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August von Mackensen, 1849-1945, maréchal allemand

August von Mackensen, 1849-1945, maréchal allemand



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August von Mackensen, 1849-1945, maréchal allemand

August von Mackensen était l'un des généraux allemands les plus capables de la Première Guerre mondiale, commandant lors de la bataille décisive de Gorlice-Tarnow, l'une des batailles les plus décisives de la guerre, ainsi que lors des invasions de la Serbie et de la Roumanie. Il est né en 1849 à Schmiedeberg en Saxe, fils d'un régisseur. En octobre 1869, il interrompt ses études universitaires pour s'enrôler comme volontaire d'un an dans le 2e régiment de hussards de la garde du corps, servant avec cette unité pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871. Après la guerre, il revient terminer ses études à Halle, avant de rejoindre en 1873 le régiment.

En 1880, il est nommé à l'état-major général, bien qu'il n'ait pas fréquenté l'école de guerre, et y reste jusqu'en 1894. De 1891 à 1893, il sert comme adjudant du comte Alfred von Schlieffen, alors chef d'état-major général. De l'état-major général, il passe au prestigieux 1st (Death's Head) Life Guard Hussar Regiment, en tant que lieutenant-colonel à partir de 1894 et colonel à partir de 1897. Il portera l'uniforme de ce régiment pour le reste de sa vie.

En tant qu'officier d'un régiment de cavalerie aussi prestigieux, il attira fréquemment l'attention du Kaiser et, en 1898, devint adjudant de Guillaume II, l'accompagnant lors de sa visite en Palestine. En 1899, il est élevé à la noblesse. Il a également été honoré d'un à la suite nomination à la brigade de hussards des gardes nageurs nouvellement créée. En 1908, il est nommé commandant du XVIIe corps d'armée, avec le grade de général de cavalerie.

Au début de la Première Guerre mondiale, le XVIIe corps de Mackensen est affecté à la Huitième armée sous le commandement du général Max von Prittwitz und Gaffron. Sa première expérience sur le champ de bataille n'était pas encourageante. À Gumbinnen, il attaqua les positions russes retranchées, sans d'abord procéder à une reconnaissance appropriée. Ses hommes furent abattus et s'enfuirent. La situation a finalement été rétablie, mais Mackensen avait subi 8 000 pertes et la nouvelle de sa retraite a provoqué une panique au quartier général de la 8e armée. Le général Prittwitz ordonna une retraite sur la ligne de la Vistule et, le 12 août, le corps de Mackensen traversa la rivière.

Son corps se racheta bientôt, prenant part à l'attaque de la droite russe à la bataille de Tannenberg, qui détruisit la deuxième armée russe, puis à la première bataille des lacs de Mazurie, qui repoussa la première armée russe hors du cœur de l'Est. Prusse.

Bien que ces batailles aient éliminé la menace pesant sur la Prusse orientale, les armées russes menaçaient toujours l'empire austro-hongrois. Les Allemands ont décidé de lancer une invasion de la Pologne occidentale pour soulager la pression sur leur allié. Le XVIIe corps de Mackensen fut transféré à la neuvième armée en Silésie et participa à la bataille de la Vistule qui en résulta (28 septembre-30 octobre 1914). Son corps est arrivé à douze milles de Varsovie (première bataille de Varsovie, 19-30 octobre), avant qu'une contre-attaque russe n'oblige les Allemands à battre en retraite.

Le 1er novembre, Mackensen est promu au commandement de la neuvième armée. La menace contre l'Autriche-Hongrie était maintenant remplacée par une menace directe contre l'Allemagne Silésie. Hindenburg et Ludendorff ont répondu en déplaçant la neuvième armée de Silésie à une ligne entre Posen et Thorn, d'où elle attaquerait le flanc droit des armées russes avançant à travers la Pologne. L'attaque allemande débute le 10 novembre (deuxième bataille de Varsovie). Les Russes qui avançaient ont été pris par surprise et leur deuxième armée a failli être coupée. Cependant, le grand-duc Nicolas a répondu rapidement et les Russes ont pu échapper au piège. Malgré cela, l'attaque allemande arrêta l'invasion russe de l'Allemagne et les Russes se replièrent sur une nouvelle ligne autour de Varsovie.

Le 16 avril 1915, Mackensen est récompensé pour sa performance lors de la seconde bataille de Varsovie avec le commandement d'une nouvelle onzième armée, composée de quatre corps déplacés secrètement du front ouest. Son nouveau chef d'état-major était Hans von Seeckt, qui resterait avec lui pour le reste de la guerre et aiderait à planifier chacune de ses grandes victoires.

La nouvelle armée de Mackensen avait été créée pour sortir de l'impasse sur le front oriental, et du 2 au 10 mai à Gorlice-Tarnow elle y parvint. Mackensen, avec l'aide des troisième et quatrième armées austro-hongroises, perce un trou dans le front russe entre Gorlice et Tarnow, à l'extrémité ouest du front des Carpates. Mackensen a pu exploiter cette percée et son armée a avancé rapidement à travers la Pologne russe. Les Russes ont été contraints de se retirer tout au long de l'été 1915, prenant finalement position près des marais de Pripet. Les forteresses de Przemysl et de Lemberg sont récupérées par les Allemands. En juin, après la capture de Lemberg, Mackensen est promu maréchal et le 4 juillet, son commandement est élargi pour former le groupe d'armées Mackensen (contenant les 11e et Bug armées allemandes et la 4e armée austro-hongroise).

Ce grand succès a donné à Mackensen un niveau de prestige en Allemagne juste derrière Hindenburg. Lorsque le général Falkenhayn, chef d'état-major général, cherchait quelqu'un pour commander les armées lors de l'invasion de la Serbie en automne, Mackensen était le candidat évident. Le 16 septembre 1915, il est nommé commandant d'un nouveau groupe d'armées Mackensen, comprenant la 9e armée allemande, la 3e armée austro-hongroise et la 1re armée bulgare.

La deuxième invasion de la Serbie (5 octobre-décembre 1915) fut un nouveau triomphe pour Mackensen. Ses armées allemandes et autrichiennes ont attaqué à travers les rivières Sava et Danube, à l'est et à l'ouest de Belgrade. La ville tombe le 9 octobre. En même temps, la première armée bulgare envahit la Serbie par l'est et sa deuxième armée par le sud-est. Les Serbes étaient en infériorité numérique, fusillés et encerclés. Leur seule liaison ferroviaire avec les Alliés (à Salonique) fut bientôt coupée, et ils furent contraints de se retirer à travers les montagnes jusqu'à la côte adriatique. La seule déception pour Mackensen était qu'il était incapable de piéger et de détruire l'armée serbe.

Son dernier succès fut l'invasion de la Roumanie à la fin de 1916. Encouragée par le succès de l'offensive Brusilov et par les promesses alliées de gains territoriaux, la Roumanie déclara la guerre à l'Allemagne et à l'Autriche-Hongrie en août 1916. Mackensen reçut le commandement d'un armée d'Allemands, de Bulgares, d'Austro-hongrois et de Turcs, et envahit la Roumanie par le sud. Le commandement de cette invasion était divisé. Alors que Mackensen commandait les forces attaquant de Bulgarie, l'invasion a été utilisée comme une chance de retirer le général Falkenhayn de son poste de chef d'état-major général. Il reçut le commandement de la neuvième armée allemande et attaqua l'ouest de la Roumanie à travers les Alpes de Transylvanie.

Les troupes de Mackensen ont atteint Bucarest le 6 décembre, après avoir vaincu une armée roumaine trois fois plus nombreuse que sa propre force. Ils ont également occupé le port de la mer Noire de Constanza. Les Roumains ont été refoulés dans une minuscule enclave autour de Jassy, ​​à la frontière russe, où ils ont réussi à tenir jusqu'à la fin de la guerre. Mackensen a été nommé pour commander la force d'occupation allemande en Roumanie. L'un de ses devoirs était de s'opposer aux Alliés à Salonique.

Le 10 novembre, à l'approche de l'armistice, Mackensen commence à chasser ses troupes de Roumanie, mais il reste à Bucarest où, le 16 décembre, il est arrêté par le nouveau gouvernement et remis aux Français. Il n'a été libéré qu'en décembre 1919. Le mois suivant, il a pris sa retraite de l'armée.

Après la guerre, Mackensen resta un royaliste convaincu. En tant que dernier maréchal allemand survivant de la Première Guerre mondiale, il est devenu un symbole puissant pour les nazis, apparaissant dans son uniforme de hussard à tête de mort avec Hitler lors de plusieurs événements militaires. Il se retira de la vie publique après la mort du Kaiser en 1941 et survécut assez longtemps pour voir l'Allemagne perdre la Seconde Guerre mondiale, mourant en novembre 1945.

Au cours de sa carrière, Mackensen a parfois été accusé d'être un « général de cour », ayant obtenu ses commandements en raison de ses liens avec le Kaiser plutôt que grâce à ses propres capacités. Sa performance sur le front de l'Est en 1915 et 1916 réfute clairement cette idée. C'était un général très compétent, capable d'exploiter les percées créées par ses attaques. Il n'a jamais été testé contre les Britanniques ou les Français sur le front ouest, mais il a finalement vaincu chaque armée qu'on lui a demandé d'attaquer.

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Qui est qui - August von Mackensen

August von Mackensen (1849-1945), né le 6 décembre 1849, est considéré comme l'un des meilleurs commandants de campagne de l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale.

Bien qu'il ne soit pas issu d'une famille de militaires, étant le fils d'un agent des terres, Mackensen a rejoint le régiment d'élite Death's Head Hussar à l'âge de 19 ans le 1er octobre 1869, servant avec distinction dans la guerre franco-prussienne de l'année suivante (1870-1871) et devenant un officier d'active deux ans plus tard.

Nommé à l'état-major général en 1880, Mackensen est promu général à la suite du Kaiser Guillaume II en 1901.

Mackensen a participé à toutes les attaques majeures sur le front de l'Est pendant la Première Guerre mondiale, d'abord en tant que commandant de corps (XVIIe corps) dans la huitième armée de Prittwitz. En août 1914, il joua un rôle majeur dans les batailles de Gumbinnen et Tannenberg dirigées par la combinaison de Hindenburg et Ludendorff au premier, il subit une défaite embarrassante, amplement récompensée au second.

Le mois suivant, en septembre 1914, Mackensen a servi dans la campagne de Pologne, menant le siège de Varsovie et l'attaque de Lodz, date à laquelle il avait été nommé commandant de la neuvième armée, il a ensuite reçu le Pour le mérite.

En avril 1915, il reçut la charge de la onzième armée, commandant l'offensive Gorlice-Tarnow le mois suivant. Après son succès là-bas - cliquez ici pour lire son résumé de l'ouverture de l'offensive - il a été promu maréchal en juin, après quoi il a progressé sur la rivière Bug dans le cadre de la triple offensive de l'été 1915, établissant une réputation d'homme accompli exposant de tactiques révolutionnaires.

En septembre 1915, Mackensen est accusé d'avoir réussi à envahir la Serbie dans les Balkans, puis de commander l'armée du Danube lors de la campagne de Roumanie à l'automne.

Mackensen a ensuite servi le reste de la guerre à la tête de l'armée d'occupation roumaine.

Retirant de l'armée en 1920, Mackensen s'implique dans la politique, rejoignant le parti national-socialiste et le gouvernement d'Hitler en 1933. Il n'a cependant pas joué un rôle actif pendant la Seconde Guerre mondiale, vivant plutôt à la retraite. Malgré son soutien à Hitler, Mackensen est resté pro-monarchiste, assistant aux funérailles du Kaiser Wilhelm II déchu en 1941.

August von Mackensen est décédé à Schmiedeberg, en Saxe, le 8 novembre 1945.

Cliquez ici pour lire le rapport de von Mackensen concernant la campagne Gorlice-Tarnow cliquez ici pour lire l'annonce triomphale de von Mackensen concernant la campagne de Roumanie en mars 1917.

samedi 22 août 2009 Michael Duffy

Environ un million de soldats indiens ont servi pendant la Première Guerre mondiale, dont environ 100 000 ont été tués ou blessés.

- Le saviez-vous?


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La quatrième et dernière loi navale, adoptée en 1912, régissait le programme de construction de la marine allemande pendant la Première Guerre mondiale. L'Office naval impérial (Reichsmarineamt) a décidé que la Marine devrait construire un cuirassé et un croiseur de bataille chaque année entre 1913 et 1917, avec une unité supplémentaire des deux types en 1913 et 1916. [1] Les travaux de conception de la nouvelle classe ont commencé en 1912, la construction devant commencer dans le Exercice budgétaire 1914. La question sur la batterie principale des nouveaux croiseurs de bataille était la plus pressante la précédente Derfflinger classe était armée de canons de 30,5 centimètres (12 pouces), bien que l'on ait envisagé de reconcevoir les deux derniers navires - SMS Lützow et Hindenburg-avec des canons de 35 cm (14 pouces). [2]

Les canons de 35 cm étaient plus lourds que les canons de 30,5 cm, [3] et il y avait des problèmes avec l'agrandissement des nouveaux navires pour accueillir l'armement plus lourd. Les cales sèches impériales n'étaient suffisamment profondes que pour les navires d'un tirant d'eau de 9 m (30 pi) et acceptaient simplement un déplacement accru sur la même coque que le Derfflinger classe entraînerait une réduction de la vitesse. Cela signifiait qu'une augmentation du déplacement nécessiterait une coque plus longue et plus large pour maintenir toute augmentation de tirant d'eau minimale et éviter de réduire la vitesse. Les contraintes d'agrandissement de la coque ont été aggravées par les restrictions de largeur imposées par les écluses du canal de Wilhelmshaven. [4] En conséquence, Gros-amiral (Grand Amiral) Alfred von Tirpitz, le chef de la RMA, a interdit un déplacement de conception supérieur à 30 000 tonnes métriques (29 526 tonnes longues). [5]

La conception initiale a été approuvée le 30 septembre 1912, bien que les chefs du département général de la marine—Vice-amiral (Vice-amiral) Günther von Krosigk et Konteramiral (Contre-amiral) Reinhard Scheer—et le chef du département des armes, Vice-amiral Gerhard Gerdes, ont dû soumettre toutes les révisions qu'ils jugeaient nécessaires. Le personnel de conception a suggéré d'utiliser des tourelles triples ou même quadruples pour maintenir le déplacement sous la limite de 30 000 tonnes. Une autre alternative suggérée était d'utiliser six canons de 38 cm (15 pouces) dans des tourelles jumelles, une à l'avant et deux à l'arrière. Wilhelm II a accepté cette conception le 2 mai 1913, bien que Amiral Friedrich von Ingenohl, le commandant en chef de la flotte de haute mer, préférait le canon de 30,5 cm du Derfflingernavires de classe. [6] En guise de compromis, les nouveaux croiseurs de bataille devaient être armés de huit canons de 35 cm (13,8 pouces). [1]

La question de savoir si les nouveaux navires devraient être entièrement propulsés par des chaudières à mazout était moins controversée. Le personnel de conception était généralement d'accord avec la pratique standard consistant à utiliser des chaudières à charbon pour les deux tiers de la centrale, le reste étant des chaudières à mazout. Les chaudières à charbon étaient préférées car le charbon, stocké dans les flancs du navire, offrait une protection supplémentaire, en particulier pour les croiseurs de bataille, qui transportaient moins de blindage que leurs homologues des cuirassés. [7] [a] La conception finalisée a été approuvée le 23 mai 1914. [6]

Caractéristiques générales Modifier

Les Mackensen-Les navires de classe mesuraient 223 m (731 pi 8 po) de long et avaient une largeur de 30,4 m (99 pi 9 po) et un tirant d'eau de 9,3 m (30 pi 6 po) à l'avant et de 8,4 m (27 pi 7 po) à l'arrière. Les navires ont été conçus pour déplacer 31 000 t (30 510 tonnes longues) sur une charge standard, et jusqu'à 35 300 t (34 742 tonnes longues) à pleine charge. [9] Le MackensenLes coques étaient composées de cadres longitudinaux en acier, sur lesquels les plaques extérieures de la coque étaient rivetées. C'était le même type de construction que dans le précédent Derfflinger-classe des croiseurs de bataille, et visait à économiser du poids par rapport à la méthode de construction traditionnelle, qui incorporait à la fois des cadres longitudinaux et transversaux. Les coques des navires contenaient 18 compartiments étanches et un double fond qui s'étendait sur 92 pour cent de la longueur de la coque. [10] C'était significativement plus élevé que les plus âgés Derfflingernavires de classe -, qui avaient un double fond pour seulement 65 pour cent de la longueur de la coque. [11]

L'expérience avec les conceptions précédentes des croiseurs de bataille a conduit à l'adoption d'un pont supérieur continu, qui a élevé le niveau du pont arrière. Cela était nécessaire car les ponts arrière des conceptions antérieures étaient généralement inondés lorsqu'ils naviguaient à grande vitesse, même par mer calme. Les navires étaient également équipés d'une proue à bulbe pour réduire la traînée sur la coque, la première fois que cette fonctionnalité était utilisée dans la marine allemande. [6] Les navires tels que conçus nécessitaient un équipage de 46 officiers et 1 140 marins enrôlés. Le service en tant que navire amiral de l'escadron augmenterait ce nombre de 14 officiers et 62 marins supplémentaires. Les navires transportaient un certain nombre de petits bateaux, dont deux bateaux de piquetage, une barge, deux chaloupes, deux cotres et trois yawls. [9]

Machines Modifier

Les navires de la Mackensen classe étaient équipés de quatre ensembles de moteurs à turbine de type marin, chacun entraînant une hélice à trois pales d'un diamètre de 4,2 m (13 pi 9 po). Les turbines montées en Fürst Bismarck étaient équipés d'une transmission par fluide Föttinger, tandis que ceux des trois autres navires étaient constitués de deux ensembles de turbines à couplage direct avec transmissions à engrenages. Les navires étaient équipés de 24 chaudières au charbon de type marin à une extrémité et de huit chaudières de type marin au mazout. Les centrales électriques ont été conçues pour fournir 88 769 chevaux-vapeur (66 195 kW) et 295 tours par minute. La vitesse maximale a été évaluée à 28 nœuds (52 km/h 32 mph). [9] Les navires étaient équipés d'une paire de gouvernails montés côte à côte, par opposition aux gouvernails en tandem utilisés sur le Derfflingernavires de classe. [12]

Les turbines des navires étaient équipées d'engrenages Föttinger, qui amélioraient considérablement les performances à des vitesses de croisière et offraient une augmentation correspondante de la portée d'environ 20 %. [6] Les navires ont été conçus pour stocker 800 t (790 tonnes longues) de charbon et 250 t (250 tonnes longues) de pétrole dans des espaces de stockage spécialement conçus. pour stocker du carburant supplémentaire. La capacité maximale de carburant était de 4 000 t (3 900 tonnes longues) de charbon et de 2 000 t (2 000 tonnes longues) de pétrole. Cela a été estimé à donner une portée allant jusqu'à environ 8 000 milles marins (15 000 km 9 200 mi) à une vitesse de croisière de 14 nœuds (26 km/h 16 mph). L'alimentation électrique des navires était fournie par huit générateurs diesel qui produisaient 2 320 kilowatts à 220 volts. [9]

Armement Modifier

Les Mackensens étaient équipés d'une batterie principale de huit nouveaux canons SK L/45 de 35 cm [b] dans quatre tourelles jumelées. Les tourelles étaient montées par paires de super-tir à l'avant et à l'arrière de la superstructure principale. Les canons étaient placés dans des supports Drh LC/1914, [12] qui pouvaient s'élever à 20 degrés et s'abaisser à -5 degrés. Les canons étaient fournis avec un total de 720 obus perforants, soit 90 par canon. Les armes ont été conçues pour tirer des obus de 600 kg (1 323 lb) à une cadence de tir d'environ 2,5 coups par minute. Les obus ont été tirés à une vitesse initiale de 820 mètres par seconde (2 700 pieds/s). Comme pour les autres canons allemands lourds, ces armes utilisaient une charge propulsive avant dans un sac en soie avec une charge principale dans un étui en laiton. Ces canons pouvaient atteindre des cibles jusqu'à une distance maximale de 23 300 m (25 500 yd). [14] [15]

La batterie secondaire du navire se composait de quatorze canons à tir rapide SK L/45 de 15 cm (5,9 pouces) montés dans des casemates blindées le long de la superstructure centrale. Chaque canon était fourni avec 160 cartouches et avait une portée maximale de 13 500 m (44 300 pi), bien que celle-ci ait ensuite été étendue à 16 800 m (55 100 pi). Les canons avaient une cadence de tir soutenue de 7 coups par minute. Les obus pesaient 45,3 kg (99,8 lb) et étaient chargés d'une charge propulsive RPC/12 de 13,7 kg (31,2 lb) dans une cartouche en laiton. Les canons ont tiré à une vitesse initiale de 835 mètres par seconde (2 740 pieds/s). Les canons devaient tirer environ 1 400 obus avant de devoir être remplacés. [16] [17]

Les navires étaient également armés de huit canons L/45 Flak de 8,8 cm (3,45 pouces) montés sur un seul piédestal. Quatre étaient disposés autour de la tourelle arrière de la batterie principale et les quatre autres autour de la tourelle avant. Les canons Flak étaient placés dans des supports MPL C/13, qui permettaient une dépression à -10 degrés et une élévation à 70 degrés. Ces canons tiraient des obus de 9 kg (19,8 lb) et avaient un plafond effectif de 9 150 m (30 020 pi) à 70 degrés. [18] [17]

Comme c'était la norme pour les navires de guerre de l'époque, le Mackensens étaient équipés de tubes lance-torpilles immergés. Il y avait cinq tubes de 60 cm (24 pouces) : un à l'avant et deux sur chaque flanc du navire. Les torpilles étaient du type H8, qui mesuraient 9 m (30 pi) de long et transportaient une ogive Hexanite de 210 kg (463 lb). Les torpilles avaient une portée de 8 000 m (8 700 yd) lorsqu'elles étaient réglées à une vitesse de 35 nœuds (65 km/h 40 mph) à une vitesse réduite de 28 nœuds (52 km/h 32 mph), la portée a augmenté de manière significative à 15 000 m (16 000 yd). [19] [12]

Armure Modifier

Les MackensenLes navires de classe - étaient protégés par un blindage en acier cimenté Krupp, comme c'était la norme pour les navires de guerre allemands de l'époque. Les chiffres spécifiques pour l'arrangement de la disposition de l'armure n'ont pas survécu, mais selon l'historien naval Erich Gröner « La tenue de l'armure Krupp était similaire à celle du [précédent] Derfflinger classe". [10] Les chiffres indiqués ici sont ceux de la Derfflinger classer. Ils avaient une ceinture de blindage de 300 mm (11,8 pouces) d'épaisseur dans la citadelle centrale du navire, où se trouvaient les parties les plus importantes du navire. Cela comprenait les magasins de munitions et les espaces des machines. La ceinture a été réduite dans les zones moins critiques, à 120 mm (4,7 in) à l'avant et 100 mm (3,9 in) à l'arrière. La ceinture a diminué jusqu'à 30 mm (1,2 in) à la proue, bien que la poupe ne soit pas du tout protégée par une armure. Une cloison de torpille de 45 mm (1,8 in) courait le long de la coque, plusieurs mètres derrière la ceinture principale. L'épaisseur du pont blindé principal variait de 30 mm dans les zones moins importantes à 80 mm (3,1 pouces) dans les sections qui couvraient les zones les plus critiques du navire. [11]

La tourelle avant était protégée par un blindage lourd : les côtés avaient une épaisseur de 300 mm et le toit était de 130 mm (5,1 in). La tourelle arrière était moins bien blindée, ses côtés ne mesuraient que 200 mm (7,9 po) et le toit était recouvert de 50 mm (2 po) de plaque de blindage. Les tourelles des canons de la batterie principale étaient également fortement blindées : les côtés des tourelles mesuraient 270 mm (11 pouces) et les toits faisaient 110 mm (4,3 pouces). Les canons de 15 cm avaient 150 mm de blindage dans les casemates, les canons eux-mêmes avaient des boucliers de 70 mm (2,8 pouces) pour protéger leurs équipages des éclats d'obus. [11]

Sept navires étaient initialement prévus dans la classe : Mackensen, Graf Spee, Prinz Eitel Friedrich, "UNE"/Ersatz Friedrich Carl, et trois autres navires. Les trois derniers navires ont été redessinés comme le Ersatz York classe, laissant quatre navires à construire au Mackensen conception. [20] [21] Les deux premiers navires ont été commandés le 14 août 1914, peu de temps après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Mackensen a été financé par le budget de 1914, tandis que le financement de Graf Spee provenait du budget de guerre. [6] Mackensen— commandé sous le nom provisoire Ersatz Victoria Louise, [c] en remplacement de l'ancien croiseur protégé Victoria Louise-A été nommé d'après Generalfeldmarschall (Maréchal) August von Mackensen. Le navire a été posé le 30 janvier 1915 à Blohm & Voss à Hambourg, sous le numéro de construction 240. Il a été lancé le 21 avril 1917 [9] lors de la petite cérémonie de lancement, Généraloberst (Colonel général) Josias von Heeringen a prononcé le discours et le navire a été baptisé par la femme de Mackensen. [22] La construction a été interrompue environ 15 mois avant qu'elle n'ait été achevée. [9] Les Britanniques pensaient à tort que le navire était terminé, et ils ont donc inclus le navire sur la liste des navires à interner à Scapa Flow au lieu du navire amiral de la flotte Bade. [23] Mackensen fut radié de la marine allemande, selon les termes du traité de Versailles, le 17 novembre 1919. Il fut vendu à la ferraille et finalement démoli en 1922 à Kiel-Nordmole. [9]

Graf Spee a été nommé en l'honneur du vice-amiral Maximilian von Spee, commandant de l'escadron allemand de l'Asie orientale, il a été tué lorsque son escadron a été anéanti lors de la bataille des îles Falkland en 1914. Graf Spee a été mis en chantier le 30 novembre 1915 dans les chantiers Schichau à Dantzig (aujourd'hui Gdańsk, Pologne), sous le nom provisoire Ersatz Blücher, pour remplacer le grand croiseur cuirassé Blücher qui avait été coulé à la bataille de Dogger Bank en janvier 1915. Il a été lancé le 15 septembre 1917. Lors de la cérémonie de lancement, Gros-amiral Le prince Heinrich a prononcé le discours et la veuve de Spee, Margarete, a baptisé le navire. [24] La construction s'est arrêtée environ 12 mois après l'achèvement Graf Spee était le plus éloigné des quatre navires lorsque les travaux ont été interrompus. Elle aussi a été frappée le 17 novembre 1919 le 28 octobre 1921 la coque inachevée a été vendue pour 4,4 millions de Marks et démolie à Kiel-Nordmole. [9]

Prinz Eitel Friedrich, commandé comme Ersatz Freya (un remplacement pour SMS Freya) a été nommé en l'honneur d'un des fils du Kaiser Guillaume II, Eitel Friedrich. Elle a été posée le 1er mai 1915 à Blohm & Voss sous le numéro de construction 241. Elle était à 21 mois de l'achèvement lorsqu'elle a été lancée pour dégager le glissement le 13 mars 1920 et a été démolie à Hambourg en 1921. Lors de la cérémonie de lancement, les ouvriers du chantier naval ont nommé le navire Noske, après Reichswehr Ministre Gustav Noske. "UNE"/Ersatz Friedrich Carl, qui aurait pu s'appeler Fürst Bismarck pour le célèbre chancelier allemand Otto von Bismarck, a été posé le 3 novembre 1915 au chantier naval impérial de Wilhelmshaven sous le numéro de construction 25. Il était à environ 26 mois de la fin des travaux. Elle n'a jamais été lancée à la place, le navire a été démoli sur la cale en 1922. [9]

L'expérience de la bataille du Jutland a conduit la RMA à conclure que des navires avec des canons de 38 cm, un blindage plus lourd et une vitesse de pointe plus élevée étaient nécessaires. Les Mackensen la conception a servi de base à la Ersatz-Yorck classe, qui incorporait les plus gros canons et plus de blindage pour les tourelles et les barbettes de la batterie principale. Des moteurs plus puissants n'étaient pas disponibles pour compenser le poids supplémentaire, de sorte que les concepteurs ont été contraints d'accepter une vitesse réduite. Néanmoins, comme le Mackensens, les trois navires commandés sous le Ersatz-Yorck la conception n'a jamais été achevée. [23] En réponse, les Britanniques ont commandé les quatre croiseurs de bataille de classe Admiral, bien que les Britanniques aient conçu la classe sous l'impression erronée que le Mackensen La classe serait armée de canons de 38,6 cm (15,2 pouces) et serait capable de 30 nœuds (56 km/h 35 mph). [25] Trois des quatre navires de la classe Admiral ont été annulés seulement le HMS capuche a été achevé après la fin de la guerre. [26]

La principale raison pour laquelle la construction des quatre navires s'est arrêtée était le transfert de matériaux de construction et de main-d'œuvre des grands navires aux sous-marins au cours des deux dernières années de la guerre. [27] La ​​RMA a déposé un rapport daté du 1er février 1918 indiquant que la construction de grands navires s'était arrêtée principalement pour cette raison. [28] Une certaine pensée a été donnée pour convertir chacun des quatre des bateaux dans des transporteurs secs de grain après la guerre, mais les propositions sont venues finalement à rien. [29]


Mackensen, August von

August von Mackensen (ou´gŏŏst fən mä´kənzən) , 1849�, maréchal allemand. Au cours de la Première Guerre mondiale, il a vaincu les Russes lors de la bataille des lacs de Mazurie (1914–821115), a mené des opérations réussies en Galicie, en Serbie et en Roumanie et, en 1917, a occupé la Roumanie. Détenu par les Français jusqu'en décembre 1919, il a pris sa retraite (1920) du service militaire et est devenu un chef du Stahlhelm, une organisation d'anciens combattants monarchiste. Il a ensuite soutenu Adolf Hitler, bien qu'il ait protesté contre le meurtre (1934) de Kurt von Schleicher.

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Allemagne. Le maréchal Mackensen, photo de presse officielle

L'HISTOIRE. Anton Ludwig Friedrich August von Mackensen (1849 - 1945), était un maréchal allemand. Il commanda avec un succès extrême pendant la Première Guerre mondiale et devint l'un des chefs militaires les plus éminents et les plus compétents de l'Empire allemand. Après l'armistice, Mackensen est interné pendant un an. Il a pris sa retraite de l'armée en 1920 et a été nommé conseiller d'État prussien en 1933 par Hermann Goring. Pendant l'ère nazie, Mackensen est resté un monarchiste engagé et est parfois apparu à des fonctions officielles dans son uniforme de la Première Guerre mondiale. Il était soupçonné de déloyauté envers le Troisième Reich, bien que rien n'ait été prouvé contre lui.

Photo de presse officielle allemande prise le 6 décembre 1940. Photo 5" x 7".

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Biographie d'August von Mackensen (1849-1945)

Maréchal allemand, né à Haus Leipnitz (Saxe) en 1849 et mort à Burghorn en 1945.

Il commence sa carrière militaire en 1869. Sa brillante ascension militaire conduit l'état-major en 1882, à aide de camp du Kaiser en 1898, commandant de la brigade des hussards de la garde en 1901 et commandant général du 17e corps d'armée en 1908. L'année suivante, la Première Guerre mondiale éclata à la tête de la 11e armée allemande, dont le quartier général fut promu le 20 juin 1915 feld-maréchal et commandant suprême sur le front oriental des armées des puissances de l'axe. De cette position il/elle a mené l'offensive contre la Pologne en 1915. Il a vaincu la Russie à Brest-Litovsk et Pinsk (août et septembre 1915), a occupé la Serbie l'année suivante et la Roumanie en 1917.

A la fin de la guerre, est fait prisonnier par les alliés à Neusatz. Après sa libération il/elle a quitté le service actif en 1920, bien que par la suite il a sympathisé avec le nazisme et a participé aux démonstrations de force d'Hitler.


August von Mackensen

À une occasion pendant la guerre, Mackensen reçut l'ordre avec un petit détachement de hussards d'effectuer une reconnaissance en direction de Worth, où se déroula l'une des grandes batailles de la guerre. Il découvrit qu'un pont traversant une rivière, donnant accès au village, avait été détruit. Seuls les supports étaient debout, mais il réussit à ramper d'un support à l'autre et se glissa ainsi furtivement dans le village et obtint les informations nécessaires. Pourtant, il trouva le village rempli de zouaves, qui ouvrirent le feu sur lui. Avec beaucoup de peine, il rentra dans les lignes allemandes.

Mackensen marcha plus tard sur Paris avec les armées allemandes et vit Guillaume Ier de Prusse couronné empereur allemand à Versailles.

Après la guerre, Mackensen entame les longues années de paix qui s'ensuivent en allant à l'Université de Halle. Il ne retourne dans l'armée qu'en 1873, lorsqu'il rejoint à nouveau son régiment de hussards. Plus tard, il fut nommé adjudant de la première brigade de cavalerie et stationné à Königsberg. En 1892, il rédige une histoire des gardes du corps de hussards pour la célébration du 150e anniversaire du régiment.

Le rideau allait se lever pour l'acte suivant, où se jouait l'un des plus terribles revers de fortune jamais produits dans l'histoire militaire.

Depuis environ un mois, c'était un secret de polichinelle que des masses considérables de troupes allemandes étaient transportées sur le front des Carpates. Ce qui n'était pas connu, cependant, c'était l'ampleur ou le plan de ces préparatifs. Jamais une plus grande concentration d'hommes et de machines ne s'accomplit plus silencieusement et plus rapidement. Tout le long du sud de la chaîne, dans les grandes plaines hongroises, se réunissait une gigantesque armée de nationalités nombreuses. Mais c'était loin à l'ouest, dans cet étroit goulet d'étranglement où coule le Dunajec de la frontière polonaise jusqu'au col de Tarnow, que le puissant coup de foudre avait été forgé. Des milliers de canons lourds étaient ici plantés en position, et des millions d'obus y étaient acheminés sous le couvert de la nuit. D'innombrables trains transportaient du matériel de guerre, des tentes, des pontons, du bétail, des provisions, etc. Enfin les troupes arrivèrent — des différents fronts où elles pouvaient être épargnées, et de nouvelles levées d'Allemagne et d'Autriche-Hongrie. En douceur et en silence, hommes et machines se jetèrent à leurs places respectives. Tout était prêt et aucun détail n'avait été négligé. L'organisation allemande avait fait sa part. Le commandant était August Von Mackensen, nominalement commandant de la onzième armée allemande, mais en réalité directeur suprême de toute la campagne.

Parlant de bonne connaissance après coup, il est possible d'indiquer avec une précision modérée au moins un des stratagèmes ingénieux adoptés par les Allemands pour déguiser leurs formidables préparatifs contre la ligne Dunajec. Pendant des mois, les combats dans cette région n'avaient jamais été violents. When, therefore, local attacks and counterattacks on a small scale started on the Biala, as far back as April 4, 1915, Dmitrieff and his staff regarded this activity on the Austrians part as merely a continuation of the sporadic assaults they had grown accustomed to. Besides holding his own, Dmitrieff had on several occasions been able to assist Brussilov on his left. Until the big German drive commenced they had only been opposed to three Austro-German army corps and a Prussian division. Now there were twelve corps on their front, supplied with enormous resources of artillery, shells, and cavalry. Most serious of all, Dmitrieff had neglected to construct second and third lines to which he could retire in an emergency. Of the rivers that lay behind him — the Wisloka, the Wistok, and the San — the first would be useful to cover Brussilov's position at the western passes, but beyond that he could not retreat without imperiling the whole Carpathian right flank. It was on this very calculation that the German plan — simple but effective — was based. The Russian grip on the Carpathians could only be released either by forcing a clear road through any pass into Galicia, or by turning one of the extreme flanks. Had the Austrians succeeded in breaking through as far as Jaslo, Dmitrieff would have been cut off and Brussilov forced to withdraw — followed by the whole line. The same result would follow if a thrust from the Bukowina succeeded in recapturing Lemberg. Both methods had been attempted, and both had failed. Germany's overwhelming superiority in artillery could not be effectively displayed in mountain warfare, but Dmitrieff's position on the Dunajec offered an easy avenue of approach.

At the eleventh hour Dmitrieff grasped the situation and applied to Ivanoff for reenforcements. Owing to some blunder, the appeal never reached the Russian chief, and Dmitrieff had to do the best he could. Nothing now could save his small force from those grim lines of gaping muzzles turned against his positions. The overture began on April 28, 1915, with an advance on the Upper Biala toward Gorlice, by Von Mackensen's right. Here some minor attacks had been previously made, and the gradually increasing pressure did not at first reveal the intent or magnitude of the movement behind it. Meanwhile the German troops about Ciezkovice and Senkova — respectively northwest and southeast of Gorlice — were moving by night nearer to the battle line. The Russian front line extended from Ciezkovice in a southeasterly direction. Hence it soon became clear that Gorlice itself was to be the main objective of the attack. A Russian official announcement of May 2, 1915, boldly states: "During the nights of April 30 to May 1 strong Austrian forces opened an offensive in the region of Ciezkovice. Our fire forced the enemy to intrench 600 paces in front of our trenches." Furthermore, the Germans at the same time had directed artillery fire and bayonet attacks against various points on the Rava, Pilica, Nida, and the Dunajec. These, however, were merely movements aiming at diversion, meant to mask the intentions of the main attack and to mislead the Russians.

At Ciezkovice, the Germans pushed bridges across the Biala under cover of a furious cannonade. Troops were thrown over, and after a very short struggle the village was taken. The huge oil tanks soon were in flames, and Ciezkovice was a heap of smoldering ruins. The Russian defense crumpled up like smoke. Their position blown out of existence. Their guns were toys compared with those of the Germans and Austrians. North of Ciezkovice, the Prussian Guard and other German troops under General von Francois fell upon the Russians and forced them to retire toward the Olpiny-Biecz line. The ground of the Russian positions on Mount Viatrovka and Mount Pustki in front of Biecz had been "prepared" by 21-centimeter (7-inch) Krupp howitzers and the giant Austrian 30.5-centimeter (10-inch) howitzers from the Skoda-Werke at Pilsen. The shells of the latter weighed nearly half a ton, and their impact was so terrific that they could throw earth up to heights of 100 feet. Whatever had remained of the town of Gorlice in the shape of buildings or human beings was meanwhile being wiped out by a merciless spray of shells. Being the center of an important oil district, Gorlice possessed oil wells, great refineries, and a suphuric-acid factory. As the flames spread from building to building, streets pouring with burning oil, huge columns of fire stretching heavenward from the oil wells in full blaze, and, over all, the pitiless hail of iron and explosives pouring upon them, the horror of the situation in which the soldiers and civilians found themselves may be faintly imagined. Gorlice was an inferno in a few hours. When the German infantry dashed into the town, they found the Russians still in possession. Fighting hand to hand, contesting every step, the Russians were slowly driven out.

The German troops had been moving on Senkova, southeast of Gorlice, by night. During the last two days of April, the Bavarians had captured the Russian position in the Senkova valley. A further move was made here during the night of May 1-2, 1915, preparatory to dislodging the Russians from the ground they still held. At seven o'clock in the morning, the big howitzers started to "prepare" that ground. By ten o'clock, it was deemed that every living thing had perished, when the "fire curtain" was drawn behind the Russian position. Infantry were then thrown forward, namely some Bavarian regiments. To their intense astonishment, they were received with a most murderous fire from Russian rifles and machine guns. The first attack failed and many were killed, few getting beyond the wire entanglements. Cautiously other troops advanced to the battered Russian trenches cut off from the rear by the artillery screen behind. Yet here again they met with strenuous resistance in the Zamczysko group of hills. The Austrian artillery shelled the heights, and the Bavarians finally took possession. The Tenth Austrian Army Corps had meanwhile conquered the Magora of Malastow and the majority of the heights in the Ostra Gora group. On Sunday, May 2, 1915, the Austro-German armies pierced the Dunajec-Biala line in several places, and by nightfall the Russians were retreating to their last hope — the line of the Wisloka. The operations around Gorlice on that day resulted in breaking the Russian defenses to a depth of over two miles on a front of ten or eleven miles. Mr. Stanley Washburn wrote from the battlefield at the time: "The Germans had shot their last bolt, a bolt forged from every resource in men and munitions that they could muster after months of preparation."

With the center literally cut away, the keystone of the Russian line had been pulled out, and nothing remained but to retire. Just below Tarnow, however, the Russians still held out. The right wing of Von Mackensen's army, which had smashed the Russian front around Gorlice, rapidly moved east in an almost straight line to reach the Dukla Pass and cut off the retreat of the Russian troops stationed south of the range between Zboro and Nagy Polena, in northwest Hungary. The left wing, on the other hand, advanced in a northeasterly direction, ever widening the breach made in the enemy's domain. This clever move brought the Germans to the rear of Tarnow and onto the lines of communications of the Russians holding it. It also prevented reenforcements from reaching the truncated end of Dmitrieiff's right— or what had been his right—wing. By pushing on to Dembica and Rzeszow, along which route assistance could otherwise have been sent to the Russians, Von Mackensen opened a wide triangle into Western Galicia, by drawing an almost horizontal line from Gorlice to Radymno, between Jaroslav and Przemysl, and from there perpendicular down to the Uzsok Pass.

From Uzsok to the Lupkow westward stood the Second Austro-Hungarian Army under Boehm-Ermolli on the north of the Carpathians. To his left, southwest of the Magora of Malastow, and adjoining the formidable Germanic array facing the Dunajec-Biala line lay the Third Austro-Hungarian Army under General Boroyevitch von Bojna. These two armies had taken part in the first offensive in January and had been there ever since. Both of these armies now began to advance into the triangle, and the brilliant simplicity of Von Mackensen's geometrical strategy became clear. Let one imagine Galicia as a big stone jar with a narrow neck lying on the table before him, neck pointing toward the left hand, and he will obtain an approximately accurate idea of the topographical conditions. That side of the jar resting on the table represents the Carpathian range, solid indeed, but with numerous openings. These are the passes. The upper side of the jar represents the Russian frontier, across which the invaders had swarmed in and taken possession of the whole inside, lining themselves right along the mouths of the passes at the bottom and across the neck upwards.

For months, the Austrians vainly endeavored to force an entrance through the thickest walls — from the lower edge, and from the base or bottom of the jar (the Bukowina), apparently overlooking the rather obvious proposition that the cork was the softest part and that was Dmitrieff's Dunajec-Biala line. Here at least no mountain range stood in the way. It may also be regarded as a mathematical axiom that, given sufficient artillery power, the strongest defense the wit of man could devise can be smashed. What Mackensen did, therefore, was to blow a hole through the cork, push in a pair of scissors up to the rivet, meanwhile opening the blades to an angle of about forty-five degrees. From the lower or southern shoulder of the jar the Third Austro-Hungarian Army pushes forward inside, supported on its right by Boehm-Ermolli, who had been just inside a long time, but could get no farther. They began to shepherd the Russian troops around and in the western passes toward the lower double-edged blade of Von Mackensen's terrible scissors. The Russian retreat to the Wisloka was a serious disaster for Dmitrieff. He had been caught napping, and had to pay dearly in men and guns for not having created a row of alternative positions. His force had been a cover for Brussilov's operations on both sides of the western passes as well as for the whole Russian line in the Carpathians. Now that Von Mackensen had pried the lid off, Brussilov's men in the south encountered enormous difficulties in extricating themselves from the Carpathian foothills, suddenly transformed from comparative strongholds into death-traps and no longer tenable. They suffered severely, especially the Forty-eighth Division.

Besides the menace from the northwest of Von Mackensen's swiftly approaching right, a third blade was gradually growing on the deadly scissors, in the shape of Boehm-Ermolli's and Von Bojna's forces, threatening to grind them between two relentless jaws of steel. On Sunday May 2, 1915, for all intents and purposes the Battle of the Dunajec, as such, was over, and the initial aim of the Germanic offensive had been attained. The Russian line was pierced and its defense shattered. Von Mackensen's "Phalanx" was advancing two mighty tentacles guided by a mastermind, remorselessly probing for the enemy's strongest points. Its formation was comprised, in the northeastern tentacle, by the Sixth Austro-Hungarian Army Corps and the Prussian Guards in the southern, by the Bavarians under Von Emmich and the Tenth Austro-Hungarian Army Corps under General Martiny.

The Thirty-ninth Hungarian Division, now incorporated in the Eleventh German Army under the direct command of Von Mackensen himself, had advanced from Grybow via Gorlice on the Biecz railway line, and were making a strong attack on the Russian positions on Wilczak Mountain with a tremendous concentration of artillery. It seems the Russians simply refused to be blown out of their trenches, for it required seven separate attacks to drive them out. That accomplished, the fate of Biecz was decided and the road to Jaslo — the "key" to the Wisloka line of defense — was practically open to General Arz von Straussenburg. Lying at the head of the main roads leading into Hungary through the Tilicz, Dukla, and Lupkow passes, Jaslo is the most important railway junction in the whole region between Tarnow and Przemysl. It was at Jaslo that Dmitrieff had held his headquarters for four months.

Just south of him, barely fifteen miles away. General von Emmich and General Martiny, with the "Bayonet Bavarians" and the Tenth Austro-Hungarian Army Corps, went pounding and slashing a passage along the Bednarka-Zmigrod road and the auxiliary road from Malastow to Krempna. They were striving hard to reach the western passes before Brussilov had time to withdraw. He began that operation on the fourth. On the same night Von Emmich and Martiny reached Krempna, and the last line of retreat for the Russians around Zboro was imperiled. They had yet to cross the range from Hungary back into Galicia. So subtly potent and effective was the pressure on a flank that the whole line, althought it was hundreds of miles long, was more or less influenced thereby.

On the same night, May 4, 1915, the retreat spread like a contagion to the entire west Galician front, compelling the Russians to evacuate northern Hungary up to the Lupkow Pass. In that pass itself, preparations were being made to abandon the hard-earned position. It was not fear, nor the precaution of cowardice that prompted this wholesale removal of fighting men. The inexorable laws of geometry demanded it. The enemy was at Krempna, eighty miles away, yet Lupkow was threatened, for the "line" or "front" was pierced — the vital artery of the defense was severed. The strength of the chain was that of its weakest link.

At the Tarnow-Tucho sector, a small Russian force was holding the last remnant of the Dunajec-Biala front. Tarnow had been the supply base for that front, and great stores of provisions and munitions still remained in the town. These the Russians succeeded in removing entirely. The main forces had already withdrawn in perfect order and fallen back beyond the Wisloka. During the night of May 4-5, 1915, two regiments of the Ninth Austro-Hungarian Army Corps crossed the Biala near Tuchow and moved northward in the direction of the road leading from Tarnow to Pilzno, along which the remainder of the garrison would have to pass in order to retreat. On the hills west of Pilzno, the Russians still held a position to protect that road. By the morning of the sixth everything had gone eastward, and the Austrians had surrounded the town.

The small cavalry detachment that had been left behind as rear guard cut through the Austrian lines and rejoined the main forces on the Wisloka. The Austrians had been bombarding Tarno for months with their heaviest artillery, destroying parts of the cathedral and the famous old town hall in the process.

On May 7th, the Russians withdrew from the Pilzno district, and the Dunajec-Biala Russian front had ceased to exist. From the hour that the Austro-Germans had broken through the line at Ciezkovice. On May 2, 1915, the Russian retreat on the Wisloka had begun. Yielding to the terrible pressure, the line had increasingly lost its shape as the various component parts fell back, though it gradually resumed the form of a front on the Wisloka banks, where determined fighting continued for five days.

The Russians lost much of their artillery. They had to reverse the customary military practice of an army in retreat. If the retreating army is well equipped with artillery and munitions, its guns cover the retreat and are sacrificed to save the men. During their retreat, the Russians had often to sacrifice men in order to save their guns for a coming greater battle at some more important strategic point. Many prisoners fell to the Germanic armies. According to their own official reports, they took 30,000 in the fighting of May 2-4, 1915. What the Austro-German side lost in that time was not made public.


Honours

    with Oak Leaves
    • Pour le Mérite (27 November 1914) - for his work on the Russian front
    • Oak Leaves (14 June 1915)

    The University of Halle-Wittenberg appointed him to Honorary Doctor of Political Sciences and the Gdańsk University of Technology granted him the title Doktor-Ingenieur.

    Mackensen-class battlecruiser, named after Mackensen, was the last class of battlecruisers to be built by Germany in the First World War, the lead ship, SMS Mackensen, was launched on 21 April 1917.

    Mackensen was an Honorary Citizen of many cities, such as Danzig, Heilsberg, Buetow, and Tarnovo. In 1915, the newly built rural village of Mackensen in Pomerania was named after him. In various cities, streets were named after him. In 1998 the Mackensenstrasse in the Schöneberg district of Berlin was renamed Else Lasker-Schüler-road, based on an erroneous claim that Mackensen was one of the "pioneers of National Socialism". [17]


    August von Mackensen, 1849-1945, German Field Marshal - History

    Anton Ludwig Friedrich août von Mackensen
    (06.12.1849 - 08.11.1945)
    place of birth: Kreis Wittenberg (Prussian Saxony)
    K nigreich Preu en: OBH, Generaladjutant SM, Generalfeldmarschall (Kav)


    One of Imperial Germany's most successful field commanders during the Great War, this future field marshal was born on 6 December into the family of land agent Ludwig von Mackensen, said to be of Scots ancestry, and his wife Marie Rink. Per his father's wishes, young August first studied agriculture in Halle, but then entered the military at age 19 as a one-year volunteer. He stayed on and served with distinction during the Franco-Prussian War of 1871 as part of the elite Death's Head Hussar regiment fighting in major battles at Beaumont, Sedan et Orleans, and earning the Iron Cross 2nd Class. He continued his military career as a cavalry staff officer. His marriage in 1879 to Doris von Horn produced two daughters and three sons Eberhard served in Italy during the Deuxième Guerre mondiale as a divisional commander, and Hans was Germany's ambassador to Rome during this time.

    As a young officer serving in K nigsberg, Mackensen found an important mentor in the person of War Minister Verdy du Vernois. Although he never studied at the Military Academy, Mackensen was transferred in 1880 to the Great General Staff where he learned from the likes of von Moltke and von Schlieffen. In 1895 Kaiser Wilhelm II selected Mackensen as his aide-de-camp, the first commoner to serve in this position, and four years later the Kaiser named him to the Prussian aristocracy. In 1892 he published a significant, two volume history of his cavalry regiment entitled "The Black Hussars." His wife died in 1905, and 1908 saw both his promotion to general of cavalry and his marriage to his second wife, Leonie von der Osten.

    The First World War
    found him initially active on the Eastern Front as commander of XVII. Corps attached to the Eighth Army. He took part in every major conflict in the East and would remain on that front for the war's duration. His XVII. Corps suffered an initial humiliating defeat to the Russians (Rennenkampf) at Gumbinnen, but they later took part in great success at both Tannenberg et Masurian Lakes.

    En tant que commandant de Army Detachment Mackensenand the Ninth Army, he successfully directed the siege of Varsovie and subsequent seizure of Lodz, for which he was awarded the Pour le Mérite. His Eleventh Army, which as part of the Army Group Mackensen-Kiev included Austro-Hungarian units, was based in the Dunajec sector of Galicia (1915) and successfully broke through the Russian lines at Gorlice-Tarnow, one of the greatest victories of the war. In June 1915, von Mackensen's troops were able to retake the Przemysl Fortress and helped Austria recapture the city of Lemberg (L'viv, Ukraine). He was then received the prestigious Order of the Black Eagle and was promoted to field marshal. He was also one of only five recipients of the Grand Cross of the Iron Cross (1917). Following a successful stint in Serbia, he became commander of Army Group Mackensen-Romania (1916-18) under Falkenhayn and headed up the defeat and military occupation of Romania, where he remained until war's end.

    Après l'armistice, von Mackensen was briefly held captive in Hungary and Salonika (Greece), returning to Germany in 1919 and retiring from the Army one year later. The field marshal then served as a leader in the monarchist Stahlhelm forces and later became an important figurehead for the Nazi Party, ardently supporting Hitler. Nevertheless, as a member of the Confessional Church (die Bekennenden Kirche) he actually spoke out for the persecuted pastor Martin Niem ller. He was also more loyal to the monarchy than to Nazism and defied Hitler by being conspicuously present at Kaiser Wilhelm II's funeral. There, the last remaining WW1-era field marshal tearfully laid his cavalry cloak over his fallen leader's coffin. In 1945, the 95-year old field marshal spent his final days fleeing westward with millions of refugees escaping the onslaught of the Red Army. August von Mackensen, the last surviving German Field Marshal from the First World War, died on 8 March in Schmiedeberg and is buried in Burghorn cemetery near Celle. His son Hans was a Nazi diplomat, while his son Eberhard served as a general in the Wehrmacht and was later convicted of war crimes.


    Mackensen wsa born in Haus Leipnitz in the Kingdom of Saxony, part of the empire of Prussia. He was a veteran of the Franco-Prussian War and was taught by Alfred von Schlieffen in the arts of strategy, and was already 65 by the time that World War I began. He fought in the Battle of Gumbinnen when the Russians invaded East Prussia in 1914 and later at the Battle of Tannenberg, and fought in East Prussia and Poland until 1915.

    That year, he was transferred south to assist the German, Austro-Hungarian, and Bulgarian forces fighting the Serbians. He defeated French, Russian, and Serbian forces and followed up this success in 1916 with the Romanian Campaign, but failed to take the whole country. He failed to destroy the Romanian Army after the Kerensky Offensive's failure in 1917, missing a perfect opportunity to win the Eastern Front war, and was captured in Hungary. 

    After the war, he remained a committed monarchist and opposed Adolf Hitler's atrocities in the Night of the Long Knives in 1934 and attended Kaiser Wilhelm II of Germany's funeral in 1941. His son Eberhard von Mackensen, however, would serve as a Wehrmacht general during World War II.


    Voir la vidéo: August von Mackensen: The Last Hussar. December 6, 1849 - November 8, 1945 (Août 2022).