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Quand Roald Dahl espionnait les États-Unis

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Avant de devenir célèbre en mettant la plume sur papier, le gallois Roald Dahl a servi comme pilote de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale dans la Royal Air Force (RAF) britannique. Au cours d'une mission sans combat en septembre 1940, le pilote novice a été contraint de faire s'écraser son biplan Gloster Gladiator dans un désert égyptien lorsqu'il s'est retrouvé perdu et à court de carburant à l'approche de l'obscurité. Bien que l'atterrissage violent lui ait fracturé le crâne et l'ait assommé brièvement, le jeune pilote a réussi à ouvrir la verrière du cockpit et à échapper à d'autres dommages causés par l'explosion des réservoirs de carburant de l'avion et la grêle de mitrailleuses déclenchée par la chaleur.

Après des mois de convalescence, Dahl est retourné au cockpit en 1941 et a effectué des missions de combat dans un Hawker Hurricane au-dessus de la Grèce, mais les maux de tête paralysants et les coupures de courant périodiques qu'il a continué à subir à la suite de l'accident ont rendu le vol trop dangereux. Avec ses ailes coupées, Dahl a été réaffecté en 1942 à un poste diplomatique à l'ambassade britannique à Washington, DC En tant qu'attaché aérien adjoint, il a été chargé des relations publiques, traitant avec la presse, donnant des conférences sur ses exploits en temps de guerre et utilisant « ses expériences en tant que pilote de chasse blessé pour aider à lier de plus en plus les Américains à l'effort de guerre britannique », selon le biographe Donald Sturrock, auteur de « Storyteller : The Authorized Biography of Roald Dahl ».

À peine une semaine après son arrivée aux États-Unis, le romancier britannique C.S. Forester est entré dans le bureau de l'attaché de l'air cherchant à écrire l'histoire de l'accident d'avion de Dahl pour le Saturday Evening Post. Le Dahl inédit, cependant, avait découvert que l'écriture lui avait offert un refuge contre ses maux de tête, et il voulait essayer de rédiger le premier morceau. Forester a été tellement impressionné par le résultat, qui a pris cinq heures à Dahl pour écrire, qu'il l'a transmis directement au Saturday Evening Post. L'article qui en a résulté – « Shot Down Over Libya » – a montré l'imagination créatrice de l'écrivain en herbe à l'œuvre, car le récit fictif était une envolée de fantaisie qui a embelli et modifié les véritables circonstances de son accident d'avion.

L'accident qui avait failli tuer Dahl lança maintenant sa vie d'écrivain. La publication en 1943 de son premier livre pour enfants - "Les Gremlins", basé sur des créatures espiègles qui faisaient partie du folklore de la RAF - a rehaussé sa notoriété publique. Il a rencontré en personne Walt Disney, qui a acheté les droits du film, et a dîné à la Maison Blanche avec la Première Dame Eleanor Roosevelt, qui a lu le livre.

C'est peut-être à cette époque que Dahl a été recruté comme agent infiltré par la British Security Coordination (BSC), un réseau d'espionnage secret établi au printemps 1940 par le service de renseignement britannique MI6 pour espionner son plus grand allié, les États-Unis. Dirigé par l'industriel canadien William Stephenson depuis un bureau du Rockefeller Center de New York, le BSC comptait plus de 1 000 agents à son apogée. Initialement chargé de semer des histoires pro-britanniques et antinazies dans la presse américaine dans l'espoir de rallier les États-Unis réticents à rejoindre la Seconde Guerre mondiale, le réseau d'espionnage a travaillé après le bombardement de Pearl Harbor pour contrer l'important sentiment isolationniste qui subsistait encore. dans le pays et s'assurer que les États-Unis restent dans la lutte.

Les relations de Dahl avec des courtiers de premier plan et sa personnalité charismatique qui ont charmé le circuit des cocktails étaient des atouts précieux pour le BSC, bien que Sturrock écrit qu'il n'est pas tout à fait clair comment Dahl est tombé dans le monde de l'espionnage. "Les archives officielles suggèrent qu'il a eu peu de contacts avec le monde du renseignement jusqu'à quelques mois après son arrivée à Washington", écrit le biographe.

Grâce à ses relations politiques, Dahl est resté à l'écoute de tout sentiment anti-britannique qui pourrait circuler aux plus hauts niveaux du gouvernement américain. En 1943, il passa un week-end avec le président Franklin D. Roosevelt dans sa maison de Hyde Park, New York, et soumit un rapport de 10 pages avec ses idées sur le leader américain. Les opinions anti-impérialistes du vice-président Henry Wallace, avec qui Dahl socialisait et jouait au tennis, étaient particulièrement préoccupantes pour les Britanniques. Dahl a transmis des informations en 1944 selon lesquelles les États-Unis prévoyaient «d'émanciper» une grande partie de l'Empire britannique après la fin de la Seconde Guerre mondiale, sans parler de commencer un effort pour faire atterrir un homme sur la lune. Certains des rapports de l'écrivain ont atterri sur le bureau du Premier ministre britannique Winston Churchill, y compris des rumeurs non fondées et probablement fausses selon lesquelles Roosevelt avait une liaison avec une princesse héritière norvégienne.

Dahl s'est lié d'amitié avec des politiciens, des journalistes et des magnats d'entreprise, mais le grand et bel attaché avait un talent particulier pour courtiser certains des mondains les plus riches et les plus puissants d'Amérique et pour rendre compte de leurs attitudes envers la Grande-Bretagne. « La guerre avait créé une pénurie de jeunes hommes éligibles dans les deux villes, et le fringant officier et auteur de la RAF de 27 ans s'est retrouvé constamment sollicité en tant qu'invité », écrit Sturrock. Homme à femmes dans la veine de l'espion britannique fictif James Bond, le suave agent secret aurait eu des liaisons avec l'héritière du pétrole Millicent Rogers, l'actrice française Annabella et la députée Clare Boothe Luce, épouse du propriétaire des magazines Time et Life. Dahl espérait pouvoir persuader Luce de devenir plus pro-britannique dans ses tendances politiques. "J'espère pouvoir lui faire changer un peu d'avis et dire quelque chose de mieux la prochaine fois qu'elle parlera", a-t-il déclaré à sa mère.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Dahl est retourné en Angleterre et a poursuivi sa carrière d'écrivain. En plus d'être l'auteur de certains des livres les plus populaires du XXe siècle, l'ancien espion a mis son expérience au service d'un projet des plus appropriés : adapter le roman de Ian Fleming "You Only Live Twice" dans un scénario pour le film James Bond de 1967.


10 personnes célèbres qui nous espionnaient secrètement

Tous nos héros se livrent de temps en temps à des actes coquins. Pourtant, nous avons tendance à leur pardonner. Ces petites choses ne nous dérangent pas. Et si une célébrité était impolie avec ses fans ? Et si on tire ses idées de la drogue ? Et si l'on conspirait avec Heinrich Himmler pour ramener l'Angleterre sous la domination nazie ?

Au 20ème siècle, un nombre étrange de personnes extrêmement éminentes célèbres pour leurs œuvres d'art ou leur invention conspiraient activement contre nous. C'est mystifiant que des personnes au premier plan de l'attention du public travaillaient activement sur des complots qui s'apparentent principalement à de la trahison, mais ils l'ont fait. Et dans la plupart de ces cas, ils s'en sont tirés.


Sources primaires

(1) Roald Dahl, Les temps (30 novembre 1990)

Quand vous êtes né, vous êtes un sauvage, une petite larve non civilisée, et si vous voulez entrer dans notre société à l'âge de dix ans, alors vous devez avoir de bonnes manières et connaître toutes les choses à faire et à ne pas faire - ne mange avec les doigts et ne pisse pas par terre. Tout cela doit être martelé dans le sauvage, qui le ressent profondément. Donc, inconsciemment, dans l'esprit de l'enfant, ces géants deviennent l'ennemi. Cela vaut particulièrement pour les parents et les enseignants.

(2) Jennet Conant, The Irregulars : Roald Dahl et le réseau d'espionnage britannique à Washington en temps de guerre (2008)

Lorsqu'il est monté pour la première fois dans le cockpit ouvert d'un Tiger Moth et a pris place sur le sac de parachute réglementaire, toute sa tête dépassait du pare-brise comme une sorte de personnage de dessin animé. Mais il n'a pas été facilement découragé. La guerre venait de commencer, les pilotes étaient recherchés, et finalement la RAF n'était pas trop tatillonne pour le prendre.


Ce qu'il faut savoir sur l'héritage controversé de l'auteur pour enfants Roald Dahl

Pour beaucoup, Roald Dahl est le génie derrière certains des livres pour enfants les plus appréciés au monde, y compris Mathilde, James et la pêche géante et Le BFG. Mais depuis sa mort en 1990, un côté sombre de la vie personnelle de l'auteur a soulevé des questions sur le travail et l'héritage de sa vie.

La collection d'histoires fantastiques pour enfants de Dahl a fait le bonheur de millions de lecteurs pendant des décennies et continue d'inspirer de nouvelles adaptations et redémarrages. En janvier, Warner Bros. a annoncé avoir fixé une date de sortie au 17 mars 2023 pour Wonka, une préquelle de film au livre de 1964 de Dahl Charlie et la chocolaterie qui sera centré sur le jeune Willy Wonka et ses aventures avant d'ouvrir la chocolaterie la plus célèbre du monde.

Netflix, qui aurait payé à la Roald Dahl Story Company au moins 1 milliard de dollars en 2018 pour les droits de 16 des œuvres de l'auteur, propose également deux séries animées basées sur le monde et les personnages de Charlie et la chocolaterie en développement. Taika Waititi (Thor : Ragnarok, Lapin Jojo) écrit, réalise et produit les deux émissions. Bien sûr, ce n'est pas la première fois qu'un des livres de Dahl est adapté à l'écran. Charlie et la chocolaterie a déjà été transformé à deux reprises en film et mdashonce en 1971, avec Gene Wilder dans le rôle du bonbon titulaire dans le bien-aimé Willy Wonka et la chocolaterie, et encore en 2005, avec Johnny Depp prenant le manteau de Wonka pour que Tim Burton s'attaque au classique. Versions grand écran de Les sorcières (1990 et 2020), James et la pêche géante (1996), Mathilde (1996), Fantastique M. Fox (2009) et Le BFG (2016) ont également rencontré le succès.

Bien que Dahl ait admis publiquement qu'il était antisémite dans une interview peu de temps avant sa mort à l'âge de 74 ans, en plus d'un certain nombre de rapports sur sa misogynie et son racisme présumés, il a longtemps semblé que l'immense popularité de ses livres, et leur adaptations d'accompagnement, éclipsé les préoccupations concernant ses préjugés réputés.

Ces dernières années, certains ont cherché à faire la lumière sur la nature troublante des opinions personnelles de Dahl. En 2018, Le gardien a rapporté que la Monnaie royale britannique avait rejeté une proposition visant à marquer le 100e anniversaire de la naissance de Dahl avec une pièce commémorative en raison du fait qu'il était "associé à l'antisémitisme et n'était pas considéré comme un auteur de la plus haute réputation". #8221 En réponse à la décision de la Monnaie royale, Amanda Bowman, vice-présidente du Conseil des députés des Juifs britanniques, s'est également prononcée contre Dahl. &ldquoLa Monnaie royale a eu tout à fait raison de rejeter l'idée d'une pièce commémorative pour Roald Dahl,», a-t-elle déclaré. &ldquoBeaucoup de ses propos étaient clairement antisémites. Il a peut-être été un grand écrivain pour enfants, mais il était aussi raciste et il faut s'en souvenir.

En décembre 2020, il est apparu que la famille Dahl et la Roald Dahl Story Company, dans ce que certains considéraient comme une mesure préventive pour détourner les critiques des projets à venir, avaient présenté des excuses pour l'histoire d'antisémitisme de Dahl sur le Dahl officiel. site Internet. On ne sait pas exactement quand la déclaration est apparue pour la première fois sur le site.

"La famille Dahl et la Roald Dahl Story Company s'excusent profondément pour le préjudice durable et compréhensible causé par certaines des déclarations de Roald Dahl", lit-on. « Ces propos préjugés nous sont incompréhensibles et contrastent fortement avec l'homme que nous avons connu et avec les valeurs au cœur des histoires de Roald Dahl, qui ont eu un impact positif sur les jeunes depuis des générations. Nous espérons que, tout comme il l'a fait à son meilleur, à son pire absolu, Roald Dahl pourra nous aider à nous rappeler l'impact durable des mots.”

Dans une déclaration obtenue par TIME, la Roald Dahl Story Company a également noté que l'entreprise et la famille Dahl's s'étaient excusées sans réserve pour les blessures et les souffrances causées par les commentaires antisémites de Roald Dahl's. Ces déclarations de préjugés contrastent fortement avec les valeurs de gentillesse et d'inclusivité au cœur des histoires de Roald Dahl&rsquo.&rdquo

En partie à cause de la controverse entourant les commentaires transphobes faits par Harry Potter l'auteur J.K. Rowling au cours de la dernière année, les nouvelles de nouveaux projets Dahl sont arrivées au milieu d'une période d'examen minutieux des opinions personnelles des écrivains et de la question de savoir si ces opinions peuvent être séparées de leur travail. Dr. Seuss Enterprises a récemment annoncé qu'il cesserait la publication de six des livres de l'auteur contenant des images racistes et insensibles, une décision que certains critiques, dont Donald Trump, Jr., ont qualifié d'« annuler la culture ». Mais comme Abraham Foxman, le directeur national de l'Anti-Defamation League à l'époque, l'a écrit dans une lettre de 1990 au New York Fois après la mort de Dahl, le talent n'est pas une garantie de sagesse. L'éloge de M. Dahl en tant qu'écrivain ne doit pas masquer le fait qu'il était aussi un fanatique.”

Voici ce que vous devez savoir sur l'histoire des préjugés de l'auteur et son impact sur son héritage aujourd'hui.


Roald Dahl et 'The Irregulars', le réseau d'espionnage britannique dans l'Amérique des années 40

Le fringant jeune officier s'est facilement glissé dans la haute société américaine. Avec son charme décontracté, sa beauté saisissante et ses histoires de combats en temps de guerre, l'ancien pilote de chasse a été un grand succès en ville, en particulier auprès des dames. Mais ces gros bonnets de la haute société ne savaient pas que le charmant officier britannique parmi eux n'était pas ce qu'ils pensaient qu'il était. L'homme s'appelait Roald Dahl, et c'était un espion.

Dahl a rejoint la RAF en 1939. Après avoir terminé six mois d'entraînement au vol à la RAF Habbaniya à l'ouest de la ville de Bagdad, il a été nommé officier d'aviation et jugé apte à engager l'ennemi en août 1940.

Dahl a rejoint le No. 80 Squadron RAF, à l'époque stationné en Egypte. Dahl a reçu un Gloster Gladiator, un avion obsolète qui serait le dernier biplan de chasse utilisé par la RAF pendant la guerre. Étonné qu'il ne reçoive aucune formation formelle pour piloter des gladiateurs ou engager l'ennemi dans des combats aériens, c'est avec une certaine appréhension que le nouvel officier se lance le 19 septembre 1940 dans la première étape d'un vol en provenance d'Abou Sueir en Egypt à la piste d'atterrissage avancée de son escadron à trente milles au sud du port égyptien de Mersa Matrouh. Malheureusement, Dahl semble avoir reçu les mauvaises directions et s'est retrouvé perdu dans le désert. À court de carburant, il a tenté de faire atterrir son Gladiator, mais au lieu de cela, il a fait s'écraser l'avion, brisant son nez en morceaux et se fracturant le crâne dans le processus. Il est également resté aveugle. Malgré ses blessures, il a réussi à s'éloigner de l'épave en feu du Gladiator et à ramper pour se mettre en sécurité. Il a ensuite été retrouvé inconscient par une équipe de recherche.

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Les vraies femmes qui ont inspiré les héroïnes des écrans de la Seconde Guerre mondiale

Dahl s'est retrouvé dans un hôpital militaire d'Alexandrie où, au cours des cinq mois suivants, son nez a subi une chirurgie plastique étendue et sa vue est lentement revenue. Cela avait été un rasage de près.
En février 1941, Dahl a été déclaré apte au service et a été renvoyé dans son escadron, qui participait alors à la campagne de Grèce. Désormais équipé de l'avion de chasse agile Hawker Hurricane, Dahl a été lancé dans des combats aériens de première ligne, notamment lors de la bataille d'Athènes. Malheureusement, sa carrière de pilote de chasse a été écourtée en juin 1941 lorsque les blessures qu'il avait subies au crâne ont commencé à lui donner de graves maux de tête, l'amenant même à s'évanouir en l'air. Il a été renvoyé en Grande-Bretagne, à son grand dam.

Lassé de son cerveau de retour à domicile, Dahl s'est lancé dans une nouvelle carrière en tant qu'instructeur. Cependant, une rencontre fortuite avec le major Harold Balfour, sous-secrétaire d'État à l'Air, a complètement changé le cours de sa vie. Balfour a brillé par la convivialité et les compétences en conversation de Dahl, le nommant attaché aérien adjoint à l'ambassade britannique à Washington DC. Dahl n'était pas très enthousiaste à cette idée, mais Balfour réussit finalement à le persuader et il s'embarqua bientôt pour les États-Unis.

L'Amérique a stupéfié Dahl. Les privations de la Grande-Bretagne en temps de guerre contrastaient fortement avec l'abondance abondante dont Dahl a été témoin au cours de ses premières semaines dans la capitale américaine. Les gens avaient l'air en meilleure santé et plus heureux que ceux de chez eux, et la nourriture dont il s'était habitué à aller sans retour en Grande-Bretagne frappée par le rationnement était tout autour de lui en abondance.

Les choses ont radicalement changé pour Dahl lorsqu'il a rencontré l'auteur des romans populaires Hornblower, C.S. Forster.

Malheureusement, Dahl s'est rapidement lassé de son nouveau travail à l'ambassade. Il a trouvé le travail, qui prononçait principalement des discours pro-britanniques devant un public mécontent de l'implication de l'Amérique dans la guerre et hostile à son pays d'origine, ennuyeux à l'extrême. Il détestait ce travail, qui n'aurait pas pu être plus différent de voler dans le ciel en abattant des bombardiers et des avions de chasse allemands.

Les choses ont radicalement changé pour Dahl lorsqu'il a rencontré l'auteur des romans populaires Hornblower, C.S. Forster. Forster travaillait alors pour le ministère britannique de l'Information, chargé de diffuser la propagande pro-britannique aux États-Unis. Forster pensait que les récits de Dahl sur le derring-do en temps de guerre feraient une histoire passionnante - et très pro-britannique - pour les lecteurs du magazine américain populaire, le Saturday Evening Post. Forster s'est présenté au bureau de Dahl et lui a demandé s'il voulait raconter son histoire. Au lieu de cela, Dahl a proposé de l'écrire lui-même. L'article suivant, "Shot Down Over Libya", a fait sensation et le beau jeune officier s'est rapidement retrouvé invité à des soirées organisées par certaines des personnalités de la haute société américaine. Ceci, à son tour, l'a attiré l'attention du légendaire maître espion britannique, William Stephenson.

Stephenson était un homme d'affaires millionnaire canadien ayant des intérêts dans l'acier, la fabrication et la construction d'avions. En conséquence, il a eu de nombreux contacts dans l'industrie à travers l'Europe et les États-Unis. Ses contacts européens n'étaient que trop heureux de dévoiler le développement militaire et industriel secret de l'Allemagne avant la guerre, et en 1936, Stephenson a commencé à transmettre des informations confidentielles sur les activités des nazis à Winston Churchill. Churchill a utilisé les informations qu'il a reçues de Stephenson au parlement, dénonçant la politique d'apaisement de Neville Chamberlain.

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Neville Chamberlain : pacificateur héroïque ou jeu pathétique ?

Lorsque la guerre a éclaté et que Churchill est devenu Premier ministre, il savait que la seule chance de la Grande-Bretagne de gagner la guerre était d'impliquer les États-Unis dans le conflit aux côtés de la Grande-Bretagne.Malheureusement, il y avait une forte opposition à la guerre aux États-Unis, bien que le président du pays, Franklin D. Roosevelt, se soit secrètement rangé du côté de Churchill. Pour renverser les sentiments anti-britanniques et anti-guerre, Churchill a chargé Stephenson de faire changer d'avis le pays. Le Canadien courtois a sauté sur l'occasion.

Travaillant dans un bureau du Rockerfeller Center de New York, Stephenson a rapidement mis en place un réseau d'espions chargés de renverser l'opinion américaine, de discréditer la propagande pro-allemande et d'utiliser tous les moyens nécessaires pour discréditer les hommes d'affaires et les politiciens fortement anti -Britanniques et anti-guerre. Opérant sous le nom de British Passport Office, le bureau de Stephenson s'appelait en fait British Security Coordination (BSC), et ce fut une opération extrêmement réussie.

Les espions de Stephenson utiliseraient n'importe quelle astuce du livre pour faire avancer la cause de la Grande-Bretagne. Parmi ceux que le Canadien rusé s'engagerait à travailler pour le BSC sous le nom de « Les Irréguliers » figuraient le romancier de James Bond, Ian Fleming, le futur géant de la publicité, David Ogilvy, le dramaturge et conteur Noel Coward et l'acteur Autant en emporte le vent. , Leslie Howard. Ces hommes étaient si efficaces dans l'espionnage et la propagande qu'on raconte que la raison pour laquelle l'avion de passagers de Leslie Howard a été abattu au-dessus du golfe de Gascogne était que les nazis souhaitaient se débarrasser de l'un des propagandistes les plus efficaces de Williamson et Churchill.

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Le plus grand succès du BSC a peut-être été la production d'une fausse carte des plans d'invasion nazis en Amérique du Sud qui était si convaincante que Roosevelt l'a présentée au Congrès, utilisant la contrefaçon comme preuve qu'Hitler prévoyait de garer ses chars juste à la porte des États-Unis. Hitler était furieux contre la contrefaçon, et cela a aidé à changer l'esprit de nombreux isolationnistes anti-guerre et anti-britanniques américains. Asservir l'Europe était une chose, mais les forces nazies à la frontière sud de l'Amérique en étaient une autre.

Avec sa popularité croissante en tant qu'écrivain et les cercles de la société dans lesquels il évoluait, ce n'était qu'une question de temps avant que Roald Dahl n'attire l'attention du chef du BSC. Il voulait Dahl dans The Irregulars, et sa chance s'est présentée en 1942 lorsque Dahl a été renvoyé de l'ambassade et renvoyé en Grande-Bretagne pour inconduite. Stephenson l'a immédiatement rappelé aux États-Unis, l'a promu au grade de commandant d'escadre et l'a mis au travail pour le BSC.

Dahl n'a pas déçu. Se glissant facilement dans les fêtes mondaines, l'officier courtois et populaire a utilisé ses talents considérables d'orateur pour faire changer d'avis ceux qui gardaient encore l'espoir que l'Amérique se retirerait de la guerre. Dahl était particulièrement doué pour se faufiler dans les boudoirs de femmes mariées à certaines des personnes les plus influentes du pays. Stephenson a pris note du chemin de Dahl avec les dames et l'a envoyé sur ce qui était peut-être la mission la plus tristement célèbre de sa carrière d'espionnage.

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Claire Booth Luce était l'épouse du magnat de l'impression isolationniste farouchement anti-britannique, Henry Luce. Luce méprisait les Britanniques, détestait Roosevelt et était totalement contre l'implication de l'Amérique dans la guerre. Il a utilisé ses magazines, Time and Life, pour publier des articles anti-britanniques et isolationnistes, et était donc un jeu équitable en ce qui concernait Stephenson. Dahl a été chargé de séduire Claire, la femme de Luce, dans l'espoir qu'il obtienne des informations que Stephenson pourrait utiliser pour faire chanter Luce ou le discréditer, lui et ses magazines, aux yeux du public américain.

Il n'a pas fallu longtemps à Dahl pour obtenir une invitation à l'une des somptueuses soirées mondaines de Claire Luce à Washington, et elle est immédiatement tombée amoureuse du fringant héros de guerre britannique. Malheureusement, Dahl avait sous-estimé l'appétit sexuel vorace de Luce. Cela a conduit à ce qui est probablement la chose la plus étonnante jamais envoyée à un supérieur par un officier du renseignement.

« Je suis foutu ! » Dahl a crié au téléphone lors d'un appel à ses supérieurs, suppliant d'être réaffecté. "Cette femme g****** m'a absolument baisé d'un bout à l'autre de la pièce pendant trois putains de nuits!"

Sa demande a été rejetée. On lui a rappelé qu'il faisait cela pour la Grande-Bretagne. À contrecœur, un Dahl épuisé a continué sa mission. Il a passé le reste de la guerre à faire les enchères de Stephenson, et le couple restera amis pendant des décennies.

Le travail de William Stephenson et The Irregulars a été crucial pour changer la position de l'Amérique d'une position isolationniste à une position farouchement pro-guerre. Grâce à l'espionnage, au chantage et à la propagande, ils ont réussi à discréditer les isolationnistes, à faire changer d'avis de nombreux déménageurs et shakers autrefois anti-britanniques, à saboter les efforts nazis pour amener les Américains à se ranger de leur côté et, grâce à l'établissement du camp X au Canada, à former une toute nouvelle génération d'espions britanniques et américains dans l'art subtil de l'espionnage international.


Histoire ridicule: l'auteur bien-aimé Roald Dahl était également un espion britannique suave

"Et surtout, regardez avec des yeux brillants le monde entier autour de vous, car les plus grands secrets sont toujours cachés dans les endroits les plus improbables." Roald Dahl a écrit ces mots pour "Les Minpins", le dernier des 34 livres pour enfants qu'il a écrits entre 1943 et sa mort en 1990.

Mais contrairement à cet extrait, il n'y avait rien de fictif dans la recherche de secrets de Dahl. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le futur auteur bien-aimé de livres comme "Charlie et la chocolaterie", "Danny, le champion du monde" et "Les sorcières" a servi comme pilote de chasse et officier dans la Royal Air Force britannique. Après cela, il a adopté un style de vie rappelant celui du super-espion James Bond, rejoignant une organisation secrète basée aux États-Unis connue sous le nom de British Security Coordination.

Les principaux objectifs de ce réseau d'espionnage étaient de compenser la propagande nazie tout en protégeant les intérêts du Royaume-Uni. Ainsi, alors que Dahl imaginait des histoires imaginatives pour enfants, il a également vécu en tant qu'officier du renseignement secret sous couvert d'un travail de relations publiques à l'ambassade britannique à Washington, D.C.

Selon tous les rapports, il était à la fois très bon et très mauvais dans ce domaine. Dahl était particulièrement doué pour être un homme à femmes, une compétence qui s'est avérée utile pour convaincre les politiciens et les héritières de se séparer de secrets bien gardés. Une biographie décrivait ses talents romantiques avec un langage particulièrement coloré, à la suite d'informations selon lesquelles Dahl aurait eu des liaisons avec, entre autres, Millicent Rogers, héritière de la fortune Standard Oil, et Clare Boothe Luce, une influente membre du Congrès qui devint plus tard ambassadrice et conseillère aux affaires étrangères. aux présidents Nixon et Ford.

Mais aussi doué qu'il était dans la partie "sommeil", Dahl n'a pas réussi à garder des secrets. Selon sa fille Lucy, Dahl était un potin prolifique. "Papa n'a jamais pu se taire", a-t-elle déclaré dans la biographie de Donald Sturrock en 2010 "Conteur: La vie de Roald Dahl."

Malgré son penchant pour la fève, Dahl a réussi à rencontrer des informations intéressantes lors de cocktails – ou peut-être était-ce grâce à sa manière de chevet. Dès 1944, il avait découvert les premières rumeurs américaines sur l'atterrissage d'un homme sur la lune. Il aurait également cru aux rumeurs selon lesquelles Franklin D. Roosevelt et la princesse héritière norvégienne Martha avaient une liaison illicite (une affirmation que la plupart des historiens rejettent), transmettant cette information ainsi que d'autres renseignements directement à Winston Churchill.

Malgré son rôle à la Bond dans les affaires du monde, Dahl restera probablement dans les mémoires comme l'un des plus grands conteurs pour enfants de tous les temps. Beaucoup de ses livres pour enfants ont été transformés en films, y compris "The BFG", l'histoire d'un géant amical qui se lie d'amitié avec une jeune fille, puis court contre la montre pour la protéger du danger. C'est exactement le genre d'histoire que Dahl pourrait vraiment apprécier.


L'escouade Dirty Tricks de Churchill

Alors que l'Angleterre luttait pour sa vie contre les nazis, le gouvernement britannique a envoyé ses espions les plus charmants - dont Roald Dahl, Ian Fleming, Noel Coward et David Ogilvy - en Amérique pour faire chanter, intimider et cajoler les États-Unis dans l'effort de guerre. L'animateur Scott Simon s'entretient avec l'auteur Jennet Conant à propos de son livre, Les Irréguliers, et le réseau d'espionnage britannique qui opérait à Washington, DC, pendant la Seconde Guerre mondiale.

(EXTRAIT DE L'AUDIENCE DU CONGRÈS)

REPRÉSENTANT. MIKE ROGERS : Pensez-vous que les alliés ont mené ou - à tout moment, n'importe quel type d'activité d'espionnage contre les États-Unis d'Amérique, nos services de renseignement, nos dirigeants ou autres ?

Une réponse courte et sans réserve de James Clapper, le directeur du renseignement national, répondant à une question du président du comité du renseignement de la Chambre, Mike Rogers. Et avec cette assurance que les oiseaux le font, les abeilles le font, alors nous le faisons, nous avons pensé revenir sur un réseau d'espionnage étoilé de l'histoire qui comprenait Roald Dahl, un célèbre pilote de chasse britannique qui deviendrait un romancier de renom. pour les enfants, et le mémorialiste David Ogilvy, qui deviendrait un célèbre homme de publicité Ian Fleming, qui créerait James Bond et Noel Coward, le dramaturge et auteur-compositeur qui serait fait chevalier.

Ils ont été envoyés aux États-Unis pour ce qui équivalait à une mission de séduction de haut niveau, pour persuader l'administration Roosevelt de soutenir la Grande-Bretagne dans sa résistance à l'Allemagne nazie. Jennet Conant a écrit sur ce groupe de rhum dans son livre de 2008, "The Irregulars". Elle nous rejoint depuis New York. Merci beaucoup d'être avec nous.

JENNET CONANT : Oh, merci de m'avoir invité.

SIMON : Alors Dahl, Ogilvy, Fleming, Coward – quelle était leur mission ?

CONANT : Eh bien, c'était la petite escouade sale de Churchill. L'Angleterre se battait pour sa vie. Il était bombardé de nuit par les bombes allemandes en prélude à une invasion terrestre. Leur survie, vous savez, était en jeu. Et ils avaient besoin de nous pour survivre. Et l'Amérique était massivement opposée à aider les Britanniques et à s'impliquer dans ce qui était alors appelé, dans les journaux américains, le conflit européen.

Les Britanniques devaient donc faire quelque chose pour changer l'opinion américaine. Et ils l'ont fait par ce qu'on appelait alors la politique d'influence. Ils sont entrés et ont envoyé leurs petits diables les plus charmants, les plus articulés, les plus brillants et les plus sournois. Ils sont venus sous toutes sortes de formes - en tant que diplomates, hommes d'affaires, agents de relations publiques, héros militaires. Et leur travail consistait à chuchoter à l'oreille des membres du Congrès et à l'oreille des politiciens pour faire chanter, intimider, cajoler et faire embarquer autant de personnes d'abord pour le prêt-bail - pour obtenir une sorte d'armement et d'aide à l'Angleterre - puis pousser L'Amérique, finalement, dans la guerre. Et ils ont fait du très bon travail, comme l'histoire l'atteste.

SIMON : Eh bien, les comparaisons avec les événements actuels sont irrésistibles, mais les États-Unis et le Royaume-Uni étaient-ils alors vraiment des alliés ? Parce que le Royaume-Uni, en fait, était assez méfiant, n'est-ce pas ?

CONANT : Ce qui me fascine, et je pense que ce serait infiniment amusant pour tous les vieux espions de cette époque, c'est que le terme alliés est utilisé dans les journaux aujourd'hui, vous savez, comme s'il signifiait BFF - vous savez, meilleurs amis pour toujours. Je pense que le terme alliés recouvre une multitude de péchés. Vous savez, cela signifie simplement que vous êtes allié dans un effort particulier. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'affaire était la défaite d'Hitler. Cela ne voulait pas dire que nous étions d'accord avec l'Angleterre sur tout. En fait, nous étions catégoriquement opposés à leurs colonies, nous étions catégoriquement opposés à ce qu'ils maintiennent une domination du ciel. Nous avions juste un objectif militaire en commun.

SIMON : Raold Dahl est devenu assez proche d'Eleanor Roosevelt, je suppose.

CONANT : Dahl était très charmant. Il était très grand, très beau. Il était un pilote blessé de la RAF et Eleanor Roosevelt avait plusieurs fils à l'étranger, en guerre. Et elle l'a rencontré à une réception et l'a immédiatement aimé. Ses garçons lui manquaient. Elle s'inquiétait pour lui. Et elle a commencé à l'inviter à des rassemblements à la Maison Blanche, puis elle a commencé à l'inviter à des week-ends à Hyde Park. Et c'était un terrain d'espionnage fantastique pour Dahl. Tout d'abord, les Britanniques étaient obsédés par la santé de Roosevelt, c'était quelque chose qui faisait constamment l'objet de rumeurs. Mais avoir quelqu'un sur place, à portée de main, capable de l'observer au petit-déjeuner, au déjeuner et au dîner et de l'écouter parler - et bien sûr, Roosevelt a parlé assez ouvertement de briguer un troisième puis un quatrième mandat et son opposition politique , et combien il était fatigué. Et tout cela a fait partie des rapports clandestins très détaillés de Dahl qui ont été renvoyés aux services secrets britanniques.

SIMON : Et les Irréguliers parce que.

CONANT : Ils ont envoyé un super-espion nommé William Stevenson. Et dans un geste assez intelligent, Stevenson, réalisant qu'ils allaient être une opération malhonnête, leur a donné le nom bureaucratique le plus ennuyeux, maladroit qu'il puisse imaginer. Il les a appelés la Coordination de la sécurité britannique. Évidemment, les Britanniques, qui aiment plutôt.

SIMON : Il n'y a aucun putain de titre de film là-dedans, n'est-ce pas ?

CONANT : Exactement. Les Britanniques aiment les noms de code et ils préféraient de loin se désigner eux-mêmes comme les Irréguliers de Baker Street, après les amateurs qui ont aidé Sherlock Holmes. Et donc de là, les Irréguliers.

SIMON : Jennet Conant, auteur de "The Irregulars", merci beaucoup d'être avec nous.

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Contenu

Enfance

Roald Dahl est né en 1916 à Villa Marie, Fairwater Road, à Llandaff, Cardiff, Pays de Galles, des Norvégiens Harald Dahl (1863-1920) et Sofie Magdalene Dahl (née Hesselberg) (1885-1967). [11] [12] Le père de Dahl avait immigré au Royaume-Uni de Sarpsborg en Norvège et s'était installé à Cardiff dans les années 1880 avec sa première femme, une Française nommée Marie Beaurin-Gresser. Ils ont eu deux enfants ensemble (Ellen Marguerite et Louis) avant sa mort en 1907. [13] Sa mère a immigré au Royaume-Uni et a épousé son père en 1911. Dahl a été nommé d'après l'explorateur polaire norvégien Roald Amundsen. Sa première langue était le norvégien, qu'il parlait à la maison avec ses parents et ses sœurs Astri, Alfhild et Else. Les enfants ont été élevés dans l'église d'État luthérienne de Norvège, l'Église de Norvège, et ont été baptisés à l'Église norvégienne de Cardiff. [14] Sa grand-mère Ellen Wallace était une descendante d'un immigrant écossais du début du XVIIIe siècle en Norvège. [15] Le père de Dahl était un riche courtier maritime qui a laissé derrière lui une fortune de 150 000 £ (environ 4,5 millions de £ en 2016) à sa mort en 1920. [16]

La sœur de Dahl, Astri, est décédée d'une appendicite à l'âge de 7 ans en 1920 alors que Dahl avait 3 ans, et son père est décédé d'une pneumonie à l'âge de 57 ans plusieurs semaines plus tard. [18] Plus tard cette année-là, sa plus jeune sœur, Asta, est née. [13] La mère de Dahl a décidé de rester au Pays de Galles au lieu de retourner en Norvège pour vivre avec des parents, car son mari avait voulu que leurs enfants soient scolarisés dans des écoles anglaises, qu'il considérait comme les meilleures du monde. [19]

Dahl a d'abord fréquenté la Cathedral School de Llandaff. À l'âge de huit ans, lui et quatre de ses amis ont été cannés par le directeur après avoir mis une souris morte dans un bocal de gobstoppers à la confiserie locale [5], qui appartenait à une vieille femme "méchante et répugnante" nommée Mme Pratchett. [5] Les cinq garçons ont nommé leur farce le "Grand Complot de souris de 1924". 20 Charlie et la chocolaterie. [21]

Dahl transféré au pensionnat St Peter à Weston-super-Mare. Ses parents avaient voulu qu'il soit scolarisé dans une école publique anglaise, et cela s'est avéré être la plus proche en raison de la liaison régulière par ferry à travers le canal de Bristol. Le temps de Dahl à Saint-Pierre était désagréable, il avait le mal du pays et écrivait à sa mère chaque semaine, mais ne lui révélait jamais son mécontentement. Après sa mort en 1967, il apprit qu'elle avait conservé chacune de ses lettres [22], elles étaient diffusées sous une forme abrégée sous le nom de BBC Radio 4 Livre de la semaine en 2016 pour marquer le centenaire de sa naissance. [23] Dahl a écrit sur son séjour à Saint-Pierre dans son autobiographie Garçon : Contes d'enfance. [24]

École de Repton

À partir de 1929, alors qu'il avait 13 ans, Dahl fréquenta l'école Repton dans le Derbyshire. Dahl n'aimait pas le bizutage et a décrit un environnement de cruauté rituelle et de domination du statut, les jeunes garçons devant servir de serviteurs personnels aux garçons plus âgés, souvent soumis à de terribles coups. Son biographe Donald Sturrock a décrit ces expériences violentes au début de la vie de Dahl. [25] Dahl exprime certaines de ces expériences plus sombres dans ses écrits, qui sont également marqués par sa haine de la cruauté et des châtiments corporels. [26]

Selon l'autobiographie de Dahl, Garçon : Contes d'enfance, un ami nommé Michael a été vicieusement canné par le directeur Geoffrey Fisher. Écrivant dans ce même livre, Dahl a déclaré : « Tout au long de ma vie scolaire, j'ai été consterné par le fait que les maîtres et les garçons plus âgés étaient autorisés à blesser littéralement d'autres garçons, et parfois assez gravement. Je ne pouvais pas m'en remettre. Je n'ai jamais s'en est remis." [27] Fisher a ensuite été nommé archevêque de Cantorbéry et a couronné la reine Elizabeth II en 1953. Cependant, selon le biographe de Dahl, Jeremy Treglown, [28] la bastonnade a eu lieu en mai 1933, un an après que Fisher ait quitté Repton, le directeur était en fait JT Christie, successeur de Fisher en tant que directeur. Dahl a déclaré que l'incident l'avait amené à "avoir des doutes sur la religion et même sur Dieu". [24]

Il n'a jamais été considéré comme un écrivain particulièrement talentueux au cours de ses années d'école, l'un de ses professeurs d'anglais écrivant dans son bulletin scolaire "Je n'ai jamais rencontré quelqu'un qui écrit avec autant de persévérance des mots signifiant exactement le contraire de ce qui est prévu". [29] Dahl était exceptionnellement grand, atteignant 6 pieds 6 pouces (1,98 m) dans la vie adulte. [30] Il a pratiqué des sports comme le cricket, le football et le golf et a été nommé capitaine de l'équipe de squash. [31] En plus d'avoir une passion pour la littérature, il a développé un intérêt pour la photographie et a souvent emporté un appareil photo avec lui. [18]

Pendant ses années à Repton, la chocolaterie Cadbury envoyait occasionnellement des boîtes de nouveaux chocolats à l'école pour être testées par les élèves.[32] Dahl rêvait d'inventer une nouvelle barre de chocolat qui gagnerait les éloges de M. Cadbury lui-même, cela l'a inspiré dans l'écriture de son troisième livre pour enfants, Charlie et la chocolaterie (1964) et de se référer au chocolat dans d'autres livres pour enfants. [33]

Tout au long de son enfance et de son adolescence, Dahl a passé la majorité de ses vacances d'été avec la famille de sa mère en Norvège. Il a écrit sur de nombreux souvenirs heureux de ces visites en Garçon : Contes d'enfance, comme lorsqu'il a remplacé le tabac de la pipe du fiancé de sa demi-sœur par des crottes de chèvre. [34] Il n'a noté qu'un souvenir malheureux de ses vacances en Norvège : vers l'âge de huit ans, il a dû se faire retirer les végétations adénoïdes par un médecin. [35] Son enfance et son premier travail de vente de kérosène à Midsomer Norton et les villages environnants de Somerset sont des sujets de Garçon : Contes d'enfance. [36]

Après l'école

Après avoir terminé ses études, en août 1934 Dahl a traversé l'Atlantique sur le RMS Nouvelle-Écosse et a parcouru Terre-Neuve avec la Public Schools Exploring Society. [37] [38]

En juillet 1934, Dahl rejoint la Shell Petroleum Company. Après deux années de formation au Royaume-Uni, il a été affecté d'abord à Mombasa, au Kenya, puis à Dar-es-Salaam, au Tanganyika (qui fait maintenant partie de la Tanzanie). Avec les deux seuls autres employés de Shell sur l'ensemble du territoire, il vivait dans le luxe dans la Shell House à l'extérieur de Dar es Salaam, avec un cuisinier et des domestiques. Alors qu'il était en mission pour fournir du pétrole à des clients à travers le Tanganyika, il a rencontré des serpents mamba noirs et des lions, entre autres animaux sauvages. [24]

En août 1939, alors que la Seconde Guerre mondiale se profile, les Britanniques envisagent de rassembler les centaines d'Allemands vivant à Dar-es-Salaam. Dahl a été nommé lieutenant dans les King's African Rifles, commandant un peloton d'hommes Askari, des troupes indigènes qui servaient dans l'armée coloniale. [39]

En novembre 1939, Dahl a rejoint la Royal Air Force en tant qu'aviateur avec le numéro de service 774022. [40] Après un voyage en voiture de 600 miles (970 km) de Dar es Salaam à Nairobi, il a été accepté pour une formation au pilotage avec seize autres hommes, dont seulement trois ont survécu à la guerre. Avec sept heures et 40 minutes d'expérience dans un De Havilland Tiger Moth, il volait en solo [41] Dahl aimait observer la faune du Kenya pendant ses vols. Il a continué à s'entraîner au pilotage avancé en Irak, à la RAF Habbaniya, à 80 km à l'ouest de Bagdad. Après six mois d'entraînement sur Hawker Harts, Dahl est nommé officier pilote le 24 août 1940 et jugé prêt à rejoindre un escadron et à affronter l'ennemi. [40] [42]

Il a été affecté au No. 80 Squadron RAF, pilotant des Gloster Gladiators obsolètes, le dernier avion de chasse biplan utilisé par la RAF. Dahl a été surpris de constater qu'il ne recevrait aucune formation spécialisée en combat aérien ou en pilotage de gladiateurs. Le 19 septembre 1940, Dahl reçut l'ordre de faire voler son Gladiator par étapes depuis Abu Sueir (près d'Ismaïlia, en Égypte) jusqu'à la piste d'atterrissage avancée du 80e Escadron à 48 km au sud de Mersa Matrouh. Lors de la dernière étape, il n'a pas pu trouver la piste d'atterrissage et, à court de carburant et à l'approche de la nuit, il a été contraint de tenter un atterrissage dans le désert. [43] Le train d'atterrissage a heurté un rocher et l'avion s'est écrasé. Le crâne de Dahl a été fracturé et son nez a été brisé, il a été temporairement aveuglé. [44] Il a réussi à s'éloigner de l'épave en feu et a perdu connaissance. Il a écrit sur l'accident dans son premier ouvrage publié. [44]

Dahl a été secouru et emmené dans un poste de premiers secours à Mersa Matruh, où il a repris conscience, mais pas la vue. Il a été transporté par train à l'hôpital de la Royal Navy à Alexandrie. Là, il est tombé amoureux d'une infirmière, Mary Welland. Une enquête de la RAF sur l'accident a révélé que l'emplacement vers lequel on lui avait dit de voler était complètement faux et qu'il avait été envoyé par erreur dans le no man's land entre les forces alliées et italiennes. [45]

En février 1941, Dahl a été libéré de l'hôpital et jugé parfaitement apte à voler. À cette époque, le 80e Escadron avait été transféré à la campagne de Grèce et basé à Eleusina, près d'Athènes. L'escadron était désormais équipé de Hawker Hurricanes. Dahl a piloté un Hurricane de remplacement à travers la mer Méditerranée en avril 1941, après sept heures d'expérience de pilotage d'ouragans. À ce stade de la campagne de Grèce, la RAF n'avait que 18 avions de combat en Grèce : 14 Hurricanes et quatre bombardiers légers Bristol Blenheim. Dahl a volé dans son premier combat aérien le 15 avril 1941, alors qu'il survolait seul la ville de Chalcis. Il a attaqué six Junkers Ju 88 qui bombardaient des navires et en a abattu un. Le 16 avril dans une autre bataille aérienne, il a abattu un autre Ju 88. [46]

Le 20 avril 1941, Dahl participa à la bataille d'Athènes, aux côtés de l'as le plus performant du Commonwealth britannique de la Seconde Guerre mondiale, Pat Pattle, et de l'ami de Dahl, David Coke. Sur les 12 Hurricanes impliqués, cinq ont été abattus et quatre de leurs pilotes tués, dont Pattle. Les observateurs grecs au sol ont dénombré 22 avions allemands abattus, mais en raison de la confusion de l'engagement aérien, aucun des pilotes ne savait quel avion ils avaient abattu. Dahl l'a décrit comme « un flou sans fin de combattants ennemis sifflant vers moi de tous les côtés ». [47]

En mai, alors que les Allemands pressaient Athènes, Dahl est évacué vers l'Égypte. Son escadron est remonté à Haïfa. À partir de là, Dahl a effectué des sorties tous les jours pendant quatre semaines, abattant un Vichy Potez 63 de l'armée de l'air française le 8 juin et un autre Ju 88 le 15 juin, mais il a commencé à avoir de graves maux de tête qui l'ont fait s'évanouir. Il a été renvoyé chez lui en Grande-Bretagne où il est resté avec sa mère dans le Buckinghamshire. [48] ​​Bien qu'à cette époque Dahl n'était qu'un officier pilote en probation, en septembre 1941, il fut simultanément confirmé comme officier pilote et promu officier de vol substantif de guerre. [49]

Après avoir été renvoyé chez lui, Dahl a été affecté à un camp d'entraînement de la RAF à Uxbridge. Il a tenté de recouvrer suffisamment de santé pour devenir instructeur. [50] Fin mars 1942, alors qu'il était à Londres, il a rencontré le sous-secrétaire d'État à l'Air, le major Harold Balfour, dans son club. Impressionné par le bilan de guerre et les capacités de conversation de Dahl, Balfour a nommé le jeune homme comme attaché aérien adjoint à l'ambassade britannique à Washington, D.C. Initialement résistant, Dahl a finalement été persuadé par Balfour d'accepter et a pris le passage sur le MS Batory de Glasgow quelques jours plus tard. Il est arrivé à Halifax, au Canada, le 14 avril, après quoi il a pris un train-couchette pour Montréal. [51]

Venant d'une Grande-Bretagne affamée par la guerre (dans ce qui était une période de rationnement en temps de guerre au Royaume-Uni), Dahl a été étonné par la richesse de la nourriture et des commodités disponibles en Amérique du Nord. [52] En arrivant à Washington une semaine plus tard, Dahl a découvert qu'il aimait l'atmosphère de la capitale américaine. Il partageait une maison avec un autre attaché au 1610 34th Street, NW, à Georgetown. Mais après dix jours dans son nouveau poste, Dahl a fortement détesté cela, estimant qu'il avait assumé "un travail sans importance des plus impies". [53] Il a expliqué plus tard : « Je venais de rentrer de la guerre. Des gens se faisaient tuer. J'avais volé partout, voyant des choses horribles. Maintenant, presque instantanément, je me suis retrouvé au milieu d'un cocktail d'avant-guerre. en Amérique." [54]

Dahl n'a pas été impressionné par son bureau à la British Air Mission, rattaché à l'ambassade. Il n'était pas non plus impressionné par l'ambassadeur, Lord Halifax, avec qui il jouait parfois au tennis et qu'il décrivait comme « un gentleman anglais courtois ». Dahl a rencontré Charles E. Marsh, un éditeur et pétrolier du Texas, dans sa maison du 2136 R Street, NW, et dans le domaine de Marsh en Virginie. [45] [55] Dans le cadre de ses fonctions d'attaché aérien adjoint, Dahl devait aider à neutraliser les opinions isolationnistes encore détenues par de nombreux Américains en prononçant des discours pro-britanniques et en discutant de son service de guerre, les États-Unis n'étaient entrés en guerre que le précédent décembre, suite à l'attaque de Pearl Harbor. [42]

À cette époque, Dahl a rencontré le célèbre romancier britannique C. S. Forester, qui travaillait également pour aider l'effort de guerre britannique. Forester travaillait pour le ministère britannique de l'Information et écrivait de la propagande pour la cause des Alliés, principalement pour la consommation américaine. [56] La poste du samedi soir avait demandé à Forester d'écrire une histoire basée sur les expériences de vol de Dahl Forester a demandé à Dahl d'écrire quelques anecdotes de la RAF afin qu'il puisse les transformer en une histoire. Après que Forester eut lu ce que Dahl lui avait donné, il décida de publier l'histoire exactement comme Dahl l'avait écrite. [57] Il intitula à l'origine l'article « A Piece of Cake », mais le magazine l'a changé en « Shot Down Over Libya » pour le rendre plus dramatique, bien que Dahl n'ait pas été abattu, il a été publié le 1er août 1942 dans le numéro de les Poster. Dahl a été promu lieutenant d'aviation (substantiel de guerre) en août 1942. [58] Plus tard, il a travaillé avec d'autres officiers britanniques bien connus comme Ian Fleming (qui a publié plus tard le populaire James Bond série) et David Ogilvy, faisant la promotion des intérêts et du message de la Grande-Bretagne aux États-Unis et luttant contre le mouvement "America First". [42]

Cet ouvrage a initié Dahl à l'espionnage et aux activités du maître espion canadien William Stephenson, connu sous le nom de code « Intrepid ». [59] Pendant la guerre, Dahl a fourni des renseignements de Washington au Premier ministre Winston Churchill. Comme Dahl l'a dit plus tard: "Mon travail consistait à essayer d'aider Winston à s'entendre avec FDR et à dire à Winston ce que le vieux avait en tête." [57] Dahl a également fourni des renseignements à Stephenson et à son organisation, connue sous le nom de British Security Coordination, qui faisait partie du MI6. [55] Dahl a été une fois renvoyé en Grande-Bretagne par des fonctionnaires de l'ambassade britannique, soi-disant pour mauvaise conduite – « J'ai été expulsé par les grands garçons », a-t-il déclaré. Stephenson le renvoya rapidement à Washington, avec une promotion au grade de commandant d'escadre. [60] Vers la fin de la guerre, Dahl a écrit une partie de l'histoire de l'organisation secrète que lui et Stephenson sont restés amis pendant des décennies après la guerre. [61]

À la fin de la guerre, Dahl avait le grade de commandant d'escadre temporaire (lieutenant de vol substantif). En raison de la gravité de ses blessures causées par l'accident de 1940, il a été déclaré inapte au service et a été invalidé de la RAF en août 1946. Il a quitté le service avec le grade effectif de chef d'escadron. [62] Son record de cinq victoires aériennes, le qualifiant d'as de l'aviation, a été confirmé par les recherches d'après-guerre et recoupé dans les dossiers de l'Axe. Il est fort probable qu'il ait marqué plus que ces victoires le 20 avril 1941, lorsque 22 avions allemands ont été abattus. [63]

Dahl a épousé l'actrice américaine Patricia Neal le 2 juillet 1953 à l'église Trinity à New York. Leur mariage a duré 30 ans et ils ont eu cinq enfants :

    (1955-1962) (née en 1957), qui est devenue auteur et mère de l'auteur, écrivain de livres de cuisine et ancien modèle Sophie Dahl (dont Sophie dans Le BFG est appelé). [64]
  • Theo Matthew (né en 1960) (né en 1964) (né en 1965). [65]

Le 5 décembre 1960, Theo Dahl, âgé de quatre mois, a été grièvement blessé lorsque sa poussette a été heurtée par un taxi à New York. Pendant un certain temps, il a souffert d'hydrocéphalie. En conséquence, son père s'est impliqué dans le développement de ce qui est devenu connu sous le nom de vanne "Wade-Dahl-Till" (ou WDT), un dispositif pour améliorer le shunt utilisé pour soulager la condition. [66] [67] La ​​valve était une collaboration entre Dahl, l'ingénieur hydraulique Stanley Wade et le neurochirurgien du Great Ormond Street Hospital de Londres, Kenneth Till, et a été utilisée avec succès sur près de 3 000 enfants à travers le monde. [68]

En novembre 1962, la fille de Dahl, Olivia, est décédée d'une encéphalite rougeoleuse, à l'âge de sept ans. Sa mort a laissé Dahl "boite de désespoir", et se sentant coupable de n'avoir rien pu faire pour elle. [68] Dahl est devenu par la suite un partisan de la vaccination et a consacré son livre de 1982 Le BFG à sa fille. [69] [70] Après la mort d'Olivia et une rencontre avec un responsable de l'Église, Dahl en est venu à considérer le christianisme comme une imposture. [71] En pleurant sa perte, il avait cherché des conseils spirituels de Geoffrey Fisher, l'ancien archevêque de Cantorbéry. Il a été consterné par Fisher lui disant que, bien qu'Olivia soit au paradis, son chien bien-aimé Rowley ne la rejoindrait jamais là-bas. [71] Dahl a rappelé des années plus tard : « Je voulais lui demander comment il pouvait être si absolument sûr que d'autres créatures n'avaient pas le même traitement spécial que nous. Je me suis assis là en me demandant si ce grand et célèbre homme d'église savait vraiment de quoi il parlait. et s'il savait quoi que ce soit de Dieu ou du ciel, et s'il ne le savait pas, alors qui dans le monde le savait ?" [71]

En 1965, sa femme Patricia Neal a subi trois anévrismes cérébraux éclatés alors qu'elle était enceinte de leur cinquième enfant, Lucy. Dahl a pris le contrôle de sa rééducation au cours des mois suivants. Neal a dû réapprendre à parler et à marcher, mais elle a réussi à reprendre sa carrière d'actrice. [72] Cette période de leur vie a été dramatisée dans le film L'histoire de Patricia Neal (1981), dans lequel le couple était interprété par Glenda Jackson et Dirk Bogarde. [73]

En 1972, Roald Dahl a rencontré Felicity d'Abreu Crosland, nièce de Francis D'Abreu qui était marié à Margaret Ann Bowes Lyon, la cousine germaine de la reine mère, tandis que Felicity travaillait comme scénographe sur une publicité pour le café Maxim avec le l'épouse de l'auteur à l'époque, Patricia Neal. [74] Peu de temps après que la paire ait été présentée, ils ont commencé une affaire de 11 ans. [74] En 1983, Neal et Dahl ont divorcé et Dahl a épousé Felicity, [75] [76] à la mairie de Brixton, dans le sud de Londres. Felicity (connue sous le nom de Liccy) a abandonné son travail et a emménagé à Gipsy House, Great Missenden dans le Buckinghamshire, qui était la maison de Dahl depuis 1954. [77]

Dans la liste des distinctions honorifiques du Nouvel An de 1986, Dahl s'est vu offrir un poste d'officier de l'Ordre de l'Empire britannique (OBE), mais l'a refusé. Il aurait voulu être chevalier pour que sa femme soit Lady Dahl. [78] [79] En 2012, Dahl figurait dans la liste des Les nouveaux élisabéthains à l'occasion du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II. Un panel de sept universitaires, journalistes et historiens a nommé Dahl parmi le groupe de personnes au Royaume-Uni "dont les actions pendant le règne d'Elizabeth II ont eu un impact significatif sur la vie dans ces îles et compte tenu de leur âge". [80] En septembre 2016, sa fille Lucy a reçu le prix de la BBC Pierre bleu Insigne d'or en son honneur, la première fois qu'il a été décerné à titre posthume. [81]

Le premier ouvrage publié de Dahl, inspiré d'une rencontre avec C. S. Forester, était « A Piece of Cake », le 1er août 1942. L'histoire, sur ses aventures en temps de guerre, a été achetée par La poste du samedi soir pour 1 000 $ US (une somme substantielle en 1942) et publié sous le titre "Shot Down Over Libya". [82]

Son premier livre pour enfants était Les Gremlins, publié en 1943, sur de petites créatures espiègles qui faisaient partie du folklore de la Royal Air Force. [83] Les pilotes de la RAF ont blâmé les gremlins pour tous les problèmes avec l'avion. [84] Pendant son séjour à l'ambassade britannique à Washington, Dahl a envoyé une copie à la Première Dame Eleanor Roosevelt qui l'a lu à ses petits-enfants, [83] et le livre a été commandé par Walt Disney pour un film qui n'a jamais été réalisé. [85] Dahl a ensuite écrit certaines des histoires pour enfants les plus appréciées du 20e siècle, telles que Charlie et la chocolaterie, Mathilde, James et la pêche géante, Les sorcières, Fantastique M. Fox, Le BFG, les idiots et La médecine merveilleuse de George. [5]

Dahl a également eu une carrière parallèle réussie en tant qu'auteur de nouvelles macabres pour adultes, qui mélangeaient souvent l'humour et l'innocence avec des rebondissements surprenants. [86] Les Mystery Writers of America ont décerné à Dahl trois prix Edgar pour son travail, et beaucoup ont été écrits à l'origine pour des magazines américains tels que Collier's ("L'objet de collection" était Collier's Star Story de la semaine du 4 septembre 1948), Journal de la maison des dames, Harper's, Playboy et Le new yorker. [87] Des ouvrages tels que Bisou Bisou par la suite rassemblé les histoires de Dahl dans des anthologies et a gagné en popularité significative. Dahl a écrit plus de 60 nouvelles qui sont apparues dans de nombreuses collections, certaines n'ayant été publiées sous forme de livre qu'après sa mort. Ses trois Edgar Awards ont été décernés pour : en 1954, la collection Quelqu'un comme toi en 1959, le conte "La Logeuse" et en 1980, l'épisode de Contes de l'inattendu basé sur "Peau". [86]

L'une de ses histoires pour adultes les plus célèbres, "The Smoker", également connue sous le nom de "Man from the South", a été tournée deux fois en tant qu'épisodes de 1960 et 1985 de Alfred Hitchcock présente, tourné comme un épisode de 1979 Contes de l'inattendu, et également adapté dans le segment du film de Quentin Tarantino Quatre chambres (1995). [88] Ce classique souvent anthologique concerne un homme en Jamaïque qui parie avec des visiteurs pour tenter de récupérer les doigts de leurs mains. La version originale de 1960 de la série Hitchcock met en vedette Steve McQueen et Peter Lorre. [88] Cinq histoires supplémentaires de Dahl ont été utilisées dans la série Hitchcock. Dahl a été crédité de téléplay pour deux épisodes, et quatre de ses épisodes ont été réalisés par Hitchcock lui-même, dont un exemple était "Lamb to the Slaughter" (1958).

Dahl a acquis un vardo romanichal traditionnel dans les années 1960 et la famille l'a utilisé comme maison de jeu pour ses enfants à la maison de Great Missenden, dans le Buckinghamshire. Il a ensuite utilisé le vardo comme salle d'écriture, où il a écrit Danny, le champion du monde en 1975. [89] Dahl a incorporé un wagon tzigane dans l'intrigue principale du livre, où le jeune garçon anglais, Danny, et son père, William (joué par Jeremy Irons dans l'adaptation cinématographique) vivent dans un vardo. [90] Beaucoup d'autres scènes et personnages de Great Missenden se reflètent dans son travail. Par exemple, la bibliothèque du village a inspiré la bibliothèque de Mme Phelps en Mathilde, où le personnage principal dévore la littérature classique à l'âge de quatre ans. [91]

Son recueil de nouvelles Contes de l'inattendu a été adapté à une série télévisée à succès du même nom, commençant par "Man from the South". [92] Lorsque le stock des propres histoires originales de Dahl a été épuisé, la série a continué en adaptant des histoires écrites dans le style de Dahl par d'autres auteurs, y compris John Collier et Stanley Ellin. [93]

Certaines des nouvelles de Dahl sont censées être des extraits du journal de son oncle (fictif) Oswald, un riche monsieur dont les exploits sexuels font l'objet de ces histoires. [94] Dans son roman Mon oncle Oswald, l'oncle engage une tentatrice pour séduire les génies et la royauté du 20e siècle avec un philtre d'amour secrètement ajouté à des truffes au chocolat fabriquées par la chocolaterie préférée de Dahl, Prestat de Piccadilly, à Londres. [94] Souvenirs avec de la nourriture à Gipsy House, écrit avec sa femme Felicity et publié à titre posthume en 1991, était un mélange de recettes, de souvenirs familiaux et de réflexions de Dahl sur des sujets favoris tels que le chocolat, les oignons et le bordeaux. [95] [96]

Le dernier livre publié de son vivant, Esio Trot, sorti en janvier 1990, marque un changement de style pour l'auteur. Contrairement à d'autres œuvres de Dahl (qui présentent souvent des adultes tyranniques et des enfants héroïques/magiques), c'est l'histoire d'un vieil homme solitaire essayant d'établir un lien avec une femme qu'il a aimée de loin. [97] En 1994, l'enregistrement audio en anglais du livre a été fourni par le membre des Monty Python Michael Palin. [98] En 2015, il a été adapté par le scénariste Richard Curtis dans un film télévisé de la BBC acclamé, Esio Trot de Roald Dahl, mettant en vedette Dustin Hoffman et Judi Dench en tant que couple. [99]

Fiction pour enfants

— L'illustrateur Quentin Blake sur l'attrait durable des livres pour enfants de Dahl. [5]

Les œuvres pour enfants de Dahl sont généralement racontées du point de vue d'un enfant. Ils impliquent généralement des méchants adultes qui détestent et maltraitent les enfants, et comportent au moins un "bon" adulte pour contrer le(s) méchant(s). [5] Ces personnages courants sont peut-être une référence à l'abus que Dahl a déclaré avoir subi dans les pensionnats qu'il a fréquentés. [5] Les livres de Dahl voient le triomphe de la critique de livres pour enfants Amanda Craig a dit, "Il était sans équivoque que ce sont les bons, les jeunes et les gentils qui triomphent des vieux, des cupides et des méchants." [10] Anna Leskiewicz dans Le télégraphe a écrit "Il est souvent suggéré que l'attrait durable de Dahl est le résultat de son talent exceptionnel pour se frayer un chemin dans les fantasmes et les peurs des enfants, et les exposer sur la page avec un plaisir anarchique. Les méchants adultes sont dessinés avec des détails terrifiants, avant d'être exposés comme menteurs et hypocrites, et s'effondrent avec une justice punitive, soit par une magie soudaine, soit par l'acuité supérieure des enfants qu'ils maltraitent." [97]

Alors que ses histoires fantastiques fantaisistes présentent un sentiment chaleureux sous-jacent, elles sont souvent juxtaposées à des scénarios grotesques, sombres et parfois très violents. [7] [9] Les sorcières, La médecine merveilleuse de George et Mathilde sont des exemples de cette formule. Le BFG suit, le bon géant (le BFG ou "Big Friendly Giant") représentant l'archétype du "bon adulte" et les autres géants étant les "mauvais adultes". Cette formule est également quelque peu évidente dans le scénario du film de Dahl pour Chitty Chitty Bang Bang. Des thèmes conscients de la classe font également surface dans des œuvres telles que Fantastique M. Fox et Danny, le champion du monde où les voisins riches désagréables sont déjoués. [57] [100]

Dahl présente également des personnages très gros, généralement des enfants. Augustus Gloop, Bruce Bogtrotter et Bruno Jenkins sont quelques-uns de ces personnages, bien qu'une énorme femme nommée tante Sponge figure dans James et la pêche géante et le méchant fermier Boggis dans Fantastique M. Fox est un personnage extrêmement gros. Tous ces personnages (à l'exception peut-être de Bruce Bogtrotter) sont soit des méchants, soit des gloutons tout simplement désagréables. Ils sont généralement punis pour cela : Augustus Gloop boit à la rivière chocolatée de Willy Wonka, sans tenir compte des adultes qui lui disent de ne pas le faire, et tombe dedans, se faisant aspirer une pipe et presque se transformer en fudge. Dans Mathilde, Bruce Bogtrotter vole le gâteau de la méchante directrice, Miss Trunchbull, et est obligé de manger un gigantesque gâteau au chocolat devant l'école quand il y parvient de manière inattendue, Trunchbull écrase l'assiette vide sur sa tête. Dans Les sorcières, Bruno Jenkins est attiré par les sorcières (dont le chef est la Grande Haute Sorcière) dans leur convention avec la promesse de chocolat, avant qu'elles ne le transforment en souris. [101] Tante Sponge est aplatie par une pêche géante. Quand Dahl était un garçon, sa mère lui racontait, ainsi qu'à ses sœurs, des histoires sur les trolls et autres créatures mythiques norvégiennes, et certains de ses livres pour enfants contiennent des références ou des éléments inspirés de ces histoires, comme les géants de Le BFG, la famille du renard dans Fantastique M. Fox et les trolls dans Les Minpins. [102]

Recevant le World Fantasy Award for Life Achievement en 1983, Dahl a encouragé ses enfants et ses lecteurs à laisser libre cours à leur imagination. Sa fille Lucy a déclaré que « son esprit était si grand et si grand qu'il nous a appris à croire en la magie ». [57]

Ceux qui ne croient pas à la magie ne la trouveront jamais.

Dahl était également célèbre pour son utilisation inventive et ludique du langage, qui était un élément clé de son écriture. Il a inventé de nouveaux mots en gribouillant ses mots avant d'échanger des lettres et d'adopter des contrepètements et des malapropismes. [103] La lexicographe Susan Rennie a déclaré que Dahl a construit ses nouveaux mots sur des sons familiers, ajoutant :

Il n'a pas toujours expliqué ce que signifiaient ses mots, mais les enfants peuvent les comprendre car ils sonnent souvent comme un mot qu'ils connaissent, et il aimait utiliser les onomatopées. Par exemple, vous savez que quelque chose lécher et délirant est bon à manger, alors que quelque chose uckyslush ou pourri n'est certainement pas ! Il a également utilisé des sons que les enfants aiment dire, comme spongieux et écraser, ou fizzlecrump et pétillant. [103]

Une émission télévisée britannique intitulée Le livre de règles révoltant de Roald Dahl qui a été animé par Richard E. Grant et diffusé le 22 septembre 2007, a commémoré le 90e anniversaire de Dahl et a également célébré son impact en tant qu'auteur pour enfants dans la culture populaire. [104] Il comportait également huit règles principales qu'il appliquait à tous ses livres pour enfants :

  1. Il suffit d'ajouter du chocolat
  2. Les adultes peuvent faire peur
  3. De mauvaises choses arrivent
  4. La vengeance est douce
  5. Gardez un bon sens de l'humour
  6. Choisissez des images parfaites
  7. Les films sont amusants. mais les livres c'est mieux !
  8. La nourriture est amusante !

En 2016, marquant le centenaire de la naissance de Dahl, Rennie a compilé Le dictionnaire Oxford Roald Dahl qui comprend plusieurs de ses mots inventés et leur signification. [103] Rennie a fait remarquer que certains des mots de Dahl ont déjà échappé à son monde, par exemple, Scrumdiddlyumptious: "La nourriture qui est tout à fait délicieuse". [103] Dans sa poésie, Dahl donne une réinterprétation humoristique de comptines et de contes de fées bien connus, offrant des fins surprenantes à la place du traditionnel bonheur pour toujours. Recueil de poèmes de Dahl Comptines révoltantes est enregistré sous forme de livre audio et narré par l'acteur Alan Cumming. [105]

Scénarios

Pendant une brève période dans les années 1960, Dahl a écrit des scénarios. Deux, le film de James Bond Tu ne vis que deux fois et Chitty Chitty Bang Bang, étaient des adaptations de romans de Ian Fleming. [106] [107] Dahl a également commencé à adapter son propre roman Charlie et la chocolaterie, qui a été complété et réécrit par David Seltzer après que Dahl n'a pas respecté les délais, et produit comme le film Willy Wonka et la chocolaterie (1971). Dahl a par la suite renié le film, affirmant qu'il était « déçu » car « il pensait qu'il mettait trop l'accent sur Willy Wonka et pas assez sur Charlie ». [108] Il était aussi « exaspéré » par les écarts dans le complot conçu par David Seltzer dans son brouillon du scénario. Cela a entraîné son refus de faire d'autres versions du livre de son vivant, ainsi qu'une adaptation pour la suite Charlie et le grand ascenseur en verre. [109]

Influences

Une grande partie des influences littéraires de Dahl découle de son enfance. Dans sa jeunesse, il était un lecteur avide, particulièrement impressionné par les histoires fantastiques d'héroïsme et de triomphe. Parmi ses auteurs préférés figuraient Rudyard Kipling, Charles Dickens, William Makepeace Thackeray et Frederick Marryat, et leurs œuvres ont marqué durablement sa vie et ses écrits. [110] Joe Sommerlad dans L'indépendant écrit: «Les romans de Dahl sont souvent des affaires sombres, remplies de cruauté, de deuil et d'adultes Dickens enclins à la gourmandise et au sadisme. L'auteur s'est clairement senti obligé d'avertir ses jeunes lecteurs des maux du monde, tirant la leçon des contes de fées précédents qu'ils pouvaient supporter des vérités dures et seraient d'autant plus forts pour les entendre. [111]

Dahl a également été influencé par Lewis Carroll Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles. L'épisode "Drink Me" dans Alice inspiré une scène dans Dahl's La médecine merveilleuse de George où une grand-mère tyrannique boit une potion et est agrandie à la taille d'une ferme. [111] Trouvant trop de distractions dans sa maison, Dahl s'est souvenu que le poète Dylan Thomas avait trouvé un hangar paisible pour écrire près de chez lui. Dahl a voyagé pour visiter la hutte de Thomas dans le Carmarthenshire, au Pays de Galles dans les années 1950 et, après avoir jeté un coup d'œil à l'intérieur, a décidé d'en faire une réplique pour y écrire. [112]

Dahl aimait les histoires de fantômes et prétendait que Trolls de Jonas Lie était l'une des plus belles histoires de fantômes jamais écrites. Alors qu'il était encore un jeune, sa mère, Sofie Dahl, a raconté les mythes et légendes norvégiens traditionnels de sa patrie natale à Dahl et ses sœurs. Dahl a toujours soutenu que sa mère et ses histoires avaient une forte influence sur son écriture. Dans une interview, il a mentionné: "Elle était une grande conteuse. Sa mémoire était prodigieuse et rien de ce qui lui est arrivé dans sa vie n'a été oublié." [113] Lorsque Dahl a commencé à écrire et à publier ses célèbres livres pour enfants, il a inclus un personnage de grand-mère dans Les sorcières, et a dit plus tard qu'elle était basée directement sur sa propre mère en hommage. [114] [115]

Télévision

En 1961, Dahl a animé et écrit pour une série d'anthologies télévisées de science-fiction et d'horreur intitulée Sortie, qui a précédé la zone floue série sur le réseau CBS pour 14 épisodes de mars à juillet. [116] L'une des dernières émissions dramatiques du réseau tournées à New York, la série entière est disponible pour être visionnée au Paley Center for Media à New York et à Los Angeles. [117] Il a également écrit pour le programme de comédie satirique de la BBC C'était la semaine qui était, qui a été hébergé par David Frost. [118]

La série télévisée britannique, Contes de l'inattendu, diffusé à l'origine sur ITV entre 1979 et 1988. [119] La série a été publiée pour faire le lien avec l'anthologie de nouvelles de Dahl du même nom, qui avait présenté aux lecteurs de nombreux motifs communs dans son écriture. [92] La série était une anthologie de différents contes, initialement basée sur les nouvelles de Dahl. [92] Les histoires étaient parfois sinistres, parfois comiques avec ironie et avaient généralement une fin tordue. Dahl a présenté à la caméra tous les épisodes des deux premières séries, qui portaient le titre complet Contes de l'inattendu de Roald Dahl. [120]

Roald Dahl est décédé le 23 novembre 1990, à l'âge de 74 ans d'un rare cancer du sang, le syndrome myélodysplasique, à Oxford, [121] et a été enterré dans le cimetière de l'église St Peter and St Paul, Great Missenden, Buckinghamshire , Angleterre. Selon sa petite-fille, la famille lui a offert une "sorte d'enterrement viking". Il a été enterré avec ses queues de billard, de très bons bordeaux, des chocolats, des crayons HB et une scie électrique. Aujourd'hui, les enfants continuent de laisser des jouets et des fleurs près de sa tombe. [122]

En novembre 1996, la Roald Dahl Children's Gallery a ouvert ses portes au Buckinghamshire County Museum à Aylesbury, à proximité. [123] L'astéroïde de la ceinture principale 6223 Dahl, découvert par l'astronome tchèque Antonín Mrkos, a été nommé en sa mémoire en 1996. [124] [125]

En 2002, l'un des monuments modernes de la baie de Cardiff, la place du bassin ovale, a été rebaptisé Roald Dahl Plass. Plass est norvégien pour "lieu" ou "carré", faisant allusion aux racines norvégiennes de l'écrivain. Il y a également eu des appels du public pour qu'une statue permanente de lui soit érigée à Cardiff. [126] En 2016, la ville a célébré le centenaire de la naissance de Dahl à Llandaff. Des organisations artistiques galloises, dont le National Theatre Wales, le Wales Millennium Centre et Literature Wales, se sont réunies pour une série d'événements, intitulée Roald Dahl 100, y compris une ville de l'inattendu à l'échelle de Cardiff, qui a marqué son héritage. [3]

Les engagements caritatifs de Dahl dans les domaines de la neurologie, de l'hématologie et de l'alphabétisation au cours de sa vie ont été poursuivis par sa veuve depuis sa mort, à travers la Marvelous Children's Charity de Roald Dahl, anciennement connue sous le nom de Fondation Roald Dahl. [95] L'organisme de bienfaisance fournit des soins et un soutien aux enfants et aux jeunes gravement malades dans tout le Royaume-Uni. [127] En juin 2005, le Roald Dahl Museum and Story Centre dans le village natal de l'auteur, Great Missenden, a été officiellement inauguré par Cherie Blair, épouse du Premier ministre britannique Tony Blair, pour célébrer le travail de Roald Dahl et faire progresser son travail en matière d'alphabétisation. . [128] Plus de 50 000 visiteurs étrangers, principalement d'Australie, du Japon, des États-Unis et d'Allemagne, se rendent chaque année au musée du village. [129]

En 2008, l'association caritative britannique Booktrust et le lauréat pour les enfants Michael Rosen ont inauguré le Roald Dahl Funny Prize, un prix annuel décerné aux auteurs de fiction humoristique pour enfants. [130] [131] Le 14 septembre 2009 (le lendemain de ce qui aurait été le 93e anniversaire de Dahl) la première plaque bleue en son honneur a été dévoilée à Llandaff. [132] Plutôt que de commémorer son lieu de naissance, cependant, la plaque a été érigée sur le mur de l'ancienne confiserie (et site de "The Great Mouse Plot of 1924") qui figure dans la première partie de son autobiographie Garçon. Il a été dévoilé par sa veuve Felicity et son fils Theo. [132] En 2018, Weston-super-Mare, la ville décrite par Dahl comme une "station balnéaire miteuse", a dévoilé une plaque bleue qui lui est dédiée, sur le site de l'internat démoli depuis que Dahl a fréquenté, St Peter's. [133] L'anniversaire de l'anniversaire de Dahl le 13 septembre est célébré comme "Roald Dahl Day" en Afrique, au Royaume-Uni et en Amérique latine. [134] [135] [136]

En l'honneur de Dahl, le Royal Gibraltar Post Office a émis une série de quatre timbres en 2010 présentant les illustrations originales de Quentin Blake pour quatre des livres pour enfants écrits par Dahl au cours de sa longue carrière. Le BFG, les idiots, Charlie et la chocolaterie, et Mathilde. [137] Une série de six timbres a été émise par Royal Mail en 2012, avec les illustrations de Blake pour Charlie et la chocolaterie, les idiots, Les sorcières, Mathilde, Fantastique M. Fox, et James et la pêche géante. [138] L'influence de Dahl s'est étendue au-delà des figures littéraires. Par exemple, le réalisateur Tim Burton a rappelé depuis son enfance "la deuxième couche [après le Dr Seuss] consistant à se connecter à un écrivain qui a l'idée de la fable moderne - et le mélange de lumière et d'obscurité, et de ne pas parler aux enfants, et le genre d'humour politiquement incorrect que les enfants ont. J'ai toujours aimé ça, et ça a façonné tout ce que j'ai ressenti que j'ai fait. " [139] Steven Spielberg a lu Le BFG à ses enfants quand ils étaient jeunes, déclarant que le livre célèbre le fait qu'il est normal d'être différent ainsi que d'avoir une imagination active : « Il est très important que nous préservions la tradition de permettre aux jeunes enfants de courir librement avec leur imagination et leur magie et l'imagination, c'est la même chose." [140] L'actrice Scarlett Johansson nommée Fantastique M. Fox l'un des cinq livres qui ont fait la différence pour elle. [141]

Dahl a un style incroyablement distinctif : ses intrigues subversives et imprévisibles, sa prose musicale et son esprit caustique sont impossibles à imiter. Et pourtant, ses histoires se sont révélées étonnamment malléables. Souvent adaptées par des écrivains et réalisateurs tout aussi idiosyncratiques, lorsqu'elles sont traduites sur scène et à l'écran, ses œuvres prennent parfaitement l'impression de leur nouveau créateur. Comme dans beaucoup de ses histoires, Dahl propose un récit où les problèmes sont récompensés, et les jeux et astuces ont plus de succès que de suivre des règles. C'est peut-être, plus que tout, la raison pour laquelle les histoires de Dahl excitent l'imagination de tant d'adultes et d'enfants, et pourquoi tant de conteurs sur scène et à l'écran ne peuvent s'empêcher de refaire ses histoires dans leur propre style. Dans l'ensemble de son œuvre, l'enjouement et l'inventivité sont toujours privilégiés par rapport aux qualités ennuyeuses comme l'obéissance et la déférence. Dans le monde de Dahl, la perturbation créative est présentée sous une lumière si attrayante et délicieuse que vous ne pouvez pas vous empêcher de vous amuser.

Considéré comme « l'un des plus grands conteurs pour enfants du XXe siècle », [5] Dahl a été nommé par Les temps l'un des 50 plus grands écrivains britanniques depuis 1945. [6] Il se classe parmi les auteurs de fiction les plus vendus au monde avec des ventes estimées à plus de 250 millions, [2] [4] [7] et ses livres ont été publiés en 63 langues. [3] [143] En 2000 Dahl a dominé la liste des auteurs préférés de la Grande-Bretagne. [144] En 2003, quatre livres de Dahl, dirigés par Charlie et la chocolaterie au numéro 35, classé parmi le Top 100 en La grande lecture, une enquête menée auprès du public britannique par la BBC pour déterminer le "roman le plus aimé de la nation" de tous les temps. [145] Dans les enquêtes auprès des enseignants, des parents et des étudiants britanniques, Dahl est fréquemment classé comme le meilleur écrivain pour enfants. [146] [147] Dans une liste de 2006 pour la Royal Society of Literature, le créateur de Harry Potter, J. K. Rowling, a nommé Charlie et la chocolaterie l'un de ses dix meilleurs livres que chaque enfant devrait lire. [148] En 2012, Mathilde a été classé numéro 30 parmi les meilleurs romans pour enfants de tous les temps dans une enquête publiée par Journal de la bibliothèque scolaire, un mensuel avec une audience principalement américaine. Le Top 100 comprenait quatre livres de Dahl, plus que tout autre écrivain : Mathilde, Charlie et la chocolaterie, Les sorcières, et Le BFG. [149] Revue américaine Temps a nommé trois livres de Dahl dans sa liste des 100 meilleurs livres pour jeunes adultes de tous les temps, plus que tout autre auteur. [150] Dahl est l'un des auteurs les plus empruntés dans les bibliothèques britanniques. [151] [152]

En 2012, Dahl faisait partie des icônes culturelles britanniques sélectionnées par l'artiste Sir Peter Blake pour apparaître dans une nouvelle version de son œuvre la plus célèbre, les Beatles. Sgt. Groupe du club Pepper's Lonely Hearts couverture de l'album—pour célébrer les personnalités culturelles britanniques de sa vie qu'il admire le plus. [153] [154] En 2016, la popularité durable de Dahl a été prouvée par son classement dans les cinq meilleurs auteurs pour enfants les plus vendus sur la boutique en ligne au cours de l'année dernière, en regardant les ventes sur papier et sur la boutique Kindle.[155] Dans un sondage britannique de 2017 sur les plus grands auteurs, compositeurs, artistes et photographes, Dahl a été nommé le plus grand conteur de tous les temps, devant Dickens, Shakespeare, Rowling et Spielberg. [156] En 2017, la compagnie aérienne Norwegian a annoncé que l'image de Dahl apparaîtrait sur la dérive de l'un de ses Boeing 737-800. Il est l'un des six « héros britanniques de la nageoire caudale », rejoignant le leader de Queen Freddie Mercury, le vainqueur de la Coupe du monde d'Angleterre Bobby Moore, la romancière Jane Austen, la pilote pionnière Amy Johnson et l'entrepreneur en aviation Freddie Laker. [157] [158]

Antisémitisme

Dahl a examiné Tony Clifton Dieu a pleuré, un livre d'images sur le siège de Beyrouth-Ouest par l'armée israélienne pendant la guerre du Liban en 1982. [159] L'article est paru dans le numéro d'août 1983 du Revue littéraire et a fait l'objet de nombreux commentaires dans les médias à l'époque. [160] [161] Selon Dahl, jusqu'à ce moment, "une race de personnes", c'est-à-dire les Juifs, n'avait jamais "basculé si rapidement de victimes à meurtriers barbares". L'empathie de tous après l'Holocauste s'est transformée « en haine et en dégoût ». [162] Dahl a écrit que le livre de Clifton rendrait les lecteurs « violemment anti-israéliens », déclarant : « Je ne suis pas antisémite. Je suis anti-israélien. [163] Il a spéculé: "Est-ce qu'Israël, comme l'Allemagne, doit être mis à genoux avant qu'elle n'apprenne comment se comporter dans ce monde?" [164] Les États-Unis, a-t-il dit, étaient « si complètement dominés par les grandes institutions financières juives » qu'ils « n'osent pas défier » les Israéliens. [162] La phraséologie de Dahl dans sa copie originale avait été modifiée par le rédacteur en chef du Revue littéraire qui a substitué "Israël" à "Juifs" et "Israélien" à "Juif". [165]

Dahl a déclaré à un journaliste du Nouvel homme d'État en août 1983 : « Il y a un trait dans le caractère juif qui provoque de l'animosité, c'est peut-être une sorte de manque de générosité envers les non-juifs. ne t'en prends pas à eux sans raison." [166] [167] En 1990, lors d'un entretien avec L'indépendant, Dahl a expliqué que son problème avec Israël a commencé lorsqu'ils ont envahi le Liban en 1982 : « ils ont tué 22 000 civils lorsqu'ils ont bombardé Beyrouth. et je suis devenu antisémite dans la mesure où vous obtenez une personne juive dans un autre pays comme l'Angleterre qui soutient fortement le sionisme. Je pense qu'ils devraient voir les deux côtés. C'est la même vieille chose : nous connaissons tous les Juifs et le reste. Il n'y a pas d'éditeurs non juifs nulle part, ils contrôlent les médias - une chose très intelligente à faire - c'est pourquoi le président des États-Unis doit vendre tout cela à Israël. » [167] [168] Répondant en 1990 à un journaliste de La chronique juive, qu'il considérait comme impoli, il a déclaré: "Je suis un habitué de m'occuper de vous enculés." [169]

Dahl avait des amis juifs, dont le philosophe Isaiah Berlin, qui a commenté : « Je pensais qu'il pourrait dire n'importe quoi. Cela aurait pu être pro-arabe ou pro-juif. Il n'y avait pas de ligne cohérente. exploserait dans une direction, pour ainsi dire." [163] Amelia Foster, directrice du musée Roald Dahl à Great Missenden, déclare : « C'est encore un exemple de la façon dont Dahl a refusé de prendre quoi que ce soit au sérieux, même lui-même. Il était très en colère contre les Israéliens. ce qui se passait en Israël. Dahl voulait provoquer, comme il le provoquait toujours au dîner. Son éditeur était juif, son agent était juif. et il n'en pensait que du bien. Il m'a demandé d'être son directeur général, et je suis juif." [170] Cependant, en raison de ses opinions, en 2014, la Monnaie royale a décidé de ne pas produire de pièce pour commémorer le centenaire de la naissance de Dahl, car il était considéré comme « associé à l'antisémitisme et non considéré comme un auteur de la plus haute réputation. ". [168]

Jeremy Treglown, dans sa biographie de 1994, écrit le premier roman de Dahl Parfois Jamais (1948) : « de nombreuses révélations sur l'antisémitisme nazi et l'Holocauste ne l'ont pas découragé de faire la satire d'un petit prêteur sur gages à Hounsditch appelé Meatbein qui, lorsque les lamentations ont commencé, se précipitait en bas vers le grand coffre-fort dans lequel il gardait son argent, l'ouvrir et se tortiller à l'intérieur sur l'étagère la plus basse où il gisait comme un hérisson hibernant jusqu'à ce que tout soit clair. ' " [171] Dans une nouvelle intitulée " Madame Rosette ", le personnage éponyme est appelé " un sale vieux Syrien Juive". [171]

En 2020, la famille de Dahl a publié une déclaration sur le site officiel de Roald Dahl s'excusant pour son antisémitisme. [172] [173] La déclaration dit "La famille Dahl et la Roald Dahl Story Company s'excusent profondément pour le préjudice durable et compréhensible causé par certaines des déclarations de Roald Dahl. Ces remarques préjudiciables sont incompréhensibles pour nous et contrastent fortement avec l'homme nous connaissions et aux valeurs au cœur des histoires de Roald Dahl, qui ont un impact positif sur les jeunes depuis des générations. Nous espérons que, tout comme il l'a fait à son meilleur, au pire, Roald Dahl pourra nous aider à nous rappeler l'impact durable de mots." [167]

Autre racisme

En 1972, Eleanor Cameron, également auteure de livres pour enfants, a publié un article dans Le livre du cor critiquer Charlie et la chocolaterie, déclarant : « Ce à quoi je m'oppose dans Charlie est sa présentation bidon de la pauvreté et son humour bidon, qui est basé sur une punition avec des accents de sadisme". [174] En 1973, Dahl a publié une réponse, qualifiant les accusations de Cameron d'"insensibles" et de "monstrueuses". mais pour souligner que bien que le livre soit une œuvre de fiction, il influence toujours la réalité. Elle s'est de nouveau opposée à la représentation des Ooompa-Loompa, écrivant : est tout sauf drôle". [176] Le débat entre les deux auteurs a suscité de nombreuses discussions et un certain nombre de lettres à l'éditeur. [177] Un article de 1991 de Michael Dirda publié dans Le Washington Post, a fait écho aux commentaires de Cameron, écrivant "les Oompa-Loompas. révèlent pratiquement tous les stéréotypes sur les Noirs". [178]

Misogynie

L'article de Dirda discutait également de nombreuses autres critiques des écrits de Dahl, y compris sa prétendue misogynie. Il a écrit "Les sorcières frôle une misogynie générale" [178] et l'article de Michele Landsberg de 1998 analysant les problèmes allégués dans le travail de Dahl a également déclaré: "Tout au long de son travail, les femmes mauvaises, dominatrices, puantes, grosses et laides sont ses méchantes préférées." L'article de 2008 mentionnait le recueil de nouvelles de Dahl interrupteur chienne, la qualifiant de "collection mieux oubliée, chargée d'écritures de fantaisie sexuelle crues et souvent dérangeantes". Cependant, Malley a fait valoir qu'il y a des messages féministes dans le travail de Dahl, même s'ils peuvent être obscurcis : "Les sorcières offre beaucoup de complexités féministes. Les sorcières elles-mêmes sont des choses terrifiantes et viles, et toujours des femmes. Le livre est souvent perçu comme sexiste, mais cette évaluation ignore l'une des héroïnes de l'histoire, la grand-mère de l'enfant narrateur. » [180]


Les pangolins font l'objet d'un trafic jusqu'à l'extinction sur le marché noir

La médecine traditionnelle chinoise et la culture vietnamienne conduisent le pangolin à l'extinction.

  • Les pangolins sont l'une des espèces les plus intéressantes et les plus attachantes, mais ils sont chassés et trafiqués jusqu'à la quasi-extinction.
  • Les Pharmacopée chinoise est un énorme livre de médecine chinoise autorisée et sert de livre de recettes pour la « médecine traditionnelle chinoise ».
  • Les pangolins, les léopards et les ours figurent tous dans le livre. La fausse idée que ces animaux ont une valeur médicinale est à l'origine d'un marché noir de plusieurs milliards de dollars.

En 2020, les pangolins ont fait l'actualité car ils ont été accusés d'être l'un des candidats possibles pour donner au monde COVID. Ils ont ensuite été disculpés, mais le mal était quand même fait. Il existe huit espèces de pangolin, réparties dans de nombreux pays et continents et allant de vulnérables à en danger critique d'extinction, mais elles ont toutes été injustement ternies comme le début d'une pandémie mondiale.

Les pangolins sont populaires dans le monde entier pour leur charme. Ils avancent en vacillant, un peu comme un petit bambin, traînant de festin en festin. Il a été souligné qu'ils apparaissent comme dans un état constant d'anticipation nerveuse. Ce n'est peut-être pas sans raison. Les pangolins sont l'animal le plus trafiqué au monde, et le marché du pangolin vaut des milliards pour les commerçants noirs. On estime qu'ils représentent 20 pour cent de tout le commerce illégal d'animaux.


Roald Dahl : 5 choses que vous ne saviez pas

Né au Pays de Galles et nommé d'après l'un des explorateurs les plus célèbres de l'histoire norvégienne, Roald Dahl était l'un des écrivains anglais les plus polyvalents du XXe siècle. Il est peut-être mieux connu aujourd'hui pour ses contributions extrêmement populaires à la littérature pour enfants (comme Mathilde, Le BFG, Charlie et la chocolaterie, et James et la pêche géante), mais il a également écrit les scénarios de deux adaptations de romans de Ian Fleming (Tu ne vis que deux fois et Chitty Chitty Bang Bang), et il a écrit quelque cinq douzaines de nouvelles pour des Colliers, Harpistes, Le new yorker, et Playboy, pour n'en citer que quelques-uns. Pourtant, quel que soit son public, Dahl a fait une chose aussi bien, voire mieux, que n'importe lequel de ses contemporains : il savait comment terminer une histoire d'une manière que le lecteur ne pourrait jamais anticiper.

Alors que nous nous préparons pour la sortie limitée en salles aux États-Unis de l'adaptation animée en stop-motion de Wes Anderson du livre de Dahl de 1970 Fantastique M. Fox, nous vous présentons cinq choses que vous ne saviez pas sur Roald Dahl.

1- Roald Dahl est allé à l'école à côté d'une chocolaterie

Bon type de. Dans son autobiographie Garçon : Contes d'enfance, Dahl raconte comment il a fréquenté l'école Repton dans le Derbyshire, qui était proche d'une usine locale de Cadbury. Il n'était pas rare que des représentants de Cadbury apportent des bonbons à Repton pour que les étudiants puissent les goûter. Cadbury était également en concurrence féroce avec un autre confiseur, Rowntree's, et les deux sociétés se livraient fréquemment à l'espionnage commercial pour prendre l'avantage l'une sur l'autre. Dahl a trouvé que l'atmosphère secrète et féroce entourant une industrie consacrée à la fabrication de bonbons pour les enfants innocents était une matière première, et à partir de là, il a créé Charlie et la chocolaterie.

2- Roald Dahl a écrit sur le viol et l'échange de femmes

Selon le biographe de Dahl, Jeremy Treglown, Dahl n'a fait la transition vers la littérature pour enfants que parce qu'il était à court d'idées.

3- Roald Dahl a espionné les États-Unis pour l'Angleterre

En tant que pilote de la Royal Air Force, Dahl a assisté à de nombreux combats aériens avant d'être envoyé à Washington, D.C. par le MI6 pour espionner le plus grand allié de son pays, les États-Unis. Selon Jennet Conant dans The Irregulars : Roald Dahl et le réseau d'espionnage britannique à Washington en temps de guerre, le grand (6'6"), charmant et beau Dahl a été chargé de garder un œil sur la haute société de D.C. et d'écouter tout indice que les États-Unis voulaient sortir du théâtre de guerre européen.

Il y a quelques autres choses que nous parions que vous ne saviez pas à propos de Roald Dahl à venir.


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Commentaires:

  1. Arlie

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  3. Voliny

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    A mon avis c'est déjà discuté

  7. Wuyi

    Ne vous prenez pas la tête !



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