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LiDAR lève le voile sur la plus ancienne colonie maya connue au Guatemala

LiDAR lève le voile sur la plus ancienne colonie maya connue au Guatemala



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Avec l'aide de la technologie de cartographie laser aéroportée, une équipe d'archéologues, dirigée par le professeur de l'Université d'Arizona Takeshi Inomata, explore à plus grande échelle que jamais l'histoire et la propagation de la colonisation sur l'ancien site maya de Ceibal au Guatemala.

Dans un nouvel article publié dans la revue PLOS UN , Inomata et ses collègues expliquent comment ils ont commandé l'utilisation de la technologie LiDAR, ou détection et télémétrie par la lumière, pour cartographier une zone du Ceibal beaucoup plus vaste que jamais auparavant.

LiDAR fournit des cartes 3D très précises et détaillées de la topographie de la surface du sol. Au cours de quelques jours à Ceibal, un petit avion, équipé de lasers suffisamment puissants pour scruter à travers la canopée dense de la jungle, a plané au-dessus du site, cartographiant - avec une marge d'erreur de moins de 10 centimètres - la forme , la taille et l'emplacement des anciennes pyramides mayas, des plates-formes, des centres cérémoniels, des routes, des réservoirs d'eau et d'autres structures auparavant non documentées par les archéologues.

Temple Ceibal Plaza Sud. ( CC PAR 2.5 )

La carte résultante couvre 470 kilomètres carrés qu'il aurait été extrêmement difficile pour les archéologues d'atteindre à pied, et comprend les emplacements de plus de 15 000 vestiges architecturaux mayas antiques. Auparavant, les archéologues ne disposaient d'informations que sur environ 8 kilomètres carrés et moins de 1 000 structures dans la région.

"Ce genre de compréhension était vraiment impensable il y a quelques années, et maintenant nous pouvons soudainement avoir toutes ces données", a déclaré Inomata. "L'échelle est complètement différente."

Inomata et ses collègues ont utilisé les données LiDAR pour reconstruire une chronologie de croissance et de changement à Ceibal, en s'appuyant sur ce qu'ils savaient déjà lors de fouilles précédentes lorsque différents styles de structures sont apparus entre environ 1 000 av. et 950 après JC.

Ils décrivent leurs méthodes en détail dans le PLOS UN papier.

"Ce que nous avons essayé de faire ici était de mettre en place une méthode systématique d'analyse de ces données LiDAR sur une vaste zone, puis de les traduire en une interprétation des séquences temporelles et du changement social", a déclaré Inomata, professeur et titulaire de la chaire Agnese Nelms Haury à Environnement et justice sociale à l'École d'anthropologie de l'UA.

A gauche, une image aérienne d'une zone du Ceibal. Sur la droite se trouve la même zone, telle que cartographiée par LiDAR. Crédit : Avec l'aimable autorisation de Takeshi Inomata/Université de l'Arizona

La combinaison des données LiDAR et des fouilles a ensuite permis aux archéologues de reconstituer les schémas d'implantation sur une longue période de temps.

« En regardant l'image LiDAR, vous pouvez voir les types spécifiques d'architecture - pyramides, structures longues - et nous savons d'après nos fouilles de quelle période elles datent. Donc, en regardant simplement la forme des structures, nous pouvons voir ce réseau de communautés et de centres cérémoniels de périodes spécifiques », a déclaré Inomata.

Les lasers permettent aux humains d'explorer des terrains difficiles

Cartographier un site archéologique dans une zone densément végétalisée telle que la jungle guatémaltèque est une tâche ardue, qui se fait traditionnellement à pied. En raison du terrain difficile, seulement environ 1,9 kilomètre carré de Ceibal avait été complètement cartographié auparavant - par les archéologues de Harvard dans les années 1960 - tandis qu'environ 6 kilomètres supplémentaires ont été étudiés avec moins de détails.

C'est dans cette petite zone qu'Inomata et ses collègues mènent des fouilles archéologiques depuis 13 ans.

Observatoire, Ceibal. ( CC BY-SA 2.5 )

Depuis qu'ils ont rejoint le nombre croissant de chercheurs qui ont utilisé la méthode d'arpentage LiDAR pour aider à l'interprétation des sites archéologiques, Inomata et son équipe ont eu accès à des données qui auraient été presque impossibles à obtenir par le biais d'enquêtes à pied. L'enquête LiDAR, qui a été menée par le Centre national de cartographie laser aéroportée de l'Université de Houston, a même trouvé quelques éléments que la cartographie au sol originale réalisée dans les années 1960 n'avait pas.

"Les cartes que Harvard a faites étaient incroyablement précises, étant donné qu'elles étaient toutes des relevés au sol, mais avec LiDAR, nous avons trouvé beaucoup plus de bâtiments que sur la carte auparavant, et leurs emplacements sont très précis", a déclaré Melissa Burham, co-auteur de l'article. Étudiant diplômé de l'UA en anthropologie.

Alors qu'un nombre croissant de chercheurs se tournent vers la méthode d'enquête LiDAR pour faciliter l'interprétation des sites archéologiques, Inomata et son équipe espèrent que leurs collègues sur le terrain pourront suivre un processus similaire à celui qu'ils ont utilisé au Ceibal, qu'ils prévoient d'appliquer à nouveau dans leur enquête régionale dans l'état de Tabasco au Mexique, où ils commenceront à travailler en février.

"En archéologie, les fouilles sont toujours importantes, mais vous ne pouvez pas tout fouiller, vous recherchez donc des modèles à plus petite échelle que vous pouvez extrapoler sur une plus grande région", a déclaré Burham, co-auteur de l'article avec Inomata, UA professeur d'anthropologie Daniela Triadan et des chercheurs du Guatemala et du Japon. "C'est vraiment ce que cet article vise à faire. Cela peut aider d'autres personnes à comprendre la croissance dans d'autres centres Maya et aider avec les méthodes de rencontres."


Les scans laser révèlent la vaste "Mégalopole" interconnectée de Maya sous la jungle guatémaltèque qui abritait des millions de personnes

Dans ce qui est salué comme une "percée majeure" dans l'archéologie maya, les chercheurs ont identifié les ruines de plus de 60 000 maisons, palais, autoroutes surélevées et autres éléments artificiels qui ont été cachés pendant des siècles sous les jungles du nord du Guatemala.


Les scans laser ont révélé plus de 60 000 structures mayas auparavant inconnues qui faisaient partie d'un vaste réseau de villes, de fortifications, de fermes et d'autoroutes.

À l'aide d'une technologie révolutionnaire connue sous le nom de LiDAR (abréviation de « Light Detection And Ranging »), les chercheurs ont numériquement retiré la canopée des arbres des images aériennes du paysage désormais inhabité, révélant les ruines d'une civilisation précolombienne tentaculaire qui était beaucoup plus complexe et interconnectés que la plupart des spécialistes mayas ne l'avaient supposé.

"Les images LiDAR montrent clairement que toute cette région était un système de peuplement dont l'échelle et la densité de population avaient été largement sous-estimées", a déclaré Thomas Garrison, archéologue du Ithaca College et explorateur National Geographic, spécialisé dans l'utilisation de la technologie numérique pour la recherche archéologique.

Garrison fait partie d'un consortium de chercheurs qui participent au projet, qui a été dirigé par la Fondation PACUNAM, une organisation à but non lucratif guatémaltèque qui encourage la recherche scientifique, le développement durable et la préservation du patrimoine culturel.

Le projet a cartographié plus de 800 miles carrés (2 100 kilomètres carrés) de la réserve de biosphère maya dans la région du Petén au Guatemala, produisant le plus grand ensemble de données LiDAR jamais obtenu pour la recherche archéologique.

Les résultats suggèrent que l'Amérique centrale a soutenu une civilisation avancée qui était, à son apogée il y a quelque 1 200 ans, plus comparable à des cultures sophistiquées telles que la Grèce antique ou la Chine qu'aux villes-États dispersées et peu peuplées que la recherche au sol avait longtemps suggéré.

En plus de centaines de structures auparavant inconnues, les images LiDAR montrent des autoroutes surélevées reliant les centres urbains et les carrières. Des systèmes complexes d'irrigation et de terrassement soutenaient une agriculture intensive capable de nourrir des masses de travailleurs qui ont considérablement remodelé le paysage.

Les anciens Mayas n'ont jamais utilisé la roue ou les bêtes de somme, pourtant "c'était une civilisation qui déplaçait littéralement des montagnes", a déclaré Marcello Canuto, archéologue de l'Université de Tulane et explorateur National Geographic qui a participé au projet.

"Nous avons eu cette vanité occidentale selon laquelle les civilisations complexes ne peuvent pas prospérer sous les tropiques, que les tropiques sont l'endroit où les civilisations vont mourir", a déclaré Canuto, qui mène des recherches archéologiques sur un site guatémaltèque connu sous le nom de La Corona. "Mais avec les nouvelles preuves basées sur le LiDAR d'Amérique centrale et d'Angkor Wat [au Cambodge], nous devons maintenant considérer que des sociétés complexes peuvent s'être formées sous les tropiques et se diriger vers l'extérieur à partir de là."

« Le LiDAR révolutionne l'archéologie comme le télescope spatial Hubble a révolutionné l'astronomie », a déclaré Francisco Estrada-Belli, archéologue à l'Université de Tulane et explorateur National Geographic. "Nous aurons besoin de 100 ans pour parcourir toutes [les données] et vraiment comprendre ce que nous voyons."

L'œil nu ne voit que la jungle et un monticule envahi par la végétation, mais le LiDAR et le logiciel de réalité augmentée révèlent une ancienne pyramide maya.

Déjà, cependant, l'enquête a donné des informations surprenantes sur les modèles de peuplement, la connectivité interurbaine et la militarisation dans les basses terres mayas. À son apogée dans la période classique maya (environ 250-900 après JC), la civilisation couvrait une superficie environ deux fois plus grande que l'Angleterre médiévale, mais elle était beaucoup plus densément peuplée.

"La plupart des gens étaient à l'aise avec les estimations de la population d'environ 5 millions", a déclaré Estrada-Belli, qui dirige un projet archéologique multidisciplinaire à Holmul, au Guatemala. "Avec ces nouvelles données, il n'est plus déraisonnable de penser qu'il y avait 10 à 15 millions de personnes là-bas, dont beaucoup vivaient dans des zones marécageuses basses que beaucoup d'entre nous pensaient inhabitables."


Cachée au plus profond de la jungle, la pyramide nouvellement découverte s'élève à environ sept étages mais est presque invisible à l'œil nu.

Pratiquement toutes les villes mayas étaient reliées par des chaussées suffisamment larges pour suggérer qu'elles faisaient l'objet d'un trafic intense et utilisées pour le commerce et d'autres formes d'interaction régionale. Ces autoroutes ont été surélevées pour permettre un passage facile même pendant les saisons des pluies. Dans une partie du monde où il y a généralement trop ou trop peu de précipitations, le débit d'eau a été méticuleusement planifié et contrôlé via des canaux, des digues et des réservoirs.

Parmi les découvertes les plus surprenantes figurait l'omniprésence des murs défensifs, des remparts, des terrasses et des forteresses. "La guerre ne se produisait pas seulement vers la fin de la civilisation", a déclaré Garrison. "C'était à grande échelle et systématique, et cela a duré de nombreuses années."

L'enquête a également révélé des milliers de fosses creusées par des pillards modernes. "Beaucoup de ces nouveaux sites ne sont nouveaux que pour nous, ils ne sont pas nouveaux pour les pillards", a déclaré Marianne Hernandez, présidente de la Fondation PACUNAM. (Lire “Perdre l'héritage maya aux pillards.”)

La dégradation de l'environnement est une autre préoccupation. Le Guatemala perd plus de 10 pour cent de ses forêts chaque année, et la perte d'habitat s'est accélérée le long de sa frontière avec le Mexique alors que les intrus brûlent et défrichent des terres pour l'agriculture et les établissements humains.

"En identifiant ces sites et en aidant à comprendre qui étaient ces peuples anciens, nous espérons sensibiliser à la valeur de la protection de ces lieux", a déclaré Hernandez.

L'enquête est la première phase de l'Initiative PACUNAM LiDAR, un projet de trois ans qui permettra à terme de cartographier plus de 5 000 milles carrés (14 000 kilomètres carrés) des basses terres du Guatemala, une partie d'un système de peuplement précolombien qui s'étendait au nord jusqu'au golfe de Mexique.

« L'ambition et l'impact de ce projet sont tout simplement incroyables », a déclaré Kathryn Reese-Taylor, archéologue à l'Université de Calgary et spécialiste de Maya qui n'était pas associée à l'enquête PACUNAM. «Après des décennies à parcourir les forêts au peigne fin, aucun archéologue n'était tombé sur ces sites. Plus important encore, nous n'avons jamais eu la vue d'ensemble que cet ensemble de données nous donne. Cela lève vraiment le voile et nous aide à voir la civilisation telle que les anciens Mayas la voyaient. »

Merci à Kebmodee d'avoir apporté cela à la communauté It’s Intéressant.


Les humains peuvent avoir développé des comportements sociaux avancés et commercer 100 000 ans plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.


Bassin d'Olorgesailie : le site de fouilles s'étend sur une superficie de 65 kilomètres carrés

C'est selon une série d'articles publiés aujourd'hui dans Science.

Les résultats proviennent d'un site archéologique dans la vallée du Rift au Kenya. "Plus d'un million d'années" est représenté sur le site, selon Rick Potts de la Smithsonian Institution, qui a participé aux études.

Il existe également des signes d'évolution des technologies de fabrication d'outils.

Les changements environnementaux peuvent avoir été une influence clé dans cette évolution des premiers Homo sapiens dans la région du site de fouilles d'Olorgesailie.


Le monde a basculé

Les premiers humains étaient dans la région depuis environ 700 000 ans, fabriquant de grandes haches à main à partir de pierres voisines, a expliqué le Dr Potts.

"[Technologiquement], les choses ont changé très lentement, voire pas du tout, sur des centaines de milliers d'années", a-t-il déclaré.

Puis, il y a environ 500 000 ans, quelque chose a changé.

Une période de bouleversements tectoniques et de conditions climatiques erratiques a balayé la région, et il y a une interruption de 180 000 ans dans les archives géologiques en raison de l'érosion.

Ce n'est pas seulement le paysage qui a changé, mais aussi la vie végétale et animale de la région, transformant les ressources disponibles pour nos premiers ancêtres.

Lorsque le record reprend, le mode de vie de ces premiers humains a complètement changé.

« La vitesse de la transition est vraiment remarquable », a déclaré le Dr Potts. “Parfois, dans cet [écart], il y a eu un changement, une période d'évolution très rapide.”

La route d'obsidienne

De nouveaux outils sont apparus à cette époque : de petites lames tranchantes et des pointes en obsidienne, un verre volcanique sombre.

Cette technologie marque la transition vers ce que l'on appelle le Middle Stone Age, a expliqué le Dr Eleanor Scerri de l'Université d'Oxford.

Plutôt que de façonner un bloc de roche en hache à main, les humains se sont intéressés aux éclats tranchants qui pouvaient être ébréchés. Ceux-ci étaient montés sur des lances et utilisés comme armes à projectiles.

Là où 98 % de la roche précédemment utilisée par les habitants de la région d'Olorgesailie provenait d'un rayon de 5 km, il n'y avait aucune source d'obsidienne à proximité.

Les gens parcouraient de 25 km à 95 km sur un terrain accidenté pour obtenir le matériel et « interagissaient avec d'autres groupes d'humains primitifs au cours de cette période », selon le Dr Potts.

Cela fait du site le premier exemple connu d'un tel transport longue distance, et peut-être de commerce.


(de gauche à droite) Haches à main, objets tranchants d'obsidienne et pigments de couleur découverts sur le site

Il existe des preuves supplémentaires que les habitants, qui auraient probablement vécu en petits groupes de 20 à 25 personnes, utilisaient également des pigments comme l'ocre. Il n'est pas clair si ceux-ci étaient simplement pratiques ou avaient une application sociale rituelle.

Le Dr Marta Mirazon Lahr de l'Université de Cambridge a déclaré que le fait de pouvoir "dater de manière sécurisée" l'occupation continue du site en utilisant des techniques d'argon sur des dépôts volcaniques "fait d'Olorgesailie un site de référence clé pour comprendre l'évolution humaine en Afrique pendant [cette période ]”.

Origines humaines

Le Dr Scerri, qui n'était pas impliqué dans les études, a souligné qu'elles sont précieuses car elles impliquent que «la technologie de l'âge de pierre du milieu a émergé en même temps en Afrique de l'Est et du Nord-Ouest».

Le professeur Chris Stringer du Natural History Museum est d'accord.

"Cela me fait penser que l'âge de la pierre du milieu existait probablement déjà dans diverses régions d'Afrique il y a 315 000 ans, plutôt que d'être originaire d'un endroit à cette époque et de se propager ensuite", a-t-il déclaré.

Alors que les comportements présentés sur le site du Kenya sont caractéristiques d'Homo sapiens, il n'y a pas encore de fossiles associés à cette période et à cet emplacement.

Les plus anciens fossiles connus d'Homo sapiens ont été découverts au Maroc et sont datés de 300 000 à 350 000 ans.


Des cités mayas perdues au Guatemala découvertes dans une sonde laser de la jungle

PYRAMIDES. Palais. Temples. Une incroyable ancienne capitale maya – avec des banlieues comptant jusqu'à 60 000 maisons – a été découverte après plus de 1 000 ans cachée.

La cité maya perdue.

Une civilisation maya perdue a été révélée sous les forêts du Guatemala grâce à l'utilisation de scanners laser. Image : National Geographic/La cité maya perdue Source : Fourni

IL existe depuis 1200 ans. Mais il a été caché à la vue par le feuillage vert dense des forêts tropicales humides du Guatemala.

C'est une ancienne civilisation maya capable d'avoir abrité plus de 100 000 personnes.

Mais il a fallu la technologie laser moderne (connue sous le nom de LiDAR — Light Detection and Ranging) et une étude de plus de 2100 kilomètres carrés de la réserve de biosphère maya du nord du Guatemala pour exposer son existence.

Les lasers peuvent regarder à travers le feuillage en surplomb, détectant ce qui se trouve en dessous.

National Geographic rapporte que l'analyse a révélé les restes d'une nation perdue depuis longtemps.

Des structures mayas sont dispersées à travers la jungle dans cette image LiDAR prise au nord du Guatemala. Image : National Geographic Source : Fourni

"Les images LiDAR montrent clairement que toute cette région était un système de peuplement dont l'échelle et la densité de population avaient été grossièrement sous-estimées", explique l'archéologue du Collège Ithaca Thomas Garrison.

“ Ces fonctionnalités sont si étendues qu'on commence à se demander : est-ce le grenier à blé des basses terres mayas ?”

Mais bien que l'existence de la civilisation soit nouvelle pour les archéologues, les preuves suggèrent qu'elle n'est pas nouvelle pour les pillards. L'enquête a révélé des milliers de fosses creusées dans les ruines à la recherche de reliques précieuses et portables.

Une représentation en trois dimensions des « échos » renvoyés par les ruines mayas enfouies sous les forêts du Guatemala révèle un centre cérémoniel, des routes et des ouvrages défensifs. Image : National Geographic/La cité maya perdue Source : Fourni

Le vaste réseau de larges autoroutes reliait jusqu'à quatre villes cérémonielles à des colonies, des carrières, des fermes irriguées et d'autres ressources. Tout était à son apogée vers 800 après JC.

La découverte a été annoncée vendredi par une alliance d'archéologues américains, européens et guatémaltèques travaillant avec la Fondation du patrimoine et de la nature maya du Guatemala.

La civilisation, qui s'étendait à peu près de 250 à 900 après JC, couvrait une superficie deux fois plus grande que l'Angleterre médiévale. Mais sa population était nettement plus dense.

L'étude estime qu'environ 10 millions de personnes pourraient avoir vécu dans les basses terres mayas, ce qui signifie qu'un réseau massif d'infrastructures de production alimentaire aurait été nécessaire.

« C'est deux à trois fois plus d'habitants que ce que l'on disait, a déclaré Marcello A. Canuto, professeur d'anthropologie à l'Université de Tulane.

"Avec ces nouvelles données, il n'est plus déraisonnable de penser qu'il y avait 10 à 15 millions de personnes là-bas, dont beaucoup vivaient dans des zones marécageuses basses que beaucoup d'entre nous pensaient inhabitables", a déclaré l'archéologue Estrada. dit Belli.

Leurs descendants vivent toujours dans la région.

Aucun archéologue n'a encore arpenté les rues de cette ville. Mais les capteurs laser modernes leur ont donné une vue détaillée de tout un paysage de la civilisation maya d'Amérique centrale perdue. Image : National Geographic/La cité maya perdue Source : Fourni

“LiDAR révolutionne l'archéologie comme le télescope spatial Hubble a révolutionné l'astronomie,” Tulane University archéologue Francisco Estrada-Belli a déclaré National Geographic. “Nous aurons besoin de 100 ans pour parcourir toutes [les données] et vraiment comprendre ce que nous voyons.”

C'est un sentiment d'incrédulité repris par Kathryn Reese-Taylor, spécialiste Maya de l'Université de Calgary.

« Après des décennies passées à fouiller les forêts, aucun archéologue n'était tombé sur ces sites », a-t-elle déclaré. National Geographic. Plus important encore, nous n'avons jamais eu la vue d'ensemble que cet ensemble de données nous donne. Cela lève vraiment le voile et nous aide à voir la civilisation telle que les anciens Mayas la voyaient.”

Vue LiDAR du centre de Tikal. La relation entre les environnements bâtis et naturels n'a jamais été aussi claire. Un nouveau travail énorme que nous espérons développer dans les années à venir. Dans l'histoire de l'archéologie maya, cela ressemble à l'avènement de la photographie. pic.twitter.com/XIFSmZNbn7

– David Stuart (@ajtzib) 3 février 2018

Des avions de l'Université de Houston&# x2019s National Center for Airborne Lasder Mapping ont survolé le terrain en 2016. Il a fallu une grande partie de l'année dernière pour traiter l'immense quantité de données collectées.

Les images résultantes ont révélé que les Mayas avaient modifié le paysage d'une manière beaucoup plus large qu'on ne le pensait auparavant dans certaines régions, 95 pour cent des terres disponibles étaient cultivées.

« C'était une civilisation qui déplaçait littéralement des montagnes », dit Canuto.

L'étendue de l'un des centres cérémoniels mayas - avec plusieurs pyramides à degrés - est montrée dans cette image numérisée en 3D LiDAR. Image : National Geographic/La cité maya perdue Source : Fourni

Parmi les découvertes se trouvaient de nombreux murs défensifs et forts.

« La guerre ne se produisait pas seulement vers la fin de la civilisation », a déclaré Garrison National Geographic.

“ c'était à grande échelle et systématique, et cela a duré de nombreuses années.”

« Leur agriculture est beaucoup plus intensive et donc durable que nous ne le pensions et ils cultivaient chaque centimètre carré de la terre », a déclaré Francisco Estrada-Belli, professeur adjoint de recherche à l'Université de Tulane.

Les anciens Mayas ont en partie drainé les zones marécageuses qui n'ont pas été considérées comme valant la peine d'être cultivées depuis, a noté Estrada-Belli. Et les vastes clôtures défensives, les systèmes de fossés et de remparts et les canaux d'irrigation suggèrent une main-d'œuvre hautement organisée.

La cartographie a détecté environ 60 000 structures individuelles, dont quatre grands centres cérémoniels mayas avec des places et des pyramides. Ce n'est que la première phase d'un projet de trois ans qui vise à cartographier plus de 15 000 km du Guatemala à la recherche de nouvelles traces de la civilisation perdue.

National Geographic diffusera cette semaine son documentaire exclusif sur la découverte aux États-Unis.

Cette image numérique 3D fournie par la Mayan Heritage and Nature Foundation du Guatemala montre le site archéologique maya de Tikal au Guatemala créé à l'aide de la technologie de cartographie aérienne LiDAR. Photo : Canuto et Auld-Thomas/PACUNAM via AP Source : AP


TENDANCES ANALYSE JURIDIQUE

Jana Farmer représente les intérêts des clients dans le cadre de questions relatives aux professionnels de la conception et aux questions de propriété intellectuelle des architectes concernant le droit d'auteur, la vente et le transfert de droits dans la protection des œuvres d'art d'actifs créatifs de valeur et les litiges commerciaux généraux. En plus de traiter des affaires devant les tribunaux de l'État de New York, elle défend des clients devant les tribunaux fédéraux et lors d'arbitrages et utilise la médiation pour faciliter la résolution rentable des différends. Jana a également de l'expérience en matière de découverte électronique et de découverte transfrontalière dans des cas complexes de grande envergure.

Jacqueline Bertelsen concentre sa pratique sur la responsabilité du fait des produits, le camionnage et le transport, ainsi que sur les affaires complexes de responsabilité délictuelle et générale.

Avant de rejoindre Wilson Elser, Jacqueline a travaillé dans un cabinet de défense pénale et de litige civil à Orlando, en Floride. Pendant ses études de droit, elle a été assistante de recherche du professeur Robert Abrams et assistante en droit judiciaire de l'honorable Margaret H. Schreiber, neuvième circuit judiciaire de Floride, et membre de la National Oceanic & Atmospheric Administration, Environmental Cooperative Science Center.


Charles Higham : drones et ADN

Quand j'étais étudiant en archéologie, je tenais un petit carnet de citations d'éminents savants qui pourraient s'avérer utiles au moment des examens. L'un en particulier reste gravé dans le souvenir de ces chaudes journées d'été où le compte à rebours de la première série de questions s'est accéléré. Il est venu, je me souviens, de O G S Crawford dans une première édition de Antiquité. Il a dit quelque chose du genre : « pour être un archéologue réussi, vous devez être comme un oiseau pour survoler le paysage ». C'était l'époque où le Dr St Joseph, connu sous le nom de « Holy Joe », remplissait la carte de la Grande-Bretagne romaine de forts, de routes et de villes à travers ses photographies aériennes.

Aujourd'hui, de nouveaux développements dans ce domaine, qui seront bientôt routiniers, changent la façon dont nous, archéologues, travaillons.

Une machine LiDAR miniature transportée à travers la place d'excavation à Non Ban Jak a produit une carte de contour détaillée de la surface en quelques minutes.

Dépliants de temps

Une grande attention a récemment été accordée à l'impact étonnant des enquêtes LiDAR à Angkor (voir notre article de couverture, CWA 77). Pratiquement d'un seul coup, des questions controversées ou opaques depuis des décennies ont été résolues et, selon les mots de Roland Fletcher, « ont engendré des générations de docteurs ». J'ai visité Angkor Wat plusieurs fois et je me suis demandé ce qu'il y avait dans la vaste zone qui s'étend entre le temple central et les douves environnantes. Une heure ou deux et des millions, probablement des milliards, de mesures avec le laser qui pénètre dans la forêt et rebondit. complexe. Un mile ou deux au nord d'Angkor Wat, se trouve la ville fortifiée d'Angkor Thom. Outre les temples centraux et le palais, il est recouvert d'une forêt dense. Encore une fois, un survol matinal a généré le plan d'urbanisme, avec ses rues, ses canaux, ses maisons et ses étangs. De plus, le quadrillage – aussi précis que celui de New York City – s'étend au-delà des douves dans les environs. Sur les collines Kulen, les fondations de la première ville d'Angkor, connues seulement par des inscriptions, sont sorties de l'oubli forestier.

Le LiDAR n'est pas non plus confiné à Angkor. À Shanghai en décembre dernier, j'ai rencontré Richard Hanson qui m'a donné un avant-goût des résultats de sa propre enquête LiDAR dans l'immense centre maya précoce d'El Mirador. À Carakol, également dans les basses terres mayas, les systèmes de terrain, les temples et les résidences ont été cartographiés en quelques minutes dans un paysage forestier où les relevés au sol prendraient des années et seraient probablement moins précis.

Même la disponibilité de photographies aériennes simples a été amplifiée grâce à un accès facile et gratuit à Google Earth. Pour sa thèse de troisième cycle à l'Australian National University, Glen Scott s'est penché sur l'ensemble du plateau de Khorat dans le nord-est de la Thaïlande, a produit une carte de répartition définitive des colonies de douves de l'âge du fer, puis a calculé leur superficie et le nombre de douves, avant d'interpréter leur répartition en fonction des précipitations et de l'altitude.

Charles Higham et l'étudiante diplômée Helen Heath examinent le drone.

J'explore certains de ces sites de douves depuis des années et j'ai tracé, toujours à partir de Google Earth, des lignes droites intrigantes émergeant des douves de certains d'entre eux, qui s'étendent sur des centaines de mètres à travers le paysage plat, et tournent parfois à angle droit vers continuer plus loin. J'étais donc particulièrement intéressé par les résultats de la télédétection détaillée des sites de l'âge du fer dans la région d'Angkor par Scott Hawken. Il a cartographié une myriade de rizières qui s'étendent sur au moins quatre périodes. Les derniers en date sont les grandes parcelles de terrain carrées aménagées sous le régime redouté des Khmers rouges des années 1970. Ceux-ci remplacent l'ensemble dense de champs angkoriens que nous savons maintenant irrigués à partir des immenses réservoirs qui constituent une partie si importante du paysage moderne. Avant ceux-ci, il y a les champs du début de la période historique de Chenla (550-800 après JC), mais ce que j'ai trouvé crucial pour toute interprétation de la fin de la période préhistorique était la présence possible de champs permanents autour des établissements de l'âge du fer là-bas. Cela reflète un modèle qui a été généré à partir de notre travail sur le terrain dans la haute vallée de Mun du plateau de Khorat, à seulement 250 km au nord. Les champs fixes, peut-être irrigués à partir des larges douves/réservoirs, dateraient de l'époque où l'on trouve de lourds socs de charrue en fer et des faucilles placées avec les morts. Le labour dans les champs irrigués est une clé pour identifier et retracer la montée des inégalités sociales, un phénomène reconnu comme caractéristique de tous les premiers États, et vu avec une clarté particulière à Angkor.

L'avenir du terrain ?

Avec un moteur vrombissant, nous avons décollé ! Le drone est sur le point de commencer la cartographie.

Cela m'amène à ma cinquième saison de fouilles récemment achevée dans la colonie de l'âge du fer de Non Ban Jak. Il y a deux ans, par une heureuse opportunité, j'ai rencontré M R Saksiri Kridakorn, le directeur général de MapPoint Asia à Bangkok. Il a manifesté son intérêt à visiter nos fouilles et, avec sa famille et ses collègues, il a passé une journée avec nous. Je les ai emmenés sur plusieurs de nos sites et
a expliqué mon intérêt pour la cartographie détaillée non seulement des sites en monticule eux-mêmes, mais du paysage environnant. Je l'ai rencontré à nouveau il y a un an lors d'une conférence à Bangkok, et nous avons établi des plans pour déployer toutes les techniques de sa boîte à outils sur place. Ainsi, en janvier de cette année, nous nous sommes rencontrés à Bangkok pour formuler nos plans. Nous nous sommes penchés sur des photos aériennes détaillées de nos sites entourés de douves et avons discuté du potentiel des survols de drones. Quatre semaines plus tard, lui et son équipe ont conduit jusqu'à Non Ban Jak et se sont mis au travail.

J'avais, bien sûr, entendu parler de drones, mais principalement dans des bulletins d'information les décrivant en train de tuer des insurgés quelque part. Ainsi, mon premier examen rapproché de l'un d'eux a révélé à quel point ils sont un chef-d'œuvre de miniaturisation et de sophistication technique. Il y a des hélices alimentées par une batterie, et la minuscule caméra inclinée vers le sol envoie des signaux instantanés à l'écran du moniteur ci-dessous.
Nous avons tracé la trajectoire de vol pour couvrir le site et ses environs, et le drone a bourdonné. Il sillonnait systématiquement le site selon ses instructions, et nous pouvions suivre ce qu'il voyait. Simultanément, il enregistrait d'innombrables mesures qui seraient traitées et utilisées pour produire nos cartes détaillées.

Ce n'était qu'une des techniques d'enquête qui sont venues de Bangkok. Il y avait aussi une création à voilure fixe. Encore une fois programmé avec une trajectoire de vol pour couvrir trois autres sites douves dans notre zone d'étude, je n'ai même pas eu besoin de le voir. L'équipe a trouvé une bonne zone plate à proximité pour décoller et atterrir, et, une fois en l'air, elle était partie pour couvrir et cartographier chacune de ses cibles. Lorsque nous creusons réellement, nous ouvrons une zone de 10 m sur 10 m et mesurons chaque élément identifié au fur et à mesure que nous descendons, en cartographiant avec un crayon et du papier millimétré et en enregistrant la profondeur sous notre référence pour les référents clés, comme les artefacts associés à une sépulture, ou la profondeur d'une fosse. Saksiri avait également apporté une unité LiDAR portative et nous a demandé de nettoyer la place d'excavation des personnes et des outils. Un agent est ensuite descendu sur la place et a marché dessus en tenant l'unité. En quelques minutes, nous examinions un plan détaillé de la surface sur un écran d'ordinateur. Est-ce l'avenir de l'enregistrement archéologique ?

Exploiter l'ADN

J'ai vu assez de résultats bruts sur place pour savoir que lorsque les plans détaillés seront finalisés à Bangkok, je serai bien mieux informé que jamais, et tout cela grâce à des techniques dont on ne pouvait que fantasmer il y a quelques années.

En revenant à mes jours d'étudiant, je me souviens que la question de la migration dans la préhistoire était une question importante du jour. Dans quelle mesure, avons-nous réfléchi, le changement culturel était-il le résultat d'un stimulus interne ou de l'impact de l'arrivée de nouvelles personnes ? This remains an important issue, but now we have methods with the potential to replace debate by an assurance that migration did take place. One of these employs the isotopes in bones and teeth that are determined by where an individual was raised. Another, of course, is the analysis of ancient DNA. The latter has recently revealed the large-scale migrations that occurred in Central Asia and Europe during the Bronze Age.

How I envy those working where the cold means that aDNA can be extracted from human remains. I have tried since 1992 to cooperate with specialists to do the same in Southeast Asia. I would love to know more about the population history of the communities I have illuminated through my excavations. There have been some rare breakthroughs. Ancient DNA from the people of Man Bac, a Neolithic site in northern Vietnam, is matched by that from Weidun in the lower Yangtze, revealing strong evidence for the expansion southward of early rice farmers. The DNA from rice itself has confirmed this. But for my sites, virtually a total blank. Recent advances in the extraction of DNA from bone have now encouraged further attempts. Eske Willerslev of the Universities
of Copenhagen and Cambridge is keen to replicate in Southeast Asia his seminal results from Central Asia. Samples are en route to his laboratory as I write. This, like the drones, is a further instance of the rapid changes that are such an exciting part of modern archaeological enquiry.

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Arkeology News

MUNICH, GERMANY—another front has opened in the obliteration of archeological legacy in the Middle East. Crosswise over northern Iraq and Syria, the Islamic State (IS) aggregate crushed relics amid its reign of fear beginning in 2014, pounding established statues, for example, those of Palmyra in Syria and bulldozing a 3000-year-old ziggurat at Iraq's Nimrud. The IS aggregate has now been steered by Iraqi and Syrian powers, controling the demolition however giving archeologists a firsthand take a gander at a result that is grimmer than numerous had anticipated. In the interim, the strike on relic has stretched out to Yemen, 2000 kilometers toward the south, another archeological fortune house riven by struggle.

"Our interminable history has been squandered by wars," regretted Mohanad Ahmad al-Sayani, seat of Yemen's General Organization of Antiquities and Museums in Sana'a.

In Yemen, the social misfortunes have gone to a great extent unnoticed by the more extensive world however are definitely felt by archeologists. Despite the fact that the nation has been far less concentrated than Mesopotamia, it assumed a basic part in the ascent of realms and economies in the locale beginning around 1000 B.C.E., analysts said at a gathering here a week ago of the International Congress on the Archeology of the Ancient Near East.

By 1200 B.C.E., the kingdom of Saba in what is currently focal Yemen controlled the fare of frankincense, got from a tree that became just along the nation's southern drift. The prized tar was scorched for a thousand years and a half in sanctuaries from Persia to Rome. The huge abundance of Saba—home to the scriptural Queen of Sheba—financed noteworthy sanctuaries, urban areas, and building wonders. Among them was the Marib Dam, based on Wadi Adhanah in the eighth century B.C.E. to help grow horticulture in this dry district some claim it is the world's most seasoned dam.

Today, Yemen is racked by common war and Islamic radicals who, in a battle against sin, have obliterated old mosques in the port city of Aden, and a multidomed place of worship in the Hadhramaut district.

Yemen's social legacy harmed in war

Bombs dropped by a Saudi-drove coalition have harmed the old Marib Dam, a gallery in Dhamar, and medieval strongholds in Aden and Sana'a.

Bombs dropped by the Saudi-drove coalition have wreaked the most harm, Al-Sayani said. The Marib Dam, in a uninhabited territory a long way from the capital, was struck in 2015, leaving a profound slice in the all around protected northern conduit entryway. The provincial historical center of Dhamar in the southwest, which contained a huge number of curios from the Himyarite Kingdom, was totally decimated. The Himyarites vanquished Saba in 280 C.E., assumed control over the frankincense restraining infrastructure, and ended up enter players in the growing Indian Ocean exchange between the Roman Empire and India until Ethiopian powers ousted them in 525 C.E.

Al-Sayani demonstrated pictures from twelve straightened or seriously harmed locales, including medieval châteaux such Aden's Sira Fortress, and the hundreds of years old al-Qassimi neighborhood in Sana'a. In excess of 60 locales have been wrecked or extremely harmed since the contention started in 2015, Al-Sayani stated, predominantly from Saudi bombings. Albeit some were key targets, he charged that the Saudi assaults were a cognizant battle to wreck Yemen's legacy and debilitate its natives. "Following 3 years of surveying the harm, I trust the bombarding is being finished with a reason, since a considerable lot of these locales are not appropriate or helpful for military utilize," he says.

The devastation appears to be ponder, concurs prehistorian Sarah Japp of Berlin's German Archeological Institute. "The Saudis were given data on essential social legacy destinations, including definite directions," by UNESCO, said Japp, who was situated in Sana'a before the war. UNESCO proposed to ensure the destinations, yet she fears that the information may rather have been utilized for focusing on. "There is no motivation to state these [bombings] are simply mischances." The Saudi international safe haven in Berlin and authorities in Riyadh did not react to rehashed demands for input.

In the mean time, 2000 kilometers toward the north in Syria and Iraq, the harm fashioned by years of IS bunch control is just now coming into center. "It is absolutely a disaster," said Michel al-Maqdissi, previous head of unearthings in Syria's relics office in Damascus, who now works at the Louver in Paris and keeps up contacts in Syria.

A portion of the most noticeably bad reports originate from Mari, a 60-hectare site on the banks of the Euphrates River that 4000 years prior was one of the world's biggest urban communities. Only north of Sumer and the Akkadian Empire, Mari filled in as a key exchanging community for Mesopotamian merchandise and Anatolian metals and stone, and once bragged the best saved early royal residence in the Middle East.

Be that as it may, never again. Excavator Pascal Butterlin of Pantheon-Sorbonne University in Paris, who worked at Mari for a considerable length of time and has accumulated data from Syrian sources, showed a picture of the royal residence starting from the earliest stage appears close aggregate obliteration of Mari's focal zone. The site's antiquated statues were expelled to historical centers long back, so the explanations for the annihilation stay dinky, in spite of the fact that the IS gathering's want to benefit from relics is notable. An adjacent vast hill called Tell Medkouk was bulldozed totally to uncover objects for plundering. From satellite information on the focal point of Mari, Butterlin gauges that marauders burrowed around 1500 pits, a large number of them in excess of 5 meters profound and 6 meters wide. The vehicle tracks "influence it to appear as though they had congested driving conditions there," he said. He associates that thousands with plundered cuneiform tablets, little puppets, and bronze items won't appear on the workmanship advertise for quite a long time, as dealers sit tight for global shock to cool.

The circumstance is surprisingly more dreadful at Dura-Europos, which up to this point was an amazingly all around safeguarded city upstream of Mari. From the main century B.C.E., this city lay on the outskirts of the Roman and Persian realms, which alternated controlling it, and once held both one of the world's most established Jewish synagogues and most established Christian places of worship. "The size of the catastrophe there is significant," said Chekmous Ali, a Syrian paleontologist now at the University of Strasbourg in France. "There are incalculable pits—exactly 9500—and the necropolis is no more."

Over the fringe in Iraq, the old city of Mosul once gloated a large group of Islamic and Christian landmarks, numerous decimated or harmed amid the IS gathering's 3 years of control. In any case, the most noticeably bad demolition came the previous summer, when in excess of 30,000 bombs and rockets hit notable structures amid the fight for the city, said Karel Nováček of Palacký University Olomouc in the Czech Republic. "The old city was destroyed," he said at the gathering. He charges that the demolition proceeds, as Iraqi development groups clear the destruction without attempting to protect what's left or count the harm.

"The legacy administration is nonexistent," he said. "We require watchful expulsion of the rubble, yet that isn't going on." His group is gathering what information they can from old reports and photos that could give some premise to remaking noteworthy destinations. He intends to lead an on-the-ground appraisal in June, with expectations of giving Iraqis an opportunity to repair what they container of their battered social legacy.


A Mosaic of Adaptation: The Archaeological Record for Mesoamerica’s Archaic Period

8000 cal. BC). The end of this period was uneven, with the earliest ceramic-using villagers documented at 1900 cal. BC, but not until the end of the second millennium BC in the Maya lowlands. Food production progressively increased in Mesoamerica between 8000 and 1000 cal. BC but did not significantly alter a mixed foraging–horticultural adaptation. During the third and fourth millennia BC, sedentism increased around permanent sources of water with dependable aquatic resources, such as the lakes in the Basin of Mexico and the estuaries of the Gulf coast and the Soconusco region on the Pacific coast. A mosaic of different adaptations was created, with more mobile peoples inhabiting the dry highland valleys of Mexico and Guatemala and much of the Maya lowlands. I argue that the ultimate cause of both the beginning and the end of the Archaic period was a return to wet, warm, and more stable environmental conditions after the Younger Dryas and the three-century-long 2200 cal. BC “event.” Ultimate climatic causes, however, provide only a limited understanding of the past, whereas proximate causes provide a more complete picture of where, when, and how food production, sedentism, and ceramic use developed. The archaeological record provides the complex and regionally varied evidence to reconstruct the proximate processes that saw Mesoamerican peoples transform from small groups of dispersed foragers to sedentary food producers who laid the foundation on which later Mesoamerican civilizations were built.

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