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Comment la grande migration a changé l'histoire américaine

Au début du 20e siècle, les Sudistes noirs ont fui la violence raciale et le métayage pour un travail stable dans des villes du nord comme New York et Chicago. Mais ces migrants étaient encore confrontés à des défis une fois arrivés. Dans cette conférence, le Dr Harvey Amani Whitfield explore la Grande Migration et sa grande influence sur l'histoire américaine.

La conférence a été enregistrée à l'Université du Vermont le 16 novembre 2019 pour notre conférence d'automne 2019.

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Transcription de l'épisode

Dr Harvey Amani Whitfield : Les Noirs sont dans le Sud, et ils ont toutes ces différentes choses dont nous allons parler dans quelques instants qui leur arrivent. Mais il y a tous ces emplois dans le Nord. Ce sont de bonnes opportunités. Vous avez des emplois dans les aciéries, les chemins de fer, les usines de conditionnement de viande, l'industrie automobile. C'est beaucoup mieux.

Dr Whitfield : Pourquoi est-ce mieux ? Car d'où sont-ils poussés ?

Bienvenue sur Portable Humanist, le podcast où vous pouvez écouter des conférences sur les sciences humaines du Vermont et apprendre lorsque vous êtes en déplacement. Je suis Ryan Newswanger.

Tout au long du XXe siècle, les Afro-Américains ont fui les États du sud pour échapper à la persécution et chercher des opportunités dans les villes du nord et de l'ouest. Mais une fois arrivés dans des villes comme New York et Chicago, les migrants étaient toujours confrontés à des défis économiques et raciaux.

Connu sous le nom de « Grande Migration », ce fut l'un des plus grands mouvements internes de masse de l'histoire, et il a remodelé la culture et la politique de notre pays. Dans cette conférence, le Dr Harvey Amani Whitfield explore la Grande Migration et sa grande influence sur l'histoire américaine.

Le Dr Whitfield est professeur d'histoire à l'Université du Vermont. Son discours a été enregistré le 16 novembre 2019 dans le cadre de la Vermont Humanities Fall Conference. Le thème de la conférence était « À la recherche d'un chez-soi : voyages, quêtes et migrations ».

Dr Whitfield : Je suis ici pour vous parler de la Grande Migration, et je pense que dans l'histoire américaine, ou du moins dans l'histoire afro-américaine, mais je pense que c'est vrai pour toute l'histoire américaine, la migration est vraiment importante. Je sais que l'immigration est un sujet brûlant aux États-Unis aujourd'hui. Mais à vrai dire, j'ai arrêté de regarder les informations il y a deux mois. Peut-être que les choses ont changé. Je ne sais pas. Je sais que c'est la meilleure décision que j'aie jamais prise à part me marier et avoir ma fille. Je ne pense pas que vous puissiez parler de la Grande Migration sans mentionner certaines des migrations antérieures qui sont importantes pour ce pays. Je veux dire, vous avez d'abord la traite négrière de l'Atlantique. Et, vous savez, assez drôle. Je pense que les 10,7 millions de personnes qui sont amenées dans le nouveau monde, seulement environ 400 000 de ces personnes finissent réellement dans ce que nous appelons les États-Unis aujourd'hui. Mais en fait, une migration beaucoup plus importante, qui à certains égards est comme un précurseur de la Grande Migration, est évidemment la traite négrière domestique, qui a suscité beaucoup plus d'attention au cours des 15 ou 20 dernières années. Walter Johnson a écrit un très gros livre à ce sujet. Il est professeur à Harvard.

Dr Whitfield : Donc, de 1800 à 1860, environ 1 million de personnes ont quitté la région que j'étudie, l'esclavage dans la région de Chesapeake, vers le sud-ouest. Alabama, Mississippi, Louisiane, des endroits comme ça. Et ce sont beaucoup de ces descendants qui composent les Afro-Américains qui ont fini par faire partie de la Grande Migration au 20ème siècle. Mais je pense aussi que nous devons nous souvenir de toutes les différentes migrations qui se sont produites avec les Afro-Américains avant la guerre civile. Et mes recherches se concentrent sur quelques-unes de ces migrations dont les gens ne parlent pas toujours. L'un est la migration de 23 000 à 25 000 Afro-Américains hors des États-Unis après la guerre d'indépendance. Les chiffres sont difficiles à obtenir. Nous pensons 23 000 à 25 000. Environ 8 000 à 10 000 de ces personnes étaient libres. Les autres étaient des esclaves qui ont été emmenés par des loyalistes américains. Et ils sont allés dans les Maritimes. Ils sont allés dans ce que nous appelons aujourd'hui le centre du Canada. Ils sont allés en Jamaïque, aux Bahamas et certains en Angleterre aussi.

Dr Whitfield : Et nous voulons aussi penser à ces Noirs qui, sous les auspices, si vous pouvez l'appeler ainsi, de l'American Colonization Society, sont allés au Libéria. Donc encore plusieurs milliers de personnes. Et bien sûr, les Noirs qui ont également migré en Haïti, même si bon nombre d'entre eux sont retournés aux États-Unis. Et bien sûr, enfin, nous ne voulons pas oublier tous les Noirs qui ont migré vers ce qu'on appelait à l'époque le Canada-Ouest, surtout après la loi sur les esclaves fugitifs en 1850, bien qu'ils soient venus plus tôt. Ce sera donc très amusant de parler de cela et nous parlerons en quelque sorte de toutes les raisons pour lesquelles les gens ont migré et ensuite de pourquoi c'était important.

Dr Whitfield : Je vais vous donner un aperçu très basique. Ensuite, nous expliquerons pourquoi la migration. Nous allons parler de toutes ces différentes raisons pour lesquelles les gens sont réellement partis. Et puis nous allons parler de ce qui se passe quand ils arrivent à la terre promise. Ce nord, où les choses sont censées aller mieux. Et ils vont mieux à bien des égards. Mais à d'autres égards, ils ne vont pas si bien. Mais nous allons parler du réalignement politique qui se produit en Amérique et qui est si important pour comprendre le Parti démocrate aujourd'hui.

Dr Whitfield : Alors la Grande Migration, c'était quoi ? Fondamentalement, c'est d'environ 1915 à 1970. Et pendant cette période, nous pensons qu'environ six millions d'Afro-Américains ont migré principalement du sud rural vers le nord urbain. Mais quand nous disons Nord, nous ne voulons pas dire comme la Nouvelle-Angleterre ou le Nord-Est. Nous voulons dire comme North en gros. Donc, y compris le Midwest et, bien sûr, le Nord-Est. Et aussi après 1940, l'Occident, surtout Los Angeles, des endroits comme ça. C'est donc assez intéressant.

Dr Whitfield : Mais je pense que la plupart des historiens divisent en quelque sorte la Grande Migration. Il est probablement plus juste d'en parler comme de Grandes Migrations, au pluriel. Et cela parce que nous le divisons généralement en une première Grande Migration, puis une deuxième Grande Migration. Aujourd'hui, nous nous concentrerons principalement sur le premier. Mais quand nous parlons de la première Grande Migration, nous parlons vraiment de la période de 1916 à environ 1940. Et pendant cette période, vous parlez peut-être d'un million et demi d'Afro-Américains qui migrent vers le Nord-Est.

Dr Whitfield : Mais la deuxième grande migration, de 1940 à 1970, c'est plusieurs millions de personnes, peut-être jusqu'à cinq millions. Et cela ne vient pas seulement du Sud rural, mais aussi des Noirs qui vivent dans les villes des zones urbaines du Sud. Maintenant, pour être tout à fait juste à ce sujet. Les Noirs avaient quitté le Sud pour toujours. Droit. Je veux dire, juste pour être clair à ce sujet. Vous savez, les Noirs quittaient le sud dans les années 1810, 1820, 1830. Etc., etc. Le mouvement Exoduster, des Noirs se rendant au Kansas dans les années 1870. Je veux dire, il y a beaucoup d'histoire là-bas. Et il y avait des Noirs qui migraient vers le Nord-Est avant 1916. Les chiffres n'étaient tout simplement pas aussi importants.

Dr Whitfield : En Amérique, malheureusement, c'est un problème historique et historiographique. Nous avons tendance à penser que l'histoire compte simplement parce qu'il y a beaucoup de monde. Nous aimons étudier l'esclavage en Caroline du Sud parce que d'une manière ou d'une autre, c'est plus important que l'esclavage à Halifax, en Nouvelle-Écosse, car il y a beaucoup plus d'esclaves en Caroline du Sud. Je ne sais pas si c'est la meilleure façon de faire l'histoire, mais je pense qu'il est important de réaliser qu'il y avait des Noirs qui venaient dans le Nord bien avant 1916. J'ai écrit un article il y a de nombreuses années. , il y a trop d'années maintenant, dans Vermont History, notre revue académique pour la Vermont Historical Society. Et c'était à propos des Noirs à Burlington, de 1880 à 1900. Et ce que j'ai trouvé là-dedans, c'est qu'il y avait beaucoup de gens à Burlington - il n'y avait probablement que 115 Noirs ici à ce moment-là d'après au moins ce que les registres du recensement et la ville annuaire a dit – mais beaucoup de ces personnes venaient du Tennessee, en Caroline du Sud. Certains d'entre eux sont nés dans le Vermont, c'est sûr. Mais beaucoup d'entre eux ne l'étaient pas. Donc ça te donne en quelque sorte une idée.

Dr Whitfield : L'autre partie que je veux mentionner à propos de la Grande Migration est que ce n'est pas aussi simple que les gens : ils sont au Mississippi et puis bam, ils vont à Evanston, Illinois. Ce n'est pas si simple. Souvent, ils migrent vers une ville et pour une raison quelconque, ils migrent vers une autre ville. Ça pourrait être des emplois, ça pourrait être des familles. Ce n'est pas très différent de mes amis qui font l'histoire italo-américaine. Parfois, les Italo-Américains peuvent commencer à New York, mais ensuite ils peuvent aller ailleurs. Il y a donc plusieurs migrations en cours. Et j'aime en quelque sorte cette complexité de l'histoire américaine.

Dr Whitfield : Alors pourquoi migrer ? Il y a tellement de choses dont nous devons parler. Je vais vous donner quelques raisons générales. Quelques anecdotes sérieuses puis d'autres un peu plus amusantes. Nous allons d'abord parler un peu de Reconstruction. Et puis je vais vous donner une section sur la violence raciale, parce que je ne pense pas que vous puissiez vraiment sous-estimer ce qui se passait dans le Sud. Surtout après 1880.

Dr Whitfield : Donc à propos de la Reconstruction. La reconstruction est comme le grand échec de l'Amérique. Ce qui est amusant, c'est que les historiens, vous savez, de gauche, comme Eric Foner, sont d'accord avec les historiens les plus conservateurs du début du 20e siècle qui pensaient que la Reconstruction avait échoué parce qu'elle donnait trop de droits aux Noirs. Eric Foner arrive et il dit, non, en fait, ce n'est pas pour ça que ça a échoué. Cela a échoué parce qu'en fait, les Noirs n'étaient pas suffisamment protégés. Mais que se passe-t-il pendant la Reconstruction ? Comment cela affecte-t-il la Grande Migration ? Comme, qu'est-ce que cela signifie réellement?

Dr Whitfield : Voici le problème, d'accord ? Il y a un problème historique américain très simple de savoir pourquoi la Reconstruction a échoué et pourquoi vous avez la Grande Migration. L'une des bonnes choses à propos de l'esclavage du point de vue des gens comme John C. Calhoun ou James Henry Hammond ou des gens comme ça, c'est que ce n'est pas simplement un système de travail ou un système économique. C'est certainement cela, comme le montre l'historiographie plus récente. Mais c'est aussi un système culturel. Et c'est ce que vous obtenez en Virginie au début des années 1600. C'est l'idée que si vous êtes blanc, au moins vous n'êtes pas noir. Si vous êtes blanc, au moins vous n'êtes pas un esclave. C'est important. John C. Calhoun a parlé de l'esclavage comme moyen de réduire les conflits de classe entre les Blancs. En ce sens, c'est une très bonne idée, non ?

Dr Whitfield : Parce qu'ils se rendent compte que si nous pouvons convaincre, au Mississippi ou en Virginie, si nous pouvons convaincre Joe Blow, qui possède trois esclaves, qu'il a le même intérêt que quelqu'un de la famille Carter avec deux cents esclaves, cela gagner pour nous. Et c'est juste parce que c'est une forme de démocratie herrenvolk. Si vous pouvez convaincre une personne du Sud qui est analphabète, qui n'a pas d'argent, qui est métayer, qui a trois dents. Ne sait pas lire, ne sait rien de la Constitution, s'en moque non plus. Tout va bien. Qu'il a quelque chose en commun avec John C. Calhoun ou Andrew Jackson ou Thomas Jefferson. C'est un bon système. Parce que si ces gens ne vont pas se fâcher contre ces élites, c'est une bonne chose. Et c'est ainsi que fonctionne le système. C'est ce qui se passe après la rébellion de Bacon en Virginie en 1676. Et c'est en quelque sorte le système que ces gens créent.

Dr Whitfield : C'est étonnant pour moi que la guerre de Sécession ait même eu lieu, pour être honnête. Mais quel est le vrai problème avec la guerre civile ? Le problème avec la guerre civile est très simple. Quand ça se termine, tout d'un coup, vous avez quatre millions de personnes qui n'avaient pas été libres, qui sont tout d'un coup libres. que fais-tu avec eux? Et franchement, c'est horrible à dire, je sais. Mais quel genre de système vas-tu créer quand tout d'un coup tu as une bande de pauvres noirs, ton ancien esclave, tes pauvres, tu n'auras plus de capital, n'est-ce pas ? Vous êtes un pauvre noir et vous avez un pauvre blanc. Quelle est la différence ? Il n'y en a pas. Vous avez un problème. Vous devez le réparer. Tu dois le résoudre, hein. C'est le but de la reconstruction et du lynchage, c'est de rétablir une hiérarchie raciale parce que lorsque vous vous débarrassez de quelque chose comme l'esclavage. Cette ligne devient floue.

Dr Whitfield : Si vous êtes un pauvre blanc et que vous pouvez peut-être louer un esclave, à l'époque, les riches propriétaires d'esclaves louaient parfois des esclaves en mise de côté, comme Wal-Mart. Vous savez, ils aimeraient en quelque sorte les laisser louer un esclave pendant un petit moment, puis ils pourront avoir ce sentiment. Peut-être qu'ils peuvent progresser. Mais une fois que vous vous débarrassez de ce système d'esclavage, quelle différence y a-t-il entre un pauvre noir et un pauvre blanc ? Quelle est cette différence, exactement ? Précisément. Eh bien, vous devez en quelque sorte avoir un système qui fonctionne.

Dr Whitfield : Reconstruction, ils ne savent pas vraiment quoi faire. Le Parti républicain, bien sûr, sans surprise, ils veulent étendre leur hégémonie ou leur intérêt, dirons-nous, dans le Sud. La façon dont ils pensent pouvoir le faire est de donner le droit de vote à des Noirs, des hommes noirs, pas des femmes noires. Nous pouvons donner le droit de vote à ces personnes. Mais dans quelle mesure sommes-nous déterminés à donner le droit de vote à ces Noirs et à les protéger ensuite ? La grande chose à propos de l'histoire américaine, j'enseigne à tous mes étudiants tout le temps. Ce n'est pas parce qu'une loi dit quelque chose qu'il en est ainsi. Je leur dis toujours, je me dis, écoutez, si quelqu'un faisait l'histoire de Burlington dans deux cents ans et qu'il disait, vous savez quoi ? J'ai trouvé un livre de police qui disait que la limite de vitesse sur Main Street était de 25 milles à l'heure. Donc, tout le monde doit avoir parcouru 25 miles par heure. Non. Même chose avec Reconstruction. Lorsque vous adoptez le 13e amendement, puis que vous adoptez le 14e amendement, accordant aux Noirs la citoyenneté et une protection égale en vertu des lois, puis que vous adoptez le 15e amendement, vous donnez aux hommes noirs le droit de vote. Ce qui était très bouleversant pour beaucoup de femmes blanches qui avaient travaillé dans des communautés abolitionnistes. C'était un autre problème qui en est ressorti.

Dr Whitfield : La seule façon dont cela peut fonctionner ou même commencer à fonctionner, c'est si le gouvernement fédéral est réellement disposé à avoir des troupes là-bas pour soutenir cela. Ils doivent être prêts à protéger ces personnes. Et vraiment, nous pensons toujours à la Reconstruction comme de 1865 à 1877. Ou de 1863 à 1877. La vérité est que la Reconstruction commence à se terminer comme en 1869-70. Parce qu'il y a moins de volonté d'intervenir au nom non seulement des Noirs, mais de leurs alliés républicains blancs, qu'ils soient venus du Nord, ces gens qu'on appelait auparavant des carpetbaggers. Je ne sais pas si c'est le PC. terme plus. Et aussi, rappelez-vous, il y avait aussi des Blancs du Sud locaux qui soutenaient les républicains pour diverses raisons. Nous les appelions des scallawags. Maintenant, le problème ici est que lorsque vous n'êtes pas disposé à protéger ces personnes par la force des armes, elles sont très vulnérables. Et quand vous avez un groupe comme le Ku Klux Klan, le premier Ku Klux Klan, et qu'ils n'étaient pas tous dans le Ku Klux Klan, non ? Parce que lorsque le gouvernement fédéral décide que c'est si embarrassant, nous devons essentiellement interdire le Klan avec les lois d'application, ils sortent simplement et commencent à tirer sur les gens. Et tuer des gens. Et ils ne tuent pas seulement d'anciens esclaves. Ils font ça, mais ils tuent aussi des républicains blancs. Des gens qui étaient comme des législateurs d'État. Ils les tuent dans les rues. Et fondamentalement, ce qui finit par arriver, c'est que le gouvernement fédéral devient de moins en moins disposé à intervenir au fil du temps.

Dr Whitfield : Au moment où Grant entame son deuxième mandat, de ce que nous ne pouvons qu'appeler une présidence malheureuse. Grand général, pas un si grand président. Il n'est pas vraiment disposé à intervenir et il reçoit des appels de personnes du Mississippi, des législateurs d'État républicains, des télégrammes. Ils reçoivent des lettres, tout lui est envoyé. Et il n'est pas disposé à aller aussi loin que nécessaire pour soutenir la Reconstruction. Ils ne sont tout simplement pas disposés à intervenir.

Dr Whitfield : Donc, au Mississippi et en Alabama, ils ont en quelque sorte quelque chose que nous appelons la politique du fusil de chasse, qui consiste essentiellement à dire que si des Noirs se présentaient pour voter, ils savaient qu'ils seraient tués. Je veux dire, c'est assez simple, mais efficace. Le 14e amendement ne veut rien dire si vous savez comment vous allez vous faire assassiner pour avoir voté. Vous voulez probablement juste avoir un petit terrain que vous louez et avoir votre femme ou votre mari ou vos enfants et, espérons-le, pouvoir les garder un peu en sécurité. Au moins, ils ne peuvent pas vous vendre en dehors de votre famille.

Dr Whitfield : Ce sont les nombreuses raisons pour lesquelles la Reconstruction échoue. Mais l'angle de l'aspect racial dont nous allons parler un peu plus. Ce n'est qu'une partie de la raison pour laquelle les gens partent pendant la Grande Migration. Il y a beaucoup d'autres raisons. Et nous les divisons généralement en ce que nous appelons des facteurs push-pull. Push signifie que vous êtes poussé hors d'un endroit et pool signifie que vous êtes en quelque sorte attiré par un endroit.

Dr Whitfield : Les facteurs d'incitation sont assez évidents, nous allons les détailler. C'est essentiellement le genre de violence raciale à laquelle les gens sont confrontés, surtout après 1880. La reconstruction est incroyablement violente, mais cela fait un pas de plus dans les années 1880 et 1890 quand les gens sont en fait, quand vous commencez à avoir ces lynchages publics, ce genre de festivals de violences. Où les gens coupent les bras, les mains. Découper le cœur des gens. Couper les organes génitaux des gens et les vendre. C'est comme à un niveau supplémentaire. Nous allons donc en parler.

Dr Whitfield : Mais les gens déménagent pour de nombreuses raisons. C'est donc une chose à pousser. Le facteur d'attraction est dans le Nord. Ce qu'ils voient, en particulier pendant la Première Guerre mondiale, c'est l'ouverture de toutes ces sortes d'industries dans le secteur manufacturier ? Et il faut se rappeler qu'au même moment, la guerre arrête vraiment l'immigration européenne, qui avait été super, super lourde entre 1880 et 1914. Et ces blancs qui sont venus à cette époque, ils n'ont pas été très bien traités non plus .Beaucoup d'entre eux venaient d'Europe du Sud et de l'Est. Et ils étaient en quelque sorte méprisés. Ils n'étaient pas considérés comme des Européens du Nord-Ouest. Ils considéraient vraiment ces gens comme inférieurs. Il y avait donc eu toutes sortes de pressions pour arrêter ce genre d'immigration. Et c'est pourquoi vous obtenez quelque chose comme l'eugénisme à l'Université du Vermont était l'un des centres d'eugénisme. Il y a l'idée qu'il faut arrêter tous ces Européens, ces moins que les Blancs. Aujourd'hui pour nous, nous pourrions les voir et penser, de quoi parlent-ils ? Mais pour les Américains à l'époque, ces gens n'étaient pas des Américains. Ils n'étaient même pas vraiment blancs. Ils étaient quelque chose de moins que cela. Ils n'étaient peut-être pas tout à fait noirs, mais plus proches de cela que du modèle britannique du nord-ouest. C'était l'une des choses qui se passait.

Dr Whitfield : Donc la guerre arrête en quelque sorte cette immigration européenne. Il y a moins de main-d'œuvre bon marché. Il y a donc tous ces emplois. Donc les Noirs sont comme dans le Sud, ils ont toutes ces choses différentes dont nous allons parler dans quelques instants qui leur arrivent. [Mais il y a tous ces emplois dans le nord. Ce sont comme une sorte de bonnes opportunités. Vous avez des emplois dans les aciéries, les chemins de fer, les usines de conditionnement de viande, l'industrie automobile. Droit. C'est beaucoup mieux. Pourquoi est-ce mieux ? Car d'où sont-ils poussés ?

Dr Whitfield : Nous n'avons pas beaucoup parlé de l'économie des Afro-Américains après la guerre de Sécession. La majorité des Noirs du Sud. La majorité d'entre eux sont soit des métayers, soit des métayers. Et dans ce système de métayage, ou de fermage, ils sont en quelque sorte pris dans un cycle de pauvreté. Ils ne sont pas propriétaires de la terre sur laquelle ils se trouvent. Le métayage leur donne un peu plus d'indépendance que le fermage, mais ce sont deux systèmes qui exploitent essentiellement une main-d'œuvre bon marché. Ils ne font pas beaucoup d'argent. Ils sont toujours endettés. Ce n'est pas une bonne situation. S'il y a des écoles dans le coin, elles ne sont pas très bonnes. Vous savez, ils mettent tous les enfants, qu'ils soient âgés de 5 à 19 ou 18 ans, dans la même petite école. Ce n'est pas une bonne situation.

Dr Whitfield : Donc, le Nord a toutes ces choses qu'il semble offrir. Alors les gens voient ça. Et ils sont un peu comme si nous devrions le faire. La réaction de White Southern au tout début est un peu comme, eh bien. Ils sont plutôt heureux que les Noirs partent parce qu'ils les ont en quelque sorte en basse estime. En même temps, ils ne veulent pas vraiment perdre tous ces métayers et métayers. C'est exactement la même situation que vous lisez dans la convention constitutionnelle. Que vous voyez des gens comme Thomas Jefferson dans ses notes sur l'état de Virginie, George Washington et toutes ses lettres. Qu'ils luttent notamment contre l'élite des planteurs de Virginie dans les années 1780 et 1790. Ils veulent que Virginia soit plus blanche. Ils font. Ils ont toutes sortes de plans insensés. Je veux dire, certains d'entre eux aiment littéralement les fous. Mais ils veulent que la Virginie soit plus blanche et ils pensent qu'il y a trop de Noirs là-bas, mais ils ne veulent pas abandonner les Noirs de Virginie parce qu'ils savent que c'est leur économie. Et c'est la même chose avec laquelle ils luttent à la convention constitutionnelle.

Dr Whitfield : Ils savent en quelque sorte que l'esclavage est en quelque sorte mauvais. Maintenant, ils ont beaucoup de raisons pour lesquelles c'est mauvais. Droit. Beaucoup d'entre eux avaient à voir avec ce que cela a fait aux Blancs, si vous pouvez croire que c'était l'une de leurs plus grandes craintes. Mais ils savent en quelque sorte en théorie. Ils pensent à John Locke et vous pensez aux Lumières. C'est peut-être faux, mais que pouvons-nous y faire ? Tous ces noirs ici et ils ne pouvaient pas vraiment concevoir une démocratie biraciale comme ce que nous faisons dans cette salle, aussi inoffensif que cela puisse paraître, était comme quelque chose qui était un peu trop pour eux. C'est une situation des Sudistes blancs dans les années 1910, 1920, ils méprisent les Noirs, mais ils réalisent aussi que c'est une source de main-d'œuvre bon marché. Alors, comment gérez-vous cela?

Dr Whitfield : Eh bien, les Noirs sont comme, c'est génial. Nous sommes sortis d'ici. Certains d'entre eux. Ils sont en quelque sorte excités parce qu'il y a beaucoup de journaux noirs dans le nord qui impriment des articles et ils sont descendus dans le sud. Vous avez donc des journaux comme le Pittsburgh Courier et le Chicago Defender, et ils encouragent les sudistes noirs à se déplacer essentiellement vers le nord et les porteurs de chemin de fer noirs et les employés des wagons-restaurants distribuent des milliers d'exemplaires dans tout le sud. Les gens les lisent et les gens pensent que c'est peut-être une bonne idée. Un éditorial du Chicago Defender a dit à d'autres Noirs : « Mourir de la morsure du gel est bien plus glorieux que celui de la foule. Je vous supplie, mes frères, de quitter cette terre obscure. Vous êtes des hommes libres. Maintenant, si nous pouvons excuser le langage genré quand il dit des hommes libres, je pense qu'il voulait dire tout le monde. Mais c'est aussi une question d'argent. Vous pouvez gagner beaucoup plus d'argent dans le Nord. Même en étant simplement dans le service domestique, vous pourriez gagner plus d'argent, hebdomadairement, mensuellement, que vous ne pourriez jamais gagner en métayage.

Dr Whitfield : Juste pour vous donner un exemple. Un homme qui venait de la région de la Caroline du Sud et des îles de la mer de Géorgie, et c'est le sujet de mon premier livre, était ces gens des îles de la mer de Géorgie qui se sont retrouvés en Nouvelle-Écosse après la guerre de 1812. C'est très histoire étrange. Mais il a dit que je pouvais travailler et creuser toute l'année sur l'île. Le mieux que je puisse faire serait de gagner cent dollars et de tenter ma chance pour ne rien gagner. Eh bien, je pensais que je pourrais gagner environ 30 ou 40 dollars par semaine ici, et à ce rythme, je pourrais probablement même économiser cent dollars tous les deux mois. Il a fini par s'installer à Philadelphie puis il a déménagé à Brooklyn, New York.

Dr Whitfield : Juste pour vous donner un autre exemple, beaucoup de gens déménagent là-bas et souvent c'est pour la violence raciale. Beaucoup de temps, c'est pour des choses économiques. Mais nous devons nous rappeler que ces gens qui vivent dans le sud sont des gens. Je le dis tout le temps à mes étudiants parce que chaque fois que nous parlons d'esclavage, ou de ce genre de chose, ils ont cette grande idée d'être comme cette masse de Noirs, ils sont tous pareils et leur vie est tout simplement horrible. Vous savez, et j'essaie de leur rappeler ce que Ralph Ellison a dit. « L'histoire afro-américaine doit être plus que la somme de sa brutalité. » Elle doit être plus que cela. Et donc quand je dis ça, ce que je veux dire par là c'est ça. Ce sont des gens que je veux dire, ils sont nés dans ce monde. Vous savez ce qu'on pourrait penser ? Comment quelqu'un pourrait-il vivre dans ce monde ? C'est leur vie. Et c'étaient des types de personnes différents. Certains étaient forts. Certains étaient faibles. Certains étaient grands. Certains étaient courts. Certains avaient des talents musicaux. Certains ne l'ont pas fait. Il y a un large éventail de personnes qui se déplacent là-bas et le font pour un large éventail d'idées. Et souvent, ce sont des êtres humains et parfois ils ont 18 ans et ils sont jeunes et ils ont du sang qui coule dans leurs veines et veulent passer un bon moment.

Dr Whitfield : Un bon exemple en est une femme qui a quitté l'isolement de l'île de Sainte-Hélène, une autre île maritime de la Caroline du Sud. Elle a dit, j'ai compris. Ils étaient comme, pourquoi avez-vous déménagé ici? Comme tu dis. J'en ai marre de l'île, trop solitaire. Allez vous coucher à six heures. Tout est mort. Pas de danses, pas de projections de films, rien. Parce que de temps en temps, ils avaient une danse. Mais ici, vous pouvez y aller tous les samedis soirs. Et honnêtement, c'est la raison pour laquelle les gens déménagent ici plus que toute autre chose.

Dr Whitfield : Lorsque nous parlons de ces grands problèmes, de la violence économique et raciale, tout cela est vrai. Et rien de tout cela n'est inventé. Mais nous devons aussi nous rappeler que ces personnes sont des êtres humains. Et parfois, c'est comme, OK, me voici. Je vis dans la Caroline du Sud rurale. Et je veux aller à Harlem parce que j'ai entendu les Harlem s'amuser beaucoup. Et je peux gagner plus d'argent. Et je ne serai peut-être pas lynché.

Dr Whitfield : Alors les gens décident de le faire. Et donc les gens migrent. Et juste pour vous donner un exemple de certains chiffres. New York comptait 91 709 Noirs en 1910. En 1920, elle en comptait 152 000. Chicago comptait 44 000 Noirs en 1910, en 1920, elle en comptait cent neuf mille. Cela pourrait aider à expliquer l'émeute raciale de 1919 à Chicago.

Dr Whitfield : Et vous savez, ce n'était pas seulement quelques-unes des grandes villes auxquelles nous pensons. Pensez à un endroit comme Gary, dans l'Indiana. Gary avait 383 Noirs en 1910 en 1920, il en comptait 5 299. Les gens vont donc dans des endroits différents et pour de nombreuses raisons différentes. L'une des grandes choses dont nous voulons parler est la violence raciale, parce qu'elle est vraiment si extrême, surtout après 1889. Le lynchage est l'un de ces phénomènes dans l'histoire américaine que… je ne sais pas comment le dire autrement. Cela me semble extrêmement américain dans la mesure où c'est extrêmement violent.

Dr Whitfield : C'est une forme étrange de violence contrôlée contre un groupe très spécifique et ciblé. Parfois, mes étudiants et moi ne connaissons personne ici, mais ils ont cette idée que lorsque les gens étaient lynchés, ils le faisaient comme tard dans la nuit dans le noir, comme par eux-mêmes. Je pense que non, non, ils l'ont fait devant des centaines ou des milliers de personnes. Et ils en ont fait des cartes postales comme des cartes postales littérales. Les gens n'avaient pas honte de cela. Et comme je suis sûr que tout le monde dans cette pièce est bien éduqué, comme nous le savons tous, la raison pour laquelle les gens pensaient que les Noirs se faisaient lyncher n'était pas la vraie raison pour laquelle les Noirs se faisaient réellement lyncher. Comme l'a dit un article de Little Rock, Arkansas, et je ne prétendrai pas qu'il s'agit de mon propre travail. J'ai pris beaucoup de ces exemples d'un historien très célèbre, Leon Litwack. Il a fait un très bon travail en essayant d'expliquer pourquoi cela se produit, pourquoi cela se passe-t-il ? Le journal One Little Rock, Arkansas a en quelque sorte tout résumé. Il disait, tant que les Noirs, entre guillemets, jetaient leurs yeux lubriques sur les femmes blanches, qu'il y aurait une réaction. Et c'était très important. Et le même journal a déclaré qu'il s'agissait peut-être de la brutalité du sud - du lynchage - pour autant que le nègre de Boston puisse voir, mais dans les cercles polis, nous appelons cela la chevalerie du sud, une vertu du sud qui ne mourra jamais.

Dr Whitfield : Mais voici la chose folle à ce sujet. La peur que des hommes noirs violent des femmes blanches ou des hommes noirs et des femmes blanches ayant des relations sexuelles consensuelles. Ils ne semblaient pas distinguer. C'était très, très bouleversant pour ces gens. Mais puis-je vous dire à quel point c'est bizarre pour moi ? Je veux dire, au fur et à mesure que je continue, je ne peux m'empêcher de vous dire que je peux retracer mon héritage jusqu'à la Virginie du 17ème siècle. Et je viens d'une longue lignée d'esclaves et de propriétaires d'esclaves. Et, vous savez, en grandissant, je suppose que les gens viennent de me dire que j'étais noir. C'est exactement ce que c'était. Et je pense que la chose étrange pour moi, c'est que j'ai fait un test ADN d'ascendance. Et ça m'a chamboulé. Ça peut te faire ça. Parce que j'ai découvert que j'étais à 53% Européen. On ne m'avait jamais rien dit à ce sujet de ma vie. On ne m'a jamais parlé de tout cet héritage anglais, britannique, écossais, irlandais que j'avais. Mon ami Sean Field, un merveilleux historien médiéval, il est comme "bienvenue au club".

Dr Whitfield : Je n'en avais littéralement aucune idée. Mais il est très clair que mon troisième arrière-grand-père, qui était soldat pour la Confédération, était un homme blanc. Un rapport direct. Vous savez, évidemment, il couchait avec – il était jeune, il n'avait que 17 ou 18 ans – avec une femme noire esclave. Mais il était très courant que la première expérience des hommes blancs soit avec des femmes noires asservies. Ce n'était pas rare. Une grande partie des archives avec lesquelles les historiens de l'esclavage travaillent pour examiner ces différentes relations le découvrent. C'est partout. Vous le voyez dans les lettres. Et, bien sûr, le plus grand exemple, évidemment, est Strom Thurmond. Droit. Nous nous souvenons tous du bon vieux Strom Thurmond. Avec sa fille noire. Vous ne pouvez pas éviter ce genre de choses. C'est très intéressant qu'il y ait eu cette gigantesque peur après la guerre civile du viol ou du sexe entre les noirs et les blancs. Avant la guerre civile, ce n'est pas le même niveau de préoccupation. Il y a différentes préoccupations. L'une des plus grandes préoccupations est, eh bien, que se passe-t-il si la mère est blanche et le père est noir ? Ce n'était pas ce genre de chose sexualisée. C'était plus comme ce que vous faites avec cet enfant. Car si c'est une mère blanche, l'enfant était libre. C'est donc un problème.

Dr Whitfield : Alors, comment comprenons-nous cela ? En réalité, le viol ou l'indiscrétion sexuelle était en fait une cause relativement mineure de la violence de la foule des trois mille personnes noires connues pour avoir été lynchées entre 1889 et 1918 environ, seulement environ 20 pour cent ont été accusés de viol. La majorité d'entre eux ont été lynchés pour des raisons super triviales. C'est déprimant, mais c'est tellement scandaleux. C'est si difficile à croire, mais certaines des infractions comprenaient les suivantes : utiliser un langage irrespectueux, être insultant. Être insolent, être vantard, menaçant, utiliser mon mot préféré langage incendiaire, insubordination, impertinence, comportement déplacé, sourire sarcastique, rire trop longtemps ou trop longtemps d'un silence prolongé. Refuser de retirer sa casquette à un blanc, refuser de céder le passage. Et c'est comme quelque chose qui pourrait certainement vous faire lyncher.

Dr Whitfield : Il y avait toutes sortes de raisons. Vous pourriez sauter un contrat de travail, ce qui signifie que vous avez quitté un ménage qui voulait toujours vous employer. Eh bien, vous pourriez vous faire lyncher pour ça. Toutes sortes d'exemples. Par exemple, Charles Jones, originaire de Géorgie, a été lynché par 150 Blancs pour avoir volé une paire de chaussures et je cite, en parlant grand. Merci encore, Léon Litwack pour cela. Henry Sykes a été lynché dans le Mississippi pour avoir appelé des filles blanches au téléphone et les avoir ennuyées. Jeff Brown a accidentellement effleuré une fille blanche alors qu'il courait pour attraper un train et une foule l'a pendu pour tentative de viol.

Dr Whitfield : Et je pense que nous devons comprendre tout ce qui se passe à la lumière de ce qu'un fonctionnaire fédéral a dit dans le comté de Wilkinson, Mississippi, a-t-il dit, quand un [n-word] a des idées, la meilleure chose à faire est d'obtenir lui sous terre aussi vite que possible. Et je pense que cela résume à peu près tout. Mais le meilleur exemple que je puisse encore vous donner, merci Léon Litwack vient de Rufus Moncrief. Il a fait une erreur lorsqu'en rentrant du travail, il a rencontré un groupe d'hommes. Il n'a pas affiché l'humilité attendue et semblait réticent à leur tirer son chapeau lorsqu'ils lui ont parlé. Les hommes l'ont violemment battu et bientôt d'autres personnes se sont jointes à l'attaque. Certains d'entre eux ont coupé les membres de Moncrief avec une scie. Ils ont traîné ce qui restait de lui jusqu'à un arbre voisin et l'ont pendu tout en continuant à mutiler son corps pour faire bonne mesure. Ils ont suspendu le chien de Moncrief à côté de lui, puis ont informé la femme de Moncrief qu'elle trouverait deux chiots noirs accrochés à un arbre et lui ont ordonné de les retirer rapidement, sinon la ferme serait incendiée. La femme de 80 ans a coupé les corps et l'a placé dans de grands sacs d'avoine pour l'enterrer. L'enquête du coroner, bien sûr, et c'était très courant, a décidé que Moncrief était mort par des mains inconnues.

Dr Whitfield : Tout ce que c'est est du terrorisme raciste. C'est du terrorisme littéral. Parce que si cela ne vous arrivait pas, vous en entendez parler, vous savez que cela pourrait vous arriver. Donc, monter au nord ne semble pas être une très mauvaise idée. Et je ne pense pas que les Noirs se déplaçant vers le nord étaient assez stupides pour penser que le nord allait être génial. Mais c'était mieux.

Dr Whitfield : La mère de mon père. Elle avait la peau extrêmement claire. Ils vivaient à Amite, Mississippi. Quelqu'un est-il déjà allé là-bas ? Oui. Tellement tristement célèbre de l'époque des droits civiques. C'est donc comme si elle était partie là-bas comme dans les années 1910. Mais c'était si mauvais dans le Mississippi. Notre famille a quitté le Mississippi et a déménagé en Alabama pendant quelques années parce que c'était beaucoup mieux. Je n'invente pas ça. Et puis ils sont allés à Evanston, Illinois. Et c'est ainsi que ma grand-mère est devenue pharmacienne. Et son fils, mon père, qui a maintenant 80 ans. Il est devenu médecin et il vit à Evanston. Mais cela vous donne juste une idée de ce à quoi ces personnes avaient réellement affaire.

Dr Whitfield : Je pense que nous savons très bien pourquoi ils ont déménagé vers le nord. Alors, que se passe-t-il dans le Nord et pourquoi est-ce important? Alors ils arrivent au nord, ils sont dans toutes ces villes différentes. Mais même si les choses ne vont pas bien et qu'il y a des émeutes raciales dans tout le nord. Dans les années 1910, il y a Chicago 1919, je pense à East St. Louis en 1917, il y a eu une série d'autres flambées de violence raciale. Chicago est incroyablement violent. Il y a eu plusieurs livres écrits à ce sujet. Tout ça est vrai, mais ils pourraient obtenir un travail en usine. Ils pourraient nourrir leur famille. Ils pouvaient voter. Ou du moins essayer. Et je pense que c'est extrêmement important.

Dr Whitfield : Et voter est l'une des choses les plus importantes qui se produisent. Pouvoir commencer à exercer la franchise dans les années 1920 et 1930. Je ne sais pas si vous avez un mouvement pour les droits civiques, si vous n'avez pas de plus en plus de Noirs qui se déplacent vers le nord et votent, en particulier dans les États swing. Que nous soyons d'accord ou non avec le Collège électoral, et je peux penser à 3000 raisons de ne pas, dans ce sens, cela a en fait aidé les Noirs parce qu'ils déménageaient à Cleveland, Cincinnati, Columbus, Chicago. Et ils votent. Ils peuvent faire basculer une élection. Ils peuvent faire basculer un État, n'est-ce pas, et penser aux élections démocratiques qui auront lieu après les années 1920. Pensez à cette coalition que Roosevelt construit. Tout d'un coup, les Noirs peuvent voter. Donc FDR, et donnons du crédit là où le crédit est dû à Eleanor Roosevelt parce qu'elle était bien plus favorable à la justice raciale que FDR. FDR a dit, je ne sais pas si nous pouvons encore amener ce siècle. Il aurait peut-être voulu faire plus, il est un peu difficile à lire de cette façon, mais il était certainement plus disposé à aider les Noirs que n'importe lequel de ces présidents entre 1900 et 1932. Il était ouvert à cela. Mais c'est parce que les Noirs se déplacent vers le nord, c'est parce qu'ils peuvent voter et ils commencent à voter. Maintenant, nous devons nous rappeler, je veux dire aussi étrange que cela puisse paraître aujourd'hui, les Noirs ont voté presque exclusivement pour le Parti républicain. Dès les années 1860.

Dr Whitfield : Mais c'est dans les années 30 et 40 que cela commence à changer. Les gens du Parti démocrate commencent à le remarquer. Alors, que fait le Parti démocrate ? Ils ont formé une étrange coalition. Ils ont le Grand Sud. Droit. Ils ont des gens comme Strom Thurman, les descendants de James K.Vardaman, n'est-ce pas ? Ils ont tous ces gens qui sont en quelque sorte des anti-Noirs du Sud, mais les Noirs vont commencer à voter pour le Parti démocrate. Et c'est une chose très intéressante. Donc, en 1948, bien sûr, les démocrates adoptent une planche de droits civiques. Et à partir de cela, bien sûr, le Sud profond sont des gens qui ne sont pas heureux, qui ne pensent pas que le Parti démocrate est suffisamment raciste. Ils ont formé le Parti Dixiecrat. Et ils décident, OK, on ​​va faire ça. Et certaines de ces personnes qui seraient restées depuis la fin des années 60, début des années 70, elles passeraient au Parti républicain.

Dr Whitfield : Maintenant, nous devons être prudents car tous les Noirs ne passent pas immédiatement au Parti démocrate. Mon grand-père a voté pour le Parti républicain jusque dans les années 1970, probablement. Et bien sûr, nous savons qu'Edward Brooke, qui n'est pas mort il y a si longtemps, est le premier Noir élu au Sénat après la Reconstruction. Il était républicain. Et quand on lui a demandé vers la fin de sa vie pourquoi il avait quitté le Parti républicain, il a dit, je ne l'ai pas quitté. Il a dit qu'ils m'avaient quitté. Et vous savez, ça vient d'Edward Brooke. Il n'est pas exactement ce que j'appellerais, très à gauche. C'est donc quelque chose d'intéressant. La question est donc, bien sûr, alors que nous en parlons davantage, si les Noirs retourneront à un moment donné au Parti républicain, le parti d'origine pour lequel ils ont voté. Je suppose que nous ne savons pas. Nous ne savons pas ce qui va se passer dans les 20 prochaines années, nous pensons faire. Je ne pense pas que ce soit très probable pour le moment. Mais tu ne sais jamais.

Dr Whitfield : J'aime toujours cet exemple pour mes étudiants parce qu'il les aide toujours à voir comment ces partis peuvent changer et ainsi de suite. Mais les Noirs deviennent, comme nous le savons maintenant, une sorte de colonne vertébrale du Parti démocrate. Je veux dire, ils sont très importants. JFK en 1960. S'il gagnait les élections, il les gagnait à peine. Nixon aurait pu contester cela. Il ne l'a pas fait. Les Noirs ont aidé. Kennedy gagne-t-il sans le vote noir en 1960 ? Je n'en doute pas. Mais vous pouvez voir que les Noirs ont voté pour lui et ils ont voté pour LBJ. Et l'une des choses les plus ironiques à propos de la Grande Migration, ce sont ces Noirs qui se déplacent vers le nord. Nous en avons parlé pour toutes ces différentes raisons. Vous savez, il me semble que les deux présidents qui étaient les meilleurs pour les droits civiques des Noirs étaient deux hommes blancs du Sud, Harry Truman et LBJ. Je veux dire, LBJ était bien meilleur sur les droits civils que certains des premiers. C'est donc quelque chose de très intéressant.

Dr Whitfield : La dernière chose que je veux mentionner et qui me semble importante, c'est l'échange culturel qui se produit. Je pense que c'est super important que vous ayez ce genre d'échange culturel qui se passe dans le sens où les Noirs migrent vers ces villes du nord et vous avez cet épanouissement de la culture afro-américaine en termes de littérature, en termes de musique. Avec le jazz. Donc surtout à Chicago, vous savez, vous pensez à la Renaissance de Harlem. Donc vous avez tout cela et. Lorsque cette migration a lieu dans les années trente et quarante, nous avons ensuite la migration supplémentaire en plus. Vous avez certains problèmes qui rendent le mouvement des droits civiques difficile.

Dr Whitfield : Alors, que se passe-t-il avec le mouvement des droits civiques ? Comment la Grande Migration influence-t-elle cela ? C'est un sujet très délicat pour les gens. Parce qu'il est assez clair que Martin Luther King et certains des dirigeants du mouvement des droits civiques, ce qu'ils ont fait et ont parlé, même si vers la fin de sa vie, il s'orientait vers un problème de classe, c'était très utile pour les Afro-Américains de la classe moyenne. Comme mes parents ne pouvaient pas acheter une maison à Chevy Chase, dans le Maryland, en 1967. Ils ne pouvaient littéralement pas. Mais quand ils sont revenus en 1981, je n'avais que quelques années. Ils pourraient l'acheter. Donc, cette partie du mouvement des droits civiques a beaucoup de succès pour les Noirs des classes moyennes et supérieures.

Dr Whitfield : Mais l'une des choses qui se produit avec cette migration, surtout après 1940, ce sont les gens qui déménagent dans les zones urbaines noires. Avec tous les problèmes qui accompagnent la colonisation urbaine et ainsi de suite. Et certains Noirs, évidemment pas tous, dans ces zones urbaines ne pensaient pas que le mouvement des droits civiques leur parlait. Ils pensaient peut-être que Malcolm X nous parle un peu plus ou mieux encore, à la fin des années 60, les Black Panthers parlent davantage pour nous. Ils parlent une langue. Ils parlent de petit-déjeuner. Ils parlent de problèmes avec la police. Ces choses comptent vraiment pour nous. Et, bien sûr, qu'avez-vous à la fin des années 1960 ? Certaines personnes appellent cela un échec du mouvement des droits civiques. La Commission Kerner en a parlé. Qu'avez-vous à la fin des années 60 ? Vous avez une émeute à Bed-Stuy en 65. Vous avez Newark en 67. Vous avez Detroit en 67. Beaucoup d'émeutes raciales. Donc, toutes ces personnes qui ont migré, peut-être que leurs enfants étaient là et plus une deuxième vague. Alors à qui s'adressait le mouvement des droits civiques ? C'est une sorte de question plus large.

Dr Whitfield : Mais je pense que nous pouvons tous convenir que la Grande Migration est l'un des événements les plus importants de l'histoire américaine. Maintenant, plus récemment, il y a eu un peu de Grande Migration inversée dans certaines parties du sud. La raison en est qu'il y a de très bons emplois. Les impôts sont moins élevés. C'est moins cher, beaucoup moins cher en fait de vivre dans de nombreuses régions du sud. Et il y a. Donc ce n'est pas parfait. Ce que les gens de l'industrie du hip hop appelleraient le Nouveau Sud. Ils avaient un Nouveau Sud et, dans les années 1880, il s'est avéré qu'il ressemblait un peu plus à l'ancien Sud. Mais maintenant, ils parlent du nouveau Sud et ils en parlent en termes d'amélioration des relations raciales. Il y a donc eu un peu de Noirs qui sont redescendus vers le Sud.

Dr Whitfield : Et nous voyons qu'une femme noire peut se présenter comme gouverneur en Géorgie et arriver à deux points de la victoire. Vous pouvez faire courir un homme noir en Floride. Et ne vous faites pas d'illusions. Nous n'avons pas beaucoup parlé du colorisme au sein de la communauté noire, et nous le pouvons. Mais le fait que vous ayez deux Afro-Américains à la peau plus foncée, Andrew Gillum et Stacey Abrams, qui courent dans le Sud et se débrouillent si bien, même s'ils n'ont pas vraiment gagné, je pense que cela dit quelque chose. Maintenant, qu'est-ce que cela signifie exactement, je suppose que nous verrons.


Grande migration

Entre les années 1920 et 1970, plus de 14 millions d'Américains ont quitté leurs foyers ruraux à la recherche d'emplois et de nouvelles opportunités. Connu sous le nom de Grande Migration, cet exode représente l'une des plus importantes réinstallations internes de l'histoire américaine. L'Arkansas a joué un rôle de premier plan dans cette évolution, car l'État a perdu plus de personnes que tout autre, plus de 1,2 million de personnes restantes au cours de cette période. En fait, l'Arkansas a connu un déclin démographique constant depuis les années 1890 et, selon les recensements américains, des personnes ont été perdues au cours de chaque décennie du XXe siècle jusqu'en 1970.

La migration hors de l'Arkansas a été en grande partie causée par deux facteurs : le manque d'emplois bien rémunérés (qui avaient tendance à chasser les Arkansans instruits) et le manque de terres arables disponibles (qui a conduit à l'exode rural). Cette dernière question a probablement joué le rôle le plus décisif dans la Grande Migration. Au XIXe siècle, par rapport aux États voisins, l'Arkansas rural était en fait surpeuplé, du moins en termes de terres agricoles disponibles. En conséquence, les Arkansans ont commencé à quitter l'État une fois qu'il est devenu évident que peu d'opportunités économiques existaient dans la campagne. Alors que les historiens étudiant la Grande Migration en tant que phénomène national ont eu tendance à soutenir que la mécanisation a poussé les Américains à quitter la ferme, dans l'Arkansas, l'émigration a précédé la mécanisation d'au moins vingt ans. Des études nationales ont également souligné la prédominance de la migration afro-américaine qui s'est produite pendant la majeure partie du XXe siècle. Dans l'Arkansas, la plupart des gens qui sont partis étaient blancs, cependant, une plus grande proportion d'Arkansans noirs ont quitté l'État.

La grande migration de l'Arkansas a considérablement augmenté pendant la Seconde Guerre mondiale, les résidents partant pour des emplois mieux rémunérés, souvent dans les industries de la défense. Les pertes de population de l'État ont été les plus importantes au début des années 1950, avec plus de 355 000 départs entre 1951 et 1955, quittant très probablement la ferme pour des emplois manufacturiers urbains. À mesure que l'économie s'améliorait plus tard dans la décennie, l'émigration s'est poursuivie, mais à un rythme plus lent qu'à aucun autre moment depuis le XIXe siècle. Dans les années 1960, la migration hors de l'Arkansas avait encore diminué et, au cours de la décennie suivante, l'État a connu la première augmentation de sa population en près d'un siècle. À son apogée, l'Arkansas a dominé le pays en termes de pertes de population, avec une baisse de 22 % entre 1940 et 1960. Seul le Mississippi, avec une perte de 19,9 % au cours de la même période, s'est approché de l'exode de l'Arkansas.

La grande migration de l'Arkansas a joué un rôle important dans son mouvement pour les droits civiques, bien que le degré auquel il l'a fait se soit avéré difficile à évaluer pour les historiens. Le départ des citoyens noirs, couplé à la mécanisation agricole, a rendu la ségrégation de Jim Crow dans l'Arkansas rurale progressivement vulnérable, alors que la concurrence intraraciale de longue date pour l'emploi qui avait alimenté les tensions raciales commençait à se dissiper. L'effondrement du système de plantation de l'Arkansas a mis fin aux contrôles sociaux qui étaient en place depuis plus d'un siècle, et le dépeuplement des zones rurales noires de l'Arkansas a contribué à propulser le mouvement des droits civiques en érodant le paternalisme rural et en urbanisant la lutte.

Parmi les destinations des Arkansans qui ont quitté l'État, la Californie a reçu le plus grand nombre de personnes. Les registres du recensement montrent qu'environ 313 000 Arkansans indigènes y vivaient en 1960. Le Texas, l'Oklahoma et le Missouri ont absorbé, respectivement, les deuxième, troisième et quatrième plus grands nombres de migrants de l'Arkansan. Le mouvement vers ces États dément l'idée conventionnelle que la Grande Migration a marqué une vague de Sudistes ruraux partant pour les villes industrielles du Nord. Bien qu'une telle réinstallation ait certainement eu lieu, la plupart des Arkansans ont migré vers les États voisins ou vers la côte ouest. Des recherches récentes sur les Arkansans partis entre 1950 et 1970 révèlent que le migrant type avait quarante ans et venait d'une ferme. Environ quatre-vingts pour cent des migrants étaient blancs. Les diplômés du secondaire étaient plus susceptibles de migrer que les Arkansans moins instruits. Plus de soixante-quinze pour cent des migrants ont déménagé vers les villes.

La Grande Migration a eu un impact énorme sur l'Arkansas. Politiquement, cela a contribué à déplacer le pouvoir vers les centres urbains. Sur le plan économique, le nombre de fermes dans l'État a diminué et celles qui sont restées ont tendance à être beaucoup plus grandes. La Grande Migration a également contribué à l'industrialisation progressive de l'Arkansas, qui s'est accélérée après la Seconde Guerre mondiale. Alors que les migrants ont certainement connu des bouleversements dans leur vie, ceux qui sont restés ont également subi des ajustements car l'État a été témoin de changements permanents dans ses relations raciales, ainsi que dans sa composition démographique globale. En général, ceux qui ont migré ont bénéficié de nouvelles opportunités éducatives et économiques, de meilleurs logements et de revenus plus élevés. Certains observateurs ont remarqué avec inquiétude la Grande Migration au fur et à mesure qu'elle se déroulait, mais avec le recul, elle peut également être considérée comme un développement positif en Arkansas, à la fois pour ceux qui sont partis et pour ceux qui sont restés.

Pour plus d'informations :
Blevins, Brooks. Hill Folks: Une histoire des Ozarkers de l'Arkansas et de leur image. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2002.

Bolton, S. Charles. « Point tournant : la Seconde Guerre mondiale et le développement économique de l'Arkansas. » Arkansas Historical Quarterly 61 (été 2002) : 147-149.

Holley, Donald. « Quitter le pays des opportunités : l'Arkansas et la grande migration. » Arkansas Historical Quarterly 63 (automne 2005) : 245-261.

Johnson, Ben F., III. L'Arkansas dans l'Amérique moderne depuis 1930. 2e éd. Fayetteville : University of Arkansas Press, 2019.

Smith, C. Calvin. Guerre et changements en temps de guerre : la transformation de l'Arkansas, 1940-1945. Fayetteville : University of Arkansas Press, 1986.


La grande chronologie des migrations

La Grande Migration était un exode d'environ six millions d'Afro-Américains entre 1915 et 1970 du Sud vers le Nord dans le but d'échapper aux idéologies et pratiques racistes et de créer de nouvelles vies en tant que citoyens américains. Surnommé l'un des plus grands mouvements internes de l'histoire des États-Unis, la Grande Migration a été motivée par la dualité d'une vie post-esclavagiste aux États-Unis : bien qu'ils ne soient plus des esclaves, les Afro-Américains du Sud ont continué à faire face aux lois débilitantes de Jim Crow. , la violence et le manque d'opportunités économiques.

Step Afrika's La migration (3 MAI – 6) est une célébration de la persévérance et de la force de ceux qui ont choisi de migrer vers le nord, laissant derrière eux leurs maisons et leurs familles, dans l'espoir de se créer une vie meilleure. Basé sur la série « La grande migration » du peintre Jacob Lawrence, Step Afrika! est capable de tisser l'histoire à travers plusieurs médiums d'expression (Gumboot sud-africain, danse ouest-africaine, chant, percussions, pour n'en nommer que quelques-uns) pour honorer ceux qui ont fait le voyage vers le nord.

Avant la diffusion de l'émission à Boston, nous avons créé cette chronologie pour détailler la chaîne d'événements qui a déclenché la Grande Migration.

1863: Proclamation d'émancipation est publiée

Le 22 septembre 1862, peu de temps après la victoire de l'Union à Antietam, le président Abraham Lincoln a publié une proclamation d'émancipation préliminaire, déclarant qu'à compter du 1er janvier 1863, tous les esclaves des États rebelles « seront alors, désormais et à jamais libres ». Bien que la proclamation d'émancipation n'ait libéré aucun esclave, ce fut un tournant important dans la guerre, transformant la lutte pour la préservation de la nation en une bataille pour la liberté humaine. Bien qu'utilisé principalement comme mesure de guerre pendant la guerre civile, il a mis en évidence l'objectif du président de mettre fin à l'esclavage et a mis en branle la législature requise pour libérer les esclaves.

1865 : le 13e amendement abolit officiellement l'esclavage

Le 13e amendement à la Constitution des États-Unis, ratifié en 1865 au lendemain de la guerre de Sécession, a aboli l'esclavage aux États-Unis. Le 13e amendement stipule : « Ni esclavage ni servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime dont la partie aura été dûment condamnée, n'existera aux États-Unis ni dans aucun lieu soumis à leur juridiction. »

1866 : les vétérans confédérés du Tennessee fondent le Ku Klux Klan

Fondé à Pulaski, dans le Tennessee, le Klu Klux Klan (KKK) a commis des actes de violence contre des Afro-Américains libérés et s'est finalement propagé dans tout le sud. Habituellement de petits groupes d'hommes avec des draps blancs couvrant la tête voyageant à cheval, les KKK étaient les justiciers de la génération précédente de propriétaires d'esclaves, essayant de rectifier et de contrôler les personnes nouvellement libérées dans un esclavage souterrain pour ainsi dire. Le KKK continue de fonctionner aujourd'hui en tant que groupe nationaliste et suprémaciste blanc, ciblant toutes les minorités, raciales, religieuses et socio-économiques.

1868 : le 14e amendement garantit la citoyenneté afro-américaine

Le 14e amendement à la Constitution des États-Unis, ratifié en 1868, accordait la citoyenneté à toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis, y compris les anciens esclaves, et garantissait à tous les citoyens une « protection égale des lois ». L'un des trois amendements adoptés pendant l'ère de la Reconstruction pour abolir l'esclavage et établir des droits civils et juridiques pour les Noirs américains, il deviendra la base de nombreuses décisions historiques de la Cour suprême au fil des ans.

1870 : le 15e amendement garantit aux hommes afro-américains de voter

Le 15e amendement, accordant aux hommes afro-américains le droit de vote, a été adopté dans la Constitution des États-Unis en 1870. Malgré l'amendement, à la fin des années 1870, des pratiques discriminatoires ont été utilisées pour empêcher les Afro-Américains d'exercer leur droit de vote, en particulier dans le Sud . Ce n'est qu'avec le Voting Rights Act de 1965 que les barrières légales ont été interdites aux niveaux étatique et local s'ils refusaient aux Noirs leur droit de vote en vertu du 15e amendement.

1877 : les lois Jim Crow sont promulguées

Les lois Jim Crow étaient des lois étatiques et locales créées pour faire respecter la ségrégation raciale dans le sud. Version formalisée des codes noirs, les lois Jim Crow ont inventé le terme « séparé mais égal » garantissant que les Afro-Américains restent à distance des populations blanches. Les écoles, les transports, les fontaines à eau et même l'armée américaine sont restés séparés. Ces lois sont restées en place jusqu'aux années 1960 avec le mouvement des droits civiques pour les abolir et retrouver la liberté.

1909 : L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) est fondée à New York.

Après les émeutes raciales à Springfield, Illinois en 1908 et l'augmentation des lynchages à l'échelle nationale, plusieurs militants afro-américains et blancs ont fondé la National Association for the Advancement of Colored People à New York afin de défendre davantage les droits civils des Afro-Américains. Leur mission stipule : Promouvoir l'égalité des droits et éradiquer les préjugés de caste ou de race parmi les citoyens des États-Unis, promouvoir l'intérêt des citoyens de couleur, leur garantir un suffrage impartial et accroître leurs chances d'obtenir justice devant les tribunaux, l'éducation des les enfants, l'emploi selon leurs capacités et l'égalité complète devant la loi. Toujours active aujourd'hui, la NAACP reste un champion des droits civiques dans tout le pays et organise des militants.

1910 : Création de la Ligue nationale urbaine

Alors que la Grande Migration n'avait pas officiellement commencé, de nombreux Afro-Américains avaient déjà commencé le voyage vers le nord, mais avaient du mal à s'intégrer au mode de vie urbain des grandes villes du Nord. La National Urban League a été fondée à New York pour aider les migrants afro-américains à s'assimiler à la vie urbaine, comme les opportunités d'emploi, les modalités de logement et l'éducation économique.

1915 : La Grande Migration commence

La première phase de la Grande Migration a commencé en 1915 et s'est terminée vers 1930. À cette époque, environ 1,6 million d'Afro-Américains ont quitté les villes rurales du sud pour les villes urbaines du nord.

1917 : Les États-Unis entrent dans la Première Guerre mondiale.

Avec le début de la Première Guerre mondiale, de nombreux emplois d'usine ont été laissés vacants par des soldats enrôlés. Pour cette raison, de nombreuses opportunités industrielles du Nord se sont ouvertes et les entreprises ont spécifiquement recruté des Afro-Américains dans le sud, leur offrant des logements à prix réduit ou de faibles coûts de transport et de déménagement comme incitations à se déplacer vers le nord.

1919 : L'été rouge

À la fin de la Première Guerre mondiale, de nombreux ouvriers d'usine blancs ont appris qu'ils avaient été remplacés dans leurs usines par des Afro-Américains, ce qui a créé un ressentiment intense à l'égard des communautés noires. Au cours de l'été 1919, plus de 27 émeutes raciales à travers le pays ont éclaté alors que les tensions du travail atteignaient un précipice.

1921 : les émeutes raciales de Tulsa

Les 31 mai et 1er juin 1921, une foule blanche a attaqué des résidents et des entreprises de la communauté afro-américaine de Greenwood à Tulsa, Oklahoma. Le Bureau de l'Oklahoma a officiellement signalé 39 décès, mais la Croix-Rouge américaine a estimé 300 décès avec plus de 800 blessures non mortelles. De nombreux survivants ont quitté Tulsa après les attaques et se sont dirigés vers le nord pour échapper au sud de plus en plus dangereux.

1929 : Les krachs boursiers

Lorsque le marché boursier s'est effondré en 1929, a provoqué la Grande Dépression. Parce que les opportunités économiques à travers le pays se sont arrêtées de manière étonnante, cela a mis fin à la première ère de la Grande Migration.

1939 : Les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale

Semblable à la Première Guerre mondiale, des millions de soldats enrôlés ont quitté leur profession pour aller à l'étranger. Non seulement il fallait pourvoir les postes vacants laissés pour compte, mais il y avait un plus grand besoin de développer l'économie pour l'effort de guerre et l'économie des États-Unis a recommencé à prospérer. Les opportunités de carrière disponibles dans le Nord semblaient infinies et ces les avancées ont motivé la deuxième phase de La Grande Migration

1940-1941 : Jacob Lawrence crée The Migration Series

À 23 ans, Jacob Lawrence a commencé et achevé les soixante tableaux qui composent The Migration Series. Financées par la Works Progress Administration, les peintures de Lawrence dépeignent les difficultés, les opportunités et la peur que les Afro-Américains ont vécues lorsqu'ils se sont déplacés vers le nord au début du 20e siècle. Alors qu'il terminait sa série, Lawrence a inclus des notes suggérant que la migration se poursuivrait dans les années 1950 et 1960, malgré la fin en 1941. Vous pouvez en apprendre plus sur les peintures en visitant notre site Web.

1940 : Début de la deuxième grande migration

Entre les années 1940 et 1970, plus de 5 millions d'Afro-américains se sont déplacés vers le Nord à la recherche des mêmes égalités et opportunités qu'ils recherchaient au début du 20e siècle. Tandis que La migration se concentre principalement sur la première phase de La Grande Migration, il est important de noter que Jacob Lawrence a commencé sa série la même année que la deuxième phase a commencé.


Grande Migration - HISTOIRE

Bien que la migration du Sud ait contribué à la communauté noire de Chicago depuis les années 1840, la ville offrait peu d'opportunités aux sudistes noirs insatisfaits jusqu'à la Première Guerre mondiale. Chicago, comme le reste du Nord, offrait la liberté de la discrimination raciale légalement sanctionnée, mais les employeurs industriels éloigner les Afro-Américains qui se sont approchés des portes de l'usine. Les croyances répandues sur les aptitudes des groupes raciaux et ethniques de la part des employeurs ont relégué les immigrants d'Europe de l'Est et du Sud aux emplois les moins qualifiés de l'industrie, et les Afro-Américains ont eu encore moins d'opportunités. Prétendument incapables d'un travail régulier et discipliné, ils étaient pratiquement exclus, sauf en tant que briseurs de grève temporaires, notamment dans l'industrie du conditionnement de la viande en 1904.

Abonnés au Defender, 1919 (Carte)
Lorsque la Première Guerre mondiale a stoppé l'immigration en provenance d'Europe tout en stimulant les commandes de produits manufacturés de Chicago, les employeurs avaient besoin d'une nouvelle source de main-d'œuvre pour les emplois supposés être du «travail d'hommes». Les usines ont ouvert les portes aux travailleurs noirs, offrant des opportunités aux sudistes noirs désireux de revendiquer leur pleine citoyenneté à travers leur rôle dans l'économie industrielle. Pour les femmes noires, les portes ne s'ouvraient que légèrement et temporairement, mais même le travail domestique à Chicago offrait des salaires plus élevés et une plus grande autonomie personnelle que dans le Sud. L'information sur ces différences et sur « l'exode » se répandit rapidement dans le Sud, en partie à cause de la Défenseur de Chicago journal, qui était si influent que de nombreux sudistes noirs se rendant dans d'autres villes du nord sont allés avec des images de Chicago. Tout aussi importantes étaient la correspondance et les visites qui ont établi des « chaînes de migration », reliant Chicago à de nombreuses communautés du sud, en particulier dans le Mississippi.

Gare centrale de l'Illinois, 1964
La migration a fluctué pendant six décennies, s'accélérant rapidement dans les années 1940 et 1950. L'expansion de l'industrie pendant la Seconde Guerre mondiale a de nouveau fourni le stimulus. Cette fois, cependant, l'invention de la cueilleuse de coton mécanique vers la fin des années 40 a fourni une poussée du Sud qui a survécu à l'expansion du marché du travail de Chicago. Dans les années 60, les usines de conditionnement de Chicago&aposs avaient fermé et ses aciéries commençaient à décliner. Ce qui était autrefois considéré comme une « terre promise » pour quiconque était prêt à travailler dur offrait désormais des opportunités principalement aux hommes et aux femmes instruits.

La Grande Migration a jeté les bases de la classe ouvrière industrielle afro-américaine de Chicago. Malgré les tensions entre les nouveaux arrivants et les « vieux colons », liées aux différences d'âge, de région d'origine et de classe, la Grande Migration a jeté les bases du pouvoir politique noir, de l'entreprise commerciale et de l'activisme syndical.

L'impact de la grande migration sur la vie culturelle à Chicago est le plus évident dans l'influence du sud sur la Renaissance de Chicago des années 1930 et 1940, ainsi que dans la musique blues, la cuisine, les églises et les nombreuses associations familiales et communautaires qui relient Chicago à son arrière-pays sud. -surtout le Mississippi. Pour de nombreux habitants noirs de Chicago, le Sud reste un « chez-soi », et à la fin des années 1980, des preuves croissantes d'une importante migration inverse, en particulier parmi les retraités, ont commencé à apparaître.


À quoi s'attendre et où séjourner chaque mois de l'année

Beaucoup de gens pensent que la grande migration des gnous ne se produit qu'une fois par an, mais la migration est en fait un événement tout au long de l'année - chaque période de l'année offrant une expérience unique de la faune.

Sélectionnez un mois ci-dessous pour découvrir ce que chaque mois offre en termes de météo, de faune, de mouvements migratoires, d'interactions avec les prédateurs, de traversées de rivières et où se trouve le meilleur endroit où séjourner, pour tirer le meilleur parti de votre voyage pour voir la grande migration des gnous.


La grande migration et le patrimoine afro-américain de Beloit

Perché le long de la frontière de l'État avec l'Illinois, Beloit est aussi loin au sud que l'on peut aller dans le Wisconsin. Cependant, les racines de la ville s'étendent beaucoup plus loin dans le sud, où elles puisent dans les sols fertiles du nord-est du Mississippi et dans une poignée de petites villes agricoles.

Beloit se démarque dans le Wisconsin. C'est une petite ville - qui abrite moins de 40 000 personnes - avec une communauté afro-américaine relativement importante. Les résidents noirs ont élu domicile à Beloit depuis ses premières années au milieu du 19ème siècle - l'un des premiers forgerons de la ville était un homme afro-américain. Mais la communauté noire de la ville est restée minuscule dans ses premières années, se comptant par dizaines jusqu'à la deuxième décennie du 20e siècle.

Les Afro-Américains ont commencé à arriver à Beloit par centaines dans les années 1910 dans le cadre de la première Grande Migration, qui s'est poursuivie pendant plusieurs décennies jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Des millions de Sudistes noirs se sont déplacés vers le nord pour trouver un emploi et échapper à la violence raciale endémique et à la ségrégation sanctionnée par l'État. Dans le Midwest, les grandes villes comme Chicago, Cleveland, Detroit et Milwaukee sont devenues des destinations de grande migration. Mais bien qu'elles soient moins connues, certaines communautés plus petites ont également attiré des migrants afro-américains du Sud.

C'est le secteur manufacturier de Beloit qui attire et profite de la nouvelle main-d'œuvre. Plus précisément, la fonderie Beloit Iron Works et un fabricant de pompes, de moteurs et d'autres produits connus sous le nom de Fairbanks, Morse and Company ont attiré des centaines de jeunes hommes et leurs familles vers le nord. En à peine une dizaine d'années, la communauté afro-américaine de Beloit comptait plus de 2 000 personnes, soit plus d'un dixième de la population totale de la ville. (Beloit compte environ 15 % d'Afro-américains en 2020.) Bon nombre de ces nouveaux arrivants venaient de quatre petites communautés de la ceinture agricole du nord-est du Mississippi : Pontotoc, Houston, New Albany et West Point.

Dans les usines de Beloit, les Afro-Américains ont trouvé de nouvelles opportunités, mais ils ont également rencontré un racisme familier.

"Ils étaient encore oubliés pour devenir surintendants, contremaîtres et toutes ces choses", a déclaré Linda Fair, conseillère académique au Blackhawk Technical College de Janesville. Fair a raconté l'histoire des Noirs de Beloit dans une conférence à la bibliothèque publique de Beloit enregistrée pour un épisode du 25 juin 2019 de PBS Wisconsin Place de l'Université.

En plus de la discrimination sur le lieu de travail, Fair a décrit les obstacles structurels et culturels rencontrés par les Afro-Américains à Beloit, notamment la ségrégation en matière de logement, la discrimination en matière de soins de santé et le manque d'opportunités d'emploi en dehors de la fabrication à bas salaire et du travail domestique. Mais les résidents noirs de Beloit ont persévéré, a déclaré Fair, s'appuyant sur leur foi religieuse et poursuivant l'éducation comme moyen d'obtenir de plus grandes opportunités.

De telles opportunités se sont développées dans la seconde moitié du 20e siècle, lorsqu'un mouvement national des droits civiques a précipité une législation historique comme le Civil Rights Act de 1964, qui interdisait la discrimination dans l'éducation, l'emploi et les services publics fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale. .

La législation et l'évolution des attitudes ont ouvert de nouvelles opportunités pour la communauté afro-américaine de Beloit, et Fair a nommé un certain nombre de membres de la communauté qui ont été les premiers parmi leurs pairs à décrocher des postes au sein du gouvernement municipal, des écoles locales et du système de santé de Beloit.

"À l'époque où ils faisaient ces choses, ils ne le faisaient pas pour que je puisse me tenir ici en 2019 et crier leurs noms", a déclaré Fair. "Ils l'ont fait parce que c'était dans leur cœur, c'était dans leur esprit, c'était intégré en eux pour tendre la main, faire ce que vous devez faire, prendre soin de votre famille et aider à laisser un héritage à d'autres à suivre."


Grande migration

La Grande Migration a commencé dans les années 1910 et s'est poursuivie pendant la Seconde Guerre mondiale dans les années 1940. Au cours de cette période de trente ans, des centaines de milliers d'Afro-Américains se sont déplacés du Sud vers le Nord. Dans le Sud, la plupart des Afro-Américains avaient peu de droits et d'opportunités. Beaucoup de ces personnes travaillaient comme métayers, métayers ou journaliers. Avec le début de la Première Guerre mondiale, un certain nombre d'emplois s'ouvrent dans les industries du Nord. De nombreuses entreprises ont augmenté leur production pour répondre aux besoins du temps de guerre. De nombreux hommes blancs ont rejoint les forces armées de l'armée américaine et ont été envoyés en Europe pour se battre. Alors que certains hommes afro-américains se sont également enrôlés dans les forces armées, de nombreux autres ont migré vers le Nord pour occuper ces postes. Les estimations varient, mais peut-être jusqu'à 500 000 Afro-Américains se sont déplacés du Sud vers le Nord au cours des années 1910 et au début des années 1920.

La plupart des Afro-Américains qui ont déménagé du Sud vers le Nord se sont installés dans les villes, où se trouvaient les emplois disponibles. De nombreuses entreprises du Nord ont fait de la publicité dans les journaux du Sud ou ont envoyé des recruteurs dans le Sud pour embaucher des Afro-Américains. Les entreprises proposaient généralement de payer les frais de déménagement des travailleurs ainsi que leur premier mois de loyer. Moins de personnes se sont déplacées du Sud vers le Nord au cours des années 1920 et 1930. Mais avec l'arrivée de la Seconde Guerre mondiale, il y a eu une nouvelle augmentation du nombre de personnes se déplaçant du Sud vers le Nord.

Des milliers d'Afro-Américains qui ont participé à la Grande Migration se sont installés à Cleveland, Youngstown, Toledo et Akron et dans d'autres villes de l'Ohio. En 1920, les Afro-Américains ne représentaient que trois pour cent de la population de l'Ohio. Leur nombre a considérablement augmenté pour atteindre cinq pour cent de la population en 1930. La nouvelle population croissante de l'Ohio a considérablement modifié l'État. La plupart des Afro-Américains de l'Ohio vivaient dans des communautés séparées. De plus, les villes ont connu un énorme boom de la construction au cours des années 1910 et 1920. Par exemple, dans une étude du logement à Akron achevée en 1939, il a été déterminé que soixante pour cent des maisons de la ville ont été construites entre 1914 et 1924 lorsque la Grande Migration était à son apogée. Des rencontres violentes entre Afro-Américains et Blancs ont parfois eu lieu dans l'Ohio et dans d'autres États du Nord. Malgré les problèmes auxquels les Afro-Américains ont été confrontés dans le Nord, la Grande Migration a créé de nouvelles opportunités et de nouveaux espoirs.


La Grande Migration & Jazz

Entre 1915 et 1918, environ un demi-million d'Afro-Américains ont quitté le Sud, suivis de 700 000 autres dans les années 1920. Les Noirs du sud vivant sur la côte est se sont probablement retrouvés dans des villes du nord de la côte est comme Boston, New York, Philadelphie et Pittsburgh. Ceux des États les plus à l'ouest du Sud ont souvent choisi de migrer vers des villes du Midwest comme Chicago, Cleveland et Detroit. Tant d'Alabama noirs ont déménagé à Cleveland que la communauté noire de la ville a été surnommée "Alabama North". Plus de la moitié du nombre total de migrants se sont installés dans cinq villes : Cleveland, Chicago, Detroit, New York et Pittsburgh. Chicago était, à bien des égards, la capitale de la migration noire en 1935, 250 000 Afro-Américains ont migré vers la seule Windy City.

Comme le suggèrent des études récentes, la première grande migration qui a vu l'exode de plus d'un million d'Afro-Américains du Sud avant, pendant et après la Première Guerre mondiale a été une période cruciale d'activisme noir. Les causes du mouvement ont fait l'objet de nombreux débats parmi les historiens d'alors et d'aujourd'hui. En effet, Carter G. Woodson a demandé, en 1918, au plus fort de la migration, « Quelle est donc la cause ? » Woodson a averti que les migrants eux-mêmes offraient les meilleures explications. Malgré l'avertissement de Woodson, les premières études de la migration, y compris Clair Drake et Horace Cayton Métropole noire, axé principalement sur les facteurs économiques. Certes, l'économie a joué un rôle important dans la Grande Migration, mais c'était loin d'être le seul facteur. Compte tenu du manque de justice sociale et de l'héritage de la violence raciale dans le Sud, il est clair que les Afro-Américains étaient motivés à quitter le Sud sur plusieurs fronts.

Une analyse plus complète de la Grande Migration est apparue à la fin des années 1980. Dans Terre d'espoir : Chicago, les Sudistes noirs et la grande migration, James R. Grossman souligne la tradition au sein des communautés afro-américaines de la mobilité comme une affirmation de l'agence. Après l'émancipation, soutient Grossman, les Noirs ont trouvé la mobilité spatiale de la plus haute importance. En outre, Grossman affirme qu'un réseau local d'information et de leadership a émergé qui était essentiel au mouvement. De plus, il soutient qu'un tel mouvement s'est développé malgré l'opposition des leaders noirs traditionnels de la classe moyenne. Un élément clé de ce réseau local était le Chicago Défenseur. Un migrant de Chicago, Robert S. Abbott, a fondé le Défenseur en 1905. Le journal d'Abbott a rapidement développé un attrait populaire auprès des Afro-Américains issus de la classe moyenne et de la classe ouvrière. En 1916, c'était le quotidien noir le plus vendu du pays.

Le récit du musicien de jazz partage plusieurs caractéristiques avec l'histoire plus large de la Grande Migration. Comme leurs homologues migrateurs, les musiciens ont quitté le Sud durant cette période pour diverses raisons. Cependant, la migration des musiciens de jazz s'explique souvent principalement en termes économiques. Certes, les opportunités économiques ont été un facteur contributif important pour les musiciens qui voyageaient vers le Nord. Cependant, tout comme c'est le cas avec les interprétations plus larges de la Grande Migration, l'accent principal mis sur les motifs économiques diminue l'agence des musiciens de jazz. En effet, les musiciens de jazz ont une histoire de réseautage de base avec des collègues pour trouver du travail. Le lien entre les musiciens du Sud et leurs homologues du Nord durant cette période ne fait pas exception. De plus, la large diffusion du Chicago Défenseur à travers le Sud indique également sa disponibilité pour les musiciens. Le trompettiste Adolphus « Doc » Cheatham l'a confirmé dans une interview en 1976 en disant : « Nous avons pensé que c'était un excellent article…. Chicago Défenseur vous a vraiment donné toutes les nouvelles du divertissement à Chicago à ce moment-là. Cheatham pensait que les livres blancs de la ville n'avaient aucun intérêt à écrire sur les réalisations des Afro-Américains. Par conséquent, il « n'a lu que le Chicago Défenseur. " En 1928, le cornettiste Emmanuel Perez écrivit à Dave Peyton, le Défenseurchroniqueur musical de , pour faire savoir à Peyton que Perez attendait avec impatience chaque semaine l'arrivée du journal. Dans les pages du quotidien, les musiciens pouvaient lire les dizaines de cabarets et la vie nocturne naissante du South Side. Par exemple, un article de 1914 dans le Défenseur fait la promotion des vertus du quartier des divertissements de South Side connu sous le nom de Stroll :

La nuit, ça tourne au sublime. La rue est embrasée de lumière, les trottoirs sont bondés et il y a de la musique et des rires partout. Presque chaque bloc a un théâtre ou deux et avec les buffets, avec leurs divertissements de chant et de danse, le Midway est en reste…. Jusqu'à ce que le couvre-feu de la police sonne à 1 heure, la population avide de plaisir profite de la vie à la mesure de son portefeuille.

Ces considérations suggèrent qu'une analyse plus approfondie est nécessaire pour bien comprendre pourquoi les musiciens sont venus dans le Nord. Par conséquent, le conseil de Carter G. Woodson est le plus approprié. En examinant les raisons invoquées par les musiciens pour venir à Chicago, nous pouvons mieux déterminer leurs motivations.

L'exode du jazz n'est devenu possible qu'après qu'un certain nombre d'individus ont assumé un rôle de leadership critique en encourageant leurs collègues musiciens à quitter complètement le Sud. Par exemple, le trompettiste Natty Dominique a quitté la Nouvelle-Orléans quelques années avant la fermeture de Storyville en 1917 pour travailler comme fabricant de cigares. Dominique avait un travail en vue avant son départ, grâce à un ami nommé Casino. « Il a dit que vous vouliez venir à Chicago ? se souvient Dominique. « J’ai dit, d’accord, je vais me préparer. Je me suis préparé aussi, j'avais mes vêtements, j'avais ma trompette et je suis arrivé à Chicago. L'histoire orale de Dominique indique qu'il a quitté la Nouvelle-Orléans pour des raisons économiques, mais il a pris la décision de partir sur les conseils d'un ami. Dominique a utilisé le même type de soutien local que des dizaines d'autres musiciens lors de son voyage dans la ville des vents. Comme Jelly Roll Morton, Sidney Bechet, Paul Barbarin, et les membres des membres du Creole Jazz Band, Dominique a quitté la Nouvelle-Orléans avant la fermeture de Storyville. L'interprétation traditionnelle soutient que les musiciens ont quitté la Nouvelle-Orléans en masse après la fermeture de Storyville en 1917, car il n'y avait plus de travail pour les musiciens à la Nouvelle-Orléans. Mais cette interprétation ne prend pas en compte les expériences de ces personnes importantes. Par conséquent, les considérations économiques, bien qu'importantes, n'étaient qu'un facteur parmi tant d'autres.


La grande migration

Utilisez ce récit après le récit de Jim Crow et du progressisme pour demander aux élèves d'explorer comment les lois de Jim Crow ont encouragé les Afro-Américains à émigrer du Sud.

À l'été 1901, deux jeunes femmes noires du sud ont débattu de la question : « Le sud est-il le meilleur endroit pour les Noirs ? » Addie Sagers, née en Alabama, a pris le parti affirmatif du débat. Le Sud, a-t-elle soutenu, a donné aux Afro-Américains la possibilité de réussir dans les affaires et les professions. En raison de la discrimination dans les lieux de travail du Nord, perpétuée par les syndicats ainsi que par les employeurs, une personne noire ne pouvait être qu'un « groom, serveur, cuisinier ou femme de ménage. » Sagers a souligné qu'il n'y avait que 11 enseignants noirs dans Les écoles de Chicago. Elle a fait valoir que la loi sur la privation du droit de vote pourrait motiver les jeunes noirs à rechercher plus d'éducation pour réussir le test d'alphabétisation requis. Elle ne se rendait pas encore compte que le test d'alphabétisation serait injustement administré pour empêcher les Afro-Américains de le réussir.

L'adversaire des Sagers, Laura Arnold, a eu le meilleur du débat. Elle a souligné que pour les Noirs du Sud, les « juges de son analphabétisme sont ses ennemis, dont l'un a récemment déclaré qu'aucun Noir ne pouvait expliquer une clause de la Constitution à sa satisfaction. » Arnold a souligné la vague de violence et de lynchages perpétrés. contre les Afro-Américains du Sud. “Mes amis !” a-t-elle prévenu, “Vous dormez sur un volcan, qui peut entrer en éruption à tout moment, et seuls vos corps sans vie attesteront que vous pensiez que le Sud était le meilleur foyer pour les Noirs.” Même le succès économique que Sagers louait a mis en danger, Arnold a fait valoir: "Déplaît par l'apparence, la parole ou l'acte d'un homme blanc et s'il le souhaite, votre propriété sera probablement réduite en cendres et le propriétaire un cadavre mutilé." #8221

Leur débat marque les motivations personnelles et politiques entrelacées qui ont incité environ 1,6 million d'Afro-américains du Sud à se déplacer vers le nord au cours des trois premières décennies du XXe siècle. Les facteurs d'incitation - les raisons de quitter le Sud, y compris la ségrégation, le métayage, la privation du droit de vote, la violence et le racisme - en ont motivé beaucoup. Mais les facteurs d'attraction étaient également à l'œuvre. Les emplois industriels se sont lentement ouverts aux Afro-Américains du Nord, ils se sont retrouvés capables de voter et même d'être élus, et des quartiers dynamiques avec des cultures distinctes se sont développés dans les villes du Nord. Malgré une forte discrimination, en particulier dans l'emploi et le logement, les Sudistes noirs ont commencé à construire des communautés dans le Nord, provoquant la migration en chaîne de la famille et des voisins. Au cours de la première décennie, bon nombre de ceux qui ont migré étaient des citadins instruits qui possédaient les compétences et les ressources nécessaires pour faire le voyage et gagner leur vie dans les villes du Nord. Mais pendant la Première Guerre mondiale, alors que les États-Unis se préparaient à la guerre et que les ouvriers d'usine du Nord rejoignaient les forces armées, le nombre de migrants a considérablement augmenté. Un érudit écrivant en 1920 a commenté : « Ils sont partis comme s'ils fuyaient une malédiction. »

Les agriculteurs noirs appauvris ont commencé à quitter les fermes pour les villes du sud en grand nombre après 1910, et beaucoup ont continué à partir de là vers des villes du nord comme Pittsburgh, Détroit, New York et Chicago. Les Afro-Américains des zones rurales travaillaient principalement comme métayers, plantant et récoltant des récoltes dans les fermes des propriétaires terriens blancs pour un pourcentage des bénéfices (souvent 50 pour cent). De nombreux métayers ont terminé l'année endettés, surtout après que le charançon de la capsule a commencé à se déplacer dans le Sud en 1892 et a décimé les récoltes de coton. En 1900, près de la moitié des agriculteurs du sud ne possédaient pas de terres et la majorité d'entre eux étaient des Afro-Américains. Sous la coupe des propriétaires blancs et constamment endettés envers eux, nombre de ces métayers comparaient leur situation à l'esclavage.

La majorité des familles de métayage, comme ce groupe de familles illustré à West Point, Mississippi, en 1909, n'ont pas pu échapper au cycle de la dette contractée par le système de métayage.

Ernest Grey, né sur une île de la mer au large de Savannah, en Géorgie, avait peu de perspectives de vie. Son père l'envoya vivre avec une femme à Beaufort, en Caroline du Sud, où il travaillait comme métayer. Il s'est enfui pour travailler dans une usine d'engrais à Savannah : « Je voulais m'éloigner de là-bas. » En 1916, un recruteur de main-d'œuvre a promis le libre passage vers le nord en train, mais a bidonville de chemin de fer, où ils devaient travailler sur le chemin de fer. Gray s'est rendu à Philadelphie, où il a trouvé du travail dans une usine de soupe Campbell, mais même en ville, il a dû faire attention car l'usine était située dans un quartier blanc. Néanmoins, Gray n'est pas retourné dans le Sud pendant 70 ans et il n'a jamais revu ses proches.

De 1910 à 1930, environ 1,3 million de Sudistes noirs se sont déplacés vers le nord et l'ouest dans plusieurs flux migratoires différents qui dépendaient généralement du moyen de transport à leur disposition. Les Afro-Américains de la côte Est se rendaient généralement à Philadelphie, Pittsburgh et New York. La population noire de la ville de New York a plus que doublé au cours de cette décennie, passant de 152 000 à 328 000. Du centre-sud, les résidents noirs du Mississippi, de l'Alabama, du Tennessee et du Kentucky se sont installés à Chicago et dans les villes industrielles du centre-ouest, où les constructeurs automobiles et les industries connexes ont commencé à employer des Afro-Américains. Par exemple, la population de Détroit est passée de 41 000 en 1910 à 120 066 en 1920. Les Arkansiens, les Louisianais et les Texans se sont rendus dans des endroits comme Saint Louis et la Californie.

Cette carte montre les flux migratoires des Afro-Américains du Sud pendant la Grande Migration de 1916 à 1930. (crédit : “Great Migration” par Bill of Rights Institute/Flickr, CC BY 4.0)

Chicago est devenue si familière aux sudistes noirs qu'ils l'ont appelée par le surnom de “Chi.” Le journal appartenant à des Noirs Le Chicago Defender a écrit d'innombrables histoires incitant à la migration du Sud, et les gens du Sud profond se passaient le papier de main en main. Agents de travail annoncés en toi Défenseur, tirant d'innombrables lettres comme celle-ci d'une femme de Mobile, en Alabama, qui avait hâte d'émigrer en 1917. « Je portais la réputation d'une blanchisseuse de première classe . . . [et] beaucoup d'expérience avec toutes les machines de la blanchisserie. . . . Vous me rendrez une noble faveur avec une réponse dans les plus brefs délais avec une description de l'œuvre.” Le Défenseur offert des billets de train bon marché du Sud à Chicago pour trois dollars sur des trains spéciaux à des moments particuliers. Craignant de perdre sa main-d'œuvre bon marché et ses métayers, le Mississippi interdit la distribution du journal.

Les Sudistes noirs se sont également rendus dans les villes de taille moyenne du Nord. Lorsque Moundville, Alabama, le métayer Garther Roberson a réglé sa dette, il a immédiatement mis ses vêtements dans un sac, a quitté sa femme et son fils de six mois et a pris le train pour Ypsilanti, Michigan, où son frère avait migré. Un an plus tard, il fait venir sa famille. Il travailla dans une fonderie, chanta dans la chorale de l'église baptiste et devint pasteur baptiste. Il a affronté le Ku Klux Klan à Ypsilanti dans les années 1920, a commencé à porter une arme à feu et est devenu un leader communautaire. Son fils est diplômé d'un lycée intégré et est allé travailler pour Ford Motor Company, et sa fille est devenue assistante sociale. Au milieu des années 1930, Ypsilanti abritait une communauté noire très unie, avec un médecin, des agents immobiliers, des ministres et des propriétaires d'entreprise, ainsi qu'un chapitre florissant de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

Dans les années 1970, six millions de réfugiés noirs du sud des États de Jim Crow s'étaient déplacés vers le nord ou l'ouest. Leurs enfants et petits-enfants étaient des écrivains, des artistes, des professionnels, des travailleurs des services et des employés d'usine. Comme l'a dit l'historienne Isabelle Wilkerson, la Grande Migration a déplacé ceux qui étaient depuis longtemps invisibles non seulement hors du Sud, mais dans la lumière.

Questions de révision

1. Les facteurs d'incitation à l'œuvre dans la grande migration des Afro-Américains au tournant du XXe siècle comprenaient tous les éléments suivants, à l'exception

  1. tests d'alphabétisation
  2. Lois Jim Crow
  3. peur du lynchage et de la violence personnelle
  4. expansion des emplois industriels

2. Bon nombre des premiers Afro-Américains qui ont quitté le Sud pour se déplacer vers le nord pendant la Grande Migration ont été

  1. citadins éduqués avec des ressources
  2. métayers
  3. les gens des contreforts des Appalaches
  4. ouvriers d'usine au chômage

3. La migration des métayers sud-africains a augmenté de façon spectaculaire au début du XXe siècle parce que

  1. leurs compétences transférées facilement aux usines du Nord
  2. ils ont suivi la progression du charançon de la capsule vers le nord
  3. ils ont cherché à échapper aux difficultés économiques
  4. ils ont économisé suffisamment pour acheter leur propre maison

4. Les migrants noirs du sud ont trouvé que les villes du nord étaient

  1. sans discrimination économique et sociale
  2. manque d'opportunités économiques
  3. contrôlé par la législation Jim Crow
  4. sources de discrimination et de préjugés ainsi que d'opportunités

5. Les migrants noirs du sud vers les villes du nord se sont généralement installés

  1. pas de motif reconnaissable
  2. villes le long des réseaux de transport existants
  3. lieux choisis par leurs ministres
  4. villes choisies par les usines qui ont payé leurs billets

6. La plupart des sudistes noirs qui se sont déplacés vers le nord pendant la Grande Migration

  1. est retourné dans le Sud après avoir gagné assez d'argent pour acheter une ferme
  2. resté dans le Nord malgré la discrimination
  3. trouvé peu ou pas de possibilités d'avancement dans le Nord
  4. déménagé dans des communautés agricoles du Nord

Questions de réponse gratuite

  1. Analysez les facteurs d'incitation qui ont conduit plus d'un million d'Afro-Américains à se déplacer du Sud vers le Nord au début du XXe siècle.
  2. Discutez des conditions que les Afro-Américains du Sud ont rencontrées dans le Nord pendant la Grande Migration.

Questions de pratique AP

“Si vous êtes un étranger dans la ville

Si vous voulez un travail. Si vous voulez un endroit où vivre. Si vous rencontrez des problèmes avec votre employeur. Si vous souhaitez des informations ou des conseils de quelque nature que ce soit.

Faites appel à la LIGUE DE CHICAGO SUR LES CONDITIONS URBAINES CHEZ LES NÈGRES

3719 South State Street. Téléphone Douglas 9098. T. Arnold Hill, secrétaire exécutif.

Aucun frais – aucun frais. Nous voulons VOUS aider.”

Recto d'une carte distribuée par la Chicago Urban League sur les conditions urbaines parmi les Noirs (maintenant la Chicago Urban League), v. 1920

1. Ce document a été créé en réponse à

  1. démobilisation de l'armée intégrée après la fin de la Première Guerre mondiale
  2. radicalisme et activisme syndical associés à la peur rouge
  3. nativisme destiné aux Européens du Sud et de l'Est
  4. opportunités économiques limitées et ségrégation raciale dans le Sud

2. Lequel des énoncés suivants contextualise le mieux ce document ?

  1. La guerre hispano-américaine
  2. La plateforme du Parti socialiste
  3. La grande migration
  4. La Renaissance de Harlem

3. Ce document était principalement destiné à

  1. faire connaître les programmes fédéraux conçus pour aider les immigrants et les migrants
  2. gagner des voix pour les machines politiques urbaines opérant dans les grandes villes américaines
  3. promouvoir l'affiliation syndicale parmi les travailleurs nouvellement embauchés
  4. offrir des services communautaires aux personnes récemment arrivées des États du sud

Sources primaires

DeVore, Donna. “Entretien avec entretien avec Ernest Grey, 12 juillet 1984.” Louie B. Nunn Center for Oral History : Bibliothèques de l'Université du Kentucky. https://kentuckyoralhistory.org/ark:/16417/xt7z610vtd5w

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Ressources suggérées

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