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Les Égyptiens ont fourni un bond technologique au royaume d'Édomite

Les Égyptiens ont fourni un bond technologique au royaume d'Édomite



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Dans la Bible hébraïque, les Édomites étaient les descendants du frère de Jacob Esaü, mais une invasion égyptienne antique a-t-elle déclenché des innovations technologiques au sein de ce royaume biblique ?

Erez Ben-Yosef, archéologue à l'Université de Tel Aviv, a dirigé le projet de la vallée centrale de Timna qui a fouillé de nombreux sites d'extraction et de fusion de cuivre de la fin de l'âge du bronze et du début de l'âge du fer pour reconstituer 500 ans de progrès industriel. Les nouvelles preuves de l'équipe suggèrent qu'il y a 3 000 ans, les Édomites ont subi un saut technologique important, et les chercheurs pensent qu'il pourrait avoir été déclenché par un pharaon égyptien envahissant.

Les récits bibliques pointent du doigt

Sur un site de production de cuivre du Xe siècle av. Dans le nouvel article des scientifiques, publié dans la revue PLOS ONE, Ben-Yosef a déclaré qu'une invasion égyptienne pourrait avoir modifié les marchés et la demande commerciale de cuivre, catalysant le saut technologique surveillé dans le laitier.

  • Les preuves des mines du roi Salomon révélées
  • La magnifique ville antique de Petra, Jordanie
  • Les anciens métallurgistes n'étaient pas des esclaves mais des artisans de haut rang

Emplacement des sites de fonderie de cuivre Edomite dans la vallée de Timna, dans la région d'Arabah, en Israël. ( PLOS UN )

Un rapport de Live Science indique que le Livre de la Genèse fait référence aux Édomites comme descendants d'Ésaü, frère de Jacob - « les rois qui régnèrent à Édom avant qu'aucun roi israélite ne régnait » (Genèse 36 :31). Et il est également dit que le roi David d'Israël a vaincu les Édomites et « a tué chaque mâle dans le royaume » qui se trouve maintenant dans les frontières de la Jordanie et d'Israël.

Cependant, la nouvelle recherche a montré qu'Edom avait centralisé son royaume avant l'arrivée des Israélites et le journal indique que les tribus locales de la région s'étaient organisées sous "un seul organe politique" pour exploiter au mieux les minerais de cuivre.

Systématisation sous un seul gouvernement

À ce jour, les chercheurs ont examiné les tas de scories usées (produit de déchets de la fonte du cuivre) et les restes de charbon de bois datés au carbone 14 qui avaient été utilisés pour chauffer les fonderies de cuivre. De plus, les chercheurs ont analysé la présence ou l'absence d'autres minéraux et métaux dans les scories pour évaluer l'évolution des techniques de production au cours des siècles.

Les chercheurs ont examiné les tas de scories usés, les déchets de la fonte du cuivre. ( LevT / Adobe Stock)

La recherche suggère que sur divers sites de la région d'Arabah, d'environ 1300 av. J.-C. à 800 av. Selon l'article, au fil du temps, le cuivre mesuré dans les déchets est passé de « 1,49 % à 1,14 % au cours des 500 ans » et ce chiffre est tombé à environ 0,50 % pour cent dans la seconde moitié du 10e siècle avant JC.

Ben-Yosef a déclaré à Live Science qu'à ce moment-là, les scories étaient devenues de plus en plus similaires d'un site à l'autre, indiquant que les travailleurs suivaient un ensemble similaire de règles de production - les meilleures pratiques.

L'influence égyptienne

Tentant de déterminer comment ce saut technologique s'est produit, les chercheurs disent qu'il a coïncidé avec une campagne militaire égyptienne du pharaon Sheshonq I, ou Shishak. Senshonq I, qui a fondé la 22e dynastie en Egypte. Connu pour avoir envahi les royaumes de Juda et d'Israël vers 925 avant JC, un scarabée portant son nom a été découvert dans le sud de la Jordanie, suggérant que ses forces ont également envahi les riches gisements de cuivre des Édomites.

Les scientifiques disent que parmi les changements introduits par les Égyptiens figuraient des techniques telles que la fusion du minerai de cuivre à différentes températures, l'ajustement du rapport des minéraux et des métaux ajoutés et la modification de l'apport d'oxygène aux fours.

Les scientifiques ont découvert que les techniques égyptiennes amélioraient la fonte du cuivre des Édomites. ( PLOS UN )

Mines de cuivre de l'Égypte ancienne identifiées

Bien que l'on en sache beaucoup sur « comment » les Égyptiens fondaient le cuivre, l'origine des matières premières a toujours été un mystère. Tout a changé l'année dernière lorsque le Dr Frederik W. Rademaker, de la KU Leuven en Belgique, a publié un article de recherche dans le Journal of Archaeological Science révélant que les anciens Égyptiens obtenaient le métal rouge du désert oriental et de la péninsule du Sinaï.

Une deuxième étude menée par quatre institutions tchèques a analysé 22 artefacts du musée égyptien de l'université de Leipzig en Allemagne qui démontraient des technologies de production similaires mais « des origines diverses du métal », confirmant que des métaux spéciaux avaient circulé dans l'ancien Proche-Orient plus tôt qu'on ne le pensait auparavant. Selon Ben-Yosef, « ces deux études constituent non seulement un pas en avant dans les connaissances actuelles sur la provenance du cuivre, mais elles ajoutent également aux connaissances économiques, sociales et culturelles de l'Égypte ancienne ».

Bien que l'on ait beaucoup appris sur la façon dont les Égyptiens auraient pu influencer les technologies édomites, l'équipe d'archéologues retournera dans la vallée au cours de l'hiver pour continuer les fouilles et, selon Ben-Yosef, pour enquêter également sur toute preuve archéologique du récit de la Bible hébraïque sur les Israélites. conquérir les Édomites.


Poterie égyptienne antique

Poterie égyptienne antique comprend tous les objets en terre cuite de l'Egypte ancienne. [1] Avant tout, la céramique servait d'articles ménagers pour le stockage, la préparation, le transport et la consommation d'aliments, de boissons et de matières premières. Ces articles comprennent des chopes à bière et à vin et des cruches à eau, mais aussi des moules à pain, des foyers, des lampes et des supports pour contenir des récipients ronds, qui étaient tous couramment utilisés dans la maison égyptienne. D'autres types de poterie servaient à des fins rituelles. Les céramiques sont souvent trouvées comme objets funéraires.

Les spécialistes de la poterie égyptienne antique établissent une distinction fondamentale entre les céramiques à base d'argile du Nil et celles à base d'argile marneuse, sur la base de la composition chimique et minéralogique et des propriétés céramiques. L'argile du Nil est le résultat de matériaux érodés dans les montagnes éthiopiennes, qui ont été transportés en Égypte par le Nil. Cette argile s'est déposée sur les rives du Nil en Egypte depuis le Pléistocène supérieur par l'inondation. L'argile marneuse est une pierre jaune-blanc qui se produit dans les dépôts calcaires. Ces dépôts ont été créés au Pléistocène, lorsque les eaux primordiales du Nil et de ses affluents ont apporté des sédiments en Égypte et se sont déposés sur ce qui était alors la lisière du désert.

Notre compréhension de la nature et de l'organisation de la fabrication de la poterie égyptienne antique est basée sur des peintures de tombes, des modèles et des vestiges archéologiques d'ateliers de poterie. Une caractéristique du développement de la céramique égyptienne est que les nouvelles méthodes de production qui se sont développées au fil du temps n'ont jamais entièrement remplacé les anciennes méthodes, mais ont plutôt élargi le répertoire, de sorte que finalement, chaque groupe d'objets avait sa propre technique de fabrication. Les potiers égyptiens ont utilisé une grande variété de techniques et de motifs de décoration, dont la plupart sont associés à des périodes spécifiques, telles que la création de formes inhabituelles, la décoration avec des incisions, divers procédés de cuisson et des techniques de peinture.

Un système de classification important pour la poterie égyptienne est le Système de Vienne, qui a été développé par Dorothea Arnold, Manfred Bietak, Janine Bourriau, Helen et Jean Jacquet et Hans-Åke Nordström lors d'une réunion à Vienne en 1980.

La sériation de la poterie égyptienne s'est avérée utile pour la chronologie relative de l'Egypte ancienne. Cette méthode a été inventée par Flinders Petrie en 1899. Elle est basée sur les changements de types de vaisseaux et la prolifération et le déclin de différents types au fil du temps.


Découverte archéologique: Preuve du royaume biblique d'Edom trouvée

Des chercheurs du Central Timna Valley Project de l'Université de Tel Aviv ont examiné d'anciennes mines dans l'Israël moderne en 2016. En 2019, le directeur du projet Erez Ben-Yosef et d'autres chercheurs ont publié un article trouvant des preuves du royaume biblique d'Edom. | YouTube/Erez Ben-Yosef

Les chercheurs ont découvert des preuves de l'émergence du royaume biblique d'Édom, qui était auparavant considéré comme plus mythique qu'historique par les érudits laïques.

Des chercheurs de l'Université de Californie et du Central Timna Valley Project de l'Université de Tel Aviv ont documenté leur travail dans un article publié la semaine dernière, intitulé « Ancient technology and ponctuated change: Detecting the Emerging of the Edomite Kingdom in the Southern Levant ».

Publié par la revue PLOS One, l'article détaille comment les archéologues ont examiné le développement technologique dans la vallée d'Arabah, également connue sous le nom de vallée d'Arava, située dans le sud d'Israël, en particulier le processus de développement du cuivre dans l'ancien Proche-Orient.

Selon les chercheurs, il y a eu un saut technologique dans le développement du cuivre sur un site connu sous le nom de « colline des esclaves » qui était lié à l'émergence du royaume édomite.

« Sur la base des résultats, nous suggérons que l'équilibre ponctué fournit un modèle théorique innovant pour explorer les anciens changements technologiques en relation avec des conditions sociopolitiques plus larges - dans le cas présent, l'émergence d'Edom biblique -, illustrant son potentiel pour des applications interculturelles plus générales, », déclare l'abstrait.

L'article ajoute que les conclusions « mettent en lumière » « la formation de la confédération tribale du royaume édomite ».

« Alors que le récit biblique décrit un royaume du début du Xe siècle avant notre ère… les archives archéologiques ont fait l'objet d'interprétations contradictoires, même après la publication de la nouvelle chronologie qui démontre clairement l'épanouissement de la région au cours des XIIe et XIe siècles avant notre ère, », ont expliqué les chercheurs.

"Ici, l'accord synchrone frappant entre la technologie de Timna et de Faynan, évident dès le 11ème siècle avant notre ère … suggère qu'un organe politique global existait déjà dans la région à cette époque."

Le professeur de l'Université de Tel Aviv, Erez Ben-Yosef, auteur principal de l'étude et directeur du Central Timna Valley Project, a déclaré à Sky News dans une interview publiée mardi qu'il pensait que son étude avait une signification plus large pour déterminer comment l'humanité est passée de l'âge du bronze. à l'âge du fer.

"Notre étude jette un nouvel éclairage sur l'émergence du royaume biblique d'Edom insaisissable sur le plan archéologique, indiquant que le processus a commencé beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré Ben-Yosef.

"Cela dit, la contribution de l'étude va au-delà du cas Edomite, car elle fournit des informations importantes sur l'évolution technologique ancienne et les interconnexions complexes entre la technologie et la société."

Ben-Yosef a déclaré à Sky qu'il pensait que son étude montrait "que le modèle évolutif d'équilibre ponctué est applicable aux développements technologiques anciens, et qu'à leur tour, ces développements sont des proxys pour les processus sociaux".

Le Sunday Times note que la découverte « va à l'encontre de nombreux historiens qui ont rejeté l'idée comme un mythe ».

Aussi connus sous le nom d'Iduméens, les Édomites sont mentionnés plus d'une centaine de fois dans l'Ancien Testament et seraient les descendants d'Ésaü, frère jumeau de Jacob, comme décrit dans le livre de la Genèse.

Selon la Bible, les Édomites ont fondé un royaume antérieur à l'ancien royaume d'Israël et étaient connus pour être des ennemis de longue date des Hébreux.

« Ce royaume avait développé un gouvernement dirigé par des rois bien avant l'avènement de la monarchie en Israël », explique le site d'apologétique GotQuestions.org.

« Genèse 36 : 31-39 énumère les huit rois édomites jusqu’à cette époque, délimitant une longue lignée de dirigeants politiques pendant les années où Israël a vécu en esclavage en Égypte. »


Un « saut » technologique dans le royaume édomite au 10e siècle avant notre ère

À la fin du Xe siècle av. PLOS UN par Erez Ben-Yosef de l'Université de Tel Aviv, Israël et ses collègues. Cette découverte soutient l'utilisation d'un modèle « d'équilibre ponctué » pour le développement de la technologie ancienne.

L'équilibre ponctué a été initialement proposé comme modèle de changement évolutif caractérisé par une stase à long terme ponctuée par des épisodes de courte durée de changement rapide, contrairement à un modèle « graduel » de changement lent et cohérent au fil du temps. Dans cette étude, Ben-Yosef et ses collègues proposent que le même modèle théorique pourrait être un outil utile pour comprendre l'avancement des technologies anciennes.

Pour tester cette hypothèse, les auteurs ont compilé un ensemble de données sans précédent de plus de 150 échantillons de scories provenant de la technologie métallurgique dans la région de Wadi Arabah du Levant au Moyen-Orient, datant de 1300 à 800 avant notre ère. En utilisant la teneur en cuivre comme indicateur de l'efficacité des techniques de fusion, ils ont établi une chronologie des progrès métallurgiques. L'analyse a révélé une longue période de développement relativement progressif dans toute la région, suivie d'un « saut » rapide vers une technologie plus efficace à la fin du 10e siècle avant notre ère.

Cette étude de cas soutient l'idée que les technologies anciennes pourraient, dans certains cas, s'être développées par le biais de « sauts » occasionnels de changement rapide. Dans cette circonstance, le saut technologique a été une partie importante de l'émergence du royaume biblique édomite et de la transition de cette région de l'âge du bronze à l'âge du fer.

"Notre étude jette un nouvel éclairage sur l'émergence du royaume biblique d'Edom, insaisissable sur le plan archéologique, indiquant que le processus a commencé beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré Ben-Yosef. "Cela dit, la contribution de l'étude va au-delà du cas Edomite, car elle fournit des informations importantes sur l'évolution technologique ancienne et les interconnexions complexes entre la technologie et la société. Les résultats démontrent que le modèle évolutif d'équilibre ponctué est applicable aux développements technologiques anciens, et que dans à leur tour, ces développements sont des mandataires des processus sociaux. »


Autrefois considérés comme « simples », les anciens Édomites étaient en fait des génies de la technologie

Le cuivre était la technologie incontournable du monde antique, et les Édomites en étaient le maître.

  • Les Édomites étaient décrits comme des agresseurs dans les textes bibliques. mais il y a plus à leur histoire, selon une nouvelle étude.
  • Avec l'aide des Égyptiens voisins, les Édomites ont développé des prouesses technologiques avec une denrée brûlante à l'époque : le cuivre.
  • En étudiant les scories anciennes, les archéologues ont pu découvrir une situation géopolitique complexe en l'an 10 000 avant notre ère.

Les Edomites, un ancien royaume ridiculisé dans les textes bibliques aussi simples, ont été sous-estimés pendant des milliers d'années, selon un nouvel article d'une équipe d'archéologues. Loin d'être de simples habitants de tentes, les Édomites ont connu un saut technologique massif au 10ème siècle avant notre ère, vivant près de ce qui est maintenant le sud d'Israël et de la Jordanie.

"Notre étude jette un nouvel éclairage sur l'émergence du royaume biblique d'Edom, insaisissable sur le plan archéologique, indiquant que le processus a commencé beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré Erez Ben-Yosef de l'Université de Tel Aviv dans un communiqué de presse.

L'équipe de Ben-Yosef explorait un concept appelé "équilibre ponctué", qui suggère que les changements sociétaux résultent d'une stase à long terme ponctuée par des épisodes de courte durée de changement rapide par opposition à un changement progressif lent et régulier. Pour tester l'idée, l'équipe a examiné plus de 150 échantillons de scories provenant de la technologie métallurgique dans la région de Wadi Arabah du Levant au Moyen-Orient, datant de 1300 à 800 avant notre ère.

Le laitier, le sous-produit semblable au verre du processus de fusion d'un métal, offrait un indicateur parfait de la capacité technologique. Le cuivre, une ressource en demande à l'époque, était utilisé pour tout, des outils aux armes. Le faire rapidement, sans trop de gaspillage, offrirait de nombreux avantages aux Édomites.

&ldquoNous avons démontré une soudaine standardisation des scories dans la seconde moitié du Xe siècle av. &rdquo dit Ben-Yosef. &ldquoL'efficacité de l'industrie du cuivre dans la région augmentait. Les Edomites ont développé des protocoles de travail précis qui leur ont permis de produire une très grande quantité de cuivre avec un minimum d'énergie.&rdquo

Comme beaucoup d'autres booms technologiques, la maîtrise du cuivre Edomite ne s'est pas produite d'elle-même. La région connue sous le nom d'Israël d'aujourd'hui venait de faire face à des envahisseurs sous la forme du pharaon égyptien Shoshenq I.

&ldquoBasé sur l'apparition de noms de la région du Néguev dans la description de cet événement en Egypte (liste topographique au Temple d'Amon à Karnak) il a été suggéré que l'une des destinations de la campagne de Shoshenq I&rsquos était le Wadi Arabah et son industrie du cuivre ,&rdquo écrit l'équipe dans leur nouvel article décrivant leurs découvertes. &ldquoCette hypothèse a été renforcée récemment par la découverte accidentelle d'un rare scarabée portant le nom de trône de Sheshonq I à Faynan.&rdquo

Ben-Yosef suggère que l'invasion égyptienne n'a peut-être pas été aussi malveillante qu'on le croyait auparavant et qu'elle aurait pu ouvrir les frontières au commerce. &ldquoLes Égyptiens s'assuraient non seulement d'obtenir le cuivre via des contrats commerciaux, mais aussi d'améliorer l'industrie. En tant que super puissance régionale, ils ont peut-être eu des connaissances techniques d'autres endroits et ont donné quelques conseils techniques aux équipes de R&D d'Edomites", dit-il, s'adressant à Le temps d'Israël.

Ce saut aurait pu permettre aux Édomites de passer de l'âge du bronze à l'âge du fer. Les révélations montrent que les Édomites sont des gens beaucoup plus complexes que de simples ennemis des anciens Israélites tels que décrits dans la Bible.

&ldquoL'étude de la technologie elle-même nous a permis de savoir quelque chose sur ces personnes,», dit Ben-Yosef. &ldquoMaintenant, nous savons qu'ils avaient une organisation sociale complexe &mdash bien organisée et centralisée sous une seule direction."


Une étude récente de sites dans la région de Wadi Arabah au Levant, où le royaume d'Édom existait à l'époque biblique, a montré que les Édomites étaient peut-être plus avancés qu'on ne le pensait auparavant.

Dans un rapport publié dans la revue Plos One, l'auteur principal Ben-Yosef explique qu'il est parvenu à cette conclusion en étudiant le concept d'« équilibre ponctué », qu'il décrit comme :

L'équipe a décidé de tester le modèle contre des civilisations anciennes pour voir s'ils pouvaient comprendre les progrès technologiques des cultures aussi loin que les temps bibliques. Après avoir étudié des dizaines d'exemples de scories restantes - un sous-produit de la métallurgie - dans la région où se trouvait autrefois le royaume édomite, ils ont déterminé qu'il y avait un bond significatif dans leur technologie vers le 10ème siècle avant JC.

Popular Mechanics rapporte que Ben-Yosef a expliqué comment il y avait un changement soudain dans la façon dont le cuivre était produit. Il a dit:

Soupçonnant que cette avancée technologique ne s'était peut-être pas produite de manière organique, l'équipe a recherché une explication dans des sources historiques. C'est alors qu'ils ont découvert que le bond dans le raffinage du cuivre pouvait avoir été causé par l'intervention égyptienne.

On a longtemps pensé que, vers le 10ème siècle avant JC, les Égyptiens avaient jeté leur dévolu militaire sur Édom. Maintenant, cependant, Ben-Yosef pense que les Égyptiens ont peut-être approché les Édomites de manière pacifique et échangé la technologie qui a fait entrer Edom dans l'âge du fer. Ben-Yosef a déclaré au Times of Israel :

L'équipe étudie toujours la région, mais si leurs soupçons sont fondés, cela pourrait changer la façon dont nous avons précédemment compris le monde antique.

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Les membres de la tribu nomade édomite de l'ère biblique étaient en fait des experts en cuivre de haute technologie

Amanda Borschel-Dan est la rédactrice en chef du Times of Israel Jewish World and Archaeology.

Une nouvelle étude internationale sur la technologie d'extraction du cuivre dans la vallée de l'Arava déracine les préjugés de longue date contre les Edomites nomades de la Bible et les transforme de simples membres de tribus en ingénieurs de haute technologie d'une "Copper Valley" du 11ème siècle avant notre ère.

Dans l'article PLOS One qui vient d'être publié, "Ancient technology and ponctuated change: Detecting the Emerging of the Edomite Kingdom in the Southern Levant", une équipe de scientifiques dirigée par le professeur Erez Ben-Yosef de l'Université de Tel Aviv le projet de la vallée centrale de Timna et le professeur Tom Levy du projet d'archéologie régionale des basses terres d'Edom, illustrent comment le vaste réseau minier édomite a connu un énorme saut technologique à la fin du 10e siècle avant notre ère.

Les chercheurs ont étudié des centaines de morceaux de scories, ou sous-produits de la fusion du cuivre, issus de quelque 500 ans d'activité dans d'anciennes mines de cuivre. Les échantillons ont été principalement prélevés dans le complexe minier de Timna, dans le sud d'Israël, potentiellement le site des légendaires mines du roi Salomon, et de Faynan, au nord de Timna dans la vallée de l'Arava en Jordanie.

Selon l'article, "les scories étaient généralement déposées dans des monticules mélangés à d'autres débris métallurgiques, ils constituent un enregistrement unique et quasi continu des activités de fusion". Les chercheurs ont noté que les compétences de fusion et les méthodes d'efficacité ont montré un développement technologique progressif à partir du XIIIe au Xe siècle avant notre ère. Cependant, à la fin du Xe siècle avant notre ère, les chercheurs ont soudainement vu « une agence humaine déclenchée par l'homme ponctué d'un « saut » dans la technologie », selon l'article.

Ce saut technologique marque l'émergence d'Edom biblique et aide à résoudre un verset délicat de la Genèse, selon un communiqué de presse de l'Université de Tel Aviv. Les racines du royaume édomite correspondent à un verset de Genèse 36 :31, qui décrit un royaume édomite du début du Xe siècle av.

« En utilisant l'évolution technologique comme indicateur des processus sociaux, nous avons pu identifier et caractériser l'émergence du royaume biblique d'Édom », a déclaré Ben-Yosef. "Nos résultats prouvent que cela s'est produit plus tôt que prévu et conformément à la description biblique."

Les Édomites se trouvent dans de nombreux passages bibliques et une lecture juive traditionnelle les considère comme des «cousins ​​des Israélites à travers leur ancêtre Esaü, le frère de Jacob. La plus célèbre des anciennes mines de cuivre édomites, Timna, tire son nom de la Genèse 36 dans laquelle sont répertoriés les clans d'Ésaü.

L'auteur de l'explosion technologique soudaine des Édomites au 10ème siècle avant notre ère est décrit dans le document : les Égyptiens voisins, qui auraient compté sur la mine de Timna car c'était leur source la plus proche de cuivre précieux.

“Nous avons démontré une soudaine standardisation des scories dans la seconde moitié du Xe siècle av. région », déclare Ben-Yosef dans un communiqué de presse. “L'efficacité de l'industrie du cuivre dans la région augmentait. Les Édomites ont développé des protocoles de travail précis qui leur ont permis de produire une très grande quantité de cuivre avec un minimum d'énergie.”

Le cuivre, utilisé pour forger des outils, des décorations et des armes, était une denrée importante dans le monde antique. En étudiant les scories, les scientifiques ont noté une efficacité accrue dans le processus de fusion, qui a été suivie d'un saut technologique notable.

Pourquoi les Égyptiens ont-ils déclenché un boom technologique édomite ?

L'invasion égyptienne de la Terre Sainte dans la seconde moitié du 10e siècle avant notre ère est un événement célèbre qui est décrit dans la Bible hébraïque, a expliqué Ben-Yosef lors d'une conversation avec le Times of Israel mercredi.

Comme indiqué dans le Livre des Rois et des Chroniques, le pharaon égyptien Shishak a saccagé Jérusalem et a pris tout le trésor du Temple cinq ans après la mort du roi Salomon, apparemment en réponse à des incidents hostiles à la frontière orientale de l'Égypte.

« C'était très traumatisant pour Jérusalem », a déclaré Ben-Yosef, qui a ajouté qu'il existe une documentation extra-biblique de cette invasion « des Égyptiens eux-mêmes. Le Shishak biblique a été identifié comme étant le pharaon Shoshenq I et le relief du portail Bubastite découvert à Karnak décrit cette conquête, a-t-il déclaré.

Sur la base de l'apparition de noms de la région du Néguev dans la description de cet événement en Égypte (liste topographique au temple d'Amon à Karnak), il a été suggéré que l'une des destinations de la campagne de Shoshenq I était le Wadi Arabah et ses l'industrie du cuivre », écrit l'article de PLOS One. “Cette hypothèse a été renforcée récemment par la découverte accidentelle d'un rare scarabée portant le nom de trône de Sheshonq I à Faynan.”

Peut-être que les Égyptiens ne sont pas venus pour conquérir après tout, a déclaré Ben-Yosef. Un empire affaibli à cette époque, "l'Egypte n'a pas détruit, mais c'était un catalyseur pour l'amélioration de la technologie".

“Ils étaient là, non pas pour faire des ravages, mais pour s'assurer qu'ils obtiennent du cuivre. Ils dépendaient du cuivre importé, et ce sont les mines actives les plus proches de cette région », a-t-il déclaré.

Un exemple tangible de l'influence persistante des Égyptiens est la nouvelle émergence soudaine de chameaux en Israël à la suite de l'invasion égyptienne dans un pays où il n'y avait eu que des ânes pour le transport. Ben-Yosef a qualifié les chameaux égyptiens de "meilleur camion pour transporter des choses dans le désert à cette époque".

Mais en raison de l'affaiblissement du royaume, Ben-Yosef a émis l'hypothèse que l'Égypte ne pouvait pas ou ne voulait pas dépenser de la main-d'œuvre pour contrôler le réseau minier.

« Les Égyptiens s'assuraient non seulement d'obtenir le cuivre via des contrats commerciaux, mais également d'améliorer l'industrie. En tant que super puissance régionale, ils ont peut-être eu des connaissances techniques d'autres endroits et ont donné quelques conseils techniques aux équipes de R&D d'Edomites, a déclaré Ben-Yosef.

Aussi ‘simple’ que Gengis Khan

Le préjugé persistant de l'Edomite « simple » qui habite sous la tente est une idée fausse enracinée dans les études bibliques, a déclaré Ben-Yosef. Cependant, le stéréotype est aussi ridicule que d'appeler Gengis Khan, dirigeant d'un vaste empire, "juste un nomade", a-t-il ri. Les Édomites contrôlaient un réseau de mines de cuivre, dont le cuivre était exporté à l'étranger vers la Grèce, et probablement aussi Damas (des recherches sont en cours).

En raison d'un effet d'entraînement de flux dans la dynamique de pouvoir du Levant du 12ème siècle avant notre ère, les principaux empires s'effondraient et se reformaient, ce qui signifie que « les tribus locales auraient pu accumuler du pouvoir d'une manière qu'elles ne pouvaient pas auparavant ».

« L'étude de la technologie elle-même nous a permis d'en savoir plus sur ces personnes », a déclaré Ben-Yosef. “Nous savons maintenant qu'ils avaient une organisation sociale complexe — bien organisée et centralisée sous une même direction. Un système politique social complexe a émergé dans la région au XIe siècle », a-t-il déclaré.

Tout comme les anciens Israélites, le peuple édomite s'est installé et s'est réinstallé en Terre Sainte au cours de diverses périodes de l'histoire. Leur royaume a été détruit par les Babyloniens vers le 6ème siècle avant notre ère. À l'époque persane, ils se sont réinstallés dans les collines du sud de la Judée. À l'époque hellénistique, les Grecs les appelaient Iduméens à la suite de la conquête d'Alexandre le Grand. Ils se sont finalement assimilés et sont devenus juifs.

Le présent document fait partie d'une étude plus vaste qui adopte une approche à 360 degrés des mines et des personnes qui les travaillent. Suivant les traces d'un ancien excavateur sur le site, le professeur Beno Rothenberg, l'équipe adopte une approche ciblée dans ses fouilles de Timna et s'assure qu'il reste beaucoup à découvrir et à déchiffrer pour les générations futures, plus avancées sur le plan technologique.

"Nous suivons ses traces et ne menons pas de grandes fouilles, nous sondons plutôt les monticules de scories et faisons beaucoup d'analyses dans les laboratoires", a déclaré Ben-Yosef.

D'autres aspects de la recherche ont inclus des textiles rares et colorés, qui ont montré qu'il y avait une classe d'élite située dans les mines. « Nous avons trouvé des tissus simplement tissés et richement décorés portés par les échelons supérieurs de leur société stratifiée. Des tissus de luxe ornaient les artisans hautement qualifiés et très respectés qui géraient les fours à cuivre. Ils étaient responsables de la fonte du cuivre, ce qui était un processus très compliqué », a déclaré Ben-Yosef lors de la publication des textiles en 2016.

“Ces gens étaient en effet nomades ou semi-nomades. Ils n'avaient pas de palais en pierre ou de villes fortifiées, mais ils ont quelque chose qui ne peut pas être expliqué comme étant des "bédouins dans le désert". Ils sont clairement bien organisés et ont eu un grand impact géopolitique, a déclaré Ben. Yosef.

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Des représentations de banquets peuvent être trouvées dans des peintures de l'Ancien et du Nouvel Empire. Ils commençaient généralement dans l'après-midi. Les hommes et les femmes étaient séparés sauf s'ils étaient mariés. Les sièges variaient selon le statut social, avec ceux du statut le plus élevé assis sur des chaises, ceux légèrement plus bas sur des tabourets et ceux du rang le plus bas assis sur le sol brut. Avant que la nourriture ne soit servie, des bassins étaient fournis avec des aromates et de la graisse parfumée aux fleurs était allumée pour répandre des odeurs agréables ou pour repousser les insectes, selon le type. [2]

Des fleurs de lys et des colliers de fleurs ont été distribués et des danseurs professionnels (principalement des femmes) ont été divertis, accompagnés de musiciens jouant des harpes, des luths, des tambours, des tambourins et des claquettes. There were usually considerable amounts of alcohol and abundant quantities of foods there were whole roast oxen, ducks, geese, pigeons, and at times fish. The dishes frequently consisted of stews served with great amounts of bread, fresh vegetables and fruit. For sweets there were cakes baked with dates and sweetened with honey. The goddess Hathor was often invoked during feasts. [2]

Food could be prepared by stewing, baking, boiling, grilling, frying, or roasting. Spices and herbs were added for flavor, though the former were expensive imports and therefore confined to the tables of the wealthy. Food such as meats was mostly preserved by salting, and dates and raisins could be dried for long-term storage. The staples bread and beer were usually prepared in the same locations, as the yeast used for bread was also used for brewing. The two were prepared either in special bakeries or, more often, at home, and any surplus would be sold. [3]

Egyptian bread was made almost exclusively from emmer wheat, which was more difficult to turn into flour than most other varieties of wheat. The chaff does not come off through threshing, but comes in spikelets that needed to be removed by moistening and pounding with a pestle to avoid crushing the grains inside. It was then dried in the sun, winnowed and sieved and finally milled on a saddle quern, which functioned by moving the grindstone back and forth, rather than with a rotating motion. [4]

The baking techniques varied over time. In the Old Kingdom, heavy pottery molds were filled with dough and then set in the embers to bake. During the Middle Kingdom tall cones were used on square hearths. In the New Kingdom a new type of a large open-topped clay oven, cylindrical in shape, was used, which was encased in thick mud bricks and mortar. [4]

Dough was then slapped on the heated inner wall and peeled off when done, similar to how a tandoor oven is used for flatbreads. Tombs from the New Kingdom show images of bread in many different shapes and sizes. Loaves shaped like human figures, fish, various animals and fans, all of varying dough texture. Flavorings used for bread included coriander seeds and dates, but it is not known if this was ever used by the poor. [4]

Other than emmer, barley was grown to make bread and also used for making beer, and so were lily seeds and roots, and tiger nut. The grit from the quern stones used to grind the flour mixed in with bread was a major source of tooth decay due to the wear it produced on the enamel. For those who could afford there was also fine dessert bread and cakes baked from high-grade flour. [3]

In Egypt beer was a primary source of nutrition, and consumed daily. Beer was such an important part of the Egyptian diet that it was even used as currency. [5] Like most modern African beers, but unlike European beer, it was very cloudy with plenty of solids and highly nutritious, quite reminiscent of gruel. It was an important source of protein, minerals and vitamins and was so valuable that beer jars were often used as a measurement of value and were used in medicine. Little is known about specific types of beer, but there is mention of, for example, sweet beer but without any specific details mentioned.

Globular-based vessels with a narrow neck that were used to store fermented beer [6] from pre-dynastic times have been found at Hierakonpolis and Abydos with emmer wheat residue that shows signs of gentle heating from below. Though not conclusive evidence of early beer brewing it is an indication that this might have been what they were used for. Archeological evidence shows that beer was made by first baking "beer bread", a type of well-leavened, lightly baked bread that did not kill the yeasts, which was then crumbled over a sieve, washed with water in a vat and then left to ferment. [7] This "beer bread" closely resembles the bouza that is still consumed in Egypt today. [8] [9] There are claims of dates or malts having been used, but the evidence is not concrete.

Microscopy of beer residue points to a different method of brewing where bread was not used as an ingredient. One batch of grain was sprouted, which produced enzymes. The next batch was cooked in water, dispersing the starch and then the two batches were mixed. The enzymes began to consume the starch to produce sugar. The resulting mixture was then sieved to remove chaff, and yeast (and probably lactic acid) was then added to begin a fermentation process that produced alcohol. This method of brewing is still used in parts of non-industrialized Africa. Most beers were made of barley and only a few of emmer wheat, but so far no evidence of flavoring has been found. [dix]

Vegetables were eaten as a complement to the ubiquitous beer and bread the most common were long-shooted [ check spelling ] green scallions and garlic but both also had medical uses. There was also lettuce, celery (eaten raw or used to flavor stews), certain types of cucumber and, perhaps, some types of Old World gourds and even melons. By Greco-Roman times there were turnips, but it is not certain if they were available before that period. Various tubers of sedges, including papyrus were eaten raw, boiled, roasted or ground into flour and were rich in nutrients.

Tiger nut (Cyperus esculentus) was used to make a dessert made from the dried and ground tubers mixed with honey. Lily and similar flowering aquatic plants could be eaten raw or turned into flour, and both root and stem were edible. A number of pulses and legumes such as peas, beans, lentils and chickpeas were vital sources of protein. The excavations of the workers' village at Giza have revealed pottery vessels imported from the Middle East, which were used to store and transport olive oil [11] as early as the 4th Dynasty.

The most common fruit were dates and there were also figs, grapes (and raisins), dom palm nuts (eaten raw or steeped to make juice), certain species of Mimusops, et nabk berries (jujube or other members of the genus Ziziphus). [3] Figs were so common because they were high in sugar and protein. The dates would either be dried/dehydrated or eaten fresh. Dates were sometimes even used to ferment wine and the poor would use them as sweeteners. Unlike vegetables, which were grown year-round, fruit was more seasonal. Pomegranates and grapes would be brought into tombs of the deceased.

Meat came from domesticated animals, game and poultry. This possibly included partridge, quail, pigeon, ducks and geese. The chicken most likely arrived around the 5th to 4th century BC, though no chicken bones have actually been found dating from before the Greco-Roman period. The most important animals were cattle, sheep, goats and pigs (previously thought to have been taboo to eat because the priests of Egypt referred pig to the evil god Seth). [12]

5th-century BC Greek historian Herodotus claimed that the Egyptians abstained from consuming cows as they were sacred by association with Isis. They sacrificed male oxen but did not eat them and buried them ritually. [13] However, excavations at the Giza worker's village have uncovered evidence of massive slaughter of oxen, mutton and pork, such that researchers estimate that the workforce building the Great Pyramid were fed beef every day. [12]

Mutton and pork were more common, [3] despite Herodotus' affirmations that swine were held by the Egyptians to be unclean and avoided. [14] Poultry, both wild and domestic and fish were available to all but the most destitute. The alternative protein sources would rather have been legumes, eggs, cheese and the amino acids available in the tandem staples of bread and beer. Mice and hedgehogs were also eaten and a common way to cook the latter was to encase a hedgehog in clay and bake it. When the clay was then cracked open and removed, it took the prickly spikes with it. [3]

Foie gras, a well-known delicacy which is still enjoyed today, was invented by the ancient Egyptians. The technique of gavage, cramming food into the mouth of domesticated ducks and geese, dates as far back as 2500 BC, when the Egyptians began keeping birds for food. [15] [16] [17]

A 14th century book translated and published in 2017 lists 10 recipes for sparrow which was eaten for its aphrodisiac properties. [18]


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The Old Kingdom was one of the greatest times in Egypt's history. Because of this affluence, it allowed the government to stabilize and in turn organize a functioning military. During this period, most military conflict was limited to the consolidation of power within Egypt. [5]

During the Old Kingdom, there was no professional army in Egypt the governor of each nome (administrative division) had to raise his own volunteer army. [6] Then, all the armies would come together under the Pharaoh to battle. Because military service was not considered prestigious, the army was mostly made up of lower-class men, who could not afford to train in other jobs. [7]

Old Kingdom soldiers were equipped with many types of weapons, including shields, spears, cudgels, maces, daggers, and bows and arrows. The most common Egyptian weapon was the bow and arrow. During the Old Kingdom, a single-arched bow was often used. This type of bow was difficult to draw, and there was less draw length. After the composite bow was introduced by the Hyksos, Egyptian soldiers used this weapon, as well. [8]

The pharaoh Mentuhotep II commanded military campaigns south as far as the Second Cataract in Nubia, which had gained its independence during the First Intermediate Period. He also restored Egyptian hegemony over the Sinai region, which had been lost to Egypt since the end of the Old Kingdom. [9]

From the Twelfth Dynasty onwards, pharaohs often kept well-trained standing armies, which formed the basis of larger forces raised for defense against invasion. Under the rule of Senusret I, Egyptian armies built a border fort at Buhen and incorporated all of lower Nubia as an Egyptian colony. [dix]

After Merneferre Ay of the mid-13th dynasty fled his palace, a Canaanite tribe called the Hyksos sacked Memphis (the Egyptians' capital city) and claimed dominion over Upper and Lower Egypt. After the Hyksos took control, many Egyptians fled to Thebes, where they eventually began to oppose the Hyksos rule. [11]

The Hyksos, Asiatics from the Northeast, set up a fortified capital at Avaris. The Egyptians were trapped at this time their government had collapsed. They were in the middle of an "enemy sandwich" between the Hyksos in the north and the Kushite Nubians in the south. This period marked a great change for Egypt's military. The Hyksos have been credited with bringing to Egypt the horse, the Ourarit (chariot), and the composite bow—tools that drastically altered the way Egypt's military functioned. (Some evidence suggests that horses and chariots were present earlier.) [12] [13] [14] The composite bow, which allowed for more accuracy and greater kill distance with arrows, along with horses and chariots eventually assisted the Egyptian military in ousting the Hyksos from Egypt, beginning when Seqenenre Tao became ruler of Thebes and opened a struggle that claimed his own life in battle. Seqenenre was succeeded by Kamose, who continued to battle the Hyksos before his brother Ahmose finally succeeded in driving them out. [11] This marked the beginning of the New Kingdom.

In the New Kingdom new threats emerged. However, the military contributions of the Hyksos allowed Egypt to defend themselves from these foreign invasions successfully. The Hittites hailed from further northeast than had been previously encountered. They attempted to conquer Egypt, but were defeated and a peace treaty was made. Also, the mysterious Sea Peoples invaded the entire ancient Near East during this time. The Sea Peoples caused many problems, but ultimately the military was strong enough at this time to prevent a collapse of the government. The Egyptians were strongly vested in their infantry, unlike the Hittites who were dependent on their chariots. It is in this way the New Kingdom army was different than its two preceding kingdoms. [15]

Before the New Kingdom, the Egyptian armies were composed of conscripted peasants and artisans, who would then mass under the banner of the pharaoh. [6] During the Old and Middle Kingdom Egyptian armies were very basic. The Egyptian soldiers carried a simple armament consisting of a spear with a copper spearhead and a large wooden shield covered by leather hides. A stone mace was also carried in the Archaic period, though later this weapon was probably only in ceremonial use, and was replaced with the bronze battle axe. The spearmen were supported by archers carrying a simple curved bow and arrows with arrowheads made of flint or copper. No armor was used during the 3rd and early 2nd Millennium BC. [citation needed] Foreigners were also incorporated into the army, Nubians (Medjay), entered Egyptian armies as mercenaries and formed the best archery units. [8]

The major advance in weapons technology and warfare began around 1600 BC when the Egyptians fought and finally defeated the Hyksos people who had made themselves lords of Lower Egypt. [6] It was during this period the horse and chariot were introduced into Egypt, which the Egyptians had no answer to until they introduced their own version of the war chariot at the beginning of the 18th Dynasty. [6] The Egyptians then improved the design of the chariot to suit their own requirements. That made the Egyptian chariots lighter and faster than those of other major powers in the Middle East. Egyptian war chariots were manned by a driver holding a whip and the reins and a fighter, generally wielding a composite bow or, after spending all his arrows, a short spear of which he had a few. [8] The charioteers wore occasionally scale armor, but many preferred broad leather bands crossed over the chest or carried a shield. Their torso was thus more or less protected, while the lower body was shielded by the chariot itself. The pharaohs often wore scale armour with inlaid semi-precious stones, which offered better protection, the stones being harder than the metal used for arrow tips. [16]

The principal weapon of the Egyptian army was the bow and arrow it was transformed into a formidable weapon with the introduction by the Hyksos of the composite bow. These bows, combined with the war chariot, enabled the Egyptian army to attack quickly and from a distance. [ citation requise ]

Other new technologies included the khopesh, [ citation requise ] which temple scenes show being presented to the king by the gods with a promise of victory, body armour and improved bronze casting in the 18th Dynasty soldiers began wearing helmets and leather or cloth tunics with metal scale coverings]. [17] [ citation requise ]

These changes also caused changes in the role of the military in Egyptian society, and so during the New Kingdom, the Egyptian military changed from levy troops into a firm organization of professional soldiers. [6] [18] Conquests of foreign territories, like Nubia, required a permanent force to be garrisoned abroad. The encounter with other powerful Near Eastern kingdoms like the Mitanni, the Hittites, and later the Assyrians and Babylonians, made it necessary for the Egyptians to conduct campaigns far from home. Over 4,000 infantry of an army corps were organized into 20 companies between 200 and 250 men each. [19] The Egyptian army is estimated to have had over 100,000 soldiers at the time of Ramesses II c. 1300 BC. [20] There were also companies of Libyans, Nubians, Canaanite and Sherdens (Greeks) who served in the Egyptian army. They were often described as mercenaries but they were most likely impressed prisoners who preferred the life of a soldier instead of slavery. [21]

The next leap forward came in the Late Period (712–332 BC), when mounted troops and weapons made of iron came into use. After the conquest by Alexander the Great, Egypt was heavily hellenised and the main military force became the infantry phalanx. The ancient Egyptians were not great innovators in weapons technology, and most weapons technology innovation came from Western Asia and the Greek world.

As early as the Old Kingdom (c.2686–2160 BC) Egypt used specific military units, with military hierarchy appearing in the Middle Kingdom (c.2055–1650 BC). By the New Kingdom (c.1550–1069 BC), the Egyptian military consisted of three major branches: the infantry, the chariotry, and the navy. [22]

Soldiers of Egypt Edit

During the Egyptian conquest, the Pharaoh would divide his army into two parts, the North and the South. They would then be further divided into four more armies named after the Egyptian god's Ra, Amen, Ptah, Sutekh (of all the armies the Pharaoh would align himself with Amen). From there he would pick a commander in chief, generally princes of the royal house who would then pick captains to enforce orders given down the chain of command. During war times, the commander in chief was given the job of selecting their captains, who were usually lower-ranking princes of the royal house. They generally achieved these positions using tools of bribery and appealing to the interest courts. Another major factor of choosing both officers and captains was the degree of education they received most officials were oftentimes diplomatists with extensive educational backgrounds. Later, after receiving the official position, the divided armies would ally themselves with mercenaries who would be trained with them as one of their own but never a part of the native Egyptian military.

Each regiment in the Egyptian army could have been identified by the weapon they carried: archers, lancers, spearmen, and infantry. The lancers not only carried their long-range weapon, the lance, but also a dagger on their belt and a short-curved sword. Depicted in Egyptian art is a cane or wand-type object that has been assigned to each fifth member in a group. This may indicate that the man carrying the cane or wand was in charge of a unit of men beside him (Girard).

Military standards A military standard is the code or sign used to signify a standard among a group of militarized individuals to show distinction from other groups but not from one another. This only became prevalent in armies that were large enough to require division to be better controlled. This recognized division started as early as the Unification period in Egypt in the Proto-dynastic period (Faulkner). The most common symbol in Egyptian military history would be the semi-circular fan sitting on top of a large, long staff. This symbol represented the Egyptian naval fleet. During later dynasties, such as the 18th dynasty, it was the most common military standard symbol—particularly under the reign of Queen Hatshepsut. Another type of standard was the rectangular mounted on a long and large staff. The staff may have been decorated with ornaments such as ostrich feathers. [23]

Infantry Edit

Infantry troops were partially conscripted, partially voluntary. [24] Egyptian soldiers worked for pay, both natives and mercenaries. [25] Of mercenary troops, Nubians were used beginning in the late Old Kingdom, Asiatic maryannu troops were used in the Middle and New Kingdoms, the Sherden, Libyans, and the "Na'arn" were used in the Ramesside Period, [26] (New Kingdom, Dynasties XIX and XX, c.1292-1075 BC [27] ) and Phoenicians, Carians, and Greeks were used during the Late Period. [28]

Chariotry Edit

Chariotry, the backbone of the Egyptian army, was introduced into ancient Egypt from Western Asia at the end of the Second Intermediate Period (c.1650–1550 BC) / the beginning of the New Kingdom (c.1550–1069 BC). [29] Charioteers were drawn from the upper classes in Egypt. Chariots were generally used as a mobile platform from which to use projectile weapons, and were generally pulled by two horses [30] and manned by two charioteers a driver who carried a shield, and a man with a bow or javelin. Chariots also had infantry support. [31] By the time of Qadesh, the chariot arm was at the height of its development. It was designed for speed and maneuverability, being lightweight and delicate in appearance. Its offensive power was in its capacity to rapidly turn, wheel and repeatedly charge, penetrating the enemy line and functioning as a mobile firing platform that afforded the fighting crewmen the opportunity to shoot many arrows from the composite bow. The chariot corps served as an independent arm but were attached to the infantry corps. At Qadesh, there were 25 vehicles per company. Many of the lighter vehicles were retained for scouting and communication duties. In combat, the chariots were deployed in troops of 10, squadrons of 50 and the larger unit was called the pedjet, commanded by an officer with the title 'Commander of a chariotry host' and numbering about 250 chariots. [32]

Chariots are best defined as horsedrawn vehicles with two spoked wheels that require their drivers and passengers to stand whilst in motion’ (Archer 1). Simply described, the chariot has been around for centuries in the near East not only showing the owners status in societies but also in times of war. This became the most predominate in the time of the 16th century when the chariot was introduced to the Egyptians during a war with the Hyksos army (Shulman). The chariot aided in many battles, they could be used in a multitude of ways from, a glorified product mover or transportation for soldiers to be moved to and from the battle fields in a ‘battle taxi’ type manner and a variety of other ways (Archer 2). A weapon that accompanied the soldiers and their passengers were objects such as the composite bows, arrows and a variety of other object such as spears and swords. The role of an archer was one of value when place on the back of a chariot, literally making this a target almost unable to hit due to the amount of movement. ‘Chariots were used to ferry bowmen to suitable firing positions, where they dismounted and fired their bows on foot, climbing back into their chariots and speeding away when threatened’ (Archer 6). One major usage of the chariot was to ram into the front lines of the enemy to scare them into breaking formation, giving the army the opportunity to get behind their lines and start fighting. Due to the fact that war horses, although trained, still became scared. ‘Horses will not willingly charge into massed ranks of infantry, always preferring to pull up and stop just short of their lines regardless of the intentions of the riders and handlers’ (Archer 4). Even if the horse-drawn chariot did follow through and attempt to break the enemy's lines would have been a terrible idea if they were using the lighter Bronze Age type war chariots. The chariots proved themselves most useful on flat unbroken ground, this is where their speed and maneuvering capabilities were at their height. This did how ever become a thorn in the side of Egyptians during the eighth and ninth centuries when the battle between Egypt and Syria, Palestine Empire broke out, causing the Egyptian chariots to become virtually incapable of performing its intended duties due to the very nature of the landscape mountainous and rocky. There are many theories as to how chariots aided in the rise and fall of Egypt, the most prominent of these was created by Robert Drews. He claims that chariots were responsible for the end of the Late Bronze Age. His claim is that the mercenaries in the area at this time spent a great amount of effort and time watching and learning the strength and weaknesses of the warfare styles of the Egyptian military to aid in the future rebellions they would hold to overthrow the government. [33]

Navy Edit

Before the New Kingdom, the Egyptian military was mainly aquatic, and the high ranks were composed of elite middle-class Egyptians. [34] Egyptian troops were transported by naval vessels as early as the Late Old Kingdom. [35] By the later intermediate period, the navy was highly sophisticated and used complicated naval maneuvers, such as Kamose's campaign against the Hyksos in the harbor of Avaris (c.1555–1550 BC) [36]

There were two different types of ship in Ancient Egypt: the reed boat and the vessel made from large wooden planks. The planked ships created the naval fleet and gave it its fierce reputation. These early ships lacked an internal rib for support. Each boat had a designated section, generally under the main deck, where the slave rowers would sit. The steering oar was operated by one man. [37]

Projectile weapons were used by the ancient Egyptians to weaken the enemy before an infantry assault. Slings, throw sticks, spears, and javelins were used, but the bow and arrow was the primary projectile weapon for most of Egypt's history.

Throw stick Edit

The throw stick does appear to have been used to some extent during Egypt's pre-dynastic period as a weapon, but it seems to have not been very effective for this purpose. Because of their simplicity, skilled infantry continued to use this weapon at least with some regularity through the end of the New Kingdom. It was used extensively for hunting fowl through much of Egypt's dynastic period. Most of the Egyptians were intent on using this weapon for it had a holy effect as well.

Spear Edit

The spear does not fit comfortably into either the close combat class or the projectile type of weapons. It could be either. During the Old and Middle Kingdom of Egypt's Dynastic period, it typically consisted of a pointed blade made of copper or flint that was attached to a long wooden shaft by a tang. Conventional spears were made for throwing or thrusting, but there was also a form of a spear (halberd) which was fitted with an axe blade and thus used for cutting and slashing.

The spear was used in Egypt since the earliest times for hunting larger animals, such as lions. In its form of javelin (throwing spears) it was replaced early on by the bow and arrow. Because of its greater weight, the spear was better at penetration than the arrow, but in a region where armour consisted mostly of shields, this was only a slight advantage. On the other hand, arrows were much easier to mass-produce.

In battle, it never gained the importance among Egyptians which it was to have in classical Greece, where phalanxes of spear-carrying citizens fought each other. During the New Kingdom, it was often an auxiliary weapon of the charioteers, who were thus not left unarmed after spending all their arrows. It was also most useful in their hands when they chased down fleeing enemies stabbing them in their backs. Amenhotep II's victory at Shemesh-Edom in Canaan is described at Karnak:

. Behold His Majesty was armed with his weapons, and His Majesty fought like Set in his hour. They gave way when His Majesty looked at one of them, and they fled. His majesty took all their goods himself, with his spear.

The spear was appreciated enough to be depicted in the hands of Ramesses III killing a Libyan. It remained short and javelin-like, just about the height of a man. [38]

Bow and arrow Edit

The bow and arrow is one of ancient Egypt's most crucial weapons, used from Predynastic times through the Dynastic age and into the Christian and Islamic periods. The first bows were commonly "horn bows", made by joining a pair of antelope horns with a central piece of wood.

By the beginning of the Dynastic Period, bows were made of wood. They had a single curvature and were strung with animal sinews or strings made of plant fiber. In the pre-dynastic period, bows often had a double curvature, but during the Old Kingdom a single-arched bow, known as a self (or simple) bow, was adopted. These were used to fire reed arrows fletched with three feathers and tipped with flint or hardwood, and later, bronze. The bow itself was usually between one and two meters in length and made up of a wooden rod, narrowing at either end. Some of the longer self bows were strengthened at certain points by binding the wooden rod with cord. Drawing a single-arched bow was harder and one lost the advantage of draw-length double curvature provided.

During the New Kingdom the composite bow came into use, having been introduced by the Asiatic Hyksos. Often these bows were not made in Egypt itself but imported from the Middle East, like other 'modern' weapons. The older, single-curved bow was not completely abandoned, however. For example, it would appear that Tuthmosis III and Amenhotep II continued to use these earlier-styled bows. A difficult weapon to use successfully, it demanded strength, dexterity and years of practice. The experienced archer chose his weapon with care.

The Egyptian craftsmen never limited themselves to one type of wood, it was very common for them to be using woods both foreign and domestic to their lands. The handmade arrows we created using mature branches or twigs and in some rare cases some immature pieces of wood that would have its bark scraped off. Each arrow was built with consisted of a reed main shaft, with a wooden fore shift attached to the distal end. The arrow head was either attached or was already in place without the help of an outside stabilizer. The size of the arrows were .801 to .851 meters or 31.5 to 33.5 inches. There are four types of arrow that are further categorized under two groups: stone heads, which consisted of the chisel-ended and leaf shaped, and the wooden heads under which the pointed and blunt or flaring arrows have been categorized. [39]

Composite bow Edit

The composite bow achieved the greatest possible range with a bow as small and light as possible. The maximum draw length was that of the archer's arm. The bow, while unstrung, curved outward and was under an initial tension, dramatically increasing the draw weight. A simple wooden bow was no match for the composite bow in range or power. The wood had to be supported, otherwise it would break. This was achieved by adding horn to the belly of the bow (the part facing the archer) which would be compressed during the draw. Sinew was added to the back of the bow, to withstand the tension. All these layers were glued together and covered with birch bark.

Composite bows needed more care than simple basic bows, and were much more difficult and expensive to produce. They were more vulnerable to moisture, requiring them to be covered. They had to be unstrung when not in use and re-strung for action, a feat which required not a little force and generally the help of a second person. As a result, they were not used as much as one might expect. The simple stave bow never disappeared from the battlefield, even in the New Kingdom. The simpler bows were used by the bulk of the archers, while the composite bows went first to the chariots, where their penetrative power was needed to pierce scale armor.

The first arrow-heads were flint, which was replaced by bronze in the 2nd millennium. Arrow-heads were mostly made for piercing, having a sharp point. However, the arrow heads could vary considerably, and some were even blunt (probably used more for hunting small game).

Sling Edit

Hurling stones with a sling demanded little equipment or practice in order to be effective. Secondary to the bow and arrow in battle, the sling was rarely depicted. The first drawings date to the 20th century BC. Made of perishable materials, few ancient slings have survived. It relied on the impact the missile made and like most impact weapons was relegated to play a subsidiary role. In the hands of lightly armed skirmishers it was used to distract the attention of the enemy. One of its main advantages was the easy availability of ammunition in many locations. When lead became more widely available during the Late Period, sling bullets were cast. These were preferred to pebbles because of their greater weight which made them more effective. [40] They often bore a mark.


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Gradual improvements to the smelting procedure appeared simultaneously, the researchers said, and this would not be possible across the 60 miles the region between mines at Timna and Faynan if not for an overarching organisation.

'The local tribes of the region were organising themselves under one political body in order to exploit, in the best way they could, the copper minerals,' Erez Ben-Yosef, an archaeologist at Tel Aviv University and the head of the Central Timna Valley Project told LiveScience.

The sites were also fortified with armaments, which indicates a new enemy, the paper posits.

However, not all in the field are convinced by the findings or the bold claims that an ancient Edom kingdom has been found.

King Saul of Israel (centre) gives his daughter Michal's hand in marriage to David. David, according to the Hebrew Bible, was the second king of the united Kingdom of Israel and Judah, reigning around 1010BC . The Biblical narrative holds that King David of Israel defeated the Edomites, and supposedly killed every male in the kingdom

Israel Finkelstein, a Tel Aviv University professor of archaeology, who was not involved in the research, interprets the findings differently.

He poses the possibility of the ancient residents of the region, now being called Edom, were nomads and didn't formally conglomerate to become a cohesive region until much later, around 800 BC.

'Can desert nomads, even a territorial formation of desert nomads, with no urban centres, be described as a 'kingdom'?' he said.

Professor Tom Levy of the University of California at San Diego, a lead archaeologist in the research, said his project had no bias or political or religious leaning.

He told The Times that his findings were born out of 'cyber-archaeology', an emerging field which combines computer science, engineering and natural sciences with archaeology.

'The data has taken us to a place where the archaeological record does indeed coincide with many aspects of the Hebrew Bible and biblical Edom,' he told the newspaper.


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