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Le peuple de Malte - Histoire

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Malte

Malte est l'un des pays les plus densément peuplés au monde, avec environ 1 160 habitants par kilomètre carré (3 000 par mille carré). Cela se compare à environ 21 par kilomètre carré (55 par mille carré) pour les États-Unis. Habitée depuis la préhistoire, Malte a d'abord été colonisée par les Phéniciens. Par la suite, la vie et la culture maltaises ont été influencées à des degrés divers par les Arabes, les Italiens et les Britanniques. La plupart de la communauté étrangère à Malte, principalement des ressortissants britanniques actifs ou retraités et leurs personnes à charge, se concentre autour de Sliema et des banlieues modernes environnantes.

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1990200020102016
Population totale (millions)8.9712.1514.3116.01
Croissance démographique (% annuel)3.22.21.51.5
Superficie (km²) (milliers)181181181181
Densité de population (personnes par km² de superficie)50.868.881.190.7
Taux de pauvreté aux seuils de pauvreté nationaux (% de la population)..50.222.1..
Espérance de vie à la naissance, total (années)54586769
Taux de fécondité, total (naissances par femme)5.63.82.92.6
Taux de fécondité des adolescentes (naissances pour 1 000 femmes âgées de 15 à 19 ans)75504850
Prévalence contraceptive, toutes méthodes (% de femmes âgées de 15 à 49 ans)..245156
Naissances assistées par du personnel de santé qualifié (% du total)..327189
Taux de mortalité, moins de 5 ans (pour 1 000 naissances vivantes)1161074429
Prévalence de l'insuffisance pondérale, poids pour l'âge (% d'enfants de moins de 5 ans)..39.52923.9
Vaccination, rougeole (% d'enfants âgés de 12 à 23 mois)34659084
Taux d'achèvement du primaire, total (% du groupe d'âge pertinent)..518592
Scolarisation, primaire (% brut)112.3106.9123.9110.2
Scolarisation, secondaire (% brut)281745..
Taux de scolarisation, primaire et secondaire (brut), indice de parité entre les sexes (IPS)..11..
Prévalence du VIH, total (% de la population âgée de 15 à 49 ans)0.11.60.80.5
Environnement
Superficie forestière (km²) (milliers)129.4115.5100.994.6
Aires protégées terrestres et marines (% de la superficie territoriale totale)......20.6
Prélèvements annuels d'eau douce, totaux (% des ressources internes)....1.8..
Croissance de la population urbaine (% annuel)5.42.93.33.3
Consommation d'énergie (kg d'équivalent pétrole par habitant)..281370417
Émissions de CO2 (tonnes métriques par habitant)0.140.160.350.44
Consommation électrique (kWh par habitant)..33144271

L'histoire cachée du génome maltais

En 1990, des généticiens du monde entier ont lancé le plus grand projet biologique de l'histoire. Pendant 13 ans, le Projet du génome humain a cherché à déchiffrer la séquence de l'ADN humain, le code chimique trouvé dans chaque cellule de notre corps qui contient les informations nécessaires pour créer un être humain entier. L'achèvement de ce projet et l'essor qui a suivi dans le domaine de la génétique ont fait du 21 e siècle l'ère de la génétique.

Le premier projet de la Génome humain a été d'une valeur inestimable pour les chercheurs du monde entier qui ont cherché à comprendre les subtilités de la biologie humaine et de l'évolution. Un autre résultat majeur a été l'essor rapide des technologies de séquençage de l'ADN. Le premier génome humain a pris plus de 200 scientifiques, 13 ans et 3 milliards de dollars. La technologie la plus récente, connue sous le nom de séquençage de nouvelle génération (technologies de séquençage basées sur des machines), permet désormais à un petit groupe de scientifiques de séquencer le génome d'une personne en quelques semaines pour environ 1 000 $. Un prix aussi bas a alimenté l'innovation, de la réimagination de la médecine (en médecine de précision qui prend en compte les variations génétiques, l'environnement et le mode de vie d'une personne) à la découverte des origines de l'humanité à travers des projets tels que L'atlas du génome du cancer et le Projet international du génome 1000.

Bien qu'utile, la première ébauche du génome humain ne brosse pas un tableau complet de chaque personne vivante aujourd'hui. Alors que 99,9% de la séquence de l'ADN de chaque humain est la même, les 0,1% qui sont légèrement différents (appelés variations ou mutations) nous rendent uniques. Borg a expliqué que « tous nos traits, tels que la couleur et la taille des yeux, se résument à de petites variations dans notre séquence d'ADN. Il est important de noter que les maladies sont également attribuées à des mutations et des variantes [géniques]. » Bien que chaque personne soit génétiquement différente, de grands groupes de populations le sont aussi. Les Caucasiens ont des variations d'ADN particulières qui les rendent uniques des populations d'Asie de l'Est et vice versa.

Ainsi, les données actuelles sur le génome humain sont insuffisantes lorsque l'on tente d'étudier la génétique d'une population spécifique. Le chercheur Clint Mizzi explique : « Il y a eu un certain nombre de projets [de séquençage du génome] mais combien de Maltais ont été inclus ? […] Les populations de différents pays ont différentes variantes qui apparaissent dans différents pourcentages de la population, ainsi certaines [variantes génétiques] peuvent être trouvées principalement dans la population maltaise [tandis que] d'autres sont absentes.» C'est pourquoi de nombreux pays dans le monde lancent leur propres projets de génome. Malte est maintenant entrée dans l'incursion avec le Projet du génome maltais et un génome partiel a déjà été complété.

Un génome pour le peuple

Les trois ans Projet du génome maltais a été lancé en 2015, sur la base de près de 25 ans de recherche en génomique humaine à Malte. Il cartographiera les génomes d'environ 4 000 maltais, soit 1 % de la population, afin d'obtenir une séquence du génome maltais moyennée ou référencée. Cela signifie que le résultat final ne sera pas la séquence du génome d'une seule personne mais un exemple représentatif de l'ensemble de la population maltaise.

Disposer de ce type d'informations sera inestimable pour les généticiens et les cliniciens pour diagnostiquer les maladies rares et rechercher de nouvelles thérapies. Borg décrit comment « s'ils se lancent dans leur propre projet de génétique et découvrent une mutation […], au lieu d'avoir aucune idée de la fréquence à laquelle elle se produit [dans la population maltaise] ou de ce qu'elle fait, ils auront désormais une référence vers laquelle se tourner .» Ces connaissances permettront d'améliorer considérablement la compréhension de la manière dont des variantes génétiques particulières affectent la population maltaise lors de l'étude des mécanismes de la maladie.

Oublier la technologie du passé ?

Malte a une longue histoire de recherche génétique. Les technologies génétiques plus anciennes étaient moins ciblées et beaucoup plus exigeantes en main-d'œuvre. Ils ont examiné un gène à la fois, forçant le chercheur à choisir des gènes particuliers, manquant peut-être le gène lié à une maladie ou à une affection. Le séquençage moderne du génome entier (séquençage de nouvelle génération) est rapide, relativement peu coûteux et permet aux chercheurs d'examiner chaque gène et tout l'ADN entre les deux.

Cela signifie-t-il donc que la technologie de séquençage de nouvelle génération marquera la fin des anciennes technologies ? Au contraire, Borg explique que « nous sommes à un stade où l'on séquence habituellement tout le génome […] mais si on peut obtenir suffisamment de données [sur la population maltaise], les chercheurs n'ont plus besoin de tout séquencer. Une fois que nous avons les milliers de variantes [géniques] uniques et non uniques, un chercheur peut étudier une [gamme de gènes] spécifique à Malte qui peut être plus précise et prendre moins de temps.» Loin de remplacer l'ancienne technologie, le séquençage du génome entier peut travailler à ses côtés pour rationaliser la recherche. « [Le séquençage du génome] aidera à diriger la recherche sur des gènes spécifiques », explique Borg, « [pour qu'un scientifique puisse] concevoir des expériences sur mesure plutôt que d'explorer […] un travail qui pourrait être futile, ce qui peut être très frustrant. »

Convertir les gens en big data

« Ces connaissances amélioreront considérablement la compréhension de la façon dont les variantes génétiques par culières affectent la popula on maltaise lors de l'étude des mécanismes de la maladie. »

Obtenir l'ADN d'une personne est assez facile : un prélèvement de joue ou du sang suffit. Une fois que l'ADN a été préparé, ce qui implique de le découper en minuscules fragments, il est placé dans une extrémité d'une machine de séquençage d'ADN et laissé à fonctionner. Ces machines font essentiellement une copie des fragments d'ADN et surveillent quelles molécules sont ajoutées en séquence à la chaîne croissante du nouvel ADN. Cela vous permet ensuite de déterminer la séquence d'origine. Ensuite, c'est le travail de quelqu'un d'autre de donner un sens à ce qui sort à l'autre bout. Dites « bonjour » aux bioinformaticiens !
Clint Mizzi est bioinformaticien à l'Université de Malte et travaille sur le Projet du génome maltais. Il explique que «la bioinformatique englobe de multiples disciplines […] impliquant une compréhension de la biologie, de l'informatique, des mathématiques, des statistiques et de l'ingénierie. Nous appliquons les sciences mathématiques aux données biologiques. » Une seule personne peut correspondre à 200 à 400 gigabits de données brutes et Mizzi doit en comprendre le sens.

Une fois que Mizzi a les fragments de séquence d'ADN, il les aligne sur un génome de référence pour tout faire correspondre comme un puzzle géant. En comparant les génomes, d'éventuelles variations de la séquence d'ADN spécifique à la population maltaise peuvent être mises en évidence.

Avec ces informations, les chercheurs peuvent alors concentrer leurs efforts sur les variantes ou mutations génétiques spécifiques qui affectent la population maltaise. Mizzi souligne « que la bioinformatique n'est pas seule. […] Les machines ne sont pas parfaites à 100 %, bien qu'il existe un certain nombre de [méthodes que nous utilisons] pour minimiser les erreurs. […] Il est donc important de retourner au laboratoire pour confirmer les résultats et faire des études fonctionnelles expérimentales. » Il est impératif de vérifier que les variants ou mutations ont un effet sur notre biologie. En travaillant ensemble, des chercheurs de différents domaines mettent ces connaissances à profit.

L'ère de la génétique annonce un avenir radieux pour notre compréhension de la physiologie humaine et du meilleur traitement lorsque nos gènes se retournent contre nous. Mais le domaine de la génétique ne consiste pas seulement à travailler pour un avenir meilleur. Cachés au plus profond de notre ADN se trouvent des indices de notre passé lointain. En lisant le génome maltais, on peut comprendre les origines de la population maltaise contemporaine et les forces évolutives qui ont façonné leur génome.

Origines maltaises

La Méditerranée a connu un passé mouvementé avec plus de civilisations et d'empires qui montent et descendent qu'un an de dîners chauds. Cette question de « d'où viennent les Maltais ? » a été débattue pendant des siècles. Pour comprendre comment cette nation moderne est née, il faut un peu d'histoire.

Il y a longtemps, en Afrique du Sud-Est, l'environnement était parfait pour les débuts de l'humanité. Les humains modernes (Homo sapiens) est entré sur la scène mondiale il y a environ 200 000 ans - les dates exactes sont encore inconnues. Les études de génétique évolutive qui se penchent sur notre passé lointain reposent sur deux marqueurs génétiques.

Le premier est l'ADN mitochondrial. Cet ADN est distinct du reste de notre ADN trouvé dans le noyau cellulaire. L'ADN mitochondrial se trouve dans de petites usines productrices d'énergie appelées mitochondries - si elles cessent de fonctionner, la mort s'ensuit rapidement. Ceux-ci ne sont hérités que de la mère et ne sont transmis que par les filles. En examinant des parties spécifiques de l'ADN mitochondrial (appelées haplogroupes, qui restent largement inchangés au fil du temps et sont donc partagés dans le monde entier), les chercheurs sont en mesure de retracer l'ascendance à travers la lignée féminine.

Le second est le chromosome Y. L'ADN humain est divisé en 46 morceaux appelés chromosomes, chaque parent contribuant pour moitié. Le sexe est déterminé par deux chromosomes appelés X et Y. XX fait une femelle, XY fait un mâle. La combinaison dépend du père de chacun. Le chromosome Y possède également des haplogroupes, ce qui en fait un marqueur génétique utile pour les études évolutives sur les origines des hommes.

Le voyage de l'humanité

Il y a environ 80 000 ans, les humains se sont lancés dans le voyage le plus important de l'histoire de l'humanité. Ils ont quitté l'Afrique. À partir de l'analyse de l'ADN mitochondrial, les humains "ont quitté l'Afrique de l'Est en tant que petit groupe d'hommes et de femmes modernes", explique le professeur Alex Felice. Deux groupes dissidents de la population d'Afrique de l'Est, appelés M et N, se sont installés au Moyen-Orient et ont fait leurs premiers pas vers la colonisation mondiale.

Il y a 40 000 ans, les humains étaient entrés en Europe continentale. Felice explique que « sur une période de temps relativement courte […] les humains ont remplacé les humanoïdes préexistants, principalement des Néandertaliens en Europe, en raison d'une sorte d'avantage darwinien. » Des croisements ont eu lieu entre les deux humanoïdes, mais progressivement Homo sapiens a conquis la planète (sauf l'Antarctique). Malte n'a été colonisée qu'il y a environ 7 000 ans.

Le premier peuple de Malte

Les premiers humains à Malte sont présumés avoir été des agriculteurs siciliens, qui ont apporté du bétail et des récoltes qui ont changé le paysage maltais. Après plus d'un millénaire, la culture de ce peuple a pris une tournure intéressante. Ils ont construit plus de 30 complexes de temples, les plus anciennes structures de pierre autoportantes au monde. Cette période du Temple a vu l'essor d'une civilisation complexe avec une culture ritualiste et artistique (voir Mort du Peuple du Temple).

Pendant un millénaire et demi, le peuple du temple a prospéré, laissant derrière lui sa marque distinctive sur le paysage maltais et gozitain. Cependant, leur départ nous a laissé le plus grand mystère de Malte : pourquoi ont-ils soudainement disparu vers 2500 av. Un certain nombre de théories ont été proposées, y compris le stress environnemental et leur propre ferveur religieuse. La vraie raison est en train d'être démêlée par le projet FRAGSUS impliquant des archéologues, des biologistes, des ingénieurs et d'autres des universités de Cambridge, Belfast et Malte.

Des événements comme celui-ci semblent résonner tout au long de l'histoire de Malte. « Les archives archéologiques sont telles que [la présence de l'humanité à Malte] ressemble à celle des dinosaures. Les gens du temple étaient là, mais ils semblent avoir été remplacés par d'autres », commente Felice. Pendant les quatre millénaires suivants, Malte a constamment changé de mains, suivant de près l'ascension et la chute des grands empires méditerranéens. «Il n'est pas correct de dire que l'île était complètement inhabitée, il n'y a pas un très bon bilan, mais en principe, il n'y avait pas une population substantielle […]. C'était probablement un mélange des principales populations de l'époque », poursuit-il.

Les gens du temple ont été remplacés par des colons de l'âge du bronze. Viennent ensuite les Phéniciens vers 700 av. J.-C., suivis de l'Empire carthaginois en 332 av. La population de Malte était considérée comme très petite, Felice ajoute qu'il y avait "peut-être une petite présence urbaine dans Mdina moderne et [quelques autres endroits], mais apparemment seulement quelques milliers au plus".

Descente de Phénicie ou de Sicile ?

En 2004, un National Geographic interview dans un magazine a suscité des révélations passionnantes sur les origines du peuple maltais. Les premiers résultats d'une étude sur le chromosome Y ont montré que 50% des hommes maltais sont d'origine phénicienne. En 2008, l'étude a été publiée dans Le Journal américain de génétique humaine. Les chercheurs ont recherché l'ADN phénicien dans les zones coloniales modernes sur la base d'haplogroupes chez les Libanais modernes. Les agriculteurs de la fin de l'âge de pierre en Grèce, en Crète et dans le sud de l'Italie avaient le même morceau d'ADN. La population maltaise aussi, mais cette petite empreinte génétique aurait pu être laissée par d'autres comme les ancêtres de l'âge de pierre. La méthodologie de cette étude s'est avérée imparfaite. L'histoire maltaise ne reflète pas une grande population phénicienne qui aurait pu durer jusqu'à aujourd'hui

Alors d'où viennent les Maltais contemporains ? Les recherches menées à Malte indiquent seulement quelques centaines de kilomètres au nord. Une étude publiée dans le Annales de génétique humaine en 2004, auquel Felice a collaboré, a examiné les haplogroupes du chromosome Y trouvés dans toute la Méditerranée et a identifié des groupes de population communs. « Données sur l'ADN mitochondrial [de la Projet du génome maltais] est également presque terminé, mais ce que nous avons pointe également dans la même direction [que l'étude précédente] : que la plupart des hommes et des femmes maltais contemporains peuvent retracer leurs ancêtres en Sicile et en Italie [du sud] il y a environ 1 000 ans », révèle Felice. L'ADN du Moyen-Orient, y compris l'ADN libanais, a contribué pour moins de 5% à l'ADN maltais d'aujourd'hui.

Domination normande

L'histoire reflète les preuves ADN. Le déclin de l'Empire romain a été suivi par la domination arabe des îles pendant au moins deux siècles d'environ
ad 870. D'abord sous l'émirat aghlabide, puis sous le califat fatimide. Malte était soit inhabitée, soit très peu peuplée. Le tournant du premier millénaire a apporté un afflux documenté de personnes de la Sicile dirigée par les Arabes.

Au tournant du XIe siècle, un nouveau groupe de joueurs est entré en jeu. Des aventuriers du nord de la France avaient pris pied dans le sud de l'Italie et cherchaient à expulser les occupants arabes et byzantins. En 1091, le comte Roger I débarqua à Malte et établit la domination normande.

Malte a continué à être gouvernée par l'administration arabe jusqu'en 1127 lorsque le comte Roger II de Sicile, le fils de Roger I, a finalement déplacé les gouverneurs arabes et a établi une domination normande complète. Au cours des siècles suivants, la population maltaise a augmenté avec un afflux de colons siciliens et normands. Felice explique « qu'il y avait [encore] une forte sous-culture arabe en Sicile et dans le sud de l'Italie […]. Si vous allez dans les petits villages en dehors des villes [siciliennes] aujourd'hui, ils parlent très différemment des Italiens modernes, pas trop différents de ce que nous appelons le maltais. Ces [personnes] ont commencé à réhabiter Malte, bien qu'il n'y ait eu qu'environ 20 000 personnes jusqu'à 1500 après J. .

Le prix de la prospérité

« Donc, ce sont les données [génétiques et historiques] sur les origines récentes du maltais contemporain. Ceci est important pour un certain nombre de raisons. Premièrement, il aborde des questions telles que : Qui suis-je ? Où vais-je? D'où viens-je ? », observe Felice, ajoutant cependant qu'« il y a aussi des questions importantes [pour Malte aujourd'hui] concernant la santé publique » qui doivent être posées. Pendant des millénaires, les navires ont jeté l'ancre le long de la côte maltaise et les ondulations se font encore sentir aujourd'hui.

La population actuelle de Malte s'élève à un peu plus de 420 000 et provient d'une petite population qui s'est installée ici après le premier millénaire. Felice explique : « ces [personnes] ont été visitées par de petits groupes, des détails militaires de jeunes hommes qui sont restés pendant une courte période […] et ont laissé des mémoires génétiques sous la forme de variantes et de mutations génétiques […]. » Ceci, note-t-il, est ce que nous reconnaissons maintenant comme des effets fondateurs. Au fur et à mesure que la petite population se développait au fil des siècles, ces mutations fondatrices nouvellement introduites se sont répandues dans la population pour le meilleur ou pour le pire.

L'histoire de Malte a continué à devenir de plus en plus intéressante avec la visite de divers groupes et nations au cours des siècles, ce qui a fourni de nombreuses opportunités à ces mutations fondatrices d'arriver et de se mélanger avec des génomes de pays lointains. Felice décrit deux événements majeurs qui se sont produits après 1500 : « Le premier fut l'arrivée de l'Ordre des Chevaliers de Saint-Jean et le second, comme dans le reste de l'Europe, ce fut le début d'un certain degré d'hygiène publique et de prospérité […] . Les populations d'Europe et de Malte ont commencé à croître de façon exponentielle. C'est à cette époque que les maladies rares se sont accumulées.

En 1528, la population de Malte était estimée à 12 000 habitants dont 5 000 résidant à Gozo. En 10 ans, l'estimation avait presque doublé pour atteindre 22 000 à Malte et 6 500 à Gozo, chevaliers compris. Malgré les sièges et les dépeuplements de Gozo, en 1814, la population de l'île atteignit 41 000 habitants.

Expérimenter avec de nouveaux maîtres

Rien ne dure éternellement les Chevaliers étaient tombés en disgrâce auprès des Maltais vers la fin du 18ème siècle en raison de l'opulence du règne du Grand Maître Pinto. Le 9 juillet 1798, Napoléon Bonaparte débarqua à Malte et, le 12 du mois, Malte fut ajoutée à l'Empire français.

Malgré la mémoire collective maltaise de leurs méchants suzerains français, la domination sous la France n'était pas si mauvaise. Napoléon planifia la construction d'hôpitaux et investit dans l'éducation. Malheureusement, les nouvelles règles ne plaisaient pas au clergé qui risquait de perdre son important pouvoir sur les Maltais. Alors ils ont lancé une rébellion. Les Maltais ont été incités à se révolter 82 jours après avoir accepté la domination française (voir Malte : Syndrome de Stockholm).

Le siège de deux ans a entraîné de grandes souffrances. La population de Malte a chuté de 18,7% à cette époque, passant de 114 000 à 93 000 en raison de la guerre, de la famine et de la maladie. En 1800, les Français ont cédé et les Maltais ont recouvré leur liberté. Sans que Malte ne soit impliquée dans les négociations, il a été rendu aux Chevaliers avec les Britanniques agissant comme protectorat. Les Britanniques ont fusionné Malte dans leur empire. Les Maltais ont été jugés incapables de se gouverner, laissant Malte profiter de 164 ans de domination britannique.

Goulots d'étranglement et effets fondateurs

Les événements des derniers millénaires ont façonné le peuple maltais moderne. L'augmentation et la diminution de la population ont créé des goulots d'étranglement génétiques. Ces événements ont eu un tel impact sur la diversité génétique que de rares mutations de l'ADN sont devenues des maladies courantes.

Le problème est évident aujourd'hui. « Il existe un certain nombre de mutations qui donnent lieu à des maladies rares, celles [trouvées] chez moins d'une personne sur 10 000. […] Donc, il y a ce fardeau génétique », explique Felice. « Dans les années 1990, nous avons créé, avec le ministère de la Santé et le regretté Dr Joe Louis Grech, le Laboratoire de génétique moléculaire [à l'Université de Malte] et la Clinique de thalassémie à l'hôpital St Luke, maintenant à l'hôpital Mater Dei, et nous avons commencé à identifier certaines de ces mutations.» Fait intéressant, la recherche sur ces mutations causant la maladie soutient les études sur le chromosome Y et l'ADN mitochondrial menées à Malte : la plupart des mutations génétiques des îles sont partagées avec la Sicile et le sud de l'Italie.

Certaines mutations qui causent des maladies rares sont disproportionnellement élevées dans la population maltaise et comprennent la gangliosidose, la maladie cœliaque et des troubles sanguins comme la thalassémie. Une étude réalisée en 2007 par Felice et son équipe s'est concentrée sur une mutation dans le SPR gène qui conduit à une maladie rare connue sous le nom de maladie de Segawa, un trouble du motoneurone présentant certaines similitudes avec la maladie de Parkinson. Une seule mutation du gène SPR a été trouvée dans une proportion élevée de la population. Grâce à cette découverte, les bébés sont diagnostiqués à la naissance et traités immédiatement, prévenant ainsi un handicap sévère.

La génétique fait de grands progrès. Felice ajoute qu'"en raison de l'efficacité et des coûts de la nouvelle technologie, au cours des prochaines années, la recherche et le diagnostic passeront au séquençage du génome entier". répandu localement tout en aidant les autres dans le monde entier. Les chercheurs généreront une image complète de l'origine des Maltais et de qui ils sont aujourd'hui.

Les co-investigateurs principaux de l'étude sont le professeur Alex Felice et le Dr Joseph Borg avec Clint Mizzi et le Dr Nikolai Pace comme proches collaborateurs.


L'histoire et le patrimoine de Malte

Depuis le néolithique, depuis plus de 8 000 ans, Malte a été peuplée et les vestiges des premiers habitants peuvent encore être trouvés sur l'île. Les grandes structures des temples néolithiques sont encore debout dans le sud de l'île de Malte (Temples Tarxien, Hagar Qim, Mnajdra), et à Gozo (Ggantija).

Table des matières

Les scientifiques estiment que certains de ces temples ont été érigés environ mille ans avant la construction des célèbres pyramides de Gizeh en Égypte, et sont considérés comme les plus anciens monuments autoportants au monde. Après la disparition de la culture néolithique, vers 2000 av. J.-C., l'île a été conquise respectivement par les Phéniciens, les Carthaginois, les Romains et les Arabes.

Au Moyen Âge, Malte a été impliquée dans les guerres byzantino-arabes et a été envahie par les Arabes, qui ont introduit une nouvelle irrigation, des fruits et du coton sur l'île. Les Arabes ont également importé la langue siculo-arabe de Sicile, à laquelle Malte était étroitement liée à l'époque. La langue finira par évoluer vers le maltais actuel. Les Arabes ont permis aux chrétiens indigènes de pratiquer leur religion mais ont été discriminés en se voyant imposer une taxe supplémentaire.

Les Normands s'emparent de Malte vers 1091, et sont accueillis par les chrétiens indigènes, qui auront été ravis de voir le catholicisme romain réintroduit comme religion d'État. Les îles maltaises sont devenues une partie du royaume de Sicile, qui couvrait également une grande partie de l'Italie actuelle.

L'Ordre des Chevaliers de Saint-Jean (également connu sous le nom de Chevaliers de Malte) a régné sur les îles de 1530 à 1798, période au cours de laquelle ils ont construit l'actuelle capitale La Valette. (En savoir plus sur l'histoire de La Valette ici.)

Les Chevaliers ont amélioré les conditions de vie dans toute l'île en construisant des hôpitaux, en stimulant les échanges et le commerce et en érigeant de solides fortifications. Au cours de leur règne, les Chevaliers ont résisté avec succès pendant de nombreux mois tout au long des combats horribles et des assauts massifs des envahisseurs ottomans, maintenant appelés Le Grand Siège de 1565.

En 1798, l'armée de Napoléon a conquis l'île, supprimant facilement les chevaliers de Saint-Jean du pouvoir, qui n'avaient pas été préparés à la force avec laquelle les Français ont chargé. Dans les six jours qui suivirent la conquête, un code civil fut établi pour Malte. L'esclavage a été aboli et tous les esclaves turcs ont été libérés. Napoléon lui-même a créé un système d'enseignement primaire et secondaire et une université plus scientifique a remplacé l'ancienne.

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Le trône britannique a repris Malte après la disparition de Napoléon et a régné sur les îles pendant les 160 années suivantes. Malte a été bombardée de manière persistante par les forces allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale dans le but de s'emparer de Malte, qui était connue comme un lieu de grande importance stratégique pour le commerce et les conflits. Malte a été bombardée plus durement en 1942 que tout le blitz de Londres. Les Britanniques et les Maltais se sont unis dans leur bataille pour la survie et les Allemands n'ont réussi à conquérir ni Malte, ni les Maltais.

La détermination et l'esprit fort dont fait preuve la population maltaise ont conduit le roi George VI à décerner à Malte la Croix de George. Son message officiel, qui a été gravé sur une plaque de marbre sur la façade du palais présidentiel à La Valette, se lit comme suit : « Pour honorer son brave peuple, je remets la croix de George à la forteresse de l'île de Malte, pour témoigner d'un héroïsme et d'un dévouement. qui restera longtemps célèbre dans l'histoire. Ce prix fait toujours partie du drapeau national de Malte et est considéré comme le symbole d'une nation fière. Les Maltais ont obtenu leur indépendance des Britanniques en 1964 et le pays continuera d'être un État souverain et une république. Depuis mai 2003, Malte est membre de l'Union européenne et une destination touristique populaire pour de nombreux Européens.


Qui sont les chevaliers de Malte — et que veulent-ils ?

Dans un discours prononcé à Doha lundi, le vétéran New yorkais Le journaliste Seymour Hersh a allégué que le Commandement des opérations spéciales conjointes de l'armée américaine (JSOC) avait été infiltré par des fanatiques chrétiens qui se considèrent comme des croisés des temps modernes et visent à "changer les mosquées en cathédrales". En particulier, il a allégué que l'ancien chef du JSOC, le général Stanley McChrystal "plus tard commandant américain en Afghanistan" et son successeur, le vice-amiral William McRaven, ainsi que de nombreux autres hauts dirigeants du commandement, sont "tous membres ou au moins partisans des Chevaliers de Malte ." De quoi parlait-il ?

Pas vraiment clair. Il n'y a pas beaucoup de preuves pour suggérer que les Chevaliers de Malte sont la cabale secrète des fondamentalistes anti-musulmans que Hersh a décrits. (Pour mémoire, lorsqu'il a été contacté par Foreign Policy, McChrystal a déclaré qu'il n'était pas membre.) Mais ils sont certainement une présence anormale dans la politique internationale et ont provoqué leur part de théories du complot au fil des ans.

L'Ordre Souverain Militaire Hospitalier de Saint Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte est une organisation catholique romaine basée à Rome avec environ 13 000 membres dans le monde. Le groupe a été fondé en 1048 par des marchands amalfiens à Jérusalem en tant qu'ordre monastique qui dirigeait un hôpital pour soigner les pèlerins chrétiens en Terre Sainte. Au sommet de sa puissance, l'ordre a également été chargé par Rome de la fonction militaire supplémentaire de défendre les chrétiens de la population musulmane locale. Les Chevaliers de Saint-Jean n'étaient que l'un des nombreux ordres militaires chrétiens fondés au cours de cette période, y compris les légendaires mais désormais défunts Chevaliers des Templiers.

Lorsque le sultan d'Égypte reprit Jérusalem en 1291, les chevaliers de Saint-Jean s'exilèrent et s'installèrent à Rhodes 20 ans plus tard. En 1523, ils ont été chassés de Rhodes par les forces du sultan et se sont installés à Malte, où ils ont régné jusqu'à ce qu'ils soient délogés par l'armée de Napoléon en 1798. L'ordre s'est installé à Rome au milieu du XIXe siècle, où il reste à ce journée.

Malgré son nom, les Chevaliers n'ont exercé aucune fonction militaire depuis leur départ de Malte. Au lieu de cela, l'ordre est revenu à ses racines caritatives en parrainant des missions médicales dans plus de 120 pays.

Lorsque l'ordre a été fondé, les chevaliers devaient faire vœu de pauvreté, de chasteté et d'obéissance lors de leur adhésion. De nos jours, l'obéissance suffit. L'adhésion se fait toujours sur invitation uniquement, mais vous n'avez plus besoin d'être membre de la noblesse. Ces dernières années, l'organisation est devenue de plus en plus américaine. Le chef de l'ordre, appelé prince et grand maître, est élu à vie en conclave secret et doit être approuvé par le pape.

Bien qu'il n'ait pas de territoire fixe en dehors de son siège à Rome, l'ordre est considéré comme une entité souveraine en vertu du droit international. Il imprime ses propres timbres-poste et pièces de monnaie - bien qu'ils soient principalement destinés à la nouveauté - et bénéficie du statut d'observateur aux Nations Unies, ce qui le classe comme une entité non étatique comme la Croix-Rouge. Les Chevaliers entretiennent des relations diplomatiques avec 104 pays. L'ordre n'a pas de relations officielles avec les États-Unis, bien qu'il ait des bureaux à New York, pour la délégation des Nations Unies, et à Washington, pour sa représentation à la Banque interaméricaine de développement.

En raison de ses procédures secrètes, de son statut politique unique et de son association avec les croisades, l'ordre a été une cible populaire pour les théoriciens du complot. Les membres présumés comprenaient les anciens directeurs de la CIA William Casey et John McCone, le président de Chrysler Lee Iacocca et le membre du GOP Pat Buchanan, bien qu'aucun n'ait jamais reconnu son adhésion. Diverses théories ont lié les Chevaliers à des crimes, notamment l'assassinat de Kennedy et la propagation du virus du sida dans ses cliniques en Afrique.

En 2006, un article de journal des Émirats arabes unis affirmait que les Chevaliers influençaient directement la politique américaine en Irak et en Afghanistan, reprenant leur rôle dans les croisades. À la suite de l'article, des sites Web islamistes en Égypte ont exhorté leurs partisans à attaquer l'ambassade de l'ordre au Caire, forçant l'organisation à publier une déclaration niant tout rôle militaire.

Pour être juste, les Chevaliers ont été impliqués dans leur juste part d'intrigues politiques. En 1988, le chargé d'affaires de l'ambassade de l'ordre à La Havane a avoué être un agent double, relevant à la fois de la CIA et des services secrets cubains. D'après le livre du journaliste Jeremy Scahill Eau noire, Joseph Schmitz, ancien cadre de l'entreprise qui a également été inspecteur général du département américain de la Défense, s'est vanté de son appartenance aux Chevaliers dans sa biographie officielle. L'entrepreneur de la défense maintenant connu sous le nom de PDG de Xe, Erik Prince, aurait épousé les croyances suprémacistes chrétiennes, et ses entrepreneurs en Irak ont ​​utilisé des codes et des insignes basés sur les compatriotes médiévaux de l'ordre, les Chevaliers du Templier. Cependant, il n'y a aucune preuve suggérant que les Chevaliers de Malte aient eu une influence directe sur la société.

Ainsi, alors que le groupe est, pour la plupart, une organisation caritative avec peu de ressemblance avec le portrait sinistre peint par ses détracteurs, une cure de jouvence pourrait être de mise alors qu'il termine son 10ème siècle.

Dans un discours prononcé à Doha lundi, le vétéran New yorkais Le journaliste Seymour Hersh a allégué que le Commandement des opérations spéciales conjointes de l'armée américaine (JSOC) avait été infiltré par des fanatiques chrétiens qui se considèrent comme des croisés des temps modernes et visent à "changer les mosquées en cathédrales". En particulier, il a allégué que l'ancien chef du JSOC, le général Stanley McChrystal "plus tard commandant américain en Afghanistan" et son successeur, le vice-amiral William McRaven, ainsi que de nombreux autres hauts dirigeants du commandement, sont "tous membres ou au moins partisans des Chevaliers de Malte ." De quoi parlait-il ?

Pas vraiment clair. Il n'y a pas beaucoup de preuves pour suggérer que les Chevaliers de Malte sont la cabale secrète des fondamentalistes anti-musulmans que Hersh a décrits. (For the record, when contacted by Foreign Policy , McChrystal said that he is not a member.) But they are certainly an anomalous presence in international politics and have provoked their share of conspiracy theories over the years.

The Sovereign Military Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta is a Roman Catholic organization based in Rome with around 13,000 members worldwide. The group was founded in 1048 by Amalfian merchants in Jerusalem as a monastic order that ran a hospital to tend to Christian pilgrims in the Holy Land. At the height of its power, the order was also tasked by Rome with the additional military function of defending Christians from the local Muslim population. The Knights of St. John were just one of a number of Christian military orders founded during this period — including the fabled but now defunct Knights of Templar.

When the Sultan of Egypt retook Jerusalem in 1291, the Knights of St. John went into exile, settling in Rhodes 20 years later. In 1523 they were forced from Rhodes by the Sultan’s forces and settled in Malta, which they ruled until they were dislodged by Napoleon’s army in 1798. The order settled in Rome in the mid-19th century, where it remains to this day.

Despite its name, the Knights haven’t had any military function since leaving Malta. Instead, the order has gone back to its charitable roots by sponsoring medical missions in more than 120 countries.

When the order was founded, knights were expected to take a vow of poverty, chastity, and obedience upon joining. Nowadays, obedience is enough. Membership is still by invitation only, but you no longer have to be a member of the nobility. In recent years, the organization has become increasingly American in membership. The leader of the order, referred to as the prince and grand master, is elected for life in a secret conclave and must be approved by the pope.

Despite having no fixed territory besides its headquarters building in Rome, the order is considered a sovereign entity under international law. It prints its own postage stamps and coins — though these are mostly for novelty value — and enjoys observer status at the United Nations, which classifies it as a nonstate entity like the Red Cross. The Knights maintain diplomatic relations with 104 countries. The order does not have official relations with the United States, though it has offices in New York, for the United Nations delegation, and Washington, for its representation at the Inter-American Development Bank.

Because of its secretive proceedings, unique political status, and association with the Crusades, the order has been a popular target for conspiracy theorists. Alleged members have included former CIA Directors William Casey and John McCone, Chrysler Chairman Lee Iacocca, and GOP fixture Pat Buchanan, though none have ever acknowledged membership. Various theories have tied the Knights to crimes including the Kennedy assassination and spreading the AIDS virus through its clinics in Africa.

In 2006, a newspaper article in the United Arab Emirates claimed that the Knights were directly influencing U.S. policy in Iraq and Afghanistan, reprising their role in the Crusades. Following the article, Islamist websites in Egypt urged followers to attack the order’s embassy in Cairo, forcing the organization to issue a statement denying any military role.

To be fair, the Knights have been involved in their fair share of political intrigues. In 1988, the charge d’affaires at the order’s embassy in Havana confessed to being a double agent, reporting to both the CIA and Cuban intelligence. According to journalist Jeremy Scahill’s book Blackwater, Joseph Schmitz, a former executive at the company who also served as inspector general for the U.S. Department of Defense, boasted of his membership in the Knights in his official biography. The defense contractor now known as Xe’s chief executive, Erik Prince, reportedly espoused Christian supremacist beliefs, and its contractors in Iraq used codes and insignia based on the order’s medieval compatriots, the Knights of the Templar. However, there’s no evidence to suggest the Knights of Malta had any direct influence over the company.

So while the group is, for the most part, a charitable organization with little resemblance to the sinister portrait painted by its detractors, an image-makeover might be in order as it finishes off its 10th century.


Exploration into why a rich Temple-building civilization died out on Malta

The ancient Temple People civilization of Malta did not suffer invasions, widespread disease or famine, past research has shown. Why their culture died is a mystery.

A large team of researchers is carrying out studies to determine why the Temple People’s civilization on the Mediterranean islands of Malta and Gozo ended. The Temple People had an incredibly rich culture with unique art, stone temples and structures, huge burial sites and advanced agriculture going back to 4000 BC and ending around 2900 BC.

The stone structures on the island are among the oldest free-standing stone structures in history, Malta Today says in a long story about the new research .

Mnajdra Temple, Malta. Source : BigStockPhoto

The researchers will try to answer two questions: What killed off the Temple People? Why do some civilizations survive for many years in fragile environments and others don’t?

The Temple People had 30 temple complexes on Malta and Gozo in their 1,100-year history. They had intricate burial sites, complex rituals and animal sacrifices, Malta Today says.

Artwork flourished. Archaeologists and others have found hundreds of ancient statues. Some are famous as abundantly fertile “fat ladies”, but these are only around 15 percent of the statues found. Phallic and androgynous symbols are much more common.

“How the Islands managed to sustain such a rich culture is a mystery. Another mystery is how it all ended,” the story says.

The Temple People left no written documents to tell what their lives and society were like and why their civilization declined. So scientists have to examine physical clues to reconstruct the past and say how they lived and why they died out.

Archaeologists, biologists and geologists will do soil and pollen sampling, GPS and LiDAR studies and try to tie it in with what is known of the Temple People’s agriculture, architecture, art and why it all ended.

The group will take 12 core samples of soil and sediments down to the bedrock, which ranges from 6.56 feet (2 meters) to 65.6 feet (20 meters) deep. One of the researchers likened soil samples to taking a biopsy.

“If I find material in the core that is suggestive of a very wooded environment it means that the environment was wooded but then eroded. If erosion has taken place, it means that the landscape might not have been heavily terraced. Everything is linked,” said Nicholas Vella of the University of Malta.

Altar in Mjandra Temple, Malta. Source : BigStockPhoto

They will study the remains of mollusks found in the cores to determine the ecology and cultural habits of ancient people of Malta and a nearby island, Gozo. The species of snails on Malta are the same as 7,000 years ago. There are three main types of snails on Malta, said researcher Katrin Fenech: land snails, brackish water mollusks and marine mollusks. If you find a snail shell that needed shade in a dry, rocky place, one could assume the area had previously been treed before people arrived on Malta in Neolithic times.

Les Malta Today writer asked Fenech if rapid climate change may have contributed to the demise of the Temple People. She told him to define rapide and said there were periods of cooler, drier weather and warmer, wetter weather. But inadequate radiocarbon dating and core sampling has limited speculation about whether climate change contributed to the Temple People’s decline, Fenech said. The new studies, called Fragsus, will change that.

The Maltese researchers and others are looking at cores for pollen, soil composition, bone fragments, and volcanic tephra particles.

The research team is called Fragsus for Fragility and Sustainability in the Restricted Island Environments of Malta. The team includes 19 academics, 10 post-doctorate researchers and about 50 students from seven countries and five institutions. The institutions include the University of Malta, Malta Heritage and Cambridge University. The two primary areas of research are mortuary research and landscape research, the Fragsus website says .

Vella and two other Maltese researchers will study landscapes to determine how the people used land for raising animals and growing crops—two of the main sources of ancient Maltese diet.

The Temple People likely had cattle, sheep, goats, barley, wheat, lentils, olives and fruit, Malta Today says.

Fragsus will try to answer how the people raised their animals, what a day in their life looked like, why they didn’t fish much, how much trade there was with other civilizations, were people healthy, and who was being buried at these sites—the leaders of the settlements or everyone?

“We are quite sure how the Temple people did not die, but uncertain about why they did,” the story says.

Featured image: Hagar Qim megalithic site in Malta. Source : BigStockPhoto


A few basics of the Maltese culture:

  • The Maltese culture is a combination that comes alive by different societies that interacted with the Maltese people over time. Read about how the Maltese culture was influenced by each ruler in the history of Malta.
  • The Maltese are a very devout Catholic nation, and religion still has an important place in the modern Maltese society. Read about Religion in Malta
  • Maltese people spend a lot of time and energy discussing politics. Especially as the general elections draw closer.
  • The Maltese language is the only semitic language written in Latin Alphabet.

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A Short History of Malta

Aerial view, Mdina, Malta Photo by: R Muscat CC BY-SA 2.0 Malta map, 17th century

Malta has such a fascinating history. It seems that nearly everybody in Europe either controlled or tried to control this strategic archipelago in the Mediterranean. Part of the fascination of this place is experiencing the numerous influences in the language, the architecture, customs and culture.

The story of Malta goes way, way back. Remains of pottery from the stone age indicate that the Sicani, the oldest inhabitants of Sicily made their way to the islands around 5200 BC. By 3500 BC, some of the oldest freestanding structures in the world, the Ggantija temples were constructed on the island of Gozo. Little is know about the inhabitants of this period and their daily life, but after about 2500, these people disappeared, likely due to some kind of famine. A contrasting style of architecture seems to indicate the arrival of a subsequent group of people, also from Sicily. They left smaller temples, called dolmen, which were thought to be single room burial chambers.

Megalithic Temples of Mnajdra Photo by: Alecastorina93 CC BY-SA 3.0 Malta, Marsaxlokk, St. Lucian’s Tower

Starting around 1000 BC, Phoenician traders arrived as well as the Romans. Control of the islands bounced back and forth between the Phoenicians from the city of Carthage and the Romans. These ‘Punic Wars’ lasted through much of the century but ultimately led to Malta becoming a jurisdiction of Sicily in 218 BC. A fair number of Greeks, however, had settled as early as 700 BC.

In the year 58 AD, the apostle Paul is said to have landed on Malta with St. Luke the Evangelist when they were shipwrecked on the island. Paul stayed for a full three months and brought Christianity to the island. Although the first century AD had been a prosperous time on the island, multiple attacks by the Vandals, Ostragoths

Stamp of Malta, St. Paul

and others followed. The year 533 saw the beginning of a period of Byzantine rule resulting in a struggle between Roman Christianity and it’s Eastern Orthodox form. This was all to change in 870, when Malta fell to Arab invaders and the Muslim religion was enforced. Christians were forced to either convert to Islam or pay a tax. This Muslim period was key to the development of the Maltese language which follows an Arabic form of grammar.

Map of Ottoman Empire Photo credit: suleiman1.wikispaces.com CC BY-SA 3.0

We are again reminded of the strategic importance of the islands of Malta by the events of the year 1091. Malta returned to Christian rule and became a part of Sicily as a result of Norman conquest. Under Roger of Sicily, a productive period followed. Around 100 years later, however, the German dynasty, known as Hohenstaufen, took control of Sicily. The Hohenstaufen ruled for almost a century. In 1249, all Muslims were expelled unless they agreed to convert.

Sicilian Vespers, Painting by Domenico Morelli (1823-1901)

In the year 1282, the revolt known as the ‘Sicilian Vespers’, where an uprising against Charles I, the French born ruler of Sicily took place on Easter Sunday, resulted in a great battle at the Grand Harbour. This time the Spanish, or, more specifically, the Aragonese of the House of Barcelona came to the aid of the Maltese in the Battle of the Sicilian Vespers. This rule lasted for almost 50 years.

Map of territories of the Order of St. John, 1530-1798 Credit: Xweynusgozo CC BY-SA 3.0

The Knights Hospitaller, otherwise known as the Knights of St. John, were a military and religious order that had been driven away from the island of Rhodes by the Ottomans in 1522. In 1530, Malta was handed over to the Knights and under their rule, the most significant architectural and cultural boom in Malta’s history ensued. New cities, fortifications and towers were built from golden limestone. The fortifications coupled with the bravery and persistence of the Maltese, succeeded in fending off a huge assault by the Ottomans in 1565. The Maltese fighters were led by Jean Parisol de Valette. The capital city of Valetta was built and named after Valette in the years following this battle where many lives were lost.

Malta: Valletta – the Great Master Palace
portrait of the Grand Master Jean de la Vallette-Parisot (1557-1568), founder of Valletta
Photo by Giulio Andreini

The Gozoans were not as fortunate as the mainland Maltese in terms of attacks. Fourteen years earlier, in 1551, Barbary pirates captured, enslaved and transported all 5,000 Gozoans to the Barbary Coast of Libya. The Knights were able to avoid a similar fate on mainland Malta and soon went about resettling Gozo with Maltese from the mainland. In 1675, however, 11,000 of the population of 60,000 succumbed to the plague.

By 1598, the Knights had become unpopular and appeals from the islanders resulted in the capture of the island by Napoleon as he was making his way to Egypt. Under French rule, the slaves were freed and all inhabitants, including the Jews and Muslims, gained rights as a result of the prevailing ideals of freedom and liberty during the French Revolution. Regardless, the French soon became unpopular and in 1800, Britain sent her navy to the islands. The French surrendered and in 1814, Malta officially became part of the British Empire.

Napoleon’s arrival in Malta on June 9, 1798

The opening of the Suez Canal in 1869 only led to further the importance of Malta in the Mediterranean as a trade route stop. During World War I, Malta attained the nickname “Nurse of the Mediterranean” due to the number of wounded soldiers treated there.

World War II, saw heavy bombardment of the island by Italian and German air forces in a fierce battle against the Royal Air Force and Navy in what was known as the Siege of Malta. 30,000 buildings were destroyed and 1,300 civilians were killed in addition to heavy losses on both sides of the battle.

Panoramic view of the old walled city of Valletta and it’s harbor Photo by: Mstyslav Chernov CC BY-SA 3.0

Independence came for Malta on September 21, 1964, although Queen Elizabeth was retained as head of state. In 1974, Malta became a republic within the British Commonwealth. The islands became a part of the European Union on May 1st, 2004, and joined the Eurozone, adopting the Euro currency on January 1st, 2008.


Age of Temple building around Malta

Once the Sicani settled in Malta they started to grow cereals and raised livestock. They built an advanced society, used simple tools made out of stone and wood and worshipped fertility figures (Mother goddesses), such as the Venus of Willendorf.

This was a culture of megalithic temple builders who built some of the oldest structures in the world that still exist. These megalithic wonders are Hagar Qim et Mnajdra in Malta, and gantija temples in Gozo. Information suggests that animal sacrifices were made in the temples to the goddess of fertility after knifes and bones were find behind an altar stone. The gigantic mother goddess statue is now in the National Museum of Archaeology in Valletta.


The History of Malta

The islands of Malta have a rich and intriguing history that reportedly goes back to before the Stone Age, which is why it offers a lot of points of interest. If the rocky cliffs and rugged trees that make up Malta’s landscape could talk, they’d have a very colorful story to tell. These islands have been home to many different cultures and civilizations and it’s a miracle to still find marks and clues to this day.


First, records show that there were Stone Age farmers, who thrived on the islands around 5200 BC, followed by the Arabs who were toppled by the Romans, then came the Bynzanties and the Knights of St John, followed by The Normans, the French and then the British. In fact, Malta is the only other country apart from Great Britain that Queen Elizabeth II has called home, as she lived on the island for two years after her marriage to Prince Philip of Mountbatten. However, Malta became an independent state in 1964 when it was freed from British rule for good.

Nevertheless, each of these cultures left an indelible mark on the islands that can still be felt in its kaleidoscope of flavors, its varied but beautiful architecture, and rich culture.

For example, the accidental arrival of St. Paul on the island during Normal rule, led to the majority of the population adopting Christianity, which is still a favourable religion on the island today.

Plus, World War II was by far the toughest period in Maltese history, because that is when the country earned its reputation as the most bombed place in the world.


Malta’s history is definitely one of its main attractions, and this is part of what makes it a popular destination for history buffs. In fact, a lot of people visit the country just to see priceless monuments like the St James Cavalier, Palazzo Falson, The Sacra Infermeria, St Paul & St Agatha’s Catacombs, The Grandmaster’s Palace and The Mosta Dome.

Image Credit: Pixabay


3. The Impact of foreign influences on Maltese culture

Ancient Phoenicians

Around 700 BC Malta was inhabited by the Ancient Phoenicians, who were particularly interested in the use of the various harbours and ports around the Maltese islands that were easily accessible. Within around two hundred years (500 BC) Malta had become a Punic colony and Phoenician traces are still found today in Maltese culture, traditions and language.

Roman influences on Maltese culture

Malta was under Roman control between 218 BC and 395 CE. During the later part of Roman rule, Malta had the power to control domestic affairs and were allowed their own currency. The famous shipwreck of St. Paul took place during this period, and it is St. Paul who brought Catholicism to the Maltese and founded the Church of Malta, laying the foundations for religion as part of Maltese culture.

When the Roman Empire fell in 395 CE, Malta was placed under the eastern portion of the old Roman Empire, which was ruled from Constantinople. This change in ruling brought several Greek families to Malta, introducing various traditions, proverbs and superstitions some of which are still present in the Maltese culture of today.

Arab invasion

The Arab invasion of 870 CE left a mark on the Maltese people and their culture. The ruthless Arab oppressors of the time are said to have had a devastating effect on the population of the Maltese islands. Some historians speculate many Maltese were killed during and after the invasion, and that others were carried off into slavery or fled to Sicily, amongst other places. Malta is said to have been merely left a resource of food and timber for the Arab invaders, leaving the islands scarcely populated. At around 1090, the Norman invasion saw an end to Arab rule and Malta’s population is said to have amounted only to no more than 1,200 households, the larger part originating from the wider Arab world. The effects of the Arab invasion are still visible in the names of many Maltese towns and villages (in the case of Mdina, ‘medina‘ means “city”) and in the spoken form of the Maltese language.


Voir la vidéo: MALTA FOOD: Top 10 Maltese Food in Valletta (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Devry

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  2. Aryeh

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