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Fin de l'opération Dynamo à Dunkerque

Fin de l'opération Dynamo à Dunkerque



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Alors que l'armée allemande progresse dans le nord de la France au début de la Seconde Guerre mondiale, elle coupe les troupes britanniques de leurs alliés français, forçant une énorme évacuation de soldats à travers la mer du Nord de la ville de Dunkerque vers l'Angleterre.

Les armées alliées, piégées par la mer, sont rapidement encerclées de toutes parts par les Allemands. Le 19 mai 1940, les commandants britanniques envisageaient déjà le retrait de l'ensemble du Corps expéditionnaire britannique (BEF) par mer.

Le 26 mai, les Britanniques ont commencé à mettre en œuvre l'opération Dynamo, l'évacuation des forces alliées de Dunkerque. Comme il n'y avait pas assez de navires pour transporter les énormes masses d'hommes échoués près des plages, l'Amirauté britannique a appelé tous les citoyens britanniques en possession de navires en état de naviguer à prêter leurs navires à l'effort.

LIRE LA SUITE : Ces photos représentent le "Miracle de Dunkerque"

Des centaines de bateaux de pêche, yachts de plaisance, canots de sauvetage, ferries et autres navires civils de toutes tailles et de tous types se sont précipités vers Dunkerque, bravant mines, bombes, torpilles et les impitoyables attaques aéroportées de la Luftwaffe allemande.

Lors de l'évacuation de Dunkerque, la Royal Air Force (RAF) a résisté avec succès à la Luftwaffe, sauvant l'opération de l'échec. Pourtant, les combattants allemands bombardent la plage, détruisent de nombreux navires et poursuivent des navires à quelques kilomètres des côtes anglaises.

Le port de Dunkerque a été bombardé hors d'usage et de plus petits navires civils ont dû transporter les soldats des plages vers les navires de guerre qui attendaient en mer. Mais pendant neuf jours, l'évacuation a continué - un miracle pour les commandants alliés et les soldats de base qui s'attendaient à un anéantissement total.

Le 4 juin, lorsque les Allemands se sont rapprochés et que l'opération a pris fin, plus de 338 000 soldats ont été sauvés. Dans les jours qui ont suivi l'évacuation réussie, la campagne est devenue connue sous le nom de « Miracle de Dunkerque ».


L'histoire derrière le miracle de Dunkerque

Peut-être l'un des conflits les plus dévastateurs de l'histoire de l'humanité, la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) a fait environ 60 à 80 millions de morts derrière elle, ses ombres nous suivant même à ce jour. Montant rapidement au pouvoir, l'Allemagne dirigée par le parti leader nazi Adolf Hitler, et avec ses alliés de l'Axe, a cherché à dominer le monde. Leur opposition, les forces alliées, a connu de nombreux revers avant la capitulation éventuelle de l'Allemagne le 8 mai 1945. Au début de la Seconde Guerre mondiale, alors que tout semblait perdu, seul un miracle aurait pu sauver le British Expeditionary Force (BEF) et ses homologues français et belges. . Aujourd'hui, on s'en souvient comme le Miracle de Dunkerque — une évacuation militaire sans précédent par son urgence et ses dimensions — mais pourquoi était-elle si importante pour les Alliés ?

Elle s'appelait Opération Dynamo - une entreprise plutôt courageuse lancée par le Cabinet britannique pour utiliser des navires de guerre et des centaines de bateaux civils pour secourir les troupes des forces britanniques et alliées encerclées sur les côtes de la France et de la Belgique par l'armée allemande. Malgré l'approche de la menace allemande, l'évacuation de Dunkerque restera l'une des évacuations militaires les plus importantes et réussies de l'histoire avec environ 198 000 soldats britanniques et 140 000 soldats français et belges sauvés.

Le 10 mai 1940, au début de la Seconde Guerre mondiale, les Allemands lancent les invasions de la Belgique et des Pays-Bas. Néanmoins, les chars allemands marchent glorieusement à travers le Luxembourg tandis que leurs autres armées visent à affaiblir les lignes de défense françaises à Sedan. Après quelques jours, ils ont réussi à prendre le contrôle de la région et ont balayé le nord de la France, piégeant les forces alliées restantes plus près de la côte près de Dunkerque. Le 21 mai, à la bataille d'Arras, les Britanniques menèrent une attaque avec deux divisions composées d'une brigade de chars d'infanterie - leurs seules troupes blindées restantes - qui se sont avérées étonnamment efficaces et qui ont vraiment alarmé les Allemands.

Cependant, le 24 mai, Hitler et son haut commandement ont émis un ordre d'arrêt qui a donné aux Alliés trois jours pour se retirer à Dunkerque. Personne ne sait avec certitude pourquoi les Allemands ont reporté l'opération. Il existe des spéculations selon lesquelles ils s'inquiètent de déficiences logistiques ou d'une contre-attaque potentielle. Certains vont même jusqu'à suggérer qu'Hitler est devenu superstitieux et a craint que sa chance spectaculaire d'avant ne dure plus longtemps.

Quoi qu'il en soit, les forces alliées n'ont pas eu d'autres tentatives pour briser le piège, et peu de temps après leurs ennemis ont pris Boulogne le 25 et Calais le 26 mai. Deux jours plus tard, la Belgique a été contrainte de se rendre. Cela signifiait que si le BEF et les armées françaises et belges restantes voulaient s'échapper, leur seul espoir résidait dans le port de Dunkerque situé entre Calais et la frontière belge.


Blitzkrieg et l'effondrement des Alliés

Le contexte immédiat de l'évacuation de Dunkerque était l'invasion des Pays-Bas et du nord de la France par l'Allemagne en mai 1940. Le 10 mai, l'attaque éclair allemande contre les Pays-Bas a commencé avec la capture par des parachutistes de ponts clés au fond du pays, dans le but d'ouvrir la voie aux forces terrestres mobiles. Les défenseurs hollandais se replièrent vers l'ouest et, à midi, le 12 mai, les chars allemands se trouvaient à la périphérie de Rotterdam. La reine Wilhelmine et son gouvernement quittèrent le pays pour l'Angleterre le 13 mai et le lendemain, l'armée néerlandaise se rendit aux Allemands.

L'invasion de la Belgique a également commencé le 10 mai, lorsque les troupes aéroportées allemandes ont débarqué sur la forteresse d'Eben Emael, juste en face de Maastricht, et sur des ponts au-dessus du canal Albert. Le 11 mai, le front belge est brisé et les chars allemands se dirigent vers l'ouest tandis que les divisions belges, françaises et britanniques se replient sur une ligne entre Anvers et Namur.

L'invasion allemande de la France reposait sur l'avance surprise du général Paul Ludwig von Kleist à travers la forêt vallonnée et dense des Ardennes. Le 10 mai, les chars allemands traversèrent le Luxembourg jusqu'à la frontière sud-est de la Belgique, et le soir du 12 mai, les Allemands traversaient la frontière franco-belge et surplombaient la Meuse. Le lendemain, ils traversèrent la Meuse et, le 15 mai, percèrent les défenses françaises en rase campagne, tournant vers l'ouest en direction de la Manche. Le même jour, le général Henri Giraud prend le commandement de la 9e armée française et élabore un plan de contre-offensive sur une ligne à 40 km à l'ouest de la Meuse. Le 16 mai, Giraud constata que les forces pour une telle entreprise n'étaient pas disponibles, alors que les Allemands avaient avancé en force bien au-delà de cette ligne. Il décide alors de se replier sur la ligne de l'Oise, 30 miles (48 km) plus loin, et d'y bloquer les Allemands. Une fois de plus, il était trop tard, car les divisions blindées allemandes ont dépassé ses troupes en retraite et ont franchi cette barrière le 17 mai.

Même si les Français avaient pu monter une contre-offensive, ils n'auraient pas trouvé facile d'écraser l'envahisseur. Le flanc sud de Kleist est progressivement bordé par ses divisions motorisées, qui à leur tour sont relevées par les corps d'infanterie qui avancent au plus vite. Ce revêtement de l'Aisne a eu pour effet indirect important de jouer sur la peur la plus instinctive des Français. Lorsque, le 15 mai, le commandant en chef français Maurice Gamelin reçut un rapport alarmant selon lequel les Allemands traversaient l'Aisne entre Rethel et Laon, il déclara au gouvernement qu'il n'avait aucune réserve entre ce secteur et Paris et ne pouvait garantir la sécurité de la capitale pendant plus d'une journée. Après le message saisissant de Gamelin, le Premier ministre français Paul Reynaud a décidé à la hâte de déplacer le siège du gouvernement de Paris à Tours. Le soir, des nouvelles plus rassurantes étaient venues de l'Aisne et Reynaud démentit « les rumeurs les plus absurdes selon lesquelles le gouvernement s'apprête à quitter Paris ». Parallèlement, il saisit l'opportunité de remplacer Gamelin et convoque à cet effet le général Maxime Weygand de Syrie. Weygand n'est arrivé que le 19 mai, et ainsi pendant trois jours critiques, le commandement suprême était sans direction.

Alors que les dirigeants alliés espéraient toujours une attaque qui couperait le « renflement » en expansion, les forces blindées allemandes se sont précipitées vers la Manche et ont coupé les forces alliées en Belgique. Les obstacles restants qui auraient pu bloquer l'avancée n'ont pas été occupés à temps. Après avoir traversé l'Oise le 17 mai, les troupes avancées du général allemand Heinz Guderian atteignent Amiens deux jours plus tard. Le 20 mai, ils poursuivent leur progression et atteignent Abbeville, bloquant ainsi toutes les communications entre le nord et le sud. Le lendemain, les divisions motorisées avaient repris la ligne de la Somme de Péronne à Abbeville, formant un flanc défensif solide. Le corps de Guderian a ensuite tourné vers le nord en remontant la côte dans une course pour Calais et Dunkerque le 22 mai. Le général Georg-Hans Reinhardt a basculé au sud de la position arrière britannique à Arras, se dirigeant vers le même objectif - le dernier port d'évacuation qui est resté ouvert pour le Britanique.


Stratégie d'évacuation

933 navires de toutes tailles ont participé à l'évacuation, de la Royal Navy, de la marine marchande et des armateurs civils, soutenus par des navires de guerre français, belges, néerlandais et norvégiens.

La plage de 10 milles de Dunkerque s'est doucement enfoncée dans la mer, ce qui rend difficile l'approche des grands navires de guerre, sauf pour ramasser des soldats sur la digue "la taupe" qui s'étendait dans les eaux profondes.

Le temps presse alors que l'avancée massive des Allemands se dirige vers les ports de la Manche. Ramsay et son équipe ont réalisé qu'ils devaient accélérer l'évacuation et utiliser de petits bateaux qui pourraient s'approcher du rivage.

Un ordre urgent de l'Amirauté a été émis pour de petits bateaux civils à faible tirant d'eau pour aider à l'évacuation - bateaux à vapeur de plaisance, yachts et vedettes privés, canots de sauvetage, barges à voile, bateaux de pêche, ferries à passagers. Beaucoup ont été réquisitionnés d'autres pris à l'insu de leur propriétaire. Ces bateaux ont été surnommés les « petits navires ».

Très peu de propriétaires, à l'exception des pêcheurs, ont pris leurs propres bateaux. Les Little Ships étaient principalement pilotés par du personnel de la Royal Navy de Chatham et de Portsmouth.

L'opération Dynamo n'était pas une évacuation ordonnée. C'était un exploit extraordinaire d'improvisation militaire, mais chaotique et dangereux.

La Luftwaffe et l'artillerie allemande ont lancé un assaut féroce pour perturber l'évacuation, larguant des explosifs puissants et des bombes incendiaires sur Dunkerque, mitraillant les soldats sur les plages et bombardant les navires de sauvetage. Les U-Boats attaquent les navires. La mer était semée de mines ennemies.

Les chasseurs de la Royal Air Force ont effectué plus de 3 500 sorties, se livrant à des combats aériens avec la Luftwaffe pour protéger les troupes et les navires.


Dunkerque (2017)

Dans le Dunkerque film, le pilote de la Royal Air Force Farrier (Tom Hardy) s'engage dans des combats aériens pour empêcher la Luftwaffe d'agresser les hommes échoués sur la plage et de faire couler les bateaux dans l'eau. En recherchant l'histoire vraie de Dunkerque, nous avons découvert que bien que le personnage Farrier ne soit pas directement basé sur une personne réelle, son expérience ressemble le plus à celle d'Alan Christopher "Al" Deere (photo ci-dessous), un pilote de Spitfire néo-zélandais. L'avion de Deere a été touché dans le système de refroidissement par le mitrailleur arrière d'un Dornier allemand, et comme le personnage de Tom Hardy dans le film, Deere s'est écrasé sur la plage. Il a atterri des roues sur le bord de l'eau et s'est fracassé un sourcil dans le processus.

Après qu'une femme dans un café voisin ait aidé Al Deere avec son sourcil saignant, il s'est dirigé vers les soldats qui attendaient sur la taupe et finalement sur un navire. Beaucoup de soldats qu'il a rencontrés étaient en colère, "Où diable étiez-vous?" ils ont demandé à l'armée de l'air. Vers la fin du film, le pilote de la RAF Collins (Jack Lowden) est interrogé par un soldat. Le personnage de Mark Rylance, M. Dawson, entend et dit de façon rassurante à Collins : "Je sais où vous étiez."

Les soldats sur la plage accusaient-ils vraiment la Royal Air Force de ne pas faire assez pour les aider ?

Quand a eu lieu l'évacuation de Dunkerque ?

L'évacuation, nom de code Opération Dynamo, a eu lieu sur les plages autour de Dunkerque, en France, du 27 mai au 4 juin 1940.

Pourquoi l'évacuation de Dunkerque s'appelait-elle Opération Dynamo ?

En vérifiant les faits Dunkerque film, nous avons appris que l'opération Dynamo a été nommée d'après la salle de dynamo qui générait de l'électricité pour le quartier général de la marine britannique située dans les tunnels secrets sous le château de Douvres. Les tunnels sont enfouis profondément dans la roche des falaises blanches de Douvres et c'est là que le sauvetage de Dunkerque était prévu. La salle de dynamo contenait une dynamo, un des premiers générateurs électriques. Les tunnels ont été ouverts aux visites en 2011.

L'Allemagne a-t-elle vraiment largué des tracts de propagande sur les soldats cloués au sol à Dunkerque ?

Oui. Les Allemands larguent des tracts de propagande sur les soldats alliés acculés à Dunkerque. L'exemple le plus proche que nous pourrions trouver du dépliant fictif menaçant montré dans le film est illustré ci-dessous à gauche. Les cinéastes semblent l'avoir un peu dramatisé pour l'écran mais l'aspect général est assez proche (moins la couleur). D'autres tracts ont également été abandonnés, certains sans graphiques, faisant écho à un message similaire. Certains aviateurs de Dunkerque ont même tenté de convaincre les soldats pris au piège qu'ils seraient traités avec humanité. « Croyez-vous vraiment à l'absurdité, que les Allemands tuent leurs prisonniers ? Venez constater le contraire ! Bien sûr, dans de nombreux cas, les Allemands ont exécuté leurs captifs.

Comment près de 400 000 soldats alliés se sont-ils retrouvés coincés à Dunkerque, en France ?

En septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne par le biais d'une blitzkrieg pour déclencher la Seconde Guerre mondiale, et l'Empire britannique et la France déclarent la guerre à l'Allemagne. Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) se rend en France pour aider le pays à se défendre contre les Allemands, qui envahissent les Pays-Bas et la Belgique le 10 mai 1940. Dans le même temps, trois corps de Panzer allemands pénètrent rapidement en France à travers le terrain accidenté de la Forêt ardennaise. La Blitzkrieg allemande (« guerre éclair ») a poussé les forces britanniques, françaises et belges vers l'ouest et le nord vers la Manche. L'objectif d'Hitler était d'éliminer les forces alliées en retraite qui se sont rapidement retrouvées coincées à Dunkerque sans nulle part où aller. -Courrier quotidien en ligne

L'Amirauté britannique a-t-elle vraiment donné l'ordre que des bateaux privés assistent à l'évacuation de Dunkerque ?

Oui. Le 14 mai 1940, la BBC a fait une annonce nationale du gouvernement britannique : « L'Amirauté a rendu une ordonnance demandant à tous les propriétaires d'embarcations de plaisance automotrices mesurant entre 30 et 100 pieds de long d'envoyer tous les détails à l'Amirauté dans les 14 jours à compter de aujourd'hui s'ils n'ont pas déjà été proposés ou réquisitionnés. Les bateaux, qui comprenaient tout, des petits bateaux aux grands yachts de plaisance, étaient souvent pilotés par des membres de la Royal Navy. Cependant, en explorant l'histoire vraie de Dunkerque, nous avons appris que dans de nombreux cas, en raison d'une pénurie de personnel naval, les propriétaires des bateaux les ont eux-mêmes emmenés à Dunkerque. Certains ont décidé carrément de commander leurs propres bateaux comme le personnage de Mark Rylance, M. Dawson, avec son bateau le Pierre de lune dans le film. Au total, environ 700 navires privés ont participé à l'évacuation. Ils sont devenus connus sous le nom de Petits navires de Dunkerque et ont été largement utilisés pour transporter les soldats vers les plus gros bateaux qui ne pouvaient pas s'approcher de la plage.

Fait intéressant, l'un des bateaux privés, une pinasse navale de 62 pieds nommée Coucher de soleil, était commandé par Charles Lightoller, l'officier le plus haut gradé à avoir survécu au naufrage du Titanesque en 1912. Lightoller avait également commandé un destroyer pendant la Première Guerre mondiale.

À quelle distance se trouve Dunkerque, France de la Grande-Bretagne ?

Située à la pointe nord de la France près de la frontière avec la Belgique, Dunkerque se trouve sur la Manche à l'un des points les plus étroits de la voie navigable. Cela a permis aux navires de sauvetage britanniques, y compris les bateaux privés et les yachts, d'atteindre la France en moins de temps. La plupart des bateaux d'évacuation sont partis de Douvres, en Angleterre. Trois itinéraires d'évacuation ont été utilisés, le plus court étant de 39 milles marins et prenant environ 2 heures pour atteindre les soldats bloqués sur les plages. En passant, le point le plus proche de l'autre côté de la Manche est à 20,7 milles et se trouve juste au sud de Dunkerque au Cap Gris Nez, un cap près de Calais dans le département français du Pas-de-Calais. De là, on peut voir les falaises blanches de Douvres à travers le détroit de Douvres de la Manche.

Les mines étaient-elles vraiment une préoccupation pour les navires qui évacuaient ?

La Royal Air Force (RAF) a-t-elle envoyé des chasseurs à l'intérieur des terres pour repousser l'assaut aérien de l'Allemagne sur les plages autour de Dunkerque ?

Oui. Des pilotes de la RAF comme le personnage fictif Farrier (Tom Hardy) ont piloté des chasseurs Spitfire et Hurricane et ont attaqué des avions de chasse allemands en approche dans le but de protéger les soldats alliés sur les plages jusqu'à ce qu'ils puissent être secourus.

La plus grande partie de la ville de Dunkerque avait-elle été détruite ?

Oui. Au cours de nos recherches sur la véritable histoire derrière le Dunkerque film, nous avons appris que les bombardements allemands avaient laissé une grande partie de la ville de Dunkerque en ruines alors que les forces nazies se rapprochaient. Après la coupure de l'approvisionnement en eau, les incendies ont brûlé de manière incontrôlable. Pour tenter d'éviter l'assaut aérien allemand et se mettre dans la meilleure position potentielle de sauvetage, les soldats alliés se sont cachés dans les dunes de sable sur les plages.

Où puis-je me renseigner sur les témoignages oculaires qui ont inspiré le film ?

Joshua Levine, le consultant historique du film, a écrit le livre Dunkerque : l'histoire du grand film, qui explore les histoires vraies captivantes qui ont inspiré le film de Christopher Nolan. Le livre relaie des témoignages oculaires partagés par des anciens combattants et des civils. C'est certainement une lecture intéressante, en particulier les parties qui confirment les choses qui sont vues dans le film. Le livre s'inspire largement du livre de Levine de 2011, Voix oubliées de Dunkerque, qui est une collection de témoignages à la fois humoristiques et tragiques. Le réalisateur Nolan a utilisé celui de Levine Voix oubliées dans ses recherches pour le film.

Christopher Nolan a-t-il tenté de s'en tenir strictement aux faits en rédigeant le Dunkerque scénario?

Les personnages principaux du film sont-ils basés sur de vraies personnes ?

Non. Dans la même veine que celui de Steven Spielberg Sauver le soldat Ryan, le réalisateur Christopher Nolan a choisi de créer des personnages de fiction pour son film. Certains ont été inspirés en partie par de véritables histoires de témoins oculaires, mais n'étaient pas servilement basés sur de vraies personnes. Nolan a expliqué qu'il avait d'abord élaboré « une structure mathématique précise » pour l'histoire, ce qui impliquait de la raconter sous trois angles : la terre (soldats sur la plage), la mer (bateaux aidant à l'évacuation) et l'air (combattant Avions). La meilleure façon de maintenir cette structure était de créer des personnages fictifs qui pourraient être utilisés librement pour le plus grand bénéfice de l'histoire.

Certains des hommes ont-ils vraiment essayé de nager jusqu'aux bateaux ou de traverser la Manche ?

Oui. Comme le soldat britannique le fait dans le film, certains des hommes ont vraiment enlevé leur équipement et essayé de nager longuement vers les bateaux, tandis que d'autres sont allés jusqu'à essayer de nager dans la Manche, ce qui a fini par se suicider. Cependant, la plupart des hommes ont accepté leurs propres limites et ont choisi de rester sur la plage et d'attendre les "petits navires".

Les Britanniques n'ont-ils vraiment pas envoyé tous leurs destroyers et avions pour aider à Dunkerque ?

En analysant le fait contre la fiction dans le Dunkerque film, nous avons découvert que la Grande-Bretagne a vraiment empêché certains de leurs navires et avions d'aider à Dunkerque. Ils ont même rappelé certains de leurs destroyers qui étaient déjà là. La Grande-Bretagne avait une raison valable de le faire. Ils voulaient se préparer à une invasion allemande de la Grande-Bretagne et leur principal moyen de défense était la Royal Navy. Quoi qu'il en soit, ils ont quand même perdu un nombre important lors de l'évacuation, dont six destroyers et 145 avions.

Combien de soldats ont été secourus lors de l'évacuation de Dunkerque ?

"Il y a 400 000 hommes sur cette plage", dit le personnage de Kenneth Branagh dans le film. Parmi ces hommes, environ 338 000 soldats alliés ont été secourus lors de l'évacuation, officiellement connue sous le nom d'opération Dynamo. Le Premier ministre Winston Churchill et les représentants du gouvernement avaient d'abord prédit qu'il ne serait possible de sauver qu'environ 45 000 hommes avant que les forces allemandes ne bloquent de nouvelles évacuations. Les citoyens britanniques ont contribué à briser cette estimation en proposant leurs propres bateaux pour aider au sauvetage de Dunkerque. Cela a également aidé Hitler à commettre l'erreur de repousser une attaque au sol.

Est-ce que certains soldats ont vraiment paniqué et essayé de faire dérailler les bateaux ?

Oui le Dunkerque L'histoire vraie du film confirme que les choses sont parfois devenues chaotiques, avec des soldats qui attendaient en ligne avec leurs unités, sautant désespérément hors de la ligne et se précipitant vers les bateaux. Ces soldats ont été prévenus sous la menace d'une arme. Les hommes qui étaient là se souvenaient de ne pas être fiers de tels moments, mais il était difficile de résister quand tout le monde était si désespéré de survivre.

Combien de soldats britanniques ont été tués lors de l'évacuation de Dunkerque ?

Environ 11 000 soldats britanniques ont perdu la vie lors de l'évacuation de Dunkerque, également connue sous le nom d'opération Dynamo. 40 000 autres soldats ont été capturés ou emprisonnés. Au total, environ 90 000 soldats alliés ont été blessés, tués ou faits prisonniers. -Courrier quotidien en ligne

Combien de bateaux ont été perdus lors de l'évacuation de Dunkerque ?

Les Allemands détruisent 177 avions alliés et coulent plus de 200 navires, dont six destroyers britanniques et trois destroyers français. Pourtant, les Britanniques ont réussi à sauver environ 338 000 soldats des plages autour de Dunkerque, et les avions alliés ont abattu 240 avions allemands.

L'Allemagne aurait-elle vraiment gagné la Seconde Guerre mondiale si l'évacuation de Dunkerque avait échoué ?

Pourquoi Hitler n'a-t-il pas envoyé de troupes au sol pour sortir la poche des soldats alliés piégés à Dunkerque ?

Bien que cela ait été un sujet de débat parmi les historiens, beaucoup pensent que la raison pour laquelle Hitler a arrêté ses forces terrestres était à cause du commandant nazi Hermann Goumlring, qui était à la tête de la Luftwaffe, l'armée de l'air allemande. Soucieux de revendiquer la gloire d'avoir vaincu les Britanniques, Goumlring convainc Hitler de permettre à l'aviation allemande d'éliminer la poche de Dunkerque. Cela s'est avéré être l'une des plus grandes bévues militaires de la Seconde Guerre mondiale, car la plupart des hommes piégés se sont échappés de la Manche vers la Grande-Bretagne. C'était la preuve que la puissance aérienne ne pouvait à elle seule éradiquer les forces terrestres. -La bévue allemande à Dunkerque

Hitler était également favorable à l'utilisation de l'armée de l'air car il pouvait conserver ses chars et ses hommes au sol, qu'il avait l'intention de diriger ailleurs. Le personnage de James D'Arcy, le capitaine Winnant, fait écho à cela dans le film lorsqu'il dit: "Pourquoi gaspiller de précieux réservoirs quand ils peuvent nous enlever du ciel comme des poissons dans un tonneau." On craignait également que le terrain marécageux autour de Dunkerque ne soit difficile pour les chars. De plus, les forces terrestres allemandes avaient besoin de temps pour se reposer et se regrouper après avoir subi de lourdes pertes lors de l'invasion de la France.

Une autre théorie était qu'Hitler avait retardé l'envoi de forces terrestres parce qu'il faisait preuve de compassion envers les Britanniques dans l'espoir que Churchill se joindrait à la lutte de l'Allemagne contre la Russie. Cette théorie farfelue n'est pas largement soutenue par les historiens, car la Grande-Bretagne avait déjà déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939 et Hitler aurait peu de raisons de croire que la Grande-Bretagne changerait un jour de camp. De plus, la directive 13 d'Hitler contredit cela, car elle appelait la Luftwaffe à vaincre les soldats alliés acculés et à empêcher leur fuite.

L'ordre d'arrêt d'Hitler était-il la seule raison pour laquelle les forces terrestres allemandes n'ont pas atteint davantage de soldats alliés attendant sur les plages ?

Non. L'ordre d'arrêt, qui a été approuvé par Hitler et émis par le haut commandement allemand le 22 mai 1940, a été annulé quatre jours plus tard, le 26 mai. Dunkerque film, nous avons découvert que l'une des principales raisons pour lesquelles tant de soldats alliés ont pu sortir des plages autour de Dunkerque était à cause des 40 000 soldats de la Première armée française, qui ont réussi à retarder les Allemands au siège de Lille du 28 au 31 mai. . Ils combattirent sept divisions allemandes, dont trois divisions blindées. Winston Churchill a qualifié l'effort de la Première armée de « contribution splendide », ce qui résumait à peine son importance en laissant le temps au Corps expéditionnaire britannique d'évacuer les plages. Lorsque la nourriture et les munitions se sont épuisées, une reddition a été négociée et 35 000 hommes sont entrés en captivité.

D'autres unités d'arrière-garde britanniques et françaises ont également aidé à maintenir d'autres zones du périmètre, et à la fin, ce sont principalement des soldats français qui se sont rendus après avoir couvert les dernières évacuations de Dunkerque.

Le personnage de Kenneth Branagh était-il basé sur une personne réelle ?

Il est probable que le commandant Bolton (Kenneth Branagh) du film ait été inspiré par le vrai capitaine William Tennant, arrivé sur les plages de Dunkerque via le destroyer HMS Lévrier. Sa mission était de superviser l'évacuation et d'organiser les hommes qui attendaient sur les plages. Comme le commandant Bolton dans le film, Tennant est resté jusqu'au départ des derniers navires le 2 juin 1940. Il a été salué pour ses efforts à Dunkerque et a été surnommé « Dunkerque Joe » par les marins sous ses ordres. -BBC

Les expériences marquantes de William Tennant pendant la Seconde Guerre mondiale ne se sont pas arrêtées à Dunkerque. Il était capitaine du croiseur de bataille Repousser, qui a été coulé par les Japonais après une campagne louable. Plus tard, en tant qu'amiral, Tennant a été chargé du transport naval pour l'invasion de la Normandie, ce qui impliquait de superviser la mise en place de deux ports Mulberry (ports portables) pour le déchargement rapide des fournitures pendant l'invasion. Il a également supervisé la pose des pipelines Pluton à travers le canal pour envoyer des fournitures de carburant d'Angleterre en France pour soutenir les forces alliées.

Les soldats secourus avaient-ils l'impression d'avoir laissé tomber leur pays ?

L'évacuation de Dunkerque a-t-elle été considérée comme un succès ?

Oui. Le Premier ministre britannique Winston Churchill l'a décrit comme « un miracle de délivrance », l'incitant à déclarer à la Chambre des communes du Parlement le 4 juin 1940 : « Nous nous battrons sur les plages, nous nous battrons sur les terrains d'atterrissage, nous combattre dans les champs et dans les rues, nous nous battrons dans les collines. Nous ne nous rendrons jamais ! Cependant, dans le même discours, Churchill a également mis en garde : « Nous devons faire très attention à ne pas attribuer à cette délivrance les attributs d'une victoire. Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations.

Y a-t-il eu d'autres longs métrages en anglais sur l'évacuation de Dunkerque pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Oui, juste un, le 1958 film de guerre britannique Dunkerque avec Richard Attenborough, John Mills et Bernard Lee. Ce film était basé sur deux romans sur l'opération Dynamo, celui d'Elston Trevor Le grand pick-up et le livre du lieutenant-colonel Ewan Hunter et du major J. S. Bradford Dunkerque. Son histoire est racontée principalement du point de vue de deux personnages, un journaliste nommé Charles Foreman (Bernard Lee) et un soldat nommé caporal "Tubby" Binns (John Mills). Le journaliste finit par sortir son propre bateau privé pour aider au sauvetage de Dunkerque. Regarder le Dunkerque Bande annonce du film 1958.

Le film de Christopher Nolan a-t-il été tourné à Dunkerque, en France ?

Oui. En enquêtant sur l'histoire vraie de Dunkerque, nous avons appris que le film avait en fait été tourné sur place à Dunkerque, en France, ainsi que dans plusieurs autres lieux, notamment Urk, Pays-Bas Dorset, Royaume-Uni et Rancho Palos Verdes, États-Unis. L'évacuation dans le film a été tournée au même endroit historique de Dunkerque où la véritable évacuation a eu lieu. Douze bateaux utilisés dans le tournage avaient effectivement participé à la véritable évacuation de Dunkerque.

Plongez plus profondément dans le Dunkerque l'histoire vraie du film en visionnant les vidéos ci-dessous, dont un documentaire sur l'évacuation et les bévues allemandes à Dunkerque.


Pourquoi l'évacuation de Dunkerque a-t-elle été si difficile ?

Les Alliés devaient défendre une petite poche autour de Dunkerque qui était constamment attaquée. Plusieurs milliers d'hommes étaient entassés dans les rues et les bâtiments, et le long des plages - ils étaient donc très vulnérables aux attaques aériennes et aux bombardements allemands intenses. Il y avait peu de temps pour planifier et organiser une évacuation ordonnée, et les moyens de communication efficaces étaient rares.

Les Allemands avaient mis hors de combat les principaux quais de Dunkerque – le meilleur endroit pour évacuer les troupes. Les deux alternatives – le brise-lames grêle, ou môle, du côté est du port, et les plages au nord du port – étaient loin d'être idéales. Les plages de Dunkerque s'enfoncent doucement dans la mer. Même à marée haute, un destroyer ne pouvait pas s'approcher à moins d'un mile du rivage, et les troupes devaient être transportées dans de petites embarcations.

Le sauvetage a été extrêmement lent au début – seuls 8 000 hommes ont été secourus le premier jour. Il a fallu plusieurs jours pour que l'opération s'accélère.


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Nom (numéro de fanion) Ceux-ci sont classés par ordre alphabétique sans tenir compte des préfixes de navires, qui ne sont pas utilisés par les Français ou les Belges. Les numéros de fanion sont fournis entre parenthèses lorsqu'ils sont connus. Ceux-ci étaient généralement affichés sur la coque du navire, mais pas sur les chefs de destroyer tels que le HMS Montrose (D01/I01). En mai-juin 1940, la Royal Navy était en train de réattribuer les numéros de fanion de plusieurs de ses destroyers, dans la plupart des cas, le numéro est resté le même tandis que la lettre initiale (connue sous le nom de drapeau supérieur) a changé, et F devenu je et g respectivement. Lorsqu'il n'a pas été possible de confirmer ce qui était affiché sur un destroyer au moment de Dunkerque, les deux ont été indiqués entre parenthèses.

Drapeau L'enseigne arborée par chaque navire pour indiquer sa nationalité. Les enseignes civiles de France et de Belgique, ainsi que l'enseigne navale de France, sont les mêmes que leur drapeau national, bien qu'avec des dimensions différentes. Le Royaume-Uni utilise le White Ensign pour tous les navires de guerre commandés et le Red Ensign pour les navires civils, appelés collectivement la marine marchande. Le Blue Ensign était utilisé pour les navires non navals au service du gouvernement, par exemple les navires-hôpitaux et les transports de troupes. Il existe des preuves qu'ils ont piloté l'Amirauté Ensign, maintenant connu sous le nom de Government Service Ensign, mais cela n'a été confirmé par aucune preuve photographique de la Seconde Guerre mondiale.

Tonnage Différentes mesures sont couramment utilisées pour la taille des navires commerciaux et navals : utilisé pour les navires de la flotte tels que les destroyers, les dragueurs de mines et les sloops. Ceux-ci ne sont donc pas comparables mais ont été placés dans la même colonne par souci de concision.


Esprit de Dunkerque

En mai et juin 1940, Dunkerque est le théâtre d'un tournant majeur de l'histoire. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la célèbre opération Dynamo a réussi à évacuer plus de 338 000 soldats vers l'Angleterre, en seulement neuf jours.

Le calme relatif de la période de la « drôle de guerre » qui a suivi la déclaration de guerre de 1939 entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne a soudainement pris fin le 10 mai 1940, lorsque l'Allemagne a lancé une attaque contre la Hollande, la Belgique et le Luxembourg. In the space of just a few days, the German army had pushed through and the allies were retreating towards the North. Fearing that its troops would be trapped, and judging the battle to be lost, Britain decided to evacuate the troops retreating on Dunkirk by sea. Admiral Ramsay led the evacuation, which the British called ‘Operation Dynamo’.

England sent over everything and anything that could float: warships, commercial vessels, fishing boats, sailing boats, barges and “little ships” that had never before been more than a few miles off the coast. Under continual aerial attack, more than 340,000 allied soldiers, including 120,000 French and a few thousand Belgian soldiers were evacuated through Dunkirk, and about a third of the soldiers left from the beaches. 40,000 soldiers were left behind and taken prisoner. Most of them belonged to the divisions in charge of slowing down Germany’s advance, a crucial element in the operation’s success.

This glorious moment in the Second World War has inspired many filmmakers and writers. As early as 1949, Robert Merle published “Weekend at Zuydcoote” which won the Prix Goncourt. Henri Verneuil took this novel as the inspiration for his 1964 film, “Weekend at Dunkirk”, and there’s a new film by Christopher Nolan, released in 2017, called “Dunkirk”.

More than a century later, you can hunt down the traces of this unique episode in history at a great number of sites and exhibitions.


Operation Dynamo, the evacuation from Dunkirk, 27 May-4 June 1940

Operation Dynamo, the evacuation from Dunkirk of 27 May-4 June 1940, is one of the most celebrated military events in British history, and yet it was the direct result of one of the most crushing defeats suffered by the British army. Only eighteen days before the start of the evacuation the combined British and French armies had been seen as at least equal to the Germans. If Belgium and Holland came into the war, then the combined Allied armies could field 144 divisions, three more than the Germans. Even without Belgium and Holland the Allies outnumbered the Germans by almost two-to-one in artillery and by nearly 50% in tanks. For over six months the two armies had faced each other across the Franco-German border, but on 10 May the German offensive in the west began, and that all changed. After only ten days German tanks reached the Channel at Abbeville, splitting the Allied armies in two. All the Germans had to do to trap the BEF without any hope of escape was turn north and sweep along the almost undefended channel coast.

Instead the BEF was able to fight its way to Dunkirk, where between 27 May and 4 June a total of 338,226 Allied troops were rescued from Dunkirk and the beaches. At the end of 4 June enough of the BEF had escaped from the trap to enable Churchill to convince his cabinet colleagues to fight on, regardless of the fate of France.

The Land Battle

The evacuation from Dunkirk was made possible by a combination of German mistakes and a brave decision made by Lord Gort, the commander of the BEF. The whole purpose of the German &ldquosickle cut&rdquo strategy in 1940 was to cut the Allied armies in half by breaking through the French lines in the Ardennes and then dashing for the Somme estuary. The Germans expected the Allies to help them by advancing into Belgium at the start of their offensive, exposing more Allied troops to capture.

Two German Army Groups were to be involved in the plan. Army Group B, under General von Bock, was to attack in the north, occupying Holland and northern Belgium. Army Group A, under General von Rundstedt had the job of breaking the French lines on the Meuse and reaching the sea. Rundstedt had three armies in his front line, and an armoured group under General von Kleist to lead the way.

The BEF, under Lord Gort, was located to the north of the line that Kleist would take to the coast. Just as expected, when the German attack began, the British and French advanced into Belgium, hoping to link up with the Belgian army and stop the German advance.

The Germans soon broke through the French line at Sedan. On 16 May General Guderian, commanding a Panzer corps in von Kleist&rsquos armoured group, was given a free hand for twenty four hours to expand the bridgehead, and instead plunged straight through the Allied lines, reaching the Oise at Ribemont on 17 May.

This sudden success began to lay the seeds of the German mistake that would let the BEF reach Dunkirk. Kleist caught up with Guderian on 17 May, and instead of praising him for his success, attacked him for taking too big a risk. The German High Command was beginning to worry that their panzer spearhead was dangerously exposed to a combined Allied counterattack from north and south. Guderian promptly resigned, but General Rundstedt persuaded him to return to his post, and also gave him permission to carry out an armed reconnaissance to the west.

Guderian took advantage of this new order, and on 20 May captured Amiens and Abbeville. The Germans had reached the sea and the Allied armies were cut in two. At this point the Germans were indeed vulnerable to a counterattack. Belatedly General Gamelan, the French supreme commander, issued orders for a breakout to the south, supported by an attack from the south, exactly what the Germans were afraid would happen, but on 19 May, before the plan could be put into place, Gamelan was replaced by General Weygand. The Gamelan plan was suspended while Weygand visited the front. Three days were lost, and by the time Weygand decided to carry out a very similar plan, it was too late.

On 21 May Guderian&rsquos Panzers paused on the line of the Somme. General Hehring, Guderian&rsquos chief-of-staff at this time, believed that the high command had not yet decided which way to move &ndash north towards the channel ports, or south to deal with the larger part of the French army, which was still intact south of the Somme.

On the same day the British launched their one major counterattack of the campaign, the battle of Arras. This attack achieved some limited local success before it was repulsed, but it had a much bigger impact on the German High Command. The British attack confirmed their view that an Allied counterattack would soon follow.

After a two day pause, Guderian&rsquos panzers finally began the move north on 22 May. That day they reached the outskirts of Boulogne, where they encountered serious resistance for the first time. The fighting at Boulogne would last for another three days, before the garrison surrendered on 25 May.

On the same day the bulk of the BEF had pulled back out of Belgium and had returned to the defensive lines east of Lille that it had constructed over the winter of 1939-1940. At this point both the British and the Germans were forty miles from Dunkirk. The British also had a garrison at Calais, and Lord Gort was beginning to place scattered forces on the route back to the coast.

On 23 May Kleist reported that he had lost half of his tanks since the start of the campaign in the west. Accordingly, that evening Rundstedt stopped his advance, and ordered him to simply blockade the Allied garrison in Calais. The Army High Command decided to give Army Group B the job of attacking the Allied pocket, while Army Group A would concentrate on guarding the southern flank of the German advance against a possible counterattack.

24 May was the pivotal day of the campaign. On the north eastern flank of the Allied pocket the Belgian army came under heavy attack, and was close to collapse. On the coast the Germans were blockading Calais, and were only twenty miles from Dunkirk, the last port available to the Allies. Meanwhile much of the BEF was still on a line running north from Arras, still attempted to maintain what was left of the front line.

The most important event of the day took place when Hitler visited the headquarters of Rundstedt&rsquos Army Group A. Rundstedt&rsquos own war diary records that he suggested halting the tanks where they were and letting the infantry tackle the Allied troops trapped in the north. Hitler agreed, and issued an order forbidding the tanks from crossing the canal running from La Basseé-Béthune-Saint Omer to Gravelines (ten miles west of Dunkirk). The BEF would be left to the infantry and to the Luftwaffe.

At the start of 25 May Lord Gort was still under orders to attack to the south to support the French, but it was becoming increasingly clear that this was a forlorn hope, and that to obey that order would risk losing the entire army. At 6.00pm that evening Lord Gort made his courageous decision. On his own authority he ordered the 5th and 50th Divisions to move from Arras, at the southern end of the British pocket, to the north to reinforce II Corps, as the first step in an attempt to break out to the sea. The reinforced II Corps would have the job of holding the northern flank of the corridor to the sea if the Belgian army surrendered.

On the same day Churchill made his final decision not to evacute the garrison defending Calais, hoping to gain crucial hours to improve the western defences of the Dunkirk beachhead. The fighting at Calais continued until late on 26 May, and tied up one Panzer Division.

By 26 May the British and French had both decided to form a beachhead around Dunkirk, but for different reasons. While the British hoped to escape from the German trap, the French still hoped to fight on.

On this day Lord Gort met with General Blanchard, the French command of the First Army Group, and together they put plans in place to create a defensive perimeter around Dunkirk, apparently without either side realising what the other had in mind. The French were to defend the line from Gravelines to Bergues, and then the British would take over from Bergues and hold a line along the canal to Furnes, then Nieuport and the sea.

The same day finally saw the Germans begin to take notice of the activity at Dunkirk. Hitler lifted the &ldquohalt order&rdquo, allowing Kleist&rsquos armoured group to advance to within artillery range of Dunkirk. On the same day the brave defence of Calais also finally came to an end, after having held the Germans up for a crucial few days.

On the same day that the evacuation from Dunkirk finally got under way, the German advance finally brought the port within artillery range, and for the rest of the evacuation the town suffered from a constant heavy artillery bombardment. By now the Allies had defences in place around Dunkirk. One of the most important aspects of those defences were the inundations, which flooded large areas of the low lying ground around the port, acting as a very effective anti-tank ditch. Heavy fighting would follow, but the Germans had missed their best chance to cut the BEF off from the coast.

The BEF was still not safe. Rearguard elements of I and II Corps did not leave the frontier defences until the night on 27-28 May, and most of the BEF was still outside the Dunkirk perimeter at the end of the day. Worse was to come, for during the day the German Sixth Army reported that a Belgian delegation had arrived to request surrender negotiations.

28 May was a day of crisis for Lord Gort. On that day Belgium signed an unconditional surrender, which left the northern flank of the Allied pocket dangerously exposed to German attack. Lord Gort was only given one hours formal notice of the surrender, which had the potential to destroy any hope of an evacuation, but over the previous days King Leopold III had indicated that his army was close to collapse, so the armistice didn't come as a complete surprise, and the Belgian army had played a vital part in the defence of the Allied left since the start of the fighting. During a day of hard fighting the BEF was able to prevent the Germans from crossing the Yser and reaching the beaches before the Allies. By the end of the day a large part of the BEF had reached the defended perimeter. A second crisis came during a meeting with General Blanchard. Only now did the French commander realise that the British were planning to evacuate their troops. Lord Gort&rsquos Chief of Staff described Blanchard as having gone &ldquocompletely off the deep end&rdquo. He made it clear that he did not believe any evacuation was possible, and refused to retire in line with the British.

Despite Blanchard&rsquos attitude on 28 May, eventually most of the French First Army would reach Dunkirk. However, on 29 May the Germans finally managed to cut off the Allied troops fighting around Lille. Four British divisions had managed to escape the trap, but the French V Corps was captured. By the end of 29 May the most of the BEF had reached Dunkirk. The ground campaign was effectively over, and the attention turned to the naval evacuation.

The Halt Order

One of the most controversial aspects of the fighting around Dunkirk was the Hitler&rsquos &ldquohalt order&rdquo, issued on 24 May 1941. After the war the surviving German generals did their best to shift the blame for this order on to Hitler. Even Rundstedt, on whose advice the order had been issued, would later claim that it had been Hitler&rsquos idea, and that the intention had been to spare the British a humiliating defeat. Hitler was known to have expressed some admiration for the British Empire, and to have said that he wanted to arrange a division of the world with the British, but his pre-war admiration for Britain seems to have evaporated rather quickly once the war began.

Lord Gort had first raised the possibility of an evacuation from Calais, Boulogne and Dunkirk on 19 May. The Admiralty appointed Admiral Bertram Ramsey to take command of the planning for this possible evacuation, under the codename &ldquodynamo&rdquo. On 20 May he held his first planning meeting at Dover.

He had a number of serious problems to overcome. The shallow waters around Dunkirk meant that the largest ships could not be used. At the start of the evacuation Ramsey had a fleet of destroyers, passenger ferry steamers and Dutch coasters (Schuyts). What he lacked was enough small boats to get men from the beaches to the ships waiting offshore. Dunkirk itself had been under heavy bombardment for some days, and the inner harbour was out of use.

Once the ships were loaded they then had to get back to England. Sandbars just off the French coast meant that the ships would have to travel along the coast for some distance to reach a channel into deeper water. The western route (Route Z) was the shortest, at 39 sea miles, but it would soon be vulnerable to attack from the French gun batteries at Calais, which were captured intact by the Germans. Ramsey was then forced to use Route Y, the eastern route, but that was much longer, at 87 sea miles, and would itself become vulnerable as the eastern perimeter at Dunkirk shrank. A final route, X, of 55 sea miles was eventually created by clearing a gap in the minefields.

Even once back at Dover the problems did not end. The port of Dover had eight berths for cross channel ferries, each of which would soon be used by up to three ships at once. Once off the ships the men then needed to be moved away from the dock, fed and housed. With all this in mind, it is perhaps not surprising that when planning began the best Ramsey hoped to achieve was to rescue 45,000 men over two days.

The Evacuation

The evacuation got underway on the afternoon of Sunday 26 May, when a number of personnel ships were sent into Dunkirk harbour (these were mostly fast passenger ships that had been used on the cross-channel routes before the war, and were manned by Merchant Navy Crews). This type of ship would eventually evacuate 87,810 men from Dunkirk and the beaches, second only to the destroyers. Operation Dynamo itself did not start until 6.57pm on 26 May, when the Admiralty ordered Admiral Ramsey to start the full evacuation.

A key figure over the next few days was Captain W. G. Tennant, the Senior Naval Officers, Dunkirk, who was appointed to take charge of the naval shore embarkation parties. At this point the navy was planning to evacuate most men from the beaches east of Dunkirk. Each British army corps was allocated one of three beaches &ndash Malo beach, close to Dunkirk, Bray beach, further along the coast and La Penne beach, just inside Belgium. The inner harbour at Dunkirk had been closed by German bombing, and would never be used during the evacuation.

The outer harbour was protected by two moles. These long concrete constructions had not been designed to have ships dock alongside, but on the evening of 27 May Captain Tennant ordered one ship to try using the east mole. Despite the difficulties this was a success, and the east mole was used for the rest of the evacuation. The use of the mole allowed Tennant to make the best use of the destroyers, and over the rest of the evacuation they would rescue 102,843 men. Despite this initial success, by the end of the day Tennant had closed the harbour, and directed all ships to the beach.

This day also saw the navy abandon Route Z, the shortest route between Dover and Dunkirk. For the first twenty miles from Dunkirk this route followed the French coast, and was thus vulnerable to German artillery, especially at Calais. A new route, Route Y, had to be adopted. This avoided the danger of coastal artillery but was 87 miles, reducing the number of trips each ship could make. It also exposed the ships to German aircraft for much longer.

Over the first two days of the evacuation 7,699 men disembarked in England, virtually all of them from the harbour.

On 28 May the evacuation from the beaches began to pick up speed, and one third of the 17,804 rescued during the day were taken from the beaches. Tennant re-opened the harbour early in the day, and six destroyers all picked up large numbers of men from the mole. The same day also saw the personnel ships withdrawn from daylight work, after the Queen of the Channel was sunk. These large fast valuable ships were reserved for night time work only, and the daylight operations restricted to warships and smaller ships. Fortunately the same day saw the Dutch schuyts begin to operate a continuous to Ramsgate and Margate. These forty ships would eventually evacuate 22,698 men, for the loss of only four ships.

By 29 May the evacuation was getting up to speed &ndash three times as many men were rescued as on the previous day. Despite this success, the day was marred by heavy losses. HMS Wakeful was sunk by an E-boat, HMS Grafton by U.62 and the personnel ship Mona&rsquos Queen was sunk by a magnetic mine. Another destroyer and six major merchant ships were sunk by bombing in Dunkirk harbour. Despite this the harbour remained open, but rumours to the contrary reached Dover, and for some time Admiral Ramsey ordered all ships to use the beaches.

As a result of this 30 May was the only day when more men were evacuated from the beaches than from the harbour. The loss of two destroyers on 29 May also convinced the Admiralty to withdraw all modern destroyers from the evacuation. Fortunately that morning Rear-Admiral Wake-Walker arrived to take over at Dunkirk. When he realised that he only had fifteen old destroyers at his disposal he contacted Admiral Ramsey, who was able to convince the Admiralty to return seven of the new destroyers to Dunkirk. Despite the lack of the new destroyers, 30 May was the most successful day yet. Seven of the older destroyers each managed to rescue 1,000 men, while low cloud and burning oil hid the beaches from German attack. The day also saw the little ships at work, ferrying men from the beaches to the larger ships offshore.

By 31 May the number of British troops at Dunkirk had been reduced to point where a Corps commander could take over. At the start of the evacuation it had been decided that Lord Gort must not be captured &ndash the propaganda value to the Germans would have been far too high. On 31 May Lord Gort and General Brooke returned to Britain, and command of the troops at Dunkirk was passed to General Alexander.

The day was not well suited to the evacuation. The wind dispersed the smoke and haze and the shelling and bombardment of the beach reached new heights. For part of the day the beach was unusable, and the harbour difficult. Despite this the day also saw the highest number of men evacuated &ndash a total of 68,014. By the end of the day the shrinking British forces had been forced to abandon the easternmost beach at La Panne.

1 June saw the second highest number of men evacuated, most from the harbour, where a number of ships took off very large numbers of men &ndash 2,700 on the Solent steamer Whippingham seul. The day also saw four destroyers sunk by enemy action, including Admiral Wake-Walker&rsquos own flag ship, HMS Keith. By the end of the day only part of the British I Corps and the French troops guarding the perimeter remained at Dunkirk.

It had been hoped to finish the evacuation by the early morning of 2 June, but progress was slower than expected, and so work continued until 7.00am. At that point it was estimated that there were 6,000 British and 65,000 French troops left in Dunkirk. A final effort was planned for the evening and Allied ships began to move across the channel at 5pm. By midnight the last British rearguard had been rescued from Dunkirk.

The effort that began on 2 June successfully evacuated 26,746 men from Dunkirk, most from the harbour. Of these men three quarters were French, but there were still estimated to be between 30,000 and 40,000 French troops left in Dunkirk. One final effort was made to rescue these men from the shrinking perimeter at Dunkirk. At 10.15 pm the destroyer HMS Blanchiment became the first of fifty ships to take part in this final evacuation.

This last operation continued until 3.40am on the morning of 4 June, when the old destroyer Shikari, carrying 383 troops, became the last ship to leave Dunkirk. On the night of 3-4 June a total of 26,175 French troops were rescued from Dunkirk harbour, 10,000 in small ships from the west mole and the remaining 16,000 in the destroyers and larger personnel ships from the east mole. Comme le Shikari left the harbour, two blockships were sunk in the channel. By now the Germans were only three miles from the harbour, and there was no chance of any further evacuations. At 10.30 am on 4 June the fleet of small ships was officially dispersed, and Operation Dynamo officially ended at 2.23pm.

British and Allied losses at Dunkirk were very heavy. The BEF lost 68,111 killed, wounded and prisoner, 2472 guns, 63,879 vehicles, 20548 motorcycles and 500,000 tons of stores and ammunition during the evacuation, while the RAF lost 106 aircraft during the fighting. The number of prisoners captured is not entirely clear &ndash German sources suggest that 80,000 men were captured around Dunkirk, other sources give much lower figures, but few go lower than 40,000. At least 243 ships were sunk, including six Royal Navy destroyers, with another 19 suffering damage.

The Air Battle

One of the most controversial aspects of the evacuation at the time was the role of the RAF. Many troops evacuated from Dunkirk returned to Britain angry at what they felt was the failure of the RAF to protect them from German attacks. The Luftwaffe seemed to be constantly over the beaches, while British fighters were rarely seen. The problem facing the RAF was one of balance. A large number of fighter squadrons had been virtually destroyed in France. Fighter Command had fought to retain enough squadrons in Britain to defend against a German attack, famously keeping the Spitfire squadrons out of the battle in France and the Low Countries. Now those Spitfire squadrons had to be thrown into the battle over Dunkirk. Between 26 May and 4 June the RAF flew a total of 4,822 sorties over Dunkirk, losing just over 100 aircraft in the fighting. The problem was that much of the fighting took place away from the beaches. It was preferable to break up German raids before they reached the beaches, not once they were dropping their bombs. The RAF also had to patrol over the sea lanes being used to carry out the evacuation. Despite these difficulties, Dunkirk was the Luftwaffe&rsquos first real setback. The exact number of German aircraft lost is not clear - British claims at the time were massively over-inflated, while some more recent revisions are probably too low. The Luftwaffe almost certainly lost more aircraft than the RAF, but that includes a large number of bombers. On some occasions during the fighting the Luftwaffe admitted that it had lost air superiority for the first time since the start of the war.

The Small Boats

Hundreds of small privately owned boats took part in the evacuation from Dunkirk, making their main contribution from 30 May onwards. Anything that could float and could cross the channel made its way to Dunkirk in unknown numbers. Close to 200 of the little ships were lost during the evacuation. An examination of the Admiralty figures might suggest that they didn&rsquot actually make a big contribution to the evacuation, for fewer than 6,000 men are recorded as having been rescued by the small boats. This is entirely misleading. The Admiralty figures record the numbers of men disembarking in England, and most of the small boats were not used to transport men across the channel. Their critically important role was to ferry men from the shallow inshore waters to the larger vessels waiting off the beaches. For around 100,000 men the journey home from Dunkirk began with a short trip on one of the small ships.


Operation Dynamo at Dunkirk ends - HISTORY

In World War II, the Dunkirk evacuation, code named Operation Dynamo, refers to the evacuation of thousands of Allied troops from northern France in the late spring of 1940. It occurred after French, British, and Belgian soldiers had been pushed back to the coast by the German advance. Winston Churchill, the Prime Minister of the United Kingdom, emphasized that the evacuation should not be seen as a military victory. Nevertheless, the almost miraculous saving of hundreds of thousands of men who had seemed doomed to capture by the advancing Germans came to be seen as emblematic of British refusal to admit defeat.

Fond

German troops marched into Belgium, the Netherlands, and Luxembourg in the early hours of May 10, 1940. Responding to the invasion, units of the British Expeditionary Force and sections of the French army came to give aid, but the Low Countries were quickly occupied by the Nazis. Four days later, German tanks rapidly advanced across the Ardennes and began a powerful push northward toward the English Channel.

The BEF and the French army proved unable to resist this push effectively. Once the Germans had reached the northern coast, the BEF troops were cut off from aid, as were a considerable number of other Allied soldiers in the area. The Germans then mounted an all-out offensive to capture the northern coastal ports and capture or kill the Allied soldiers who were trapped there. Hitler realized that doing this would be both a military and a propaganda victory, and could have a devastating effect on British morale.

On May 24, Adolf Hitler traveled to the town of Charleville, where Army Group A of the Wehrmacht had its headquarters. Hitler impressed on General von Rundstedt, who commanded the group, the importance of a quick attack. After surveying the situation for himself, von Rundstedt suggested that his armor would hold station to the southwest of Dunkirk. Meanwhile, Army Group B’s infantry, supported by overhead cover from the air force, would deal with the BEF.

The Evacuation Takes Shape

On May 25, General Lord Gort, who was in command of the BEF, decided that the deterioration of his position had made it imperative that he attempt to evacuate his soldiers from France. His troops, backed by Belgian and French forces, set up a perimeter defense around Dunkirk, one of the most significant of the Channel ports. The port was considered the best chance of getting the largest possible number of men back to England.

Meanwhile, back in Britain, Churchill met with Vice Admiral Ramsay to plan the evacuation. Their meeting, which was held at Dover Castle, resolved that the Allied servicemen would be evacuated by both naval destroyers and large merchant ships. However, these would be supplemented by the so-called “little ships”, numbering more than 700, which ranged from small commercial boats from pleasure crafts to fishing trawlers.

The British fully expected that they would have a maximum of 48 hours to mount the evacuation, and after that the Germans would prevent the operation from continuing. As such, they planned for around 45,000 soldiers to be brought away from Dunkirk. As the rescue fleet reached the port, the Allied troops, abandoning heavy equipment in order to save space and time, prepared for the voyage. Some of the men had no choice but to wade into the sea to reach the waiting boats, although others managed to use the harbor mole to board directly.

Commencement

Operation Dynamo commenced on May 27, and on that day around 7,600 men were rescued from Dunkirk. The following day proved more productive, with close to 18,000 men being brought away. Despite strong support from the Royal Air Force in keeping Luftwaffe planes away from the embarkation points, the port’s perimeter defense gradually began to be squeezed inward. Nevertheless, the evacuations continued. May 29 saw more than 47,000 troops brought to safety, while the last two days of the month accounted for another 121,000 men.

The Germans were desperate to stop the evacuations, and mounted a heavy air attack late in the day on the 29th. By the end of the month, the Allied-held pocket around Dunkirk had been reduced to a strip measuring a mere three miles across. Even so, a further 64,000 soldiers were rescued on June 1. Luftwaffe operations intensified, and it became impossibly dangerous for the ships of the evacuation fleet to carry out their mission in the daytime.

Night-time rescues continued at speed, however, with well over 50,000 Allied soldiers being evacuated from what remained of the Dunkirk pocket until the early hours of June 4. By now, the German front line was almost within sight of Dunkirk harbor, and the decision was made to call off the evacuations after the Royal Navy ship HMS Shikari had departed a little before four o’clock in the morning of June 4. Two French divisions remained behind in order to try to defend the ever-shrinking perimeter. Although they resisted gallantly, they eventually had no choice but to surrender to the Germans.

Aftermath and Legacy

Rather than the modest 45,000 men originally expected to be rescued, Operation Dynamo in fact saved more than 330,000 Allied troops from certain death or capture at German hands. In Britain especially, popular sentiment was thrilled by the success of the rescue mission, and the “gallant little ships” that had assisted in the evacuation drew particular praise, it being felt that they represented the true fighting spirit of the United Kingdom and its refusal to give in to the Nazi menace.

Churchill himself was more circumspect “Wars,” he said, “are not won by evacuations” and he warned against turning what in fact was a last-ditch rescue after a crushing defeat into a great victory. Operation Dynamo was a costly operation for the British: more than 68,000 men were killed, wounded, or captured, while over 240 ships and more than 100 aircraft were lost. The requirement for a speedy evacuation had also mean that half a million tons of supplies had to be left on the French side of the Channel. Crucially, however, the success of the evacuation meant that a strong defensive force would now be available for the anticipated invasion of England itself.


Voir la vidéo: EN CINQ MINUTES.. Lopération Dynamo (Août 2022).