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Le siège de Vicksburg commence

Le siège de Vicksburg commence

Le 18 mai, le général de l'Union Ulysses S. Grant encercle Vicksburg, le dernier bastion confédéré sur le fleuve Mississippi, dans l'une des campagnes les plus brillantes de la guerre.

À partir de l'hiver 1862-1863, Grant tenta à plusieurs reprises de s'emparer de Vicksburg. En mars, il fit marcher son armée sur la rive ouest du Mississippi, tandis que la flottille de l'amiral de l'Union David Porter passait devant les batteries importantes qui protégeaient la ville.

Ils se sont rencontrés au sud de la ville et Grant a traversé la rivière et est entré dans le Mississippi. Il s'est ensuite déplacé vers le nord pour s'approcher de Vicksburg depuis son côté est plus légèrement défendu. En mai, il a dû diviser son armée pour faire face à une menace des rebelles de Joseph Johnston à Jackson, la capitale de l'État située à 40 miles à l'est de Vicksburg. Après avoir vaincu les forces de Johnston, Grant se dirigea vers Vicksburg.

Le 16 mai, Grant a combattu les confédérés sous les ordres de John C. Pemberton à Champion Hill et les a vaincus de manière décisive. Il a ensuite attaqué à nouveau à Big Black River le lendemain, et Pemberton s'est enfui dans Vicksburg avec Grant le suivant de près. Le piège était maintenant terminé et Pemberton était coincé à Vicksburg, bien que ses forces tiendraient jusqu'au 4 juillet.

Au cours des trois semaines écoulées depuis que Grant a traversé le Mississippi lors de la campagne pour capturer Vicksburg, ses hommes ont parcouru 180 milles et remporté cinq batailles. Ils firent près de 100 pièces d'artillerie confédérées et près de 6 000 prisonniers, le tout avec des pertes relativement légères.

LIRE LA SUITE: 7 batailles importantes de la guerre civile


Ce que nous avons appris : du siège de Vicksburg

Au début de 1862, le général Ulysses S. Grant, avec l'aide de la flottille de canonnières occidentales, s'empara des forts Henry et Donelson dans le Tennessee, puis remporta une victoire à Shiloh, permettant un siège de l'Union du bastion confédéré à Vicksburg, Mississippi. Pendant ce temps, officier général David Farragut a pris la Nouvelle-Orléans, menaçant toute la Louisiane et positionnant les forces convergentes de l'Union pour diviser la Confédération.

Les zones humides et le Mississippi lui-même ont entravé les avancées sur Vicksburg. Incapable de protéger sa ligne de ravitaillement, Grant interrompit une marche à travers le centre du Mississippi, ordonnant au général William T. Sherman de faire descendre le fleuve avec ses 31 000 hommes. Au cours de la dernière semaine de 1862, Sherman envoya ses hommes contre les falaises au nord de la ville. Repoussé, son corps a tenu bon pendant l'hiver, fixant d'importantes forces confédérées dans la défense de Vicksburg.

Grant a ensuite traversé la rive ouest du Mississippi et a nettoyé l'est de l'Arkansas tout en cherchant à déplacer ses canonnières et ses transports en aval au-delà de la ville. Les batteries de Vicksburg, installées sur une falaise au-dessus de la rive est du fleuve, pourraient percer les ponts des canonnières de l'Union. Grant a ordonné la construction de canaux pour contourner le bluff, mais ces tentatives ont échoué. Alors que la majeure partie de son armée attendait sur la rive ouest de la rivière au sud de la ville, Grant défia le contre-amiral David Dixon Porter de diriger les batteries de Vicksburg. Les 10 premiers navires de Porter l'ont fait dans le noir le 16 avril 1863, perdant un seul navire. Début mai, Grant avait quelque 40 000 hommes sur la rive est au sud de la ville. Le lieutenant-général John C. Pemberton avait 33 000 défenseurs dans et autour de Vicksburg, tandis qu'une autre force confédérée tenait Jackson jusqu'à ce qu'il soit chassé par Grant le 14 mai. Il a ensuite puni Pemberton à Champion Hill et au pont de la Big Black River, le forçant à fuir. aux retranchements le long des approches orientales de Vicksburg.

Grant a attaqué les travaux, mais les confédérés avaient passé des mois à fortifier les crêtes autour de la ville. Les assauts échouant, Grant, renforcé de quelque 77 000 hommes, appuya le siège avec des tranchées et des bombardements. Les mineurs de l'Union ont creusé sous les positions rebelles et rempli les tunnels d'explosifs, détruisant un fort le 1er juillet.

À l'intérieur de Vicksburg, les citoyens ont creusé dans les collines pour échapper aux tirs d'obus, tandis que les troupes ont dû faire face à des rations réduites. Le commissariat avait stocké peu de nourriture et Pemberton avait commandé la plupart des chevaux et des mules conduits hors de la ville en raison du manque de fourrage. Avec le maïs et les pois, les rats et les chats ont pratiquement disparu à la fin du mois de juin. Des soldats assoiffés ont bu directement à la rivière, avec des résultats désastreux.

Le 1er juillet, les commandants confédérés ont signalé moins de 200 hommes valides par régiment. Deux jours plus tard, Pemberton a ouvert des négociations avec Grant, qui a demandé la reddition inconditionnelle mais a accepté la libération conditionnelle de toutes les troupes confédérées à la place. Le 4 juillet, les troupes de l'Union occupèrent Vicksburg.

Grant a subi quelque 10 000 pertes après avoir traversé le Mississippi, tout en infligeant un nombre égal de pertes ennemies. Il a libéré sur parole près de 30 000 rebelles, dont la plupart se sont battus à nouveau. Cinq jours après la chute de Vicksburg, Port Hudson, dernier bastion du Mississippi, se rend également et les yeux de l'Union se tournent vers l'est.

■ Une force mobile ne doit jamais renoncer à sa mobilité (le terme « canards assis » vient à l'esprit).

■ Une forteresse n'est défendable que tant que sa nourriture tient.

■ Lors de la défense d'une ville, évacuer les civils qu'il faut nourrir. Ne pas évacuer les animaux ce sont des rations d'urgence.

■ Une évaluation précise de la menace surpasse le creusement de canaux dans un marécage pendant que l'ennemi améliore ses défenses. Au diable les batteries, à toute vitesse !

■ Ne libérez jamais les troupes ennemies, ce sont des vétérans. Tu volonté les revoir (peut-être du mauvais côté d'une cage de prisonnier de guerre).

■Enfin, faites bouillir l'eau de la rivière en danger !

Publié à l'origine dans le numéro de novembre 2010 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Contenu

Le parc comprend 1 325 monuments et bornes historiques, 20 miles (32 km) de tranchées historiques et des travaux de terrassement, une route touristique de 16 miles (26 km), un sentier pédestre de 12,5 miles (20,1 km), deux maisons d'avant-guerre, 144 canons mis en place , la canonnière USS restaurée Caire (coulé le 12 décembre 1862 sur la rivière Yazoo) et le site du canal de Grant, où l'armée de l'Union tenta de construire un canal pour permettre à ses navires de contourner les tirs d'artillerie confédérés.

Les Caire, également connu sous le nom de « Hardluck Ironclad », a été le premier navire américain de l'histoire à être coulé par une torpille/mine. Il a été récupéré du Yazoo en 1964.

Le mémorial de l'État de l'Illinois compte 47 marches, une pour chaque jour où Vicksburg a été assiégée.

Les 116,28 acres (0,4706 km 2 ) Cimetière national de Vicksburg, est dans le parc. Il compte 18 244 inhumations (12 954 non identifiées).

La période de temps pour les inhumations de la guerre civile était de 1866 à 1874. Le cimetière n'est pas ouvert à de nouvelles inhumations. Le cimetière [1] n'a qu'une seule tombe de guerre du Commonwealth, celle d'un aviateur de la Royal Australian Air Force enterré pendant la Seconde Guerre mondiale. [2]

Les vestiges de Grant's Canal, une section isolée du parc militaire, sont situés en face de Vicksburg près de Delta, en Louisiane. Le major général de l'armée de l'Union Ulysses S. Grant a ordonné le projet, commencé le 27 juin 1862, dans le cadre de sa campagne de Vicksburg, avec deux objectifs en tête. Le premier était de modifier le cours du fleuve Mississippi afin de contourner les canons confédérés à Vicksburg. Pour diverses raisons techniques, le projet n'a pas atteint cet objectif. La rivière changea de cours d'elle-même le 26 avril 1876. Le projet atteignit son deuxième objectif, en gardant les troupes occupées pendant les laborieuses manœuvres nécessaires pour commencer la bataille de Vicksburg.

Le parc militaire national a été créé le 21 février 1899, pour commémorer le siège et la défense de Vicksburg. Le parc s'étend sur 1 800 acres (7,3 km 2 ) de terres. Le parc et le cimetière ont été transférés du ministère de la Guerre au National Park Service (NPS) le 10 août 1933. Sur les 1 736,47 acres du parc (sans compter le cimetière), 1 729,63 acres (6,9996 km 2 ) appartiennent au gouvernement fédéral.

À la fin des années 1950, une partie du parc a été transférée à la ville en tant que parc local en échange de la fermeture des routes locales traversant le reste du parc. Il a également permis la construction de l'Interstate 20. Les monuments en terrains transférés à la ville sont toujours entretenus par le NPS. Comme pour toutes les zones historiques administrées par le NPS, le parc a été inscrit au registre national des lieux historiques le 15 octobre 1966. Plus d'un demi-million de visiteurs visitent le parc chaque année. [3]


Guerre civile américaine

Le siège de Vicksburg a été une victoire majeure pour l'Union pendant la guerre civile. L'armée de l'Union a encerclé la ville de Vicksburg, Mississippi et a finalement pris le contrôle.

Quand a-t-il eu lieu ?

Le siège a pris beaucoup plus de temps que votre bataille typique. Il a commencé le 18 mai 1863 et a duré plus d'un mois jusqu'au 4 juillet 1863.

Qui étaient les commandants ?

Le commandant des forces de l'Union était le général Ulysses S. Grant. Grant a dirigé l'armée du Tennessee et avait plus de 35 000 hommes sous son commandement. D'autres généraux de l'Union comprenaient William T. Sherman et John McClernand.

Le chef des confédérés était le général John Pemberton qui commandait l'armée sud du Mississippi. Il n'avait que 18 000 soldats sous son commandement.

Pourquoi Vicksburg était-il important ?

La ville de Vicksburg est située sur le fleuve Mississippi. C'était le dernier grand port fluvial détenu par le Sud. Si le Nord pouvait prendre Vicksburg, la Confédération serait coupée des lignes de ravitaillement à l'ouest. En outre, les États rebelles tels que le Texas, la Louisiane et l'Arkansas seraient isolés du reste du Sud.

Le siège de Vicksburg était la fin d'une longue série de batailles dans le théâtre occidental de la guerre civile appelée la campagne de Vicksburg. L'armée de l'Union, dirigée par le général Grant, avait remporté un certain nombre de batailles contre les confédérés, les repoussant vers Vicksburg. Ils ont également capturé la ville de Jackson, la capitale du Mississippi.

Grant s'approcha lentement de la ville, forçant les confédérés à battre en retraite devant lui. En approchant de la ville, il a capturé le chemin de fer local et a sécurisé ses propres lignes d'approvisionnement tout en isolant la ville de Vicksburg.

Le 18 mai 1863, l'armée de Grant s'approcha de Vicksburg. L'armée confédérée du général Pemberton était retranchée. Ils allaient être presque impossibles à vaincre en se cachant derrière les défenses de la ville. Au cours des deux premiers jours, Grant a tenté de s'introduire dans la ville en les submergeant de son nombre supérieur. Cela n'a pas fonctionné. De nombreux soldats de l'Union ont perdu la vie et les confédérés tenaient toujours la ville.

Grant décide alors de mettre le siège devant la ville. Il les bombardait constamment et attendait qu'ils n'aient plus de nourriture. Il savait qu'ils finiraient par se rendre.

Les conditions dans la ville ont empiré au cours des semaines suivantes. Les habitants de la ville ont commencé à manquer de nourriture. Ils ont commencé à manger tout ce qui était disponible, y compris les chevaux, les chiens et les chats. Vers la fin, ils mangeaient même des rats et de l'écorce d'arbre. En raison de la malnutrition, de nombreux soldats sont tombés malades de maladies comme le scorbut, la dysenterie et le paludisme.

En plus de ne pas avoir de nourriture, la ville était constamment bombardée. Les gens ne pouvaient pas marcher en toute sécurité dans les rues ou vivre dans leurs maisons. Ils devaient se cacher jour et nuit dans leurs sous-sols ou creuser des grottes dans les collines.

Le 4 juillet 1863, les confédérés en ont assez. Le général Pemberton se rendit à Grant.

Le siège de Vicksburg fut une grande victoire pour l'Union. Il a donné le contrôle du fleuve Mississippi à l'Union. À peu près à la même époque, l'armée confédérée du général Robert E. Lee est défaite à la bataille de Gettysburg. Ces deux victoires marquèrent le tournant majeur de la guerre civile en faveur de l'Union.


Contenu

Situation militaire Modifier

Après avoir traversé le fleuve Mississippi au sud de Vicksburg à Bruinsburg et conduit vers le nord-est, Grant remporta des batailles à Port Gibson et Raymond et captura Jackson, la capitale de l'État du Mississippi, le 14 mai 1863, forçant Pemberton à se retirer vers l'ouest. Les tentatives pour arrêter l'avance de l'Union à Champion Hill et au pont de Big Black River ont échoué. Pemberton savait que le corps du major-général William T. Sherman se préparait à le flanquer par le nord et n'avait donc pas d'autre choix que de se retirer ou d'être débordé. Pemberton a brûlé les ponts sur la Big Black River et a dévasté la campagne alors qu'il se retirait dans la ville bien fortifiée de Vicksburg. [7]

Les confédérés évacuent Hayne's Bluff, qui est ensuite occupé par la cavalerie de Sherman le 19 mai, et les bateaux à vapeur de l'Union n'ont plus à faire fonctionner les canons de Vicksburg, pouvant désormais accoster par dizaines sur la rivière Yazoo. Grant pouvait désormais s'approvisionner plus directement que par la route précédente, qui traversait la Louisiane, traversait la rivière à Grand Gulf et Bruinsburg, puis remontait vers le nord. [7]

Plus de la moitié de l'armée de Pemberton avait été perdue lors des deux batailles précédentes [8] et beaucoup à Vicksburg s'attendaient à ce que le général Joseph E. Johnston, commandant le département confédéré de l'Ouest, soulage la ville, ce qu'il n'a jamais fait. Un grand nombre de troupes de l'Union étaient en marche pour investir la ville. Ils réparent les ponts sur la Big Black River et traversent le 18 mai. Johnston envoie une note à son général, Pemberton, lui demandant de sacrifier la ville et de sauver ses troupes, ce que Pemberton ne ferait pas. (Pemberton, originaire du Nord de naissance, a probablement été influencé par sa peur de la condamnation publique s'il abandonnait Vicksburg.) [9]

Pemberton, essayant de plaire à Jefferson Davis, qui insistait pour que Vicksburg et Port Hudson soient tenus, et pour plaire à Johnston, qui pensait que les deux endroits n'avaient aucune valeur militaire, avait été pris au milieu, victime d'un système de commandement alambiqué et de sa propre indécision. Trop découragé pour penser clairement, il a choisi de soutenir son armée débraillée dans Vicksburg plutôt que d'évacuer la ville et de se diriger vers le nord où il aurait pu s'échapper pour faire campagne à nouveau. Lorsqu'il choisit d'amener son armée à Vicksburg, Pemberton scella le sort de ses troupes et de la ville qu'il était déterminé à défendre.

Fortifications Modifier

Alors que les forces de l'Union approchaient de Vicksburg, Pemberton ne pouvait mettre que 18 500 soldats dans ses lignes. Grant en avait plus de 35 000, et d'autres sont en route. Cependant, Pemberton avait l'avantage du terrain et des fortifications qui rendaient sa défense presque imprenable. La ligne défensive autour de Vicksburg s'étendait sur environ six milles et demi (10 km), sur la base d'un terrain d'altitudes variables comprenant des collines et des bosses aux pentes abruptes qui obligeraient un attaquant à les gravir sous le feu. Le périmètre comprenait de nombreuses fosses à canon, forts, tranchées, redoutes et lunettes. Les principales fortifications de la ligne comprenaient : Fort Hill, sur une haute falaise au nord de la ville, la Stockade Redan, dominant l'approche de la ville sur Graveyard Road depuis le nord-est la 3e Louisiane Redan la Grande Redoute la Redoute du chemin de fer, protégeant l'espace pour la ligne de chemin de fer entrant dans la ville le Square Fort (Fort Garrott) un saillant le long de la Hall's Ferry Road et le South Fort. [11]

Union Modifier

Le major-général Ulysses S. Grant's Union Armée du Tennessee fit assiéger cinq corps :

Confédéré Modifier

Confédéré du lieutenant-général John C. Pemberton Armée du Mississippi à l'intérieur de la ligne Vicksburg se composait de quatre divisions, sous le commandement du général de division :

Agressions Modifier

Grant voulait submerger les confédérés avant qu'ils ne puissent organiser pleinement leurs défenses et ordonna un assaut contre le Stockade Redan pour le 19 mai. Les troupes du corps de Sherman eurent du mal à s'approcher de la position sous les tirs de fusils et d'artillerie du 36th Mississippi Infantry, Brig. La brigade du général Louis Hébert. Ils ont dû négocier un ravin escarpé protégé par des abattis et franchir un fossé de 6 pieds de profondeur (1,8 m), 8 pieds de large (2,4 m) avant d'attaquer les murs de 17 pieds de haut (5,2 m) du redan. Cette première tentative fut facilement repoussée. Grant ordonna un bombardement d'artillerie pour adoucir les défenses et vers 14 heures, la division Sherman sous le commandement du major-général Francis P. Blair essaya à nouveau, mais seul un petit nombre d'hommes put avancer jusqu'au fossé sous le redan. L'assaut s'est effondré dans un échange de tirs de fusils et de grenades à main allant et venant. [13]

Les assauts ratés de l'Union du 19 mai ont endommagé le moral des troupes, dégonflant la confiance que les soldats avaient ressentie après leur série de victoires à travers le Mississippi. Ils étaient également coûteux, avec 157 tués, 777 blessés et huit disparus, contre des pertes confédérées de huit tués et 62 blessés. Les confédérés, supposés démoralisés, avaient retrouvé la force de combat. [14]

Grant planifia un autre assaut pour le 22 mai, mais cette fois avec plus de prudence, ses troupes procéderaient d'abord à une reconnaissance approfondie et adouciraient les défenses avec des tirs d'artillerie et de marine. Les unités de tête étaient équipées d'échelles pour gravir les murs de fortification. Grant ne voulait pas d'un long siège, et cette attaque devait être menée par toute l'armée sur un large front. [15]

Malgré leur échec sanglant le 19 mai, les troupes de l'Union étaient de bonne humeur, désormais bien nourries avec les provisions qu'elles avaient cueillies. En voyant passer Grant, un soldat a commenté : « Hardtack ». Bientôt, toutes les troupes de l'Union dans les environs criaient, "Hardtack! Hardtack!" L'Union a servi du hardtack, des haricots et du café dans la nuit du 21 mai. Tout le monde s'attendait à ce que Vicksburg tombe le lendemain. [16]

Les forces de l'Union ont bombardé la ville toute la nuit, avec 220 pièces d'artillerie et des tirs navals de la flotte du contre-amiral David D. Porter dans la rivière. Tout en causant peu de dégâts matériels, ils ont endommagé le moral des civils confédérés. Le matin du 22 mai, les défenseurs ont été bombardés à nouveau pendant quatre heures avant que l'Union n'attaque une fois de plus sur un front de 5 km à 10 heures du matin. [17]

Sherman attaqua à nouveau sur Graveyard Road, avec 150 volontaires (surnommés le détachement de l'espoir désespéré) ouvrant la voie avec des échelles et des planches, suivis par les divisions de Blair et Brig. Le général James M. Tuttle, disposé en une longue colonne de régiments. Ils espéraient réaliser une percée en concentrant leur masse sur un front étroit. Ils ont été repoussés face à de violents tirs de fusils. Les brigades de Blair sous les cols. Giles A. Smith et T. Kilby Smith ont atteint une crête à 100 mètres de Green's Redan, le bord sud de la Stockade Redan, d'où ils ont lancé un feu nourri sur la position confédérée, mais en vain. La division Tuttle, attendant son tour pour avancer, n'a pas eu l'occasion d'avancer. À l'extrême droite de Sherman, la division de Brig. Le général Frederick Steele a passé la matinée à tenter de se mettre en position à travers un ravin du Mint Spring Bayou. [18]

Le corps de McPherson est chargé d'attaquer le centre le long de Jackson Road. Sur leur flanc droit, la brigade du brigadier. Le général Thomas E. G. Ransom s'avança à moins de 100 mètres de la ligne confédérée, mais s'arrêta pour éviter un dangereux tir de flanc de Green's Redan. Sur le flanc gauche de McPherson, la division du major-général John A. Logan fut assignée à l'assaut du 3rd Louisiana Redan et de la Grande Redoute. La brigade de Brigue. Le général John E.Smith a atteint la pente du redan, mais s'y est blotti, esquivant les grenades jusqu'à la tombée de la nuit, quand ils ont été rappelés. Brick. La brigade du général John D. Stevenson avança en deux colonnes contre la redoute, mais son attaque échoua également lorsqu'elle découvrit que ses échelles étaient trop courtes pour escalader la fortification. Brick. La division du général Isaac F. Quinby avança de quelques centaines de mètres, mais s'arrêta pendant des heures tandis que ses généraux s'engageaient dans des discussions confuses. [19]

Sur la gauche de l'Union, le corps de McClernand se déplace le long de la Baldwin Ferry Road et chevauche le Southern Railroad of Mississippi. La division de Brigue. Le général Eugene A. Carr a été affecté à la capture de la redoute du chemin de fer et du 2e Texas Lunette la division de Brig. Le général Peter J. Osterhaus s'est vu attribuer le Fort Carré. Les hommes de Carr ont réalisé une petite percée au 2e Texas Lunette et ont demandé des renforts. [20]

À 11 heures du matin, il était clair qu'une percée n'était pas à venir et que les avancées de Sherman et McPherson étaient des échecs. À ce moment-là, Grant reçut un message de McClernand, qui déclarait qu'il était fortement engagé, que les confédérés étaient renforcés et qu'il demandait une diversion sur sa droite au corps de McPherson. Grant a d'abord refusé la demande, disant à McClernand d'utiliser ses propres forces de réserve pour obtenir de l'aide. Grant avait à tort l'impression que McClernand avait été légèrement engagé et McPherson fortement, bien que l'inverse soit vrai. McClernand a poursuivi avec un message qui était en partie trompeur, impliquant qu'il avait capturé deux forts - "Les étoiles et les rayures les survolent." - et qu'une autre poussée le long de la ligne permettrait d'obtenir la victoire de l'armée de l'Union. Bien que Grant se soit à nouveau opposé, il montra la dépêche à Sherman, qui ordonna à son propre corps d'avancer à nouveau. Grant, reconsidérant, ordonna alors à McPherson d'envoyer la division de Quinby pour aider McClernand. [21]

Daniel A. Ramsdell, Brigade de la rançon [22]

Sherman a ordonné deux autres assauts. À 14h15, Giles Smith et Ransom ont déménagé et ont été immédiatement repoussés. À 15 heures, la division de Tuttle a subi tant de pertes dans son avance avortée que Sherman a dit à Tuttle : « C'est un ordre de meurtre pour que ces troupes reviennent. À ce moment-là, la division de Steele avait finalement manoeuvré en position sur la droite de Sherman, et à 16 heures, Steele a donné l'ordre de charger contre la 26e redoute de Louisiane. Ils n'eurent pas plus de succès que n'importe quel autre assaut de Sherman. [23]

Dans le secteur de McPherson, la division Logan a fait une autre poussée sur Jackson Road vers 14 heures, mais a subi de lourdes pertes et l'attaque a été annulée. McClernand attaque à nouveau, renforcé par la division Quinby, mais sans succès. Les pertes de l'Union pour la journée ont totalisé 502 tués, 2 550 blessés et 147 disparus, répartis à peu près également entre les trois corps. Les pertes confédérées n'ont pas été signalées directement, mais sont estimées à moins de 500. Grant a blâmé les dépêches trompeuses de McClernand pour une partie des mauvais résultats de la journée, accumulant un autre grief contre le général politique qui lui avait causé tant d'aggravations pendant la campagne. [24]

Opérations de siège Modifier

L'historien Shelby Foote a écrit que Grant « ne regrettait pas d'avoir commis les agressions, il regrettait seulement qu'elles aient échoué ». [25] Grant s'installa à contrecœur dans un siège. Le 25 mai, le lieutenant-colonel John A. Rawlins a émis les ordres spéciaux n° 140 pour la concession :

Les commandants de corps commenceront immédiatement le travail de réduction de l'ennemi par des approches régulières. Il est désirable que plus aucune perte de vie ne soit soutenue dans la réduction de Vicksburg, et la capture de la garnison. Tous les avantages seront mis à profit des inégalités naturelles du terrain pour gagner des positions à partir desquelles démarrer des mines, des tranchées ou des batteries avancées. . [26]

Grant écrivit dans ses mémoires : « J'ai maintenant décidé d'organiser un siège régulier — pour « camper hors de l'ennemi », pour ainsi dire, et de ne plus subir de pertes. [27]

Les troupes fédérales ont commencé à creuser, construisant des retranchements élaborés que les soldats de l'époque appelaient des "fossés". Ceux-ci ont entouré la ville et se sont progressivement rapprochés des fortifications confédérées. Le dos tourné aux canonnières du Mississippi et de l'Union tirant depuis le fleuve, les soldats confédérés et les citoyens se sont retrouvés piégés. Pemberton était déterminé à tenir ses quelques milles du Mississippi aussi longtemps que possible, dans l'espoir d'être soulagé de Johnston ou d'ailleurs. [28]

Un nouveau problème se pose aux confédérés. Les morts et les blessés de l'armée de Grant gisaient dans la chaleur de l'été du Mississippi, l'odeur des hommes et des chevaux décédés salissant l'air, les blessés réclamant de l'aide médicale et de l'eau. Grant a d'abord refusé une demande de trêve, pensant qu'il s'agissait d'une démonstration de faiblesse. Finalement, il céda et les confédérés tinrent le feu pendant que l'Union récupérait les blessés et les morts le 25 mai, les soldats des deux côtés se mêlant et comme s'il n'y avait pas eu d'hostilités pour le moment. [29]

Après cette trêve, l'armée de Grant a commencé à remplir le cercle de 19 km autour de Vicksburg. Il devint vite évident que même 50 000 soldats de l'Union ne seraient pas en mesure d'encercler complètement les défenses confédérées. La perspective de Pemberton sur l'évasion était pessimiste, mais il y avait encore des routes menant au sud de Vicksburg non gardées par les troupes de l'Union. Grant a demandé l'aide du major-général Henry W. Halleck, le général en chef de l'Union. Halleck a rapidement commencé à déplacer des troupes de l'Union dans l'Ouest pour répondre aux besoins de Grant. Le premier de ces renforts était une division de 5 000 hommes du département du Missouri sous le commandement du major-général Francis J. Herron le 11 juin. Les troupes de Herron, vestiges de l'armée de la frontière, ont été rattachées au corps de McPherson et ont pris position. à l'extrême sud. Vient ensuite un détachement de trois divisions du XVIe corps dirigé par le brigadier. Le général Cadwallader C. Washburn le 12 juin, rassembla des troupes aux postes voisins de Corinth, Memphis et LaGrange. Le dernier groupe important de renforts à rejoindre était le IX Corps fort de 8 000 hommes du département de l'Ohio, dirigé par le major-général John G. Parke, arrivé le 14 juin. Avec l'arrivée de Parke, Grant avait 77 000 hommes autour Vicksburg. [30]

Dans un effort pour couper la ligne d'approvisionnement de Grant, les confédérés en Louisiane sous le commandement du major-général John G. Walker attaquèrent Milliken's Bend up the Mississippi le 7 juin. Ceci fut largement défendu par les troupes de couleur des États-Unis récemment enrôlées. Malgré leur armement inférieur, ils combattirent courageusement et repoussèrent les confédérés avec l'aide de canonnières, bien qu'à un coût élevé, les défenseurs perdirent 652 contre les confédérés 185. La perte à Milliken's Bend laissa les confédérés sans espoir de secours autre que de la part du prudent Johnston. [31]

Ulysses S. Grant, écrivant à George G. Pride, 15 juin 1863 [32]

Pemberton a été enfermé avec des munitions abondantes mais peu de nourriture. La mauvaise alimentation était révélatrice pour les soldats confédérés. Fin juin, la moitié étaient malades ou hospitalisés. Le scorbut, le paludisme, la dysenterie, la diarrhée et d'autres maladies ont réduit leurs rangs. Au moins un habitant de la ville a dû rester éveillé la nuit pour empêcher les soldats affamés d'entrer dans son potager. Les bombardements constants ne le dérangeaient pas autant que la perte de sa nourriture. Au fur et à mesure que le siège avançait, de moins en moins de chevaux, de mules et de chiens erraient dans Vicksburg. Le cuir de chaussures est devenu un dernier recours de subsistance pour de nombreux adultes. [33]

Pendant le siège, les canonnières de l'Union lançaient plus de 22 000 obus dans la ville et les tirs d'artillerie de l'armée étaient encore plus intenses. Au fur et à mesure que les barrages se poursuivaient, les logements convenables à Vicksburg étaient réduits au minimum. Une crête, située entre la ville principale et la ligne de défense rebelle, a fourni le logement pour la durée. Plus de 500 grottes, appelées localement "anti-bombes", ont été creusées dans les collines d'argile jaune de Vicksburg. Que les maisons soient structurellement saines ou non, il a été jugé plus sûr d'occuper ces abris. Les gens ont fait de leur mieux pour les rendre confortables, avec des tapis, des meubles et des images. Ils ont essayé de chronométrer leurs mouvements et leurs fourrages au rythme de la canonnade, parfois sans succès. En raison des terriers des citoyens, les soldats de l'Union ont donné à la ville le surnom de "Prairie Dog Village". Malgré la férocité des tirs de l'Union, moins d'une douzaine de civils sont connus pour avoir été tués pendant le siège. [34]

Changements de commande Modifier

L'une des actions de Grant pendant le siège était de régler une rivalité persistante. Le 30 mai, le général McClernand a écrit une note d'auto-adulation à ses troupes, revendiquant une grande partie du mérite de la victoire imminente. Grant attendait depuis six mois qu'il glisse, depuis qu'ils se sont affrontés au début de la campagne, autour de la bataille de l'Arkansas Post. Il avait reçu la permission de relever McClernand en janvier 1863, mais il attendait une provocation sans équivoque. McClernand fut relevé le 18 juin. Grant prépara si soigneusement son action que McClernand se retrouva sans recours. Le XIIIe corps de McClernand fut remis au major-général Edward Ord, qui s'était remis d'une blessure subie en octobre 1862 à Hatchie's Bridge. En mai 1864, McClernand recevrait un commandement dans une région reculée du Texas. [35]

Un autre changement de commandement eut lieu le 22 juin. En plus de Pemberton à Vicksburg, Grant devait être au courant des forces confédérées à l'arrière sous le commandement de Joseph E. Johnston. Il a posté une division à proximité du pont de la rivière Big Black et une autre reconnue aussi loin au nord que Mechanicsburg agissaient toutes deux comme forces de couverture. Le 10 juin, le IX Corps, sous les ordres du major-général John G. Parke, fut transféré sous le commandement de Grant. Ce corps devint le noyau d'une force d'intervention spéciale dont la mission était d'empêcher Johnston, qui rassemblait ses forces à Canton, d'interférer avec le siège. Sherman a reçu le commandement de ce groupe de travail et Brig. Le général Frederick Steele l'a remplacé au XV Corps. Johnston a finalement commencé à se déplacer pour soulager Pemberton et a atteint la Big Black River le 1er juillet, mais il a retardé une rencontre potentiellement difficile avec Sherman jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour la garnison de Vicksburg, puis s'est replié sur Jackson. [36] Sherman poursuivrait Johnston et reprendrait Jackson le 17 juillet.

Opérations en Louisiane Modifier

Tout au long du siège, les forces de l'Union et des confédérés ont joué un rôle de soutien du côté louisianais du fleuve Mississippi. Le lieutenant-général Edmund Kirby Smith, commandant du département du Trans-Mississippi, a reçu un télégraphe de Pemberton le 9 mai lui demandant de s'éloigner des lignes de communication de Grant le long du fleuve Mississippi. Grant avait établi d'importants dépôts d'approvisionnement à Milliken's Bend, à Young's Point et au lac Providence, tous relevant de la compétence de Smith, mais celui-ci ne réalisa pas l'importance de la situation de Pemberton. Ce n'est qu'en juin que Smith a finalement pris des mesures à la demande de Pemberton, ordonnant au major-général Richard Taylor de « faire quelque chose » pour soutenir la garnison de Vicksburg. [37] Taylor a commandé le District de Louisiane Occidentale et a développé une campagne à trois volets contre les trois dépôts d'approvisionnement de Grant. Les trois assauts de Taylor ont été vaincus lors de la bataille de Milliken's Bend, de la bataille de Young's Point et de la bataille du lac Providence.

En réponse à l'activité confédérée croissante dans la région, Grant décide d'envoyer des troupes des tranchées de Vicksburg de l'autre côté de la rivière. La présence de la division confédérée du major-général John G. Walker du côté de la Louisiane était particulièrement préoccupante, sa présence pourrait éventuellement aider toute tentative confédérée de s'échapper de Vicksburg. Par conséquent, le brigadier. La brigade maritime du Mississippi du général Alfred W. Ellet et la brigade de Joseph A. Mower du corps de Sherman reçurent l'ordre de se rendre à proximité de Milliken's Bend. Mower et Ellet devaient coopérer contre la division de Walker, qui était stationnée à proximité de Richmond, en Louisiane. Richmond était également une importante ligne d'approvisionnement fournissant à Vicksburg de la nourriture de la Louisiane. Le 15 juin, Ellet et Mower battent Walker et détruisent Richmond. [38]

Les hommes d'Ellet retournèrent à De Soto Point et construisirent une batterie d'artillerie ciblant une fonderie de fer refondant les obus d'artillerie de l'Union. La construction a commencé le 19 juin, qui a placé un fusil Parrott de 20 livres dans une casemate de fer de chemin de fer. La fonderie ciblée est détruite le 25 juin et le lendemain, un deuxième canon Parrott est ajouté à la batterie, qui continue de harceler les défenseurs jusqu'à la reddition de la garnison. [39]

Une activité confédérée supplémentaire en Louisiane a eu lieu le 29 juin à Goodrich's Landing lorsqu'ils ont attaqué une plantation et un centre d'entraînement de l'armée dirigé par d'anciens esclaves. Les confédérés détruisent les plantations et capturent plus d'une centaine d'anciens esclaves avant de se désengager face aux marines d'Ellet. De tels raids confédérés ont été perturbateurs et ont causé des dommages, mais ils n'étaient que des revers mineurs et ont démontré que les confédérés ne pouvaient causer que des perturbations momentanées dans la région. [40]

Cratère au Troisième Redan de Louisiane Modifier

À la fin du siège, les troupes de l'Union ont creusé un tunnel sous le 3rd Louisiana Redan et ont rempli la mine de 2 200 livres de poudre à canon. L'explosion a détruit les lignes confédérées le 25 juin, tandis qu'une attaque d'infanterie menée par des troupes de la division du XVIIe corps de Logan a suivi l'explosion. Le 45th Illinois Regiment (connu sous le nom de "Lead Mine Regiment"), commandé par le colonel Jasper A. Maltby, a chargé facilement le cratère de 40 pieds (12 m) de diamètre et 12 pieds (3,7 m) de profondeur, mais a été arrêté en récupérant l'infanterie confédérée. Les soldats de l'Union se sont retrouvés coincés et les défenseurs ont lancé des obus d'artillerie avec des fusibles courts dans la fosse avec des résultats mortels. Les ingénieurs de l'Union travaillèrent à installer une casemate dans le cratère afin d'en dégager l'infanterie, et bientôt les soldats se replièrent sur une nouvelle ligne défensive. Depuis le cratère laissé par l'explosion, les mineurs de l'Union ont travaillé pour creuser une nouvelle mine au sud. Le 1er juillet, cette mine a explosé mais aucune attaque d'infanterie n'a suivi. Les pionniers ont travaillé tout au long des 2 et 3 juillet pour élargir le cratère initial afin qu'il soit suffisamment grand pour qu'une colonne d'infanterie de quatre personnes puisse le traverser pour tout assaut futur. Cependant, les événements du lendemain ont rendu inutile toute nouvelle agression. [41]

Capturer Modifier

Le 3 juillet, Pemberton envoya une note à Grant concernant la possibilité de négociations pour la paix. Grant, comme il l'avait fait à Fort Donelson, exigea d'abord la reddition sans conditions. Il a ensuite reconsidéré, ne voulant pas nourrir 30 000 confédérés dans les camps de prisonniers de l'Union, et a proposé de libérer tous les prisonniers. Compte tenu de leur état de misère et de famine, il ne s'attendait jamais à ce qu'ils se battent à nouveau, il espérait qu'ils ramèneraient chez eux le stigmate de la défaite au reste de la Confédération. En tout état de cause, expédier autant de prisonniers vers le nord aurait occupé son armée et pris des mois. [42] Pemberton a officiellement rendu son armée le 4 juillet. [43] La plupart des hommes qui ont été libérés sur parole le 6 juillet ont été échangés et reçus de nouveau dans l'armée confédérée le 4 août 1863, à Mobile Harbor, Alabama. Ils étaient de retour à Chattanooga, Tennessee, en septembre et certains ont combattu dans les batailles de Chattanooga en novembre et contre l'invasion de la Géorgie par Sherman en mai 1864. Le gouvernement confédéré a protesté contre la validité des libérations conditionnelles pour des raisons techniques et la question a été renvoyée à Grant qui , en avril 1864, était général en chef de l'armée. Le différend a effectivement mis fin à tous les autres échanges de prisonniers pendant la guerre, à l'exception des cas difficiles. [44]

La reddition a été formalisée par un vieux chêne, « rendu historique par l'événement ». Dans son Mémoires personnels, Grant a décrit le sort de cet arbre malchanceux :

Il ne fallut que peu de temps avant que les derniers vestiges de son corps, de ses racines et de ses membres aient disparu, les fragments pris comme trophées. Depuis, le même arbre a fourni autant de cordes de bois, en forme de trophées, que la « Vraie Croix ». [45]

La capitulation a été finalisée le 4 juillet, jour de l'indépendance, un jour que Pemberton avait espéré apporter des termes plus sympathiques de la part des États-Unis. Bien que la campagne de Vicksburg se poursuive avec quelques actions mineures, la ville forteresse est tombée et, avec la reddition de Port Hudson le 9 juillet, le fleuve Mississippi est fermement aux mains de l'Union et la Confédération se divise en deux. Le président Lincoln a annoncé la célèbre déclaration : « Le père des eaux va à nouveau sans se vexer vers la mer. » [46]

Les pertes de l'Union pour la bataille et le siège de Vicksburg sont de 4 835. Les confédérés sont au nombre de 32 697, dont 29 495 se sont rendus. [5] La campagne complète, depuis le 29 mars, a revendiqué 10 142 membres de l'Union et 9 091 confédérés tués et blessés. En plus des hommes sous son commandement, Pemberton a remis à Grant 172 canons et 50 000 fusils. [47]


18 mai 1863 : début du siège de Vicksburg

Même avant le début du siège de Vicksburg, la nourriture était un problème dans la ville. Les soldats confédérés se livraient au « vol coutumier – les fruits, les légumes, les poulets et le bétail ont disparu. La nourriture est devenue rare. Le beurre se vendait 1,50 $ la livre et la farine était pratiquement indisponible. Une substance qui passait pour du café était brassée à partir de morceaux de patate douce séchés au soleil » et les familles « vivaient de bacon et de semoule de maïs, et le maquereau salé était considéré comme un mets délicat ».

Pemberton a interdit l'expédition de nourriture hors du Mississippi, il a encouragé les agriculteurs à cultiver des cultures comestibles plutôt que du coton, et certains agriculteurs et propriétaires de plantations ont fait exactement cela. Bien que la nourriture soit abondante en dehors de Vicksburg, comme l'armée de l'Union le prouvera plus tard, les propriétaires de plantations étaient souvent réticents à vendre de la nourriture aux autorités militaires, simplement parce que les agriculteurs pouvaient obtenir de meilleurs prix sur le marché libre. Bien avant l'arrivée de l'armée fédérale, les habitants de Vicksburg devaient se rendre à la campagne pour acheter du sel à 45 $ le sac et des dindes à 50 $ pièce, qui n'étaient pas disponibles en ville. Mais même lorsque la nourriture était disponible et que les propriétaires étaient disposés à vendre ces marchandises aux militaires, il restait le problème de savoir comment faire parvenir la nourriture à Vicksburg. Pemberton n'avait aucun contrôle sur les lignes de chemin de fer ou les bateaux à vapeur, qui transportaient souvent une cargaison privée considérable plutôt que des nécessités militaires, et il n'y avait pas assez de wagons de l'armée ou de routes utilisables pour transporter les provisions nécessaires dans la ville, ou alors il se plaindrait plus tard.

Contrairement à Grant, Pemberton n'était pas disposé à confisquer les denrées alimentaires privées et son acquisition d'approvisionnement était limitée. En mars 1863, le général Edward Tracy rapporta de Vicksburg que dans « cette ville de garnison, sur laquelle reposent les espoirs de tout un peuple, et qui est susceptible à tout moment d'être coupée de ses lignes de communication intérieures, il n'y a plus subsistance pendant une semaine. La ration de viande a déjà été pratiquement interrompue, la qualité étant telle que les hommes refusent catégoriquement de la manger. Lorsqu'ils ont été alertés du besoin de provisions, les commissaires ont immédiatement apporté 500 000 livres de viande de porc, de la mélasse, du maïs, du bœuf salé et du sel.Des provisions supplémentaires ont été acquises à la hâte, mais elles ne suffiraient pas.

Lorsque l'armée fédérale a quitté Jackson et s'est dirigée vers l'ouest en direction de Vicksburg, Pemberton a ordonné qu'il ne reste plus de provisions dans la région autour de Vicksburg. Les confédérés ont évacué Snyder's Bluff, ainsi qu'environ 25 000 à 30 000 boisseaux de maïs qui ont dû être brûlés car il n'y avait pas de moyens de transport disponibles pour le déplacer dans la ville. Les troupes confédérées ont rempli les chariots qu'elles avaient de poulets, de dindes, de pois, de maïs, de riz et de sucre, et les ont amenés dans la ville. Les bovins de boucherie, les vaches laitières, les moutons, les porcs et les mules ont été rassemblés et conduits devant les forces confédérées en retraite. Alors que l'armée confédérée se retirait à Vicksburg le 17 mai, ils ont apporté tout ce qu'ils pouvaient dans la ville. Emma Balfour, une habitante de Vicksburg, a observé : « De midi jusqu'à tard dans la nuit, les rues et les routes étaient encombrées de chariots, de canons, de chevaux, d'hommes, de mules, de bétail, de moutons, tout ce que vous pouvez imaginer qui appartient à une armée – étant apporté précipitamment dans le retranchement. Elle a également noté le chaos : « Rien de tel que l'ordre n'a régné.

Avec ce qui avait déjà été stocké dans la ville, Pemberton estimait que Vicksburg « disposait de suffisamment de munitions ainsi que de moyens de subsistance pour tenir un siège » pendant au moins six semaines. Il croyait qu'avant que la ville ne soit affamée, l'armée de Johnston à l'extérieur de la ville lèverait le siège et libérerait la ville encerclée, ou du moins c'était son plan. Johnston a été choqué que Pemberton ait permis que son armée soit piégée à Vicksburg, et il n'avait aucun plan de sauvetage pour la garnison.

Les forces de Grant ont pris deux fois d'assaut les fortifications de la ville, mais n'ont pas réussi à percer. Lorsque des renforts supplémentaires sont arrivés, l'armée de l'Union s'est installée dans la guerre des tranchées. Alors que le siège était en cours, le 26 mai, Grant ordonna au major-général Francis Blair d'attaquer la riche zone agricole autour de la rivière Yazoo. Verbalement, Grant a donné des "instructions spéciales" à Blair pour qu'il prenne ou détruise toute la nourriture et le fourrage qu'il a trouvé. Blair passa une semaine à remonter la rivière à soixante-cinq milles, brûlant ou confisquant des récoltes, du bétail et tout ce qui était comestible. Une grande partie du bétail a été ramenée à l'armée de Grant assiégeant Vicksburg. Les soldats du Nord ont obtenu des provisions supplémentaires auprès de planteurs du Sud à l'extérieur de la ville qui, à la grande consternation de ceux enfermés à Vicksburg, ont facilement vendu des produits et d'autres denrées alimentaires à l'armée de l'Union pendant le siège.

Tout au long du siège, l'artillerie et les mortiers ont régulièrement lancé des obus sur la ville et les soldats et les civils ont eu du mal. Pour se protéger des bombardements, les civils ont creusé des grottes dans les collines de la ville, cuisinant à l'extérieur des entrées de leurs grottes lorsque les bombardements étaient légers. Les aliments couramment consommés dans ces abris de fortune comprenaient du riz et du « café » préparé à partir de patates douces.

Alors que le siège se poursuivait, la diminution des approvisionnements alimentaires est devenue critique. Les rations quotidiennes des soldats confédérés consistaient en quatorze onces de nourriture par homme. Cela comprenait « quatre onces de bacon, de farine ou de farine, le reste comprenant des pois, du riz et du sucre. C'était moins de la moitié des rations normalement distribuées et a conduit, certains pensaient, à une forte augmentation des maladies parmi les troupes affaiblies. » Le 30 mai, la ration de viande confédérée a été réduite de moitié. Le 4 juin, le sergent William Tunnard, du 3rd Louisiana Infantry, a écrit que « toutes les provisions excédentaires de la ville ont été saisies et des rations distribuées aux civils et aux soldats. Aux périls du siège commençait maintenant à s'ajouter la perspective de la famine. Le 12 juin, la ration de viande était épuisée.

Une quantité abondante de niébé (également appelé pois aux yeux noirs), cultivé par les agriculteurs locaux pour l'alimentation animale, avait été stocké dans la ville avant le siège. Ceux-ci étaient moulus en farine qui servait à faire du pain. Tous les soldats confédérés n'étaient pas reconnaissants pour cette bénédiction. Ephraim Anderson de la 1ère brigade du Missouri a écrit que le pain de niébé était une « nouvelle espèce de la plus dure des« adhérences dures ». . Il a donc été mélangé avec de l'eau froide et mis sous forme de cuisson, mais la nature de celui-ci était telle qu'il n'a jamais été fait, et plus il a été cuit, plus il est devenu dur à l'extérieur, ce qui était naturel, mais, à en même temps, il devenait relativement plus mou à l'intérieur, et, en le cassant, on était sûr de trouver de la farine de pois crue au centre. Les cuisiniers ont protesté qu'il avait allumé le feu depuis deux bonnes heures, mais tout cela n'avait pas encore servi à rien, à l'extérieur, c'était si dur qu'on aurait pu renverser un bœuf adulte avec un morceau. Après avoir été nourri aux troupes pendant trois jours et rendu les soldats malades, le pain de niébé a été retiré du menu. Le niébé bouilli, cependant, continuait à représenter environ la moitié de leur subsistance totale. Lorsque les soldats de l'Union à l'extérieur de la ville ont entendu parler du pain de niébé, vraisemblablement par des déserteurs, un sudiste a rapporté qu'ils « ont hurlé pendant plusieurs nuits après, demandant combien de temps le pain de pois tiendrait s'il n'était pas temps de baisser nos couleurs. et nous demandant de venir prendre une bonne tasse de café et de manger un biscuit avec eux. Certains des garçons ont répondu qu'ils n'avaient pas besoin d'être inquiets au sujet des rations, car nous avions beaucoup de mules sur lesquelles nous appuyer.

Et c'est arrivé à la viande de mulet. Alexander St. Clair Abrams, qui a travaillé pour le Vicksburg Whig, a rapporté que "les mules ont été rapidement amenées en réquisition, et leur viande vendue facilement à un dollar la livre, les citoyens étant aussi soucieux de l'obtenir qu'ils l'étaient avant l'investissement pour acheter les délices de la saison". La viande de mulet « était aussi distribuée parmi les soldats, à ceux qui le désiraient, bien qu'elle ne fût pas distribuée sous le nom de rations. Mais beaucoup d'entre eux l'acceptaient plutôt que de se passer de viande, et la chair des mules était égale à la meilleure venaison. Abrams « trouva la chair tendre et nutritive, et, sous le circonstances particulières, une description la plus souhaitable de la nourriture. Ephraim Anderson est arrivé un soir à un dîner pour découvrir que la viande de mulet était le plat principal : « L'appétit de certains des garçons était si bon, qu'ils l'ont mangé même avec délectation. » Anderson lui-même n'a fait que le goûter, le trouvant "pas très agréable et en aucun cas agréable au goût". Vicksburg Daily Citizen a prononcé la chair de mulet « très agréable au goût » et « décidément préférable au pauvre bœuf qui a été distribué aux soldats depuis des mois, et qu'une volonté a été exprimée parmi ceux qui ont essayé la viande de la recevoir en rations régulières ».

De son côté, la presse du Nord s'est éclatée lorsque les journalistes ont entendu parler des mules de Vicksburg. Le Chicago Tribune a fabriqué un menu pour un « Hôtel de Vicksburg » fictif :

Mule Bacon, avec poke verts.

Mule Bump, farci de riz.

Tête de mule, farcie à la mode.

Oreilles de mulet, fricassées à la got'ch.

Côté mule, ragoût, nouveau style, cheveux dessus.

Mule Beef, saccadé, à la Mexicana.

Mule Tongue, froid, à la Bray.

Mule Brains, à la omelette.

Rognons de Mule, farcis aux petits pois.

Mule Tripes, frites dans une pâte de pois.

Véritable café confédéré.

Mississippi Water, millésime 1492. Supérieur, 3 $

Eau calcaire, importation tardive. Très fin, 2,75 $.

Eau de source, marque Vicksburg, 1,50 $.

Messieurs d'attendre sur eux-mêmes. Toute inattention de la part des domestiques doit être rapidement signalée au bureau.

JEFF. DAVIS & Co., Propriétaires.

CARTE. Les propriétaires du justement célèbre Hôtel de Vicksburg, l'ayant agrandi et réaménagé, sont maintenant prêts à accueillir tous ceux qui les favorisent d'un appel. Les groupes arrivant par la rivière ou par la route intérieure de Grant trouveront les voitures de Grape, Cannister & Co. au débarcadère ou à n'importe quel dépôt sur la ligne de retranchements. Buck, Ball & Co. prend en charge tous les bagages. Aucun effort ne sera épargné pour rendre la visite de tous la plus intéressante possible.

La viande de mulet n'était pas tout ce qui était consommé à Vicksburg. Selon le major confédéré S. H. Lockett, les soldats confédérés mangeaient des rats « avec le plaisir des gourmets dînant sur les plus belles spécialités de la table ». Une habitante a noté dans son journal : « Des rats sont suspendus habillés au marché pour vendre de la viande de mulet, il n'y a rien d'autre. L'officier de la batterie m'a dit qu'il en avait mangé un hier. Le prix des rats était de 2,50 $.Le citoyen du quotidien ont rapporté qu'ils n'avaient "pas encore entendu parler de personne ayant expérimenté la chair de l'espèce canine", bien qu'il y ait eu des rapports faisant état d'une pénurie de chiens et de chats dans les rues de la ville.

Au cours des dernières semaines de juin, les conditions à Vicksburg se sont détériorées. « De nombreuses familles riches avaient mangé la dernière bouchée de nourriture en leur possession, et la classe pauvre des non-combattants était au bord de la famine », selon un rapport. À mesure que les rations des soldats étaient réduites, la malnutrition s'est installée et de nombreux soldats se sont retrouvés à l'hôpital (ou sont restés malades à leurs postes), souffrant de maladies exacerbées par la faim. Le colonel Ashbel Smith du 2nd Texas Infantry a rapporté :

Nos rations ont été réduites à un peu plus que suffisantes pour maintenir la vie. Cinq onces de farine de maïs moisi et de farine de pois étaient nominalement émises quotidiennement. En fait, cette allocation ne dépassait pas trois onces. Toutes les pêches non mûres, à moitié brunes, les baies vertes poussant sur les ronces, toutes ont été soigneusement cueillies et mijotées dans un peu de sucre et d'eau, et utilisées pour la nourriture. Chaque légume comestible autour des travaux a été chassé pour les verts. Quelques deux ou trois hommes s'approchèrent pour succomber et mourir d'inanition par manque de nourriture, mais la santé des hommes ne sembla pas souffrir immédiatement du manque de rations, mais tous s'émacièrent progressivement et devinrent faibles, et vers la fin du siège de nombreux ont été trouvés avec des chevilles enflées et des symptômes de scorbut naissant.

Le capitaine Ferdinand O. Claiborne, de la 3rd Mary land Battery, note dans son journal : « Nos rations se font chaque jour plus rares et nous devons finir par en venir à la viande de mulet. Nous avons encore une quantité de bacon sous la main, mais le pain est le grand desiderata. Les hommes ne reçoivent qu'un quart des rations de produits de boulangerie tels que le riz, la farine de pois et la farine de riz - le maïs a été distribué depuis longtemps, des rations de sucre, de saindoux, de mélasse et de tabac sont distribuées, mais cela ne répare pas le manque de pain, et les hommes s'affaiblissent chaque jour.

Le 28 juin, Pemberton a reçu une lettre anonyme signée « beaucoup de soldats ». Il disait, en partie : « Nos rations ont été réduites à un biscuit et un petit morceau de bacon par jour, pas assez à peine pour garder l'âme et le corps ensemble, encore moins pour supporter les épreuves que nous sommes appelés à supporter. Si vous ne pouvez pas nous nourrir, vous feriez mieux de nous abandonner, aussi horrible que soit l'idée. . . Cette armée est maintenant mûre pour la mutinerie à moins qu'elle ne puisse être nourrie. Les déserteurs ont rapporté la même chose. Charles A. Dana a écrit le 29 juin au secrétaire à la Guerre Edwin Stanton : « Deux groupes distincts de déserteurs de Vicksburg s'accordent pour dire que les dispositions de l'endroit sont sur le point d'être épuisées et que les rations ont maintenant été réduites plus bas que jamais. qu'un mécontentement extrême existe parmi la garnison, et qu'il est convenu de toutes parts que la ville sera rendue le samedi 4 juillet, si, en effet, elle peut tenir tant que cela.

Le père des eaux s'en va à la mer

Les déserteurs avaient raison. Le général Pemberton, avec plus de 27 000 soldats confédérés, se rendit le 4 juillet. Les confédérés n'avaient reçu aucune ration le 3 juillet et les soldats de l'Union victorieux sympathisaient avec eux. Comme l'armée fédérale disposait d'abondantes provisions, de nombreux soldats donnèrent aux soldats confédérés du pain et d'autres aliments, qui « furent acceptés avec avidité et remerciements ». Un soldat fédéral nommé Isaac Jackson a découvert que les soldats confédérés « étaient presque affamés. Je parlais avec quelqu'un qui mangeait de la viande de mulet depuis quatre jours et un biscuit par jour depuis plus d'une semaine. Il semblait difficile de voir le pauvre garçon se lancer dans notre « pointe dure » ​​que nos garçons leur ont donnée. Nous en avions beaucoup, et ils les emportèrent par bras chargés. Pauvres gars, ils en avaient besoin. Selon un soldat confédéré, les soldats de l'Union « nous ont beaucoup aidés par de nombreux actes de bonté. Ils allaient à la tente de leur sutler avec les billets verts que nous avions empruntés à leurs camarades morts et achetaient de la nourriture pour nous, et sans aucun doute beaucoup de « Reb » affamés ont estimé que sa vie était ainsi sauvée. »

Un officier confédéré nommé J. H. Jones s'est approché d'un lieutenant de l'Union et a demandé la permission d'acheter de la nourriture. Le lieutenant a répondu qu'il devait demander la permission par les voies militaires pour que cela se produise. Jones répondit qu'il devait savoir, d'après mon apparence, que je serais mort quelques jours avant son retour, ce à quoi il approuva en riant. Il se souvint soudain qu'il avait des "poubelles" dans son sac à dos et les offrit. La "poubelle" consistait en environ deux livres de biscuits au gingembre et de biscuits au beurre de luxe que je n'avais pas vus depuis trois ans. J'ai été frappé de stupeur. « Trash », dit-il ? . . . Je suis tombé sur cette « poubelle » comme un loup affamé et je l'ai dévoré. Un passant a ensuite déclaré qu'il disparaissait dans ma bouche comme des grains de riz devant la baguette d'un chinois. Quoi qu'il en soit, le souvenir de cette somptueuse fête persiste, et mon cœur se réchauffe encore de gratitude envers ce bon officier pour la bénédiction qu'il a accordée.

Les marchands de Vicksburg qui avaient amassé des provisions pendant le siège ont commencé à vendre de la nourriture aux civils à des prix exorbitants : « 200 $ pour un baril de farine, 30 $ pour la même quantité de sucre, du maïs 100 $ le boisseau et 5 $ pour une livre de farine." D'autres marchands faisaient sortir « des vins dont les malades avaient vainement languis » et « des luxes de toutes sortes fondaient la profusion ». Une grande quantité de nourriture collectée par le gouvernement confédéré se trouvait également à Vicksburg. Une fois localisé, il a été « déployé dans les rues » et remis aux soldats confédérés et aux civils de la ville. William H. Tunnard du 3e Louisiane a rapporté que les troupes de l'Union ont jeté les provisions dans les rues et ont crié : « Ici les rebs, aidez-vous, vous êtes nus et affamés et vous en avez besoin. » guerre entre ceux qui étaient récemment des ennemis mortels.

En quelques jours, les soldats confédérés ont été libérés sur parole — renvoyés chez eux pour attendre un échange officiel. Quant aux soldats blessés et malades, ils sont restés à Vicksburg, tandis que les professionnels de la santé tentaient de soigner leurs maladies et de soigner leurs blessures. Des semaines après la capitulation, beaucoup n'avaient toujours pas récupéré. Un journaliste du Nord les décrivait ainsi : « Leur apparence émaciée les faisait ressembler à une procession faible et chancelante de squelettes, tandis que leurs uniformes blancs sales aidaient matériellement à ajouter à l'horreur de la pâleur qui recouvrait chaque visage.

Neuf jours après la chute de Vicksburg, Grant renvoya Sherman à Jackson, Mississippi, que Johnston avait réoccupé. Sherman a reçu l'ordre de briser l'armée de Johnston et de « détruire le matériel roulant et tout ce qui a de la valeur pour faire la guerre, ou le placer hors de portée de l'ennemi rebelle ». Sherman a rapporté à Grant : « Nous dépouillons absolument le pays du maïs, du bétail, des porcs, des moutons, de la volaille, de tout, et le nouveau maïs est ouvert comme champs de pâturage ou transporté pour l'usage de nos animaux. Sherman considérait cette « destruction massive » comme le fléau de la guerre. En tant que journaliste pour le Temps de Chicago a écrit : « Le pays entre Vicksburg et Jackson était complètement dévasté. Il ne restait aucune subsistance d'aucune sorte. Chaque culture en croissance avait été détruite lorsque cela était possible. Le blé était brûlé dans la grange et la pile chaque fois qu'il était trouvé. Des provisions de toutes sortes ont été emportées ou détruites. Le bétail a été abattu pour être utilisé ou refoulé à pied.

Quant à Pemberton, Grant le relâcha et l'envoya faire rapport à Johnston. Pemberton a été vivement critiqué dans les journaux du Sud pour avoir placé la garnison dans la position d'être affamée. Le 3 août 1863, il rédige son rapport officiel de la cession. Dans ce document, il affirmait que le manque de nourriture n'avait joué aucun rôle dans sa décision de rendre la ville : vérité. Il n'y a jamais eu de souffrance absolue par manque de nourriture parmi la garnison. Que les hommes aient été soumis à des rations considérablement réduites est indéniablement vrai, mais, de l'avis de nombreux médecins, il est au moins douteux que, dans toutes les circonstances, cela ait été préjudiciable à leur santé. »

Pour étayer son affirmation, Pemberton a souligné avec défi qu'au moment de la reddition, Vicksburg avait « environ 40 000 livres de porc et de bacon, qui avaient été réservées pour la subsistance de mes troupes au cas où je tenterais de me frayer un chemin hors de la ville aussi, 51 241 livres de riz, 5 000 boisseaux de pois, 92 234 livres de sucre, 3 240 livres de savon, 527 livres de bougies de suif, 27 livres de bougies Star et 428 000 livres de sel. Cela semble impressionnant, mais ne l'est pas. Le savon, les bougies et le sel ne sont pas comestibles, et la qualité de la viande et du riz était très discutable, et même s'il avait été distribué, il se serait épuisé en quelques jours. Cela vient de laisser une grande réserve de sucre, ce qui est à peine la subsistance.

La disponibilité de la nourriture a été contredite par pratiquement tous les autres rapports - confédérés et fédéraux - qui ont émergé de Vicksburg. Les soldats et les civils confédérés auraient pu tenir quelques jours de plus, mais sans nourriture, la ville et sa garnison seraient mortes de faim. Selon tous les témoignages, les soldats confédérés n'avaient pas de nourriture. Selon l'accord de reddition, Grant devait fournir de la nourriture à l'armée confédérée. Très probablement, de telles déclarations étaient une façon pour Pemberton d'échapper à la responsabilité de son incapacité à stocker suffisamment de nourriture dans la ville pour un long siège ou, peut-être, de son échec à éviter le piégeage à Vicksburg en premier lieu, une opinion que Johnston maintenait à l'époque. L'affirmation de Pemberton selon laquelle les moyens de transport étaient insuffisants pour transporter de la nourriture dans la ville est également discutable, comme Grant l'a prouvé lorsqu'il a atterri à Bruinsberg et a confisqué tous les véhicules de transport dont il avait besoin dans les plantations environnantes.

Lorsqu'il a été suggéré à Jefferson Davis que Vicksburg était tombée faute de provisions, il a répondu : « Oui, par manque de provisions à l'intérieur et d'un général à l'extérieur qui ne voulait pas se battre. » Le coup de Davis sur l'échec de Johnston à soulager Vicksburg était peut-être injustifié. Ses forces étaient situées à l'est de Jackson, et elles étaient également sans provisions, ce qui était l'une des raisons invoquées par Johnston pour son échec à venir en aide à Vicksburg.Des observateurs indépendants ont rapporté que son armée « avait subsisté presque entièrement de maïs vert pendant plusieurs semaines, et la moitié de ses troupes étaient probablement inaptes au service. On les trouva malades dans presque toutes les maisons, et languissants ou morts dans des centaines d'angles de clôture. L'impossibilité totale de fournir à son armée la nourriture nécessaire avait été une raison suffisante pour que Johnston ne tombe pas sur les arrières de Grant et n'essaie pas de lever le siège.

La conquête finale du fleuve Mississippi eut lieu cinq jours après la chute de Vicksburg, lorsque Port Hudson en Louisiane tomba aux mains de l'armée assiégeante dirigée par Nathaniel Banks. Comme Grant à Vicksburg, Banks tenta d'attaquer les fortifications confédérées à Port Hudson, et lorsque l'assaut direct échoua, il s'installa dans un long siège. Port Hudson était également sous le commandement nominal de Pemberton, qui avait été chargé de fournir à la ville suffisamment de nourriture pour survivre à un siège. Pendant les quarante-huit jours suivants, Banks tenta d'affamer la garnison confédérée. Comme les forces confédérées à Vicksburg, les défenseurs de Port Hudson souffrent de malnutrition puis de famine. Un soldat confédéré a rapporté dans son journal que lui et ses compagnons d'armes avaient mangé "tout le bœuf, toutes les mules, tous les chiens et tous les rats". Après que la nouvelle de la chute de Vicksburg ait atteint la garnison et que leur nourriture et leurs approvisionnements aient été épuisés, les confédérés ont rendu Port Hudson le 9 juillet. Pour la première fois en deux ans, le fleuve Mississippi était ouvert aux navires pour voyager sans entrave du Midwest à l'embouchure de la rivière. Dans la phrase immortelle d'Abraham Lincoln, "Le Père des Eaux va à la mer sans se vexer".

À la fin de novembre 1863, le général Grant, fort de sa victoire à Vicksburg, prend en charge l'armée fédérale bloquée et affamée à Chattanooga, où il bat les confédérés. Les victoires de Grant à Vicksburg et Chattanooga ont fait de lui un héros national dans le Nord.

Effets Vicksburg

Au cours de la campagne du fleuve Mississippi, la nourriture a été utilisée à la fois comme une arme stratégique et tactique. En tant qu'arme tactique, les sièges empêchaient la nourriture d'entrer dans les villes, ce qui contribuait directement à leur reddition. Stratégiquement, les victoires de Vicksburg et de Port Hudson ont empêché la nourriture et les fournitures du Texas d'atteindre les États du Sud. À la suite de la perte de bœuf du Texas, le Sud a dû réduire ses rations de viande pour les soldats confédérés à l'est du fleuve Mississippi44. La valeur stratégique du fleuve Mississippi pour le commerce du Nord était tout aussi importante. Après ces victoires de l'Union, les agriculteurs du Midwest pouvaient à nouveau envoyer des provisions sur le fleuve Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Les agriculteurs du Sud et les propriétaires de plantations ayant accès au Mississippi ont commencé à vendre de la mélasse, du coton et d'autres produits aux commerçants de l'Union, ce qui a sapé le moral des confédérés.

Plus important encore, la campagne de Vicksburg a représenté un changement radical dans la stratégie fédérale pour mettre fin à la guerre. Au début de la guerre, les habitants du Nord croyaient qu'il y avait un fort soutien pour l'Union dans le Sud, et que les Sudistes finiraient par revenir à la raison, rejeter les sécessionnistes en feu et rejoindre l'Union de leur plein gré. Cependant, après avoir occupé de grandes sections de la Confédération en Arkansas, Tennessee, Mississippi et Virginie, il est devenu clair que les forces du Nord étaient considérées comme des conquérants et non comme des libérateurs, et que quel que soit le soutien qui existait pour l'Union dans le Sud avant la guerre avait largement disparu une fois le conflit déclenché. Les activités des guérilleros et des raids de cavalerie du Sud ont prouvé qu'il serait impossible de ravitailler les troupes fédérales qui auraient à garnir le Sud, ce qui a conduit Grant, Sherman, Lincoln et de nombreux autres dirigeants du Nord à conclure qu'il serait impossible de gagner le guerre par des moyens militaires traditionnels. Ce qui a émergé était une nouvelle stratégie qui se concentrait sur l'utilisation d'armées de raids pour perturber l'approvisionnement alimentaire du Sud, rendant plus difficile l'opération des guérilleros et des armées confédérées. Comme cette nouvelle politique affecterait directement les civils, elle saperait également le moral du Sud et sa volonté de poursuivre la guerre, du moins l'espérait-on.

Extrait de Affamer le Sud par Andrew F. Smith. Copyright 2011 par Andrew F. Smith. Tous les droits sont réservés.

ANDREW F. SMITH est l'auteur de Starving the South, membre du corps professoral de la New School et rédacteur en chef de L'Encyclopédie d'Oxford de la nourriture et des boissons en Amérique. Il vit à New York.


L'un des principaux objectifs militaires de l'Union était de prendre le contrôle du fleuve Mississippi et de diviser ainsi la Confédération en deux. Le général Ulysses S. Grant a relevé ce défi à la fin de 1862 mais a été frustré pendant plusieurs mois par les défenses rebelles de Vicksburg, Mississippi. À la mi-avril 1863, Grant entreprend une série de manœuvres navales et d'infanterie qui déplacent plus de 30 000 soldats à l'arrière de Vicksburg. Cette directive reflète le génie de Grant pour la stratégie militaire ainsi que le courage qui a conduit Lincoln à croire en 1864 qu'il avait enfin trouvé un général qui ne le laisserait pas tomber.

Une transcription complète est disponible.

EXTRAIT

. . . Vicksburg est si forte par nature et si bien fortifiée qu'on ne peut pas lui opposer une force suffisante pour l'emporter d'assaut contre la garnison actuelle. Il doit être pris par un siège régulier ou en affamant la garnison. J'ai toute la force nécessaire pour cela si mes arrières n'étaient pas menacés.

Il est maintenant certain que Jo Johnston a déjà rassemblé une force de vingt à vingt-cinq mille hommes à Jackson & Canton et s'efforce de l'augmenter à quarante mille. Avec cela, il attaquera sans aucun doute Harris Bluff et me forcera à abandonner l'investissement de la ville s'il n'est pas renforcé avant qu'il ne puisse arriver ici. Je veux que votre district soit rayé au plus bas niveau possible. Vous ne pouvez courir aucun danger le temps qu'il soit nécessaire d'éloigner leurs troupes. Tous les points de l'ouest du Tennessee au nord de la route Memphis & Charleston, si nécessaire, peuvent être entièrement abandonnés. L'ouest du Kentucky peut être réduit à une petite garnison à Paducah et Columbus.

Si vous n'avez pas déjà amené les troupes à Memphis pour m'envoyer, apportez la division Smith, anciennement Denver. Ajoutez à cela toutes les autres forces que vous pouvez éventuellement épargner. Envoyez aussi deux régiments de cavalerie. Si vous n'avez pas reçu la dernière cavalerie commandée par Helena, détournez-les vers cet endroit au lieu d'envoyer deux autres régiments. Aucun bateau ne sera autorisé à quitter Memphis en direction du nord jusqu'à ce que le transport soit entièrement assuré pour toutes les troupes venant de cette façon. Le quartier-maître en charge des transports et le colonel W.S. Hillyer est spécialement chargé de veiller à ce que cette direction soit pleinement appliquée.

Toute la force rebelle jusqu'ici contre moi est complètement à ma merci. Je ne veux pas les voir s'échapper en étant renforcés d'ailleurs. J'espère qu'avant que cela ne vous atteigne, des troupes seront déjà en route depuis votre commandement.

Le général Dodge peut épargner suffisamment de ses forces à la garnison Lagrange et à Grand Junction.


Contenu

Vicksburg est la seule ville et siège du comté de Warren County, Mississippi, États-Unis. Il est situé à 234 miles (377 km) au nord-ouest de la Nouvelle-Orléans, au confluent des rivières Mississippi et Yazoo, et à 40 miles (64 km) à l'ouest de Jackson, la capitale de l'État. Il est situé sur la rive est du fleuve Mississippi en face de la Louisiane.

La ville a augmenté en population depuis 1900, lorsque 14 834 personnes vivaient ici. La population était de 26 407 habitants au recensement de 2000. En 2010, il a été désigné comme la principale ville d'une zone statistique micropolitaine avec une population totale de 49 644, qui comprend tout le comté de Warren.

Premières personnes Modifier

La région qui est maintenant Vicksburg a longtemps été occupée par les Amérindiens Natchez dans le cadre de leur territoire historique le long du Mississippi. Les Natchez parlaient une langue isolée sans rapport avec les langues muskogéennes des autres grandes tribus de la région. Avant les Natchez, d'autres cultures indigènes occupaient cette zone stratégique depuis des milliers d'années.

Colonie européenne Modifier

Les premiers Européens qui se sont installés dans la région étaient des colons français qui ont construit le fort Saint-Pierre en 1719 sur les hautes falaises surplombant la rivière Yazoo à l'actuel Redwood. Ils ont fait le commerce des fourrures avec les Natchez et d'autres, et ont commencé des plantations. Le 29 novembre 1729, les Natchez attaquèrent le fort et les plantations dans et autour de la ville actuelle de Natchez. Ils tuèrent plusieurs centaines de colons, dont le missionnaire jésuite, le père Paul Du Poisson. Comme c'était la coutume, ils firent captiver un certain nombre de femmes et d'enfants et les adoptèrent dans leurs familles.

La guerre de Natchez a été un désastre pour la Louisiane française et la population coloniale du district de Natchez ne s'est jamais rétablie. Aidés par les Choctaw, ennemis traditionnels des Natchez, les Français ont vaincu et dispersé les Natchez et leurs alliés, les Yazoo.

La nation Choctaw a repris la région par droit de conquête et l'a habitée pendant plusieurs décennies. Sous la pression du gouvernement américain, les Choctaw ont accepté de céder près de 2 000 000 acres (8 100 km 2 ) de terres aux États-Unis en vertu du traité de Fort Adams en 1801. Le traité était le premier d'une série qui a finalement conduit à la déplacement de la plupart des Choctaw vers le territoire indien à l'ouest du fleuve Mississippi en 1830. Certains Choctaw sont restés dans le Mississippi, citant l'article XIV du Traité de Dancing Rabbit Creek, ils sont devenus citoyens de l'État et des États-Unis. Ils ont lutté pour maintenir leur culture contre la pression de la société esclavagiste binaire, qui classait les gens comme étant uniquement blancs ou noirs.

En 1790, les Espagnols fondèrent un avant-poste militaire sur le site, qu'ils appelèrent Fort Nogales (nogales signifiant « noyers »). Lorsque les Américains en ont pris possession en 1798 à la suite de la guerre d'Indépendance américaine et d'un traité avec l'Espagne, ils ont changé le nom en Walnut Hills. Le petit village a été constitué en société en 1825 sous le nom de Vicksburg, du nom de Newitt Vick, un pasteur méthodiste qui avait établi une mission protestante sur le site. [5]

En 1835, pendant l'excitation de Murrell, une foule de Vicksburg a tenté d'expulser les joueurs de la ville, parce que les citoyens étaient fatigués de l'élément plus brutal qui traitait les habitants de la ville avec rien d'autre que du mépris. Ils ont capturé et pendu cinq joueurs qui avaient tiré et tué un médecin local. [6] L'historien Joshua D. Rothman appelle cet événement "l'épidémie la plus meurtrière de violence extra-légale dans les États esclavagistes entre l'insurrection de Southampton et la guerre civile." [7]

Guerre civile Modifier

Pendant la guerre de Sécession, la ville s'est finalement rendue pendant le siège de Vicksburg, après quoi l'armée de l'Union a pris le contrôle de l'ensemble du fleuve Mississippi. Le siège de 47 jours était destiné à affamer la ville jusqu'à ce qu'elle se soumette. Son emplacement au sommet d'une haute falaise surplombant le fleuve Mississippi s'est avéré par ailleurs imprenable aux assauts des troupes fédérales. La capitulation de Vicksburg par le général confédéré John C. Pemberton le 4 juillet 1863, ainsi que la défaite du général Robert E. Lee à Gettysburg la veille, ont historiquement marqué le tournant de la guerre civile en faveur de l'Union.

De la capitulation de Vicksburg jusqu'à la fin de la guerre en 1865, la région était sous occupation militaire de l'Union. [8]

Le président confédéré, Jefferson Davis, était basé dans sa plantation familiale à Brierfield, juste au sud de la ville.

Perte de l'accès au Mississippi et du statut commercial Modifier

En raison de l'emplacement de Vicksburg sur le fleuve Mississippi, il a construit un commerce important à partir du trafic prodigieux de bateaux à vapeur au 19ème siècle. Elle expédiait du coton en provenance des comtés environnants et était une grande ville commerciale du centre-ouest du Mississippi.

Cependant, en 1876, une inondation du Mississippi a coupé le grand méandre à côté du Vicksburg à travers la pointe De Soto, a changé le cours du Mississippi pour l'éloigner de la ville. Vicksburg n'a désormais accès qu'à un lac mortier formé à partir de l'ancien chenal de la rivière, ce qui isole efficacement la ville de l'accès au fleuve Mississippi. L'économie de la ville a beaucoup souffert en raison de l'absence d'un port fluvial fonctionnel, Vicksburg ne serait plus une ville fluviale avant l'achèvement du canal de dérivation de Yazoo en 1903 par l'US Army Corps of Engineers. [9]

Entre 1881 et 1894, l'Anchor Line, une importante compagnie de bateaux à vapeur sur le fleuve Mississippi de 1859 à 1898, exploitait un bateau à vapeur appelé le Ville de Vicksburg.

Troubles politiques et raciaux après la guerre civile Modifier

Les célébrations du 4 juillet, jour de la reddition, ont été irrégulières jusqu'en 1947. Poste du soir de Vicksburg du 4 juillet 1883, appelé le 4 juillet « le jour où nous ne célébrons pas », [10] et un autre journal de Vicksburg, le Appel commercial quotidien, en 1888, espérait qu'une victoire politique apporterait une célébration enthousiaste l'année suivante. [11] En 1902, le 4 juillet n'a vu qu'« un défilé de charretiers de couleur ». [12] En 1947, les Jackson Clarion-Ledger a déclaré que la ville de Vicksburg n'a pas célébré à nouveau le 4 juillet jusqu'en 1945, puis il a été célébré comme le jour du carnaval confédéré. [13] Un érudit récent n'est pas d'accord, déclarant que de grandes célébrations du 4 juillet avaient lieu en 1907 et des célébrations informelles avant cela. [14] [15] Un grand défilé a eu lieu en 1890. [16]

Au cours des premières années après la guerre civile, les anciens combattants confédérés blancs ont développé le Ku Klux Klan, commençant dans le Tennessee, il avait des chapitres dans tout le Sud et attaquait les affranchis et leurs partisans. Il a été supprimé vers 1870. Au milieu des années 1870, de nouveaux groupes paramilitaires blancs étaient apparus dans le Sud profond, y compris les Chemises rouges du Mississippi, alors que les Blancs luttaient pour regagner le pouvoir politique et social sur la majorité noire. Les élections ont été marquées par la violence et la fraude alors que les démocrates blancs s'efforçaient de supprimer le vote républicain noir.

En août 1874, un shérif noir, Peter Crosby, est élu à Vicksburg. Des lettres d'un planteur blanc, Batchelor, détaillent les préparatifs des blancs pour ce qu'il a décrit comme une « guerre raciale », y compris l'acquisition des plus récents canons, le Winchester 16 mm. Le 7 décembre 1874, des hommes blancs ont perturbé une réunion républicaine noire célébrant la victoire de Crosby et l'ont placé en détention avant de le chasser de la ville. [17] [ échec de la vérification ] Il a conseillé aux Noirs des zones rurales de rentrer chez eux en cours de route, certains ont été attaqués par des Blancs armés. Au cours des jours suivants, des foules blanches armées ont balayé les zones noires, tuant d'autres hommes à la maison ou dans les champs. Les sources diffèrent quant au nombre total de décès, avec 29 à 50 Noirs et 2 Blancs déclarés morts à l'époque. L'historienne du XXIe siècle Emilye Crosby estime que 300 Noirs ont été tués dans la ville et les environs du comté de Claiborne, Mississippi. [18] Les Chemises rouges étaient actives à Vicksburg et dans d'autres régions du Mississippi et les appels noirs au gouvernement fédéral pour la protection n'ont pas été satisfaits.

À la demande du gouverneur républicain Adelbert Ames, qui avait quitté l'État pendant les violences, le président Ulysses S. Grant envoya des troupes fédérales à Vicksburg en janvier 1875. De plus, un comité du Congrès enquêta sur ce qu'on appelait à l'époque « l'émeute de Vicksburg ». (et rapporté comme le « massacre de Vicksburg » par les journaux du Nord.) Ils ont recueilli des témoignages de résidents noirs et blancs, comme le rapporte le New York Times, mais personne n'a jamais été poursuivi pour ces décès. Les Chemises rouges et d'autres insurgés blancs ont réprimé le vote républicain par les Blancs et les Noirs.

En vertu de nouvelles constitutions, amendements et lois adoptés entre 1890 dans le Mississippi et 1908 dans les autres États du sud, les démocrates blancs ont privé la plupart des Noirs et de nombreux Blancs pauvres du droit de vote en créant des obstacles à l'inscription des électeurs, tels que des taxes de vote, des tests d'alphabétisation et des clauses de grand-père. Ils ont adopté des lois imposant Jim Crow et la ségrégation raciale des installations publiques.

Le 12 mars 1894, la populaire boisson gazeuse Coca-Cola a été mise en bouteille pour la première fois à Vicksburg par Joseph A. Biedenharn, un confiseur local. Aujourd'hui, les bouteilles de soda Biedenharn du XIXe siècle qui ont survécu sont prisées par les collectionneurs de souvenirs de Coca-Cola. Le magasin de bonbons d'origine a été rénové et est utilisé comme musée Biedenharn Coca-Cola.

Du 20e siècle à nos jours Modifier

L'exclusion de la plupart des Noirs du système politique a duré des décennies jusqu'après l'adoption par le Congrès d'une législation sur les droits civiques au milieu des années 1960. Des lynchages de Noirs et d'autres formes de terrorisme racial blanc à leur encontre ont continué à se produire à Vicksburg après le début du XXe siècle. En mai 1903, par exemple, deux hommes noirs accusés du meurtre d'un planteur ont été sortis de prison par une foule de 200 agriculteurs et lynchés avant d'être jugés. [19] En mai 1919, jusqu'à un millier d'hommes blancs ont cassé trois séries de portes en acier pour enlever, pendre, brûler et abattre un prisonnier noir, Lloyd Clay, faussement accusé d'avoir violé une femme blanche. [20] [21] De 1877 à 1950 dans le comté de Warren, 14 Afro-Américains ont été lynchés par des Blancs, la plupart au cours des décennies proches du tournant du siècle. [22]

Le United States Army Corps of Engineers a détourné la rivière Yazoo en 1903 dans l'ancien canal peu profond pour faire revivre le front de mer de Vicksburg. La ville portuaire peut à nouveau recevoir des bateaux à vapeur, mais une grande partie du trafic de fret et de passagers s'est déplacée vers les chemins de fer, devenus plus compétitifs.

L'accès ferroviaire à l'ouest de l'autre côté de la rivière a continué de se faire par des bateaux à vapeur de transfert et des barges de ferry jusqu'à ce qu'un pont combiné rail-route soit construit en 1929. Après 1973, l'Interstate 20 a jeté un pont sur la rivière. Le trafic ferroviaire de marchandises passe toujours par le vieux pont. Les liaisons de transport nord-sud se font par le fleuve Mississippi et l'autoroute américaine 61. Vicksburg a le seul passage sur le fleuve Mississippi entre Greenville et Natchez, et le seul passage d'autoroute entre Baton Rouge et Memphis.

Pendant la grande inondation du Mississippi de 1927, au cours de laquelle des centaines de milliers d'hectares ont été inondés, Vicksburg a servi de principal point de rassemblement pour les réfugiés. Les équipes de secours ont mis en place des logements temporaires, car l'inondation a submergé une grande partie du delta du Mississippi.

En raison des dégâts considérables causés par l'inondation, l'US Army Corps of Engineers a créé la station d'expérimentation des voies navigables comme principal laboratoire hydraulique, pour développer la protection des terres cultivées et des villes importantes. Maintenant connu sous le nom de Centre de recherche et de développement de l'ingénieur, il applique le génie militaire, les technologies de l'information, le génie environnemental, le génie hydraulique et le génie géotechnique aux problèmes de contrôle des crues et de navigation fluviale.

En décembre 1953, une violente tornade a balayé Vicksburg, faisant 38 morts et détruisant près de 1 000 bâtiments.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des cadets de la Royal Air Force, qui volaient depuis leur base d'entraînement à Terrell, au Texas, se rendaient régulièrement à Vicksburg lors de vols d'entraînement. La ville a servi de remplaçant aux Britanniques pour Cologne, en Allemagne, qui est à la même distance de Londres, en Angleterre, que Vicksburg est de Terrell. [23]

En particulier après la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle de nombreux Noirs ont servi, les anciens combattants de retour ont commencé à être actifs dans le mouvement des droits civiques, voulant avoir la pleine citoyenneté après avoir combattu pendant la guerre. Au Mississippi, les militants du mouvement Vicksburg sont devenus importants au cours des années 1960.

Vicksburg contemporaine Modifier

En 2001, un groupe de résidents de Vicksburg a visité le projet de peinture murale de Paducah, Kentucky, à la recherche d'idées pour leur propre développement communautaire. [24] En 2002, le programme de peintures murales de Vicksburg Riverfront a été lancé par l'artiste muraliste de Louisiane Robert Dafford et son équipe sur le mur d'inondation situé sur le front de mer au centre-ville. [25] Les sujets pour les peintures murales ont été tirés de l'histoire de Vicksburg et de la région environnante. Il s'agit notamment de la chasse à l'ours du président Theodore Roosevelt, de la Sultane, les Sprague, le siège de Vicksburg, le site de Kings Crossing, Willie Dixon, le déluge de 1927, la tornade de Vicksburg, Mississippi de 1953, le lycée Rosa A. Temple (connu pour son activisme d'intégration) et le parc militaire national de Vicksburg. [26] Le projet a été terminé en 2009 avec l'achèvement de la peinture murale Jitney Jungle/Glass Kitchen. [25]

À l'automne 2010, une nouvelle murale de 55 pieds a été peinte sur une section de mur sur Grove Hill en face du projet original par les anciens muralistes de Dafford Benny Graeff et Herb Roe. Le sujet de la peinture murale est le "Run thru History" annuel qui se tient dans le parc militaire national de Vicksburg. [27] [28]

Les 6 et 7 décembre 2014, un symposium a eu lieu à l'occasion du 140e anniversaire des émeutes de 1874. Divers universitaires ont présenté des exposés et une table ronde ouverte a eu lieu le deuxième jour au Vicksburg National Military Park, en collaboration avec le Jacqueline House African American Museum. [29]

Selon le United States Census Bureau, la ville a une superficie totale de 35,3 milles carrés (91 km 2 ), dont 32,9 milles carrés (85 km 2 ) sont des terres et 2,4 milles carrés (6,2 km 2 ) (6,78 %) sont recouvert d'eau.

Vicksburg est située au confluent des rivières Mississippi et Yazoo. Une grande partie de la ville se trouve au sommet d'une haute falaise sur la rive est du fleuve Mississippi.

Climat Modifier

Données climatiques pour Vicksburg, Mississippi (Vicksburg – Aéroport régional de Tallulah) normales de 1991 à 2020, extrêmes de 1948 à aujourd'hui
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Record élevé °F (°C) 81
(27)
86
(30)
89
(32)
92
(33)
97
(36)
102
(39)
104
(40)
106
(41)
105
(41)
98
(37)
88
(31)
83
(28)
106
(41)
Moyenne élevée °F (°C) 57.2
(14.0)
61.9
(16.6)
69.6
(20.9)
76.9
(24.9)
84.3
(29.1)
90.2
(32.3)
92.6
(33.7)
92.8
(33.8)
88.4
(31.3)
79.1
(26.2)
67.8
(19.9)
59.6
(15.3)
76.7
(24.8)
Moyenne quotidienne °F (°C) 47.6
(8.7)
51.8
(11.0)
59.1
(15.1)
66.2
(19.0)
73.9
(23.3)
80.4
(26.9)
82.8
(28.2)
82.4
(28.0)
77.2
(25.1)
66.6
(19.2)
55.9
(13.3)
49.7
(9.8)
66.1
(18.9)
Moyenne basse °F (°C) 37.9
(3.3)
41.7
(5.4)
48.7
(9.3)
55.5
(13.1)
63.5
(17.5)
70.6
(21.4)
73.1
(22.8)
72.0
(22.2)
66.1
(18.9)
54.0
(12.2)
44.0
(6.7)
39.7
(4.3)
55.6
(13.1)
Enregistrement bas °F (°C) −2
(−19)
−12
(−24)
11
(−12)
28
(−2)
37
(3)
47
(8)
54
(12)
52
(11)
34
(1)
22
(−6)
15
(−9)
4
(−16)
−12
(−24)
Précipitations moyennes pouces (mm) 5.44
(138)
5.11
(130)
5.02
(128)
5.96
(151)
3.85
(98)
3.74
(95)
4.05
(103)
3.75
(95)
3.00
(76)
4.13
(105)
3.92
(100)
5.38
(137)
53.35
(1,355)
Jours de précipitations moyennes (≥ 0,01 in) 9.3 10.1 9.9 8.4 9.5 9.1 9.7 9.4 6.8 7.5 8.7 10.1 108.5
Source : NOAA [30] [31]
Population historique
Recensement Pop.
18503,678
18604,591 24.8%
187012,443 171.0%
188011,814 −5.1%
189013,373 13.2%
190014,834 10.9%
191020,814 40.3%
192018,072 −13.2%
193022,943 27.0%
194024,460 6.6%
195027,948 14.3%
196029,143 4.3%
197025,478 −12.6%
198025,434 −0.2%
199020,908 −17.8%
200026,407 26.3%
201023,856 −9.7%
2019 (est.)21,653 [4] −9.2%
Recensement décennal américain [32]
Estimation 2018 [33]

Au recensement de 2000, 26 407 personnes, 10 364 ménages et 6 612 familles résidaient dans la ville, avec une population métropolitaine de 49 644. La densité de population était de 803,1 personnes par mile carré (310,1/km 2 ). Les 11 654 unités d'habitation représentaient en moyenne 354,4 par mile carré (136,9 / km 2 ). La composition raciale de la ville était de 60,43 % d'Afro-américains, de 37,80 % de Blancs, de 0,15 % d'Amérindien, de 0,61 % d'Asiatiques, de 0,43 % d'autres races et de 0,59 % de deux races ou plus. Les Hispaniques ou les Latinos de toute race représentaient 1,04 % de la population.

Sur les 10 364 ménages, 32,2 % avaient des enfants de moins de 18 ans vivant avec eux, 34,9 % étaient des couples mariés vivant ensemble, 24,2 % avaient une femme au foyer sans mari et 36,2 % n'étaient pas des familles. Environ 32,0 % de tous les ménages étaient composés d'individus et 13,6 % avaient une personne vivant seule âgée de 65 ans ou plus. La taille moyenne des ménages était de 2,49 et la taille moyenne des familles était de 3,15.

Dans la ville, la population était répartie en 28,4% de moins de 18 ans, 9,3% de 18 à 24 ans, 27,9% de 25 à 44 ans, 19,6% de 45 à 64 ans et 14,8% de 65 ans ou plus. L'âge médian était de 34 ans. Pour 100 femmes, il y avait 82,9 hommes. Pour 100 femmes de 18 ans et plus, il y avait 77,3 hommes.

Le revenu médian d'un ménage de la ville était de 28 466 $ et celui d'une famille de 34 380 $. Les hommes avaient un revenu médian de 29 420 $ contre 20 728 $ pour les femmes. Le revenu par habitant de la ville était de 16 174 $. Environ 19,3% des familles et 23,0% de la population étaient en dessous du seuil de pauvreté, dont 34,8% des moins de 18 ans et 16,5% des 65 ans ou plus.

En 2017, Emma Green de L'Atlantique a déclaré: "Le Corps des ingénieurs de l'armée soutient la ville économiquement". [34]

Événements culturels annuels Modifier

Chaque été, Vicksburg accueille le défilé et le défilé de Miss Mississippi. De plus, chaque été, le Vicksburg Homecoming Benevolent Club organise un week-end/réunion de retrouvailles qui offre des bourses aux finissants du secondaire. D'anciens résidents de tout le pays reviennent pour l'événement.

Chaque printemps et été, la Vicksburg Theatre Guild accueille Gold in the Hills, qui détient le record du monde Guinness du spectacle le plus ancien.

Lieux d'intérêt Modifier

Le gouvernement de la ville se compose d'un maire élu et de deux échevins. Le maire actuel est George Flaggs Jr., qui a battu l'ancien maire Paul Winfield lors des élections de juin 2013. Les deux échevins sont élus dans des circonscriptions uninominales, appelées wards.

La ville abrite trois grandes installations de l'US Army Corps of Engineers : le Centre de recherche et de développement de l'ingénieur (ERDC), qui abrite également la station d'expérimentation des voies navigables de l'ERDC, le siège de la division de la vallée du Mississippi et le siège du district de Vicksburg.

Le secteur du 8e district/du bas Mississippi de la Garde côtière des États-Unis dispose d'une unité d'aide à la navigation située à Vicksburg, qui exploite le navire de surveillance des bouées USCGC Kickapoo. [37]


Vicksburg

À la mi-mai 1863, après des mois d'« expériences », de batailles et de mouvements de part et d'autre du fleuve Mississippi, l'armée du Tennessee dirigée par le major-général Ulysses S. Grant s'est finalement approchée des défenses confédérées de Vicksburg. La capture de la ville était essentielle au contrôle de l'Union sur la rivière stratégique, et la réputation avérée de Grant en tant que combattant était en jeu. Le point culminant de la campagne se produirait le long du front de 8 milles de Grant encerclant les défenseurs confédérés.

Dans la soirée du 17 mai, les confédérés vaincus sous les ordres du lieutenant-général John C. Pemberton affluèrent dans leurs lignes autour de Vicksburg après leur défaite le long de la Big Black River. À la recherche d'une victoire rapide et ne voulant pas laisser à Pemberton le temps de s'installer, Grant ordonna une attaque. De ses trois corps, seul le XV corps du major-général William T. Sherman au nord-est de la ville était en bonne position pour avancer et pouvait attaquer le 19. Le centre de l'assaut de Sherman serait le Stockade Redan, du nom d'un mur de palissades en rondins traversant la Graveyard Road reliant deux positions d'armes à feu. Ici, la 27 e infanterie de Louisiane, renforcée par la brigade du Missouri du colonel Francis Cockrell, occupait les postes de tir.

Les hommes de Sherman ont avancé sur la route à 14h00 et ont été immédiatement ralentis par les ravins et les obstacles devant le redan. Des combats sanglants s'ensuivirent à l'extérieur des usines confédérées. Le 13 th United States Infantry, autrefois commandé par Sherman, planta ses couleurs sur le redan mais ne put avancer plus loin. Le capitaine Edward C. Washington, le petit-neveu de George Washington, commandant le 1 er bataillon du régiment, a été mortellement blessé lors de l'attaque. Après des combats acharnés, les hommes de Sherman reculent avec 1 000 victimes. "Nous avons été emportés", a déclaré Sherman, "comme de la paille jetée d'une main un jour de vent."

Intrépide par son échec le 19, Grant fit une reconnaissance plus approfondie des défenses avant d'ordonner un autre assaut. Tôt le matin du 22 mai, l'artillerie de l'Union ouvre le feu et bombarde pendant quatre heures les défenses de la ville. À 10h00, les canons se sont tus et l'infanterie de l'Union a été envoyée en avant le long d'un front de trois milles.

Sherman attaqua à nouveau sur Graveyard Road, le XVIIe corps du major-général James B. McPherson se dirigea contre le centre le long de Jackson Road, et le XIIIe corps du major-général John B. McClernand attaqua au sud à la 2 e Texas Lunette et au Redoute du chemin de fer, où le Southern Railroad a traversé les lignes confédérées. Entourée d'un fossé de 10 pieds de profondeur et de murs de 20 pieds de haut, la redoute offrait un feu d'enfilage pour les fusils et l'artillerie. L'intérieur était divisé par des traverses perpendiculaires aux murs extérieurs et contenait plusieurs pièces d'artillerie. Après de sanglants combats au corps à corps, le 22 e d'infanterie de l'Iowa a percé la redoute du chemin de fer, capturé une poignée de prisonniers et planté son drapeau. La victoire des Iowans, cependant, était la seule position confédérée capturée ce jour-là. Des renforts opportuns, dirigés par la Légion du Texas du colonel Thomas Waul, ont repoussé les hommes de McClernand vers leurs lignes et les combats ont pris fin.

Les attaques infructueuses de Grant en mai ne lui ont donné d'autre choix que d'investir Vicksburg dans un siège. Les défenseurs de Pemberton souffraient de rations réduites, d'une exposition aux éléments et des bombardements constants des canonnières de l'armée et de la marine de Grant. Réduite en nombre par les maladies et les pertes, la garnison de Vicksburg était dangereusement dispersée. Les civils ont été particulièrement touchés. Beaucoup ont été forcés de vivre sous terre dans des grottes grossièrement creusées en raison des bombardements intensifs. « Nous sommes complètement coupés du monde, entourés d'un cercle de feu », écrit Dora Miller dans son journal. « La pluie ardente de coquillages continue jour et nuit. Les gens ne font que manger ce qu'ils peuvent, dormir quand ils peuvent et esquiver les coquillages… J'envoie cinq dollars au marché chaque matin, et il achète un petit morceau de viande de mulet. Le riz et le lait sont ma nourriture principale. Je ne peux pas manger la viande de mulet.

Début juin, Grant avait établi sa propre ligne de travaux autour de la ville. À treize points le long de sa ligne, Grant ordonna de creuser des tunnels sous les positions confédérées où des explosifs pourraient être placés pour détruire les ouvrages rebelles. À la fin du mois, la première mine était prête à sauter. Les confédérés avaient construit un redan à l'endroit où la Jackson Road croisait leurs lignes à l'est de la ville, et la position était occupée par le 3 e d'infanterie de Louisiane soutenu par des batteries d'artillerie. Les mineurs de l'Union ont creusé un tunnel de 40 pieds sous le redan depuis la maison de James Shirley, ont rempli le tunnel de 2 200 livres de poudre noire et l'ont fait exploser le 25 juin avec une énorme explosion. Après plus de 20 heures de combats au corps à corps dans le cratère de 12 pieds de profondeur laissé par l'explosion, les régiments de l'Union n'ont pas pu en sortir et se sont repliés sur leurs lignes. Le siège continua.

En juillet, la nourriture étant épuisée, Pemberton a demandé à parler avec Grant. Les deux commandants se sont rencontrés entre les lignes le 3 juillet. Grant a insisté pour une reddition inconditionnelle, mais Pemberton a refusé. Refusé, Grant plus tard dans la nuit a proposé de libérer les défenseurs confédérés. Pemberton et ses généraux ont convenu que ce sont les meilleures conditions possibles. À 10h00 le lendemain, jour de l'Indépendance, quelque 29 000 confédérés sortent de leurs lignes, empilent leurs fusils et enroulent leurs drapeaux. La bataille et le siège de Vicksburg étaient terminés.

Avec la perte de l'armée de Pemberton et une victoire de l'Union à Port Hudson cinq jours plus tard, l'Union contrôlait l'ensemble du fleuve Mississippi et la Confédération a été divisée en deux. La victoire de Grant a renforcé sa réputation, conduisant à un commandement continu dans l'est du Tennessee et finalement à sa nomination en tant que général en chef des armées de l'Union.


10 faits : la campagne de Vicksburg

La capture de la forteresse fluviale confédérée à Vicksburg, Mississippi, le 4 juillet 1863, a été un tournant majeur de la guerre civile. Veuillez considérer ces faits afin d'élargir votre appréciation de cette campagne dramatique.

Fait n°1 : Abraham Lincoln et Jefferson Davis considéraient tous deux Vicksburg comme « la clé » de la Confédération.

À l'été 1863, les avancées de l'Union des Memphis au nord et de la Nouvelle-Orléans au sud avaient restreint le contrôle confédéré du fleuve Mississippi à une petite section s'étendant de Port Hudson, en Louisiane, à la ville fortifiée de Vicksburg, dans le Mississippi.

Au début de la guerre de Sécession, le président Abraham Lincoln, désignant une carte de la région, déclara à ses conseillers militaires que "Vicksburg est la clé" et que l'échec de la capture de cette ville signifiait "des cochons et des homins sans limite, des troupes fraîches de tous les états de l'extrême sud [pour la Confédération]." Car non seulement la capture de Vicksburg profiterait aux intérêts commerciaux et aux opérations militaires de l'Union, mais Vicksburg était également un lien logistique vital avec le Trans-Mississippi, riche en ressources. C'est ici à Vicksburg que d'énormes quantités de mélasse, de sucre de canne, de moutons, de bœufs, de bétail, de mules, de patates douces, de beurre, de laine et de sel, ont été transportées à travers le grand fleuve et dans tous les coins de la Confédération. Certains historiens ont soutenu que c'était le Trans-Mississippi, et non la vallée de Shenandoah en Virginie, qui était le véritable grenier de la Confédération. Et c'est via Vicksburg qu'un important matériel de guerre et des armes passés en contrebande par les ports mexicains pouvaient défier le blocus fédéral et subvenir aux besoins militaires du Sud.

Le président confédéré Jefferson Davis, dont la plantation se trouvait juste au sud de Vicksburg, a clairement compris pourquoi la ville valait la peine d'être défendue. Car Vicksburg, selon ses propres termes, était « la tête de clou qui maintenait les deux moitiés du Sud ensemble ».

La forteresse de Vicksburg commandait un virage serré dans le fleuve Mississippi à environ 100 miles au nord de la frontière de la Louisiane. Bibliothèque du Congrès

Fait #2 : Ulysses S. Grant a capturé Vicksburg en s'en éloignant.

Après des échecs sanglants au cours des derniers mois de 1862, le général Ulysses S. Grant, commandant l'armée de l'Union du Tennessee, décide de pousser son armée vers le sud à travers la Louisiane, en utilisant le fleuve Mississippi pour ravitailler ses troupes. Son plan est de débarquer son armée au-dessous de Vicksburg, en prenant ce bastion confédéré du sud. Les 16 et 22 avril 1863, la flotte de l'amiral David D. Porter passe avec succès les batteries de Vicksburg, donnant à Grant la puissance navale nécessaire pour traverser le Mississippi, ce qu'il fait le 29 avril 1863. Le lendemain, les fédéraux établissent une forte à l'est de la rivière après la bataille de Port Gibson.

Sur la rive est, les troupes rapides de Grant flanquent la garnison confédérée à Grand Gulf, forçant les rebelles à abandonner la forteresse fluviale et à se diriger vers Vicksburg. Grant, cependant, se rend compte que le terrain devant lui—brisé par des ruisseaux et des ravins à forte pente—est bien adapté à la défense, son adversaire pourra contester presque chaque pied de terrain. De plus, le front de Grant sera resserré par le fleuve Mississippi à sa droite et la Big Black River à sa gauche, l'empêchant d'utiliser sa supériorité numérique pour submerger les confédérés. En attendant, le Southern Railroad fournira aux rebelles du ravitaillement et, pire encore, des renforts. S'il veut prendre Vicksburg, Grant doit d'abord couper le chemin de fer. Le 6 mai, l'armée du Tennessee marche vers le nord-est, loin de Vicksburg, vers le Southern Railroad. En route, le dix-septième corps, commandé par le général James B. McPherson, rencontre des confédérés à l'extérieur de Raymond, Mississippi. C'est l'avant-garde d'une force de secours dirigée par le général Joseph E. Johnston, à destination de Vicksburg. Pour contrer cette menace sur ses arrières, Grant envoie McPherson et le quinzième corps du général William T. Sherman vers Jackson, la capitale de l'État du Mississippi. Après une brève bataille, Johnston abandonne apparemment ses plans pour soulager Pemberton et se retire, pour ne plus jamais jouer un rôle actif dans la campagne de Vicksburg. Avec la Southern Railroad désormais entre les mains de l'Union et la menace contre ses arrières neutralisée, Grant peut se tourner vers Vicksburg.

Fait n°3 : Les dirigeants confédérés étaient divisés sur la stratégie à Vicksburg.

Le général John C. Pemberton, commandant l'armée confédérée du Mississippi à Vicksburg, était dans une impasse. D'une part, son supérieur immédiat, Joe Johnston, accordait peu d'importance à la défense de Vicksburg et préférait plutôt que les forces de Pemberton se joignent aux siennes. Ensemble, pensa Johnston, les armées confédérées pourraient vaincre les troupes de Grant en rase campagne avant de déplacer leurs forces vers d'autres points en péril de la Confédération. D'un autre côté, Jefferson Davis, le président confédéré, ordonna constamment à Pemberton de protéger Vicksburg à tous les risques.

Pemberton, né à Philadelphie, était parfaitement conscient que l'abandon de Vicksburg pouvait être considéré comme un acte de trahison. Il avait fait face à des critiques similaires en 1862 lorsqu'il avait préconisé le retrait de Charleston, au grand dam du gouverneur de Caroline du Sud. De plus, une directive du président de la Confédération n'était pas quelque chose qu'il pouvait simplement ignorer. Néanmoins, Pemberton a tenté d'apaiser son commandant. Il a déplacé ses troupes hors des tranchées de Vicksburg en direction de l'armée de Grant dans l'espoir d'engager – et peut-être de vaincre – les Yankees à l'extérieur de Vicksburg, et ainsi de protéger la ville. Les mouvements de Pemberton, cependant, étaient lents et il fit peu d'efforts pour se coordonner avec Johnston. Cette tentative timide de plaire à ses supérieurs militaires et civils plaça l'armée de Pemberton dans une position précaire que les fédéraux exploiteraient bientôt.

Fait n°4 : La bataille décisive pour Vicksburg a eu lieu à Champion Hill, Mississippi.

Alors qu'il tâtonnait à travers la campagne à la recherche de l'armée de Grant, Pemberton apprit qu'une partie du train de ravitaillement de son adversaire était légèrement défendue et à portée de sa force confédérée. Tard dans la matinée du 15 mai 1863, Pemberton déplace tranquillement son armée vers la cible. Les pluies récentes, cependant, ont détruit un pont sur Bakers Creek, forçant Pemberton à faire un long détour pour traverser le ruisseau. Lorsque la nuit tombe le 15, l'armée confédérée est mal répartie sur des routes étroites, avec Bakers Creek à l'arrière.

Entre-temps, Grant a agi rapidement. Ses trois corps se dirigent vers l'ouest vers Vicksburg sur trois axes parallèles. La ligne atténuée de Pemberton se trouve directement en travers du chemin du mastodonte fédéral. A 7h30 le 16 mai, la tête de la colonne la plus au sud de Grant se heurte au flanc droit de Pemberton. Dans le même temps, ses deux colonnes restantes menacent le flanc gauche confédéré près de Champion Hill. Les deux camps se disputent le contrôle de la colline pendant plusieurs heures sanglantes avant que la supériorité numérique des fédéraux oblige les confédérés à se retirer. Seules l'habileté de ses officiers subalternes et la bravoure de ses hommes sauvent Pemberton d'un désastre complet, faisant gagner du temps aux ingénieurs pour construire un pont sur Bakers Creek et permettant à la majeure partie de l'armée de Pemberton de s'échapper intacte.Mais les confédérés n'auront plus jamais la chance de vaincre les troupes de l'Union en rase campagne. La retraite dans les tranchées de Vicksburg est la seule option de Pemberton.

Fait n°5 : Ulysses S. Grant a tenté de prendre Vicksburg d'assaut à deux reprises avant de s'installer dans un siège.

L'armée confédérée a marché sur Vicksburg le 17 mai 1863, avec les fédéraux de Grant sur leurs talons. Voyant une opportunité de frapper alors que son adversaire était désorganisé, Grant ordonna un assaut à petite échelle sur trois axes, la Graveyard Road, la Jackson Road et la Southern Railroad le 19 mai. ont été refoulés avec une perte substantielle.

Le 22 mai, Grant a réessayé. Après un bombardement massif, chacun de ses trois commandants de corps - James McPherson, John McClernand et Sherman - reçut l'ordre d'attaquer dans leurs secteurs respectifs. Sur la droite, l'assaut du quinzième corps de Sherman a été mis en pièces alors qu'il avançait dans les défilés étroits approchant la Stockade Redan. Au centre, les hommes de McPherson ont été dévastés par des tirs croisés et ont fait demi-tour après avoir constaté que leurs échelles de siège étaient trop courtes pour escalader les fortifications. Les hommes de McClernand sur la gauche étaient les plus proches de briser la ligne confédérée, avec trois régiments plantant leurs couleurs sur le chemin de fer Redan. McClernand renvoyé à Grant pour une aide supplémentaire. Une diversion de McPherson ou de Sherman, pensait McClernand, lui donnerait l'occasion d'achever la percée. Grant, cependant, a été lent à répondre à l'appel à l'aide de son subordonné. McPherson envoie une division à McClernand, mais il est trop peu trop tard - les confédérés de ce secteur se rallient et repoussent McClernand. Dans le même temps, Sherman jette plus de ses hommes sur la Stockade Redan et est à nouveau repoussé.

Une combinaison de défense déterminée et de confusion de commandement a conduit à une autre défaite sapant le moral des forces de l'Union. Au total, Grant a perdu plus de 4 000 hommes lors de l'offensive de mai. Les confédérés ont perdu moins de 600. Bien que l'armée de l'Union ait remporté une série de victoires en rase campagne, les défenses de Vicksburg se sont avérées insensibles aux attaques hâtives. L'offensive de mai convainc Grant d'assiéger la ville et d'affamer les confédérés.

Fait #6 : Les opérations navales de l'Union étaient essentielles au succès de l'infanterie de Grant.

Lorsque David Dixon Porter a été nommé à la tête du Mississippi River Squadron, le détachement naval coopérant avec Grant près de Vicksburg, il a été poussé à un commandement qui dépassait de loin tout ce qu'il avait auparavant, à la fois en tonnage de navires et en importance de la victoire. Porter était un homme de courage et d'habileté, mais il est venu à Vicksburg après s'être fait de nombreux ennemis par sa tendance à mépriser les supérieurs et à jouer les favoris parmi ses inférieurs. Néanmoins, l'étroite relation de travail qui s'est développée entre Porter, Grant et Sherman pendant la campagne de Vicksburg a établi la norme pour les opérations conjointes dans l'Ouest.

La conduite de Porter de sa flotte pendant la campagne de Vicksburg était irréprochable. Après des mois d'échec à essayer de déplacer l'infanterie sur la ligne terrestre Memphis-Vicksburg, ce sont les courses audacieuses de Porter devant les batteries de Vicksburg les 16 et 22 avril 1863 qui ont déplacé suffisamment de transports fluviaux sous la ville pour que Grant lance l'opération décisive depuis le sud. . Les marins de Porter ont été les premiers à occuper la base confédérée abandonnée de Grand Gulf et, alors que l'armée de Grant approchait de Vicksburg à la mi-mai, Porter a mis en place un dépôt d'approvisionnement avancé qui a permis à Grant de ravitailler ses troupes alors qu'elles s'installaient dans les phases finales du Vicksburg. campagne. Après que l'infanterie ait investi la ville en mai, les canonnières de Porter ont fourni une puissance de feu supplémentaire aux forces fédérales, lançant environ 22 000 obus dans les fortifications confédérées au cours des 39 jours de siège, soit une moyenne de 564 par jour. Après la capitulation des confédérés, Porter, Grant et Sherman ont partagé une bouteille de vin sur l'U.S.S. Faucon noir.

Fait n°7 : Vicksburg avait son propre cratère plus d'un an avant Petersburg.

Le 23 juin, les ingénieurs de Grant ont achevé un projet audacieux. Après des semaines de creusement de tunnels, ils étaient arrivés à un endroit directement sous le 3rd Louisiana Redan, un bastion sur la ligne de fortification confédérée. Ils passèrent le lendemain à déplacer 2 200 livres de poudre à canon en position sous le redan.

À 15 heures. le 25 juin, ils ont allumé la mèche. Après quelques instants de tension, le redan a soufflé très haut et l'infanterie du général John A. Logan est entrée dans le cratère résultant avec un cri, soutenu par le canon et la mousqueterie de tout le long de la ligne de l'Union. Cependant, les débris tombant se sont avérés former un nouveau parapet qui commandait le cratère. Les confédérés occupèrent rapidement le parapet et commencèrent à lancer des obus d'artillerie avec des mèches allumées dans la masse en lutte de soldats bleus. L'attaque a été découpée et bloquée. Les ingénieurs de l'Union se sont finalement déplacés dans le cratère et ont érigé une casemate de protection de terre et de débris de bois, permettant à l'infanterie de se retirer sans autre perte.

Le 1er juillet, les ingénieurs de Grant l'ont informé qu'ils étaient à quelques jours de terminer un réseau qui déclencherait treize autres explosions simultanément. Un tel assaut aurait eu de bonnes chances de s'emparer de toute la ville, mais les événements du 3 juillet ont rendu le réseau inutile.

Malgré le succès mitigé de cette tentative explosive de briser le siège, Grant a néanmoins consenti à un plan similaire treize mois plus tard lorsque ses forces ont été bloquées à l'extérieur de Petersburg, en Virginie.

Fait n°8 : Grant a exigé une reddition inconditionnelle à Vicksburg et a été repoussé.

Le 3 juillet 1863, des drapeaux blancs commencent à apparaître au-dessus des fortifications confédérées. Ensuite, John Pemberton est parti dans le no man's land - Grant est allé à sa rencontre. Pemberton voulait ouvrir des négociations pour la reddition de la ville et de son armée.

Au début de la guerre, Grant a gagné le surnom de « Reddition inconditionnelle » pour les conditions qu'il a carrément offertes à la garnison confédérée de Fort Donelson, Tennessee. Il fit la même offre à Vicksburg, mais Pemberton refusa. Les deux hommes se sont séparés avec seulement un accord sur un bref cessez-le-feu. Plus tard dans la nuit, Grant a cédé. Il offrit une libération conditionnelle à Pemberton et à son armée, ce que le général confédéré accepta. La capitulation a été finalisée le lendemain, le 4 juillet 1863, et l'armée de l'Union a pris le contrôle de la ville. En reconnaissance de ce jour, les habitants de Vicksburg n'ont pas célébré le jour de l'indépendance pendant 81 ans après le siège.

Fait n°9 : La capture de Vicksburg a divisé la Confédération en deux et a été un tournant majeur de la guerre civile.

Dans les quelques jours qu'il a fallu pour que le message de Grant annonçant la capture de Vicksburg atteigne Abraham Lincoln, le président avait également appris que Port Hudson, le seul autre bastion confédéré restant sur le Mississippi, était également tombé. « Le Père des Eaux s'en va une fois de plus sans se vexer vers la mer », a-t-il proclamé.

Avec aucune longueur du fleuve Mississippi maintenant à l'abri de la puissance de l'Union, la Confédération était incapable d'envoyer des fournitures ou des communications à travers sa largeur. La Louisiane, le Texas et l'Arkansas ont été coupés du reste de la nation rebelle. Cela a été doublement dommageable, car la frontière Texas-Mexique était une route préférée des fournisseurs sécessionnistes et la possibilité d'une intervention française à travers la frontière était exclue par la frontière presque infranchissable d'un fleuve Mississippi détenu par l'Union. La chute de Vicksburg est survenue juste un jour après la défaite confédérée à la bataille de Gettysburg, incitant beaucoup de personnes à désigner le début de juillet 1863 comme le tournant de la guerre civile.

Fait n°10 : L'American Battlefield Trust Trust est engagé dans un effort continu pour préserver les terres du champ de bataille autour de Vicksburg.

En 1899, le vétéran confédéré Stephen Dill Lee a supervisé la création du parc militaire national de Vicksburg de 1 800 acres, qui a ensuite été transféré au National Park Service en 1933. Le parc a été le site de l'élévation de l'USS à toute épreuve. Caire dans les années 1960, l'une des réalisations marquantes de la préservation de la guerre de Sécession. Malgré son importance, les autres champs de bataille de la campagne de Vicksburg étaient en grande partie non préservés jusqu'à ces dernières années. L'American Battlefield Trust a sauvé des centaines d'acres sur les champs de bataille de Raymond, Champion Hill, Big Black River Bridge et Port Gibson.

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Voir la vidéo: Touring the Vicksburg Civil War Museum (Janvier 2022).