Fonds Spitfire

Le Supermarine Spitfire est venu symboliser la résolution du Fighter Command pendant la bataille d'Angleterre et l'avion, conçu par Reginald Mitchell, est toujours associé à la bataille - probablement au grand dam des pilotes qui ont piloté le Hawker Hurricane, conçu par Sidney Camm. , et aux historiens militaires qui savent que la majorité des sorties au cours de la bataille du Fighter Command ont été effectuées dans les ouragans et la majorité des «tués» ont été effectués par le même avion. Cependant, c'est le Spitfire qui est devenu l'avion «glamour» de la bataille. Même dans les années 1970, il en allait de même. Dans la série de comédies très populaire de la Seconde Guerre mondiale «Dad's Army», la Home Guard de «Walmington-on-Sea» a participé à deux reprises à des événements pour collecter des fonds pour un Spitfire - et non un ouragan!

En 1940, les «fonds Spitfire» sont devenus la norme. Les montants recueillis allaient de quelques centimes à des milliers de livres. Garfield Weston, le député de Macclesfield, a présenté 100 000 £ au Spitfire Fund. Le Nizam d'Hyderabad a fait un don si important que le 152e Escadron (Hyderabad) a été nommé en son honneur. Des événements communautaires ont été organisés pour recueillir tout ce qui pouvait être épargné dans un ménage. À Brighton, 400 £ ont été collectés lors d'une réunion de course de chiens spécialement organisée. Lord Beaverbrook a poussé l'idée à aller à l'échelle nationale. La récompense pour avoir collecté de l'argent était d'avoir votre nom (personnel ou entreprise) ou une légende écrite en lettres de quatre pouces de haut en peinture jaune sur le fuselage.

Non seulement ces événements locaux ont fait beaucoup pour collecter des fonds, mais ils ont également servi un autre objectif important - ils ont fait sentir aux gens qu'ils faisaient réellement quelque chose pour l'effort de guerre. Les Spitfire pourraient porter le nom d'une ville qui avait collecté suffisamment d'argent pour en acheter un. Les entreprises ont été autorisées à collecter des fonds pour un Spitfire qui pourrait ensuite être utilisé pour faire la publicité de ces entreprises. Les banques se sont montrées aptes à le faire. Fighter Command a obtenu l'avion tandis que l'entreprise a obtenu la publicité nécessaire. Personne n'a perdu.

Le Commonwealth dans son ensemble a joué son rôle. La Gold Coast a collecté 25 000 £ qui ont payé cinq Spitfire. Une telle somme d'argent était très importante pour un pays aussi pauvre. - 25 000 £ en 1940 vaudraient près de 4 millions de £ en 2010. Cependant, tout comme les Britanniques voulaient avoir l'impression de faire quelque chose pour l'effort de guerre, il en allait de même dans le Commonwealth dans son ensemble.

Un système similaire a été utilisé pour les autres avions utilisés par la RAF mais il y avait plus de Spitfire de «présentation» que tout autre avion utilisé par la RAF. Personne ne sait exactement combien de Spitfires de «présentation» ont été construits, mais le chiffre serait d'environ 1 500 avions.

Septembre 2010

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