite de la cour mandchoue, bien que les érudits et les aristocrates à l'ancienne aient maintenu une préférence pour les jades blanc laiteux fabriqués à partir de néphrite. Au cours de la période Qing, la production d'ustensiles en jade a atteint son apogée, avec des articles tels que des tasses, des bols, des récipients à boire et des bouteilles en jade, utilisés principalement par les familles royales et nobles.

Pour en savoir plus sur les arts et l'artisanat traditionnels en Chine, consultez ce qui suit :

• Pour en savoir plus sur la sculpture sur pierre dure en Chine, voir : Visual Arts Encyclopedia.


Cavaliers et chevaux en terre cuite

Les dirigeants de la dynastie Han ont suivi les traces des rois Qin et ont montré une forte croyance dans les dieux, les esprits et l'au-delà. Les découvertes jusqu'à présent suggèrent que, comme le premier empereur de Chine, ils avaient des armées de guerriers et de chevaux en terre cuite pour les protéger, ainsi que des serviteurs, des artistes et des animaux. Ces cavaliers et chevaux sont deux des plus de 500 personnages enterrés près de la tombe d'un général à Yangjiawan. A l'origine, les cavaliers tenaient les rênes dans une main et une arme dans l'autre, et les détails des selles, harnais et brides étaient peints sur les personnages avec des couleurs vives.

Route de la soie : commerce transcontinental et influence culturelle

La route commerciale de la route de la soie a été établie pour la première fois pendant la période Han et son point de départ à Xi'an est ce qui a conduit la ville à être considérée comme l'une des quatre grandes capitales antiques de la Chine. Cette caravane longue de 6 400 kilomètres (4 000 miles) reliait la Chine à Rome. Les soies de valeur étaient exportées vers l'ouest tandis que les laines, l'or et l'argent se dirigeaient vers l'est. Et selon Britannia ce n'étaient pas seulement des biens tangibles qui étaient acheminés le long de la route de la soie, mais aussi des idées et des concepts. C'est par cette route transcontinentale que la Chine a reçu le christianisme et le bouddhisme nestoriens de l'Inde.

La route traversait les paysages chinois via la Grande Muraille de Chine au nord-ouest, contournait le désert de Takla Makan, escaladait la chaîne de montagnes du Pamir, traversait l'Afghanistan et continuait jusqu'au Levant où les soies étaient expédiées à travers la mer Méditerranée. Les historiens pensent que très peu de personnes auraient parcouru toute l'étendue de la route. La Route de la Soie fonctionnait plutôt comme une course à relais, où les marchandises étaient traitées dans une progression échelonnée par une série d'intermédiaires, de spécialistes du transport et d'agents commerciaux.

Représentation du 14e siècle d'une caravane de chameaux sur la route de la soie. ( Domaine public )


Ensemble de cloches rituelles

Ensemble de cloches, déterré de la tombe 1, Dayun Mountain, Xuyi, Jiangsu. Période des Han occidentaux (206 avant notre ère et 9 CE), IIe siècle avant notre ère. Cloches : bronze supports : laque et argent. Musée de Nankin, Photographiez et copiez le musée de Nanjing.

La musique était un pilier des célébrations courtoises, et un ensemble de cloches comme celui-ci aurait fait partie d'un ensemble musical ancien. Composé de 19 cloches individuelles, cet ensemble de cloches en bronze comprend des cadres spéciaux ornés de créatures mythiques, de motifs à motifs de dragons jumeaux et de disques bi avec des trous. Ces disques, en argent, ont de fines gravures de nuages ​​flottants avec des oiseaux et des bêtes. L'ensemble est soutenu par deux supports en bronze en forme de chameaux accroupis.

De gauche à droite, les cloches augmentent de taille et deviennent plus profondes. Chaque cloche produit deux tonalités distinctes, selon qu'elle frappe au centre ou sur le côté. Cet ensemble de cloches aurait été joué par au moins deux artistes, un pour chaque rack.


Quand beaucoup de gens pensent à l'art chinois, l'attrait et la mystique du jade viennent souvent à l'esprit en premier. Le simple fait d'entendre le mot Jade évoque des images d'Asie et plus particulièrement de Chine.

Depuis des milliers d'années, cette pierre plus dure que l'acier a été extraite, sculptée, façonnée et polie dans pratiquement toutes les formes imaginables. Des armes et des haches aux formes animales mythiques, des carillons musicaux, des brûleurs d'encens, des armures, des boutons de chapeau, des épingles à cheveux, des bols, des boîtes, des pendentifs, des voiles de la mort, des vases et des centaines d'autres à énumérer.

Historiquement, le jade a été tenu en si haute estime qu'on a cru pendant des siècles qu'il possédait des propriétés mythiques et magiques, devenant par conséquent un matériau de choix pour les cérémonies religieuses et les enterrements. L'utilisation déterminerait sa forme et sa forme et même sa couleur pour accompagner le défunt dans l'au-delà.

Dynastie Han (206 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.) Sculpture féline en jade
La sculpture du jade est vraiment un terme impropre car elle n'est pas réellement sculptée comme le sont les autres pierres, l'ivoire ou le bois. Le jade est en fait broyé et frotté avec des abrasifs, un processus laborieux qui finit par transformer la pierre dans la forme souhaitée. Pendant le Période néolithique (10 000-2 000 avant JC) l'utilisation de sable rouge, de grès, de bambou et d'outils en bois était à peu près tout ce qui était utilisé. Le bois et le bambou ont été utilisés pour maintenir l'abrasif pendant qu'il était inlassablement travaillé sur la pierre pour la façonner et la lisser. Des forets en bambou travaillant l'abrasif pourraient à terme créer des trous, des canaux et des rainures donnant lieu à la fabrication de disques « Bi » et de « vases Cong », de plaques et de bêtes mythiques. Dans les premières périodes, la plupart des sculptures étaient en grande partie composées de petites amulettes, d'objets rituels et d'autres outils simples.

États en guerre (403 avant JC -221 avant JC) Plaque de jade d'époque
Au fil des siècles dans le Dynastie Shang (1600 -1029 avant JC) avec l'invention du bronze puis de l'acier, de meilleurs outils sont devenus disponibles pour travailler cette roche incroyablement dure dans les formes souhaitées. Il est intéressant de noter que même lorsque le bronze est devenu disponible, le bambou est initialement resté plus populaire en raison de son offre abondante et du coût relativement plus élevé du bronze. Des formes plus complexes ont évolué à une échelle toujours plus grande au fil du temps et les objets sont devenus plus gros à mesure que de meilleurs outils sont devenus disponibles en utilisant des métaux.

Brûleur d'encens en jade vert épinard fin,
Période Qianlong (1736-1795)
Avec l'invention d'un tour à pédale à pédale, les scies circulaires montées en acier et en bronze ont bien fonctionné pour tourner les pièces avec plus de précision que jamais auparavant, laissant les mains de l'ouvrier libres pour manipuler la sculpture. Par le 4E C. BC Période des Zhou de l'Est / Royaumes Combattants l'engin était devenu très sophistiqué, y compris des exemples en contre-dépouille, des chaînes à maillons lâches et des formes réticulées.

Dynastie Han (206BC-220AD) Costume de Jade,
Fils d'or soutenus par de la soie rouge
Pendant le Dynastie Han (206 avant JC- 220 après JC) l'importance du jade dans la culture chinoise n'était nulle part plus évidente que par la découverte de suites de jade faites pour l'enterrement des membres de la maison impériale lors d'une fouille du 20ème siècle de certaines tombes. Les costumes ont été cousus ensemble en utilisant de l'or, de l'argent ou des fils/fils de cuivre et soutenus par de la soie rouge. Depuis la découverte initiale, 18 tombeaux Han ont été découverts contenant des créations aussi étonnantes.

Alors que le paysage politique de la Chine en constante évolution a traversé les siècles, les gouvernements régionaux en constante évolution, les guerres et les troubles ont créé des points de vue nouveaux ou modifiés sur l'art, ce qui a créé un changement constant. L'influence du bouddhisme, l'évolution de la mode, les rituels funéraires, les objets d'érudit se sont tous mélangés au fil du temps, créant une vaste étendue de formes désirables ont été produits pour répondre à la demande des puissants parmi les chefs de gouvernement, les intellectuels religieux et les riches marchands. Finalement, ces influences se répercuteraient à des degrés plus ou moins importants parmi les classes ouvrières.

Qianlong impérial (1736-1795) Poisson de jade sculpté
Tout au long de tout cela, le jade, la plus dure et l'une des plus belles de toutes les pierres, est restée un matériau de base à inclure dans toutes sortes d'art. Initialement, la néphrite était le type le plus courant et plus tard, la jadéite a trouvé sa place sur la table des sculpteurs. Les deux types sont tous deux appelés jade, bien qu'ils soient structurellement très différents mais partagent des qualités de dureté similaires. La jadéite est légèrement plus dure sur l'échelle de Mohs d'environ un demi-point de 6,5 à 7, la dureté de l'échelle de Mohs néphrite est comprise entre 6 et 6,5.




Livre de jade impérial Qianlong (1736-1795)
La néphrite varie des deux couleurs les plus connues, un vert foncé profond et un blanc légèrement cassé, souvent appelé « graisse de mouton » entre les deux, vous pouvez trouver de nombreuses gammes et tons de jaune, brun, bleu, ambre, blanc, un blanc sec type apparaissant connu sous le nom de « os de poulet », gris, céladon pâle, roux, rouge et bien d'autres. Très souvent, des combinaisons de ces couleurs peuvent être trouvées dans des sculptures uniques, ce qui teste davantage les compétences qui peuvent rechercher avec succès des moyens d'incorporer ces couleurs dans la pièce.

Pendant le Dynastie Ming (1368-1644) la sculpture de jade est revenue à des antécédents plus traditionnels reflétant le travail effectué pendant les périodes Han et Song. Sculpture de jade pendant la Yuan (1271-1368) période, comme de nombreux arts traditionnels chinois, est tombée à l'eau pendant les années de la Chine sous les Mongols. Le renouveau de l'art traditionnel comprenant de petites créatures mythiques magnifiquement exécutées, des jades calcifiés ressemblant à des exemples néolithiques et des pièces rituelles religieuses est revenu en faveur parmi la cour impériale ainsi que les érudits et les classes littéraires.

Diaporama des jades impériaux de la dynastie Qing (1736-1795)

Par le Qianlong (1735-1795) période en Chine La sculpture de jade avait atteint un niveau d'élégance et de détail jamais imaginé auparavant. La Chine était devenue une puissance économique dans le commerce mondial, la richesse de cet empereur dépassait toute la richesse de toutes les nations occidentales réunies.

Fine Qianlong (1736-1795) Epoque Céladon Jade Bête Mythique
L'empereur Qianlong était un véritable mécène des arts et encourageait la créativité presque débridée des artistes. C'était aussi un collectionneur à l'échelle épique qui se réjouissait de voir de nouvelles idées dans la céramique, le verre, l'émaillage et le jade et la peinture. Des milliers de pièces hommage ont été faites pour lui pendant son règne remplissant le palais impérial, le Yuan Ming Yuan et à peu près partout ailleurs où il a accroché son chapeau. Il a été dit que la collection Imperial Jade sous Qianlong dépassait 35 000 exemplaires.

Aujourd'hui, la variété des Jades sous toutes leurs formes représente le travail cumulé de milliers d'années. Profitez-en.

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Shang à la dynastie Han

De 2000 av. J.-C. à 581 après J. Au cours de cette longue histoire s'étalant sur environ 2500 ans, les maisons royales se sont succédées pour régner les unes après les autres et, au fil du temps, leurs cultures se sont assimilées. Sous la dynastie Han, ethniquement et culturellement, ils s'étaient intégrés en une dynastie presque indivisible, inaugurant une nouvelle ère d'unification. Au cours de ce processus, la croyance superstitieuse antérieure en la "nature spirituelle" du beau jade a été progressivement moralisée sous l'influence de l'humanisme et du confucianisme à mesure que la société avançait.

Dans les temps reculés, les gens croyaient que le Dieu Suprême (appelé tian, Ciel, dans la dynastie Zhou) a envoyé des créatures divines pour donner la vie aux ancêtres des clans. Le port de sculptures en jade a rejoint la force vitale du beau jade avec le pouvoir magique des créatures divines, permettant des dialogues entre les divinités et les humains. De plus, le jade manifestait les qualités innées, c'est-à-dire les « vertus » du porteur. À l'origine, la « vertu » était un concept neutre et amoral. Par la dynastie des Zhou de l'Est (770 avant JC-221 avant JC), cependant, les aspects originaux des ornements de jade avaient été oubliés depuis longtemps. Les confucéens adoptaient une vision plus rationnelle des qualités du beau jade et les associaient aux belles « vertus » d'un junzi figure : bienveillance, droiture, sagesse, courage et intégrité. Junzi, signifiant initialement « dirigeants », s'est également transformé dans la dynastie des Zhou de l'Est en « gentleman-intellectuels de hautes vertus ».

Au fil du temps, l'appariement des jades Gui-et-Bi par le peuple Zhou est devenu le cœur du rituel du jade chinois. La maison royale Han est originaire du comté de Pei dans la région de Jiangnan, où l'ancienne coutume Yue de « l'enterrement de jade » est à l'origine. La pratique a atteint son paroxysme pendant la dynastie. Des éléments étrangers tels que bixie (pour éloigner les maux) les amulettes et les coupes en corne, atteignant la Chine, ont également adopté la sculpture de jade comme moyen d'exposer leur beauté et ont adopté une aura mystique supplémentaire qui était typiquement chinoise.


Art de la dynastie Han (206 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.) Histoire, types et caractéristiques

Pour plus de détails sur les anciennes cultures chinoises, consultez ces ressources :

Pour en savoir plus sur le début
artisanat en Asie, voir :
Art asiatique (38 000 avant notre ère)

La dynamique Dynastie Han (206 AEC - – 220 CE) a été témoin d'un renouveau important dans l'art chinois, par rapport à l'ère précédente de l'art de la dynastie Qin (221-206 AEC). La poterie chinoise (notamment les figurines en céramique), la sculpture sur jade (notamment les costumes de jade), le tissage de la soie et la peinture chinoise (sur papier) étaient trois domaines de réalisation particulière. On pense, par exemple, que les premiers exemples de porcelaine chinoise ont été produits dans la province du Zhejiang à la fin des Han de l'Est (100-200 CE). Fondée par l'empereur Gaozu, la dynastie Han se divise en deux périodes : la Han de l'Ouest (206 av. J.-C. – 9 CE), avec sa capitale à Changan (deuxième seulement à Rome comme la plus grande ville du monde antique), dans l'actuelle province du Shaanxi et le Han de l'Est (25𤫌 CE) dont la capitale était plus à l'est à Luoyang (le siège de l'ancienne dynastie Zhou), dans l'actuelle province du Henan. Période progressive de l'histoire chinoise, la dynastie Han est à l'origine de nombreuses réalisations technologiques et scientifiques, notamment des horloges à eau, des cadrans solaires, des instruments astronomiques et le développement du papier. Idéologiquement, il a été fortement influencé par l'éthique et la philosophie de confucianisme, bien que des traces de légalisme et de taoïsme de la dynastie Zhou antérieure soient restées. Sous l'empereur Wudi (141&# 15086 avant notre ère), la Chine a repris le contrôle des terres d'abord conquises par l'empereur Qin Shihuang, y compris des parties du sud de la Chine et du nord du Vietnam. En outre, la soumission de certaines parties de l'Asie centrale au Tadjikistan et en Ouzbékistan a donné aux empereurs Han le contrôle d'importantes routes commerciales vers l'Europe, et donc des débouchés pour ses soies et son or. En 166 de notre ère, un lien direct avec Rome avait été établi, entraînant des importations d'ivoire et d'écaille de tortue.

Pour en savoir plus sur les principes des arts visuels dans la Chine ancienne, voir : L'art traditionnel chinois : Caractéristiques.

La dynastie Han a présidé à un âge d'or de la culture chinoise, qui embrassait les arts visuels ainsi que la poésie, la littérature et la musique. Dans le cas des beaux-arts et des arts décoratifs, un stimulus majeur a été le renouveau de l'art des tombes, qui s'est considérablement développé à la fois à l'époque des Han occidentaux et orientaux. Pendant les Han occidentaux, par exemple, les personnes décédées étaient enterrées avec les objets et les œuvres d'art qu'elles avaient utilisés de leur vivant. À l'époque des Han orientaux, cependant, les tombes avaient tendance à contenir des artefacts fabriqués exclusivement à des fins d'inhumation. Ces artefacts comprenaient des objets d'art en céramique miniatures - généralement des tours de guet et d'autres exemples d'architecture urbaine - ainsi que des modèles miniatures de fermes, de porcheries et d'animaux de basse-cour.

Des artistes Han et des maîtres artisans ont également décoré les murs de briques qui bordaient les tombes souterraines de peintures murales et d'une gamme de sculptures en relief sculptées, dont le but était d'aider les défunts dans leurs voyages dans l'au-delà. La gravure ou l'estampage de motifs décoratifs sur des surfaces de carreaux et de briques était également largement pratiquée.

Pour en savoir plus sur le contexte historique des arts et de l'artisanat de la dynastie Han, voir : Chronologie de l'art chinois (18 000 avant notre ère - aujourd'hui).

Les tombes et tombes Han contenaient également une grande variété de sculptures figuratives en terre cuite, connues sous le nom de ming-chi ou jeune. En effet, dans l'au-delà, les Chinois voulaient s'entourer de représentations de personnes qui leur avaient particulièrement fait plaisir au cours de leur vie. Ainsi, des figurines humaines ont été incluses afin de remplir diverses fonctions pour le défunt, telles que danser et jouer de la musique. Un exemple populaire de ce type de statuette en céramique était une danseuse aux manches longues en soie. En règle générale, ces figurines étaient peintes ou recouvertes d'une glaçure plombifère.

De nombreux autres types d'art peuvent être trouvés dans les tombes Han, y compris des œuvres décoratives comme la laque chinoise rouge et noire - y compris des cercueils laqués. Le tissage de la soie était également bien avancé et, comme on le voit dans les bannières et les costumes des tombes, les tisserands de soie Han étaient célèbres non seulement pour leur soie unie, mais aussi pour leur gaze de soie, leur damas, leur brocart et leurs broderies. Une forme d'art plus inhabituelle consistait en bi ou pi disques, petits objets minces en jade ou en métal, chacun avec un trou central. Ces disques, qui étaient généralement placés près du corps du défunt, étaient censés guider l'esprit de la personne vers le ciel via l'étoile polaire, représentée par le trou au centre. Dérivés de l'art néolithique chinois, ces disques ont également été incorporés dans des objets plus grands, tels que des poignées de meubles ou des supports de miroir.

Les autres produits de la ferronnerie et de la joaillerie Han comprenaient des ornements de tombe et des objets personnels fabriqués à partir d'opale, d'ambre, de quartz, d'or et d'argent. La sculpture sur ivoire était une autre compétence prisée : celle qui était bien approvisionnée par les importations de défenses d'éléphant et de corne de rhinocéros.

La sculpture et l'artisanat du jade pendant la période Han étaient le produit de siècles d'orfèvrerie et de taille de jade. En Chine, depuis les temps anciens, on croyait que le jade contenait de l'énergie cosmique et possédait des qualités mystiques et vivifiantes. Au cours de l'ère Han, le minéral est devenu de plus en plus vénéré non seulement comme une belle pierre mystique, mais aussi comme une pierre précieuse incarnant la pureté et la vertu. La sculpture en jade était complexe et prenait du temps, et les objets en jade étaient à la fois rares et coûteux. De plus, seules certaines personnes étaient autorisées à porter des bijoux de jade : seul le roi portait le interface graphique jades connu sous le nom zhen, alors que seule la noblesse était autorisée à porter les tons de jade inférieurs connus sous le nom de huan, xin, gong, gu et pu.

L'exemple le plus remarquable de l'art du jade de la dynastie Han était peut-être les costumes de jade sur mesure conçus pour enfermer les corps des riches aristocrates décédés et les protéger contre les mauvais esprits dans l'au-delà. Les archéologues ont déterré un certain nombre de ces remarquables jade ensembles, y compris ceux du prince Liu Shen et de son épouse la princesse Dou Wan, trouvés dans des tombes séparées à Mancheng dans le Hebei. Chaque costume était composé de plus de 2 000 plaques de jade cousues ensemble avec jusqu'à 24 onces (700 g) de fil d'or, et chaque corps en costume était entouré de jusqu'à 10 000 objets d'art. Un autre costume de jade encore plus luxueux, composé de plus de 4 000 plaques, a été découvert dans la tombe royale de Zhao Mo, le roi de Nanyue, près de l'actuelle Guangzhou. La tombe était remplie d'objets précieux, notamment des récipients rituels en bronze, des instruments de musique et de l'ivoire d'éléphant incisé, ainsi qu'un tas de bijoux constitués de perles de jade, de colliers et de pendentifs.

Sculpture et peinture

Pendant la dynastie Han, la sculpture en bronze a atteint de nouveaux sommets de complexité et de sophistication, comme dans les magnifiques chevaux de bronze trouvés dans les tombes du IIe siècle de notre ère à Kansu, dans l'extrême nord-ouest de la Chine. Des statues miniatures en bronze d'hommes et de femmes ont également été produites, ainsi que des miroirs décorés, des lampes et des bronzes dorés.

L'invention du papier vers 100 CE a déclenché un regain d'intérêt pour la calligraphie et son médium frère de la peinture d'art, car le papier a amélioré leur capacité à transmettre des émotions narratives et spirituelles. (It also led - it is said - to the invention of Origami paper-folding [known as "zhezhi" in China] during the Han era.) Han painting and drawing was also done on silk, lacquer or stone and tile, and in general reveals a lively style executed with a characteristic lightness of touch.

Note: For the influence of Han culture on the arts and crafts of Korea, see: Korean Art (c.3,000 BCE onwards). For other ancient cultures from central and eastern Asia, see: Japanese Art and India, Painting & Sculpture.

Later Chinese Dynasties

Later Chinese arts and crafts are usually divided as follows:

• For more about the arts and culture of ancient China, see: Homepage.


The Suspension Bridge

An undated photograph of a Chinese built suspension bridge, with boats docked at a pier in foreground, in the Szechwan Province, China.

According to Robert Temple’s highly-regarded history of Chinese inventions, The Genius of China, the Han Dynasty saw the development of the suspension bridge, a flat roadway suspended from cables, which probably evolved from simple rope bridges developed to span small gorges. But by 90 A.D., Han engineers were building more sophisticated structures with wooden planks.


Architecture of the Han Dynasty

Remains of Han Dynasty architecture include ruins of brick and rammed earth walls, rammed earth platforms, and funerary stone pillar gates.

Objectifs d'apprentissage

Describe the building materials, layout, and architectural characteristics of Han palace halls, towers, tombs, and other abodes

Points clés à retenir

Points clés

  • Surviving architecture from the Han Dynasty includes ruins of brick and rammed earth walls (including above- ground city walls and underground tomb walls), rammed earth platforms for terraced altars and halls, funerary stone or brick pillar -gates, and scattered ceramic roof tiles. Timber was the chief building material in Han architecture, used for grand palace halls, multi-story towers, multi-story residential halls, and humble abodes.
  • Walls of frontier towns and forts in Inner Mongolia were typically constructed with stamped clay bricks instead of rammed earth. Thatched or tiled roofs were supported by wooden pillars, since the addition of brick, rammed earth, or mud walls did not actually support the roof. Stone and plaster were also used for domestic architecture.
  • Valuable clues about Han architecture can be found in burial artwork of ceramic models, paintings, and carved or stamped bricks discovered in tombs and other sites.

Mots clés

  • pillar: A large post, often used as supporting architecture.
  • crenellations: The battlements of a castle or other building.
  • dougong: A unique structural element of interlocking wooden brackets, one of the most important elements in traditional Chinese architecture.
  • rammed earth: A construction material made by compressing dirt.

Surviving architecture from the Han Dynasty includes ruins of brick and rammed earth walls (including above-ground city walls and underground tomb walls), rammed earth platforms for terraced altars and halls, funerary stone or brick pillar-gates, and scattered ceramic roof tiles that once adorned timber halls. Sections of the Han-era rammed earth Great Wall still exist in Gansu province, along with the frontier ruins of thirty beacon towers and two fortified castles with crenellations .

Building Materials

Timber was the chief building material in Han Dynasty architecture, used for grand palace halls, multi-story towers, multi-story residential halls, and humble abodes. However, due to the rapid decay of wood over time and its susceptibility to fire, the oldest wooden buildings found in China (which include several temple halls of Mount Wutai) date no earlier than the Tang Dynasty (618–907 CE).

Walls of frontier towns and forts in Inner Mongolia were typically constructed with stamped clay bricks instead of rammed earth. Thatched or tiled roofs were supported by wooden pillars, since the addition of brick, rammed earth, or mud walls did not support the roof. Stone and plaster were used for domestic architecture. Tiled eaves projecting outward were built to distance falling rainwater from the walls they were supported by dougong brackets that were sometimes elaborately decorated. Molded designs usually decorated the ends of roof tiles, as seen in artistic models of buildings and in surviving tile pieces.

The Gaoyi Que, a stone-carved pillar-gate (que): A stone-carved pillar-gate, or que (闕), 6 m (20 ft) in total height, located at the tomb of Gao Yi in Ya’an, Sichuan province, was built during the Eastern Han Dynasty (25-220 CE). Notice the stone-carved decorations of roof tile eaves, despite the fact that Han Dynasty stone que (part of the walled structures around tomb entrances) lacked wooden or ceramic components (but often imitated wooden buildings with ceramic roof tiles).

Styles of Architecture

Tombs and Houses

Valuable clues about Han architecture can be found in an artwork of ceramic models, paintings, and carved or stamped bricks discovered in tombs and other sites. Han tombs were laid out like underground houses, comparable to the scenes of courtyard houses found on tomb bricks and in three-dimensional models. Han homes had a courtyard area (some had multiple courtyards), with slightly elevated halls connected by stairways. Multi-story buildings included the main colonnaded residence halls built around the courtyards as well as watchtowers. The halls were built with intersecting crossbeams and rafters usually carved with decorations stairways and walls were plastered over to produce a smooth surface and then painted.

Tower Architecture

There are Han-era literary references to tall towers in the capital cities. They often served as watchtowers, astronomical observatories, and religious establishments meant to attract the favor of immortals . It is unknown whether miniature ceramic models of residential towers and watchtowers found in Han Dynasty tombs are faithful representations of such timber towers nevertheless, they reveal vital clues about lost timber architecture.

Only a handful of ceramic models of multi-story towers exist from the pre-Han and Western Han eras, though hundreds of existing models were made during the Eastern Han period. Model towers could be fired as one piece in the kiln or assembled from several different ceramic pieces. Each model is unique, yet they share common features such as a walled courtyard at the bottom, a balcony with balustrades and windows for every floor, and roof tiles capping and concealing the ceiling rafters. There were also door knockers, human figures peering out of the windows or standing on the balconies, and model pets such as dogs in the courtyard. Perhaps the most direct evidence to suggest that miniature ceramic towers represent of real-life Han timber towers are the tile patterns. Artistic patterns found on the circular tiles that cap the eave-ends on the miniature models are exact matches of patterns found on roof tiles excavated at sites such as the royal palaces in Chang’an and Luoyang.

Other Types of Buildings

Other ceramic models from the Han burial sites reveal a variety of building types. These include multi-story storehouses such as granaries, courtyard houses with multi-story halls, kiosks, walled gate towers, mills, factories and workshops, animal pens, outhouses, and water wells. Even models of single-story farmhouses show great detail, including tiled roofs and courtyards. Models of granaries and storehouses had tiled rooftops, dougong brackets, windows, and stilt supports raising them above ground level. Han models of water wells sometimes feature tiny tiled roofs supported by beams that house the rope pulley used for lifting a bucket.