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George Washington arrive sur les rives du Delaware

George Washington arrive sur les rives du Delaware

Dans une lettre datée du 3 décembre 1776, le général George Washington écrit au Congrès depuis son quartier général à Trenton, New Jersey, pour signaler qu'il avait transporté une grande partie des provisions et des bagages de l'armée continentale de l'autre côté de la rivière Delaware jusqu'en Pennsylvanie. Sa fameuse traversée du Delaware arrivera moins d'un mois plus tard.

Dans sa lettre, Washington écrivait : « Immédiatement à mon arrivée ici, j'ai ordonné le retrait de tous les magasins et bagages militaires et autres sur le Delaware, une grande quantité est déjà passée, et dès que les bateaux arriveront de Philadelphie, nous les chargerons, c'est pourquoi j'espère que tout sera sécurisé cette nuit et demain si nous ne sommes pas dérangés.

Washington a ensuite pris la décision stratégique critique de confisquer et de brûler tous les bateaux le long du Delaware pour empêcher les troupes britanniques de poursuivre ses forces assiégées de l'autre côté du fleuve. La stratégie britannique de chasser Washington à travers le New Jersey, plutôt que de capturer toute son armée à Manhattan, semblait être un coup de génie. Alors que le New Jersey était dévasté par les forces britanniques et que les hommes de Washington se recroquevillaient en Pennsylvanie, même de fervents patriotes, dont Thomas Jefferson, envisageaient de se rendre à la couronne.

Également ce jour-là, le général Washington a reçu une lettre datée du 30 novembre de son commandant en second, le général Charles Lee, rapportant qu'il était sur le point d'entrer à New York près de Peekskill ce jour-là en 1776. Dans un reflet approprié de l'état des fortunes américaines, les Britanniques capturèrent le général Lee neuf jours plus tard dans le New Jersey. Richard Stockton, l'un des principaux patriotes du New Jersey et signataire de la Déclaration d'indépendance, était également détenu par les Britanniques et a été contraint de prêter serment d'allégeance au roi britannique ainsi qu'à des milliers de ses voisins du New Jersey.

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Chronologie de l'histoire du Delaware

Le Delaware était habité il y a près de 10 000 ans, et une succession de cultures diverses ont occupé la région jusqu'au premier contact européen. À cette époque, les Indiens Leni-Lenape (Delaware) occupaient le nord du Delaware, tandis que plusieurs tribus, dont les Nanticoke et les Assateague, habitaient le sud du Delaware.

Les Lenape, des groupes d'Amérindiens culturellement organisés, s'installent le long de la rivière Delaware vers 1400. En 1600, les Minquas (du nom du mot Lenape pour « traître ») de la vallée de la rivière Susquehanna attaquent leurs villages. Deux groupes d'Amérindiens sont présents dans la région du Delaware au tournant du XVIe siècle : les Lenape et les Nanticoke.

Premier des 13 États d'origine à ratifier la Constitution fédérale, le Delaware occupe une petite niche dans le corridor urbain Boston-Washington, D.C., le long de la côte médiane de l'Atlantique. C'est le deuxième plus petit État du pays et l'un des plus densément peuplés.

Chronologie de l'histoire du Delaware au XVe siècle

1400 - Les Lenni Lenape, amérindiens des Algonquins, s'installent le long du Delaware.

Chronologie de l'histoire du Delaware au 17e siècle

1600 - Les Minquas, de la vallée de la rivière Susquehanna, ont commencé à attaquer les villages des Lenni Lenape.

1609 - Henry Hudson, un anglais naviguant pour la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, découvre la baie et la rivière Delaware.

1610 - Le capitaine Samuel Argall, un capitaine de vaisseau anglais, nomme la baie et la rivière en l'honneur de Lord De La Warr, gouverneur de Virginie.

1631 - Des colons hollandais s'installent à Zwaanendael (site de l'actuelle Lewes).

1632 - La colonie de Zwaanendael est détruite et tous les colons tués en conflit avec les Amérindiens.

1638 - Peter Minuet conduit un groupe de Suédois au Delaware et établit Fort Christina (aujourd'hui Wilmington), le premier établissement permanent sur le Delaware et les débuts de la colonie de la Nouvelle Suède.

1639 - Le premier Africain du Delaware, Black Anthony, est amené des Caraïbes à Fort Christina.

1640 - Le premier ministre luthérien en Amérique, le révérend Reorus Torkillus, arrive à Fort Christina.

1643 - Johan Printz devient gouverneur de la colonie de la Nouvelle Suède.

1651 - Peter Stuyvesant, gouverneur néerlandais de New Netherland, construit Fort Casimir (aujourd'hui New Castle) à quelques kilomètres au sud de Fort Christina sur le Delaware.

1654 - Les Suédois capturent Fort Casimir et le rebaptisent Fort Trinity.

1659 - Lewes est fondé.

1655 - Les Hollandais battent les Suédois sur le Delaware, mettant fin à la colonie de la Nouvelle Suède. Le Delaware devient une partie de la Nouvelle-Pays-Bas.

1664 - Expédition dirigée par le colonel Sir Richard Nicolls, l'un des quatre commissaires nommés par la Couronne pour procéder à l'acquisition militaire des territoires néerlandais en Amérique. Nicolls a choisi Sir Robert Carr pour soumettre les Hollandais sur la rivière South (Delaware). Sir Robert Carr chasse les Hollandais du Delaware et revendique la terre pour James, duc d'York. Le Delaware devient une colonie anglaise.

1673 - Les Hollandais reprennent le contrôle du Delaware.

1674 - Les Anglais regagnent le Delaware

1681 - William Penn a obtenu des terres de l'Angleterre, qui comprenait le Delaware, et a établi la colonie de Pennsylvanie.

1682 - Le duc d'York transfère le contrôle de la colonie du Delaware au quaker anglais William Penn.

1698 - Holy Trinity, Old Swedes Church, est construite à Wilmington.

1698-1700 - Des pirates dont le capitaine Kidd naviguent le long du Delaware.

Chronologie de l'histoire du Delaware au XVIIIe siècle

1704 - La première assemblée du Delaware des trois comtés inférieurs du Delaware, séparée de la Pennsylvanie, se réunit à New Castle.

1717 - Ville de Douvres aménagé.

1731 - Thomas Willing fonde Willingtown.

1739 - Willingtown reçoit la charte royale et est rebaptisé Wilmington.

1742 - Oliver Canby construit un moulin à farine sur la rivière Brandywine à Wilmington, inaugurant une grande minoterie commerciale.

1760 - 35 000 personnes vivaient dans la région du Delaware.

1761 - James Adams installe la première imprimerie dans le Delaware à Wilmington.

1763 - La guerre française et indienne se termine en 1763 et la Grande-Bretagne prend le contrôle de toutes les terres précédemment détenues par la France. L'Angleterre paie la guerre en augmentant les impôts sur ses colonies américaines. Les restrictions imposées aux colons mènent finalement à une lutte pour l'indépendance de la couronne.

1764 - Charles Mason et Jeremiah Dixon arpentent la limite ouest du Delaware.

1765 - Caesar Rodney et Thomas McKean représentent le Delaware au Congrès du Stamp Act.

1767-68 - John Dickinson écrit Lettres d'un fermier de Pennsylvanie, une protestation influente contre les politiques britanniques envers les colonies.

1774 - Caesar Rodney, Thomas McKean et George Read représentent le Delaware au premier congrès continental.

1775 - La guerre révolutionnaire a commencé

  • 15 juin - L'Assemblée du Delaware déclare son indépendance vis-à-vis de l'Angleterre. C'est l'origine de la fête appelée Jour de la Séparation.
  • 1er et 2 juillet - César Rodney fait un voyage héroïque d'une nuit de Douvres à Philadelphie pour voter qui a mis le Delaware du côté de l'indépendance.
  • Trois comtés inférieurs s'étaient détachés de la Pennsylvanie. Ils adoptèrent une constitution et devinrent l'État du Delaware, la première de toutes les colonies à s'appeler un État.
  • Douvres remplace New Castle en tant que capitale de l'État.
  • Fin août-début septembre : les armées britannique et américaine sont dans le nord du comté de New Castle.
  • 3 septembre : Bataille de Cooch's Bridge près de Newark, seul engagement de la guerre dans le Delaware.
  • 12 septembre - Les Britanniques capturent les documents de l'État du Delaware, les fonds et le président John McKinly après avoir remporté la bataille de Brandywine, puis occupent Wilmington jusqu'à la mi-octobre.

1779 - L'Assemblée du Delaware ratifie les articles de la Confédération.

1784 - Thomas Coke et Francis Asbury se rencontrent à la chapelle Barratt à Frederica, établissant l'Église méthodiste en tant que dénomination distincte aux États-Unis

1785 - Oliver Evans construit un prototype de moulin à farine automatique à Newport.
Gazette du Delaware, premier journal de l'État, commence sa publication.

1786 - Le Delaware est l'un des 5 États à envoyer des délégués à la Convention d'Annapolis, qui espérait réviser les articles de la Confédération.

1787 - 7 décembre - Le Delaware a ratifié la Constitution des États-Unis et est devenu le 1er État de l'Union.

1788-89 - Sociétés d'abolition établies à Douvres et Wilmington.

1791 - Le siège du comté de Sussex est déplacé de Lewes à Georgetown.

1792 - Le Delaware adopte la deuxième constitution de l'État et change son nom pour l'État du Delaware.

1795 - Bank of Delaware, la première banque de l'État, fondée à Wilmington.

  • navire britannique DeBraak coule au large de Lewes.
  • L'épidémie de fièvre jaune se propage de Philadelphie à Wilmington.

Chronologie de l'histoire du Delaware au 19e siècle

1802 - Le français Eleuthere Irenee du Pont a fondé un moulin à poudre près de Wilmington.
duPont de Nemours commence à fabriquer de la poudre à canon le long de la rivière Brandywine près de Wilmington.

1805 - Première réunion de camp méthodiste tenue près de Smyrne.

1807 - Caesar A. Rodney nommé procureur général des États-Unis par le président Thomas Jefferson.

1808 - Newport et Gap Turnpike deviennent la première route à péage du Delaware.

1812-13 - Peter Spencer fonde l'Église protestante méthodiste de l'Union africaine. L'AUMP est la première dénomination du pays entièrement contrôlée par des Afro-Américains.

  • Les Britanniques bombardent Lewes pendant la guerre de 1812.
  • Le Dr James Tilton est nommé Surgeon General de l'armée américaine.
  • Le commodore Thomas Macdonough bat les Britanniques sur le lac Champlain.
  • James A. Bayard est l'un des signataires américains du traité de Gand, mettant fin à la guerre de 1812.
  • Big Quarterly, ou August Quarterly, lancé par Peter Spencer, fondateur de l'Église protestante méthodiste de l'Union africaine, à Wilmington. Le premier grand festival religieux noir d'Amérique se poursuit au 21e siècle.

1818 - Début de la construction du brise-lames du Delaware, long d'un kilomètre, achevé en 1835.

1828 - Ouverture d'une ligne de bateaux à vapeur entre Philadelphie et New Castle.

  • Ouverture du canal de Chesapeake et du Delaware.
  • Le Delaware Free School Act est adopté par la législature créant les premières écoles publiques de l'État.
  • Louis McLane est nommé secrétaire au Trésor des États-Unis.
  • Ouverture de New Castle and Frenchtown Railroad. Couvrant un mile et demi au début, il a utilisé des voitures à cheval pendant près d'un an avant de passer au service à vapeur en 1832.
  • Le Delaware adopte une troisième constitution.
  • Premier verger de pêchers planté dans le Delaware. L'État devient bientôt un important producteur commercial de pêches.
  • L'Université du Delaware est fondée sous le nom de Newark College.
  • Louis McLane est nommé secrétaire d'État des États-Unis.

1838 - Ouverture des chemins de fer de Philadelphie, Wilmington et Baltimore.

1844 - Les Bangor, le premier bateau à vapeur américain à coque en fer, lancé à Wilmington.

1847 - Le Sénat du Delaware envisage une loi pour abolir l'esclavage. L'acte est rejeté par une voix.

1849 - John M. Clayton nommé secrétaire d'État des États-Unis.

1852 - Organisation de la Delaware Railroad Company.

1855 - Loi d'interdiction à l'échelle de l'État promulguée abrogée, 1857.

1856 - Delaware Railroad achevé à Seaford à Delmar en 1859.

  • Bien qu'étant un État esclavagiste, le Delaware rejette l'invitation à rejoindre la Confédération.
  • La convention de paix à Douvres favorise la reconnaissance pacifique de la Confédération.
  • Les troupes de Philadelphie garnissent Fort Delaware, qui devient un camp de prisonniers.

1862 - La législature du Delaware rejette l'offre du président Lincoln d'acheter ses esclaves.

1861-65 - Le Delaware est resté dans l'Union pendant la guerre civile (1861-1865). Plus de 12 000 Delawareens se sont battus pour le Nord et quelques centaines se sont battus pour le Sud. A la fin de la guerre, tous les esclaves ont été libérés.

1865 - Le treizième amendement de la Constitution américaine abolit l'esclavage. La législature du Delaware vote contre l'amendement.

1867 - Création du Howard High School, le premier lycée du Delaware pour les Afro-Américains.

1868 - Le 14e amendement de la Constitution des États-Unis garantit une protection égale pour toutes les races en vertu de la loi. La législature du Delaware vote contre l'amendement.

1869 - Première convention sur le suffrage féminin au Delaware

  • Le premier complexe océanique ouvre ses portes à Rehoboth Beach.
  • Le quinzième amendement garantit aux Noirs le droit de vote. La législature du Delaware vote contre l'amendement.
  • La communauté afro-américaine de Wilmington rend hommage à Thomas Garrett pour son travail en tant que chef de gare sur le chemin de fer clandestin.

1872 - La mixité introduite au Delaware College, abandonnée en 1885.

1875 -La législature de l'État crée des écoles séparées avec un financement séparé pour les enfants blancs et les enfants afro-américains.

1876 - La station de sauvetage d'Indian River est construite, la plus ancienne station du pays encore sur son site d'origine.

1878 - Première ligne téléphonique installée à Wilmington.

  • Dynamite et nitroglycérine fabriqués par DuPont Company.
  • Rehoboth Beach organise ce que certains prétendent être le premier concours de beauté du pays.
  • Le siège du comté de New Castle Le comté passe de New Castle à Wilmington.
  • Premier service religieux juif organisé dans le Delaware.

1882 - Premiers lampadaires électriques installés à Wilmington.

1883-86 - Baltimore and Ohio Railroad s'étend à travers le Delaware.

1885 - Thomas F. Bayard nommé secrétaire d'État des États-Unis.

1887 - Bénévole, un yacht de course à coque en acier, construit à Wilmington, bat Chardon pour gagner l'America's Cup.

1888 - Les tramways électriques commencent à remplacer les voitures à chevaux à Wilmington.

1889 - La loi passe interdisant la punition des femmes au poste de fouet ou au pilori.

  • Le State College for Colored Students (maintenant Delaware State University) a ouvert ses portes en 1892.
  • Delmar a failli être détruit par un incendie.
  • Thomas F. Bayard est nommé premier ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne.
  • Le Delaware reçoit "The Wedge", un petit morceau de terre, en conflit frontalier avec le Maryland.
  • La nouvelle constitution de l'État adoptée est toujours en vigueur aujourd'hui.
  • Les conditions de propriété pour l'inscription sur les listes électorales ont été supprimées.

1899 - La loi sur les sociétés du Delaware est adoptée. Avec le temps, cette loi permettra aux entreprises de s'incorporer plus facilement dans le Delaware que dans d'autres États.

Chronologie de l'histoire du 20e siècle au Delaware

  • L'illustrateur Howard Pyle ouvre son école d'art à Wilmington.
  • Frank Stephens achète 163 acres près de Grubbs Corner pour fonder la communauté fiscale unique d'Arden.

1901 - La législature ratifie les 13 e , 14 e et 15 e amendements à la Constitution des États-Unis.

1905 - Le Delaware devient le dernier État à abolir l'usage du pilori.

  • Première automobile immatriculée dans l'état.
  • Delawarean Emily Bissell introduit Christmas Seal en Amérique.
  • State House restauré et agrandi.
  • La propriété de Chesapeake et du canal du Delaware est transférée au gouvernement fédéral.

1911-24 - T. Coleman du Pont construit une autoroute sur toute la longueur de l'État et la donne à l'État du Delaware.

1911 - Upton Sinclair et Scott Nearing, ainsi que d'autres, arrêtés à Arden pour avoir joué à des jeux dimanche.

  • Women's College fondé à Newark.
  • Ouverture de l'Hôtel Du Pont et du Playhouse.
  • Le traversier Wilson Line commence un service de traversier entre Wilmington et Pennsville, N.J.

1914 - Le Women's College ouvre ses portes à Newark.

1917-18 - Près de 10 000 Delawarens servent pendant la Première Guerre mondiale.

1920 - L'amendement sur le suffrage des femmes échoue de justesse à être adopté par la législature.

1921 - Début de la construction du terminal maritime de Wilmington, achevé en 1923.

1923 - Cecile Steele lance l'industrie du poulet à griller au Delaware.

1926 - Le phare du cap Henlopen s'effondre.

1929 - Louis L. Redding devient le premier avocat afro-américain en état.

1934 - La Cour suprême des États-Unis confirme la revendication du Delaware de contrôler la rivière Delaware.

  • La Cour suprême des États-Unis décide que l'arc de douze milles qui définit la ligne Pennsylvanie-Delaware devrait être prolongé dans la rivière Delaware, donnant au Delaware quelques acres inhabitées rattachées au New Jersey.
  • Le Dr Wallace Carothers, travaillant à la station expérimentale de DuPont, découvre la fibre 66, la première fibre synthétique.

1938 - Célébration du tricentenaire du débarquement des Suédois à Wilmington.

1939 - DuPont Company ouvre sa première usine de nylon à Seaford et expose des bas de nylon aux expositions universelles de San Francisco et de New York.

1941-45 - 30 000 hommes et femmes du Delaware servent dans les forces armées pendant la Seconde Guerre mondiale.

1942 - Fort Miles créé entre Lewes et Rehoboth Beach.
Principales bases aériennes créées à New Castle et Dover.

1945 - Le Women's College fusionne avec l'Université du Delaware.

1949 - Première édition du Delmarva Chicken Festival.

1950 - La Cour de chancellerie du Delaware ordonne à l'Université du Delaware de mettre fin à la ségrégation.

1951 - Delaware Memorial Bridge ouvre la première travée reliant le Delaware au New Jersey.

  • Le chancelier Collins J. Seitz a estimé que les écoles séparées du Delaware étaient séparées et inégales, une position soutenue par la Cour suprême des États-Unis dans brun v. Conseil de l'éducation.
  • La dernière flagellation publique de cette forme de punition a été abolie au Delaware en 1972.
  • L'Assemblée générale du Delaware interdit la ségrégation raciale dans les lieux publics.
  • Le président John F. Kennedy ouvre Delaware Turnpike (Interstate 95 maintenant John F. Kennedy Memorial Highway) complétant une autoroute sans escale entre Boston et Washington D.C. Ce fut l'une des dernières apparitions publiques de Kennedy.

1964 - Cape May-Lewes Ferry entre en service.

  • Des émeutes éclatent à Wilmington après l'assassinat de Martin Luther King, Jr., provoquant l'occupation de la ville par la Garde nationale pendant 10 mois, la plus longue occupation du pays.
  • Dédiée à la deuxième travée du Delaware Memorial Bridge.

1969 - Richard Petty remporte la première course sanctionnée par NASCAR à Dover Downs.

1971 - Le Delaware Coastal Zone Act interdit la construction d'installations industrielles sur les zones côtières.

1975 - William "Judy" Johnson, un ancien joueur de baseball de la Negro League, devient le premier joueur de l'État élu au National Baseball Hall of Fame.

1978 - Daniel Nathans remporte le prix Nobel de médecine pour ses travaux sur les hormones moléculaires.

1981 - Le Financial Center Development Act est adopté, encourageant les banques hors de l'État à déplacer leur siège dans le Delaware.

1984 - S.B. Woo est élu lieutenant-gouverneur, devenant ainsi le plus haut responsable américano-asiatique des États-Unis.

  • La législature approuve l'utilisation des machines à sous à Dover Downs, Harrington et Delaware Park.
  • Ouverture du pont de la route 1 sur le canal de Chesapeake et du Delaware.

1999 - Jacqueline Jones, originaire de Christiana, remporte le prestigieux MacArthur Genius Award.


Washington arrive sur les rives du Delaware - 03 décembre 1776 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Dans une lettre datée du 3 décembre 1776, le général George Washington écrit au Congrès depuis son quartier général à Trenton, New Jersey, pour signaler qu'il avait transporté une grande partie des provisions et des bagages de l'armée continentale de l'autre côté de la rivière Delaware jusqu'en Pennsylvanie.

Dans sa lettre, Washington a écrit : Dès mon arrivée ici, j'ai ordonné le retrait de tous les magasins et bagages militaires et autres sur le Delaware, une grande quantité est déjà passée, et dès que les bateaux arriveront de Philadelphie, nous allons chargez-les, ce qui fait que j'espère que tout sera sécurisé cette nuit et demain si nous ne sommes pas dérangés.

Washington a ensuite pris la décision stratégique critique de confisquer et de brûler tous les bateaux le long du Delaware pour empêcher les troupes britanniques de poursuivre ses forces assiégées de l'autre côté du fleuve. La stratégie britannique de chasser Washington à travers le New Jersey, plutôt que de capturer toute son armée à Manhattan, semblait être un coup de génie. Alors que le New Jersey était dévasté par les forces britanniques et que les hommes de Washington se recroquevillaient en Pennsylvanie, même de fervents patriotes, dont Thomas Jefferson, envisageaient de se rendre à la couronne.

Également ce jour-là, le général Washington a reçu une lettre datée du 30 novembre de son commandant en second, le général Charles Lee, rapportant qu'il était sur le point d'entrer à New York près de Peekskill ce jour-là en 1776. Dans un reflet approprié de l'état des fortunes américaines, les Britanniques capturèrent le général Lee neuf jours plus tard dans le New Jersey. Richard Stockton, l'un des principaux patriotes du New Jersey et signataire de la Déclaration d'indépendance, était également détenu par les Britanniques et a été contraint de prêter serment d'allégeance au roi britannique ainsi qu'à des milliers de ses voisins du New Jersey.


Chronologie

Avant 1631

Les Amérindiens ont planté du maïs, des haricots et des courges

Les premiers colons hollandais arrivent.

Le saviez-vous?

L'agriculture était essentielle à la survie des premiers colons européens du Delaware, qui cultivaient des cultures telles que le blé, l'orge, le maïs indien et les pois, tout en élevant du bétail comme des porcs, des moutons, des chèvres et du bétail pour la viande et le lait.

Les premiers colons suédois arrivent.

Le saviez-vous?

Sous la domination néerlandaise jusqu'en 1663, le Delaware possédait 110 plantations qui s'occupaient de 2 000 vaches et bœufs, de milliers de porcs, de chevaux et de moutons.

Le saviez-vous?

Les colons suédois arrivés en 1638 dépendaient de l'agriculture pour leur subsistance.

Les premiers colons anglais arrivent.

Le saviez-vous?

L'avènement du contrôle anglais en 1664 sous la colonie de William Penn en Pennsylvanie a produit la stabilité politique et économique qui a permis à l'agriculture du Delaware de prospérer.

Les « trois comtés inférieurs » de Pennsylvanie ont obtenu leur propre assemblée législative.

Le saviez-vous?

Avec Philadelphie comme principal centre commercial, le Delaware produisait des exportations rentables telles que le tabac, qui était couramment utilisé dans les années 1700 pour régler les dettes et les obligations.

Le saviez-vous?

Le blé tendre rouge est devenu la première culture commerciale importante de l'État grâce aux moulins à farine innovants conçus par Oliver Evans de Newport, apportant renommée et prospérité au nouvel État du Delaware. Né à Newport en 1755, Evans allait révolutionner l'industrie de la minoterie. Le processus de mouture n'avait pas changé depuis des siècles jusqu'à ce qu'Evans apporte des améliorations majeures à un moulin sur Red Clay Creek dans le nord du Delaware.

Années 1750

Au cours de cette période, plusieurs familles Quakers (les Tatnalls, Canbys, Shipleys, Leas, Mortons et Pooles) avaient fondé l'industrie de la minoterie du Delaware sur la rivière Brandywine, créant une demande de céréales expédiées par les fermes remontant la rivière Delaware ou transportées par voie terrestre par Conestoga wagon.

Alors que le tabac perdait de son importance en 1770, d'autres cultures céréalières telles que le blé, le maïs, l'orge, l'avoine et le seigle gagnaient en importance à mesure que le commerce agricole du Delaware s'étendait régulièrement jusqu'à la fin du siècle.

Le saviez-vous?

Les bovins de boucherie dans les années 1700 étaient élevés dans les marais et les bois, mettant quatre ans pour atteindre l'âge de l'abattage, contre dix mois aujourd'hui.

1790, Oliver Evans obtient l'un des tout premiers brevets américains, signé par le président George Washington et Thomas Jefferson.


L'histoire des noms de lieux étranges du Delaware

Voici un échantillon de noms de lieux étranges du Delaware dans tout l'État, tiré de nos archives.

Les autres favoris incluent Angola, Bacons, Black Cat, Blades, Brick Store, Cowgills Corner, Fix's Corner, Gully Camp, Gumboro, Hardscrabble, Houston, Iron Hill, Jimtown, Mermaid, Mount Cuba, Murderkill River, Omar, Pepper, Pike Creek, Rabbits Ferry, Retreat, Shaft Ox Corner, sous peu, Slaughter Beach, Ralphs, Taylors Gut Landing et Woodenhawk.

Cet arrêt de voyageurs historique, maintenant connu pour la taverne et les boutiques contemporaines de Buckley, a servi de centre-ville à Christiana Hundred et marque le "centre" de sept milles - ou à mi-chemin - entre Kennett Square, Pennsylvanie et Wilmington. Certains habitants disent que le nom vient de l'héritage Quaker du Delaware, en particulier du Centre Friends - une maison de réunion construite au centre en 1796 entre d'autres à Kennett Square et Brandywine Hundred. L'utilisation familière a changé l'orthographe en « Centerville », mais les résidents ont corrigé cela en 1974, obligeant le conseil du comté de New Castle à restaurer officiellement l'orthographe « re ». À la consternation des résidents, Centerville se confond avec la ville voisine de Greenville, nommée non pas pour le feuillage local luxuriant, mais pour la famille Green, qui possédait un parc à bois à la gare locale.

Corner Ketch, au nord-ouest de Newark, est connu pour son cadre de vie décontracté et bucolique. Mais le nom proviendrait d'une taverne locale réputée pour attirer des clients réguliers qui étaient si coriaces que des étrangers ont été prévenus : "Ils vous mettront au coin de la rue".

Comme Talleyville, Ogletown tire son nom d'une famille autrefois en vue. Thomas Ogle, qui exploitait environ 1 500 acres dans la région, est finalement devenu l'un des derniers vestiges visibles de l'ancien village rural - grignoté pour l'expansion des routes et dominé par la banque MBNA. Sa tombe se trouve à un coin du carrefour, avec un dessus en granit qui a remplacé la dalle de marbre d'origine pourrie. Il se lit comme suit : "Ici repose le corps de Thomas Ogle qui a quitté cette vie le 23 décembre 1771 à l'âge de 66 ans. Le verre est coulé, le travail est fait / L'acte je me trouve sous la terre / Enseveli dans l'argile jusqu'au jour / J'entends la trompette sonner."

Glasgow, un étalement autour des États-Unis 40 et Del. 896, s'est développé comme une communauté d'hospitalité pour les voyageurs. Connue pendant la Révolution américaine sous le nom d'Aikentown (pour le propriétaire de taverne locale Matthew Aiken), Glasgow a été nommée par les colons écossais pour Glasgow, en Écosse. Le Glasgow Arms, un restaurant autrefois majestueux, parfois appelé le véritable monument homonyme de la région, a été rasé au bulldozer en 1997 pour faire place à un Arby's. La perte a bouleversé les habitants et continue d'alimenter les efforts en cours pour préserver les bâtiments historiques restants de la région.

Le village portuaire colonial de Christiana fait partie des dizaines de lieux et d'objets du Delaware nommés en l'honneur de la reine suédoise Christina, dont le père était Gustavus Adolphus, le grand soldat-roi de Suède. Les Suédois et les Finlandais qui ont fondé la première colonie européenne permanente du Delaware à Wilmington en 1638 ont utilisé librement le nom de la jeune reine, mais il a ensuite été anglicisé en "Christiana". La plupart des noms anglicisés ont été rendus à "Christina" avant une visite royale, mais le village a conservé la version britannique. D'abord nommé Christiana Bridge, le village a accueilli George Washington et a été le site de débarquement en mars 1781 du marquis de Lafayette et de 1 500 soldats dans ce qui a été appelé un coup de pouce crucial à la cause révolutionnaire. Plus tard condamné économiquement lorsqu'il a été contourné par le premier chemin de fer, le village est moins connu que le centre commercial voisin qui a pris son nom.

De nombreuses communautés du Delaware ont été nommées pour les premières églises, mais celle-ci est la plus célèbre et l'une des rares à avoir conservé « chapelle » ou « église » dans son nom. Philip Barratt a construit l'église en 1780, et c'est là que les croyants ont décidé en 1784 d'organiser l'église épiscopale méthodiste. C'est pourquoi il est appelé "Le berceau du méthodisme moderne" et "Le berceau du méthodisme en Amérique". Les croyants se sont opposés à l'esclavage (alors qu'il s'agissait d'un État esclavagiste) et ont accueilli les Noirs. Certains sont devenus des leaders dans le développement de la libre assemblée et du culte par les Afro-Américains, formant certaines des églises noires les plus historiques du pays.

Talleyville est l'une des nombreuses communautés non constituées en société de l'État du nom d'une famille locale éminente. Dans la région nord des cultures et des laiteries, les Talley étaient une famille d'agriculteurs qui méprisait les faux-semblants : ils maintenaient une tradition de chasse au renard du samedi, mais sans formalité, suivant des chiens élevés à la maison sur des chevaux élevés à la maison qui effectuaient également des tâches agricoles.

Cette région au nord de Wilmington touche à deux des plus grandes légendes du Delaware, le Brandywine et le "cent". Les historiens disent que la centaine aurait indiqué à tort des zones à partir desquelles les résidents devaient rassembler 100 miliciens, alors que le nom était simplement un terme administratif ou politique de l'époque coloniale, similaire aux cantons de Pennsylvanie. Brandywine Hundred est le nom le plus couramment utilisé parmi les centaines de l'état. Cependant, la source du nom du ruisseau pittoresque a été perdue dans le temps, mais certaines personnes disent que le nom vient des premières descriptions de la couleur de l'eau du ruisseau comme ressemblant à une boisson populaire parmi les premiers colons hollandais, un mélange de vin et de brandy appelé " eau-de-vie fine."

Claymont est connue comme une zone de cols bleus depuis ses jours de ville de l'acier, maintenant en renaissance et fière de son étrange tradition, la mauvaise herbe de Noël. La colonie s'appelait d'abord Naaman's Creek ou Naamans, en l'honneur d'un chef lénape qui s'était lié d'amitié avec les premiers Suédois. La communauté s'est développée autour de Philadelphia Pike, où la célèbre école Claymont Stone se trouve près de la maison du célèbre illustrateur américain Felix O.C. Darley. Une histoire récente dit que la région tire son nom au début des années 1850 de l'épouse du révérend Clemson, pasteur de l'église de l'Ascension, qui a appelé la région autour du presbytère Claymont après sa maison familiale, Claymont Court, à Charlestown, W .Va. D'autres disent qu'il a été nommé pour la famille Clayton ou pour la teneur en argile du sol local.

Pas de méga-lapins ici, comme pas d'ours dans Bear. Hares Corner sur les États-Unis 13, la principale route nord-sud de l'État, et est-ouest des États-Unis 40, était un emplacement de choix pour son ancienne étape, son marché aux bestiaux et une taverne dirigée par le fermier de la région John Haire dans les années 1800. Les résidents de longue date se souviennent du Green Tree Inn, rasé dans les années 1930 pour la double autoroute, mais l'aéroport du comté de New Castle et le marché des fermiers de New Castle font encore écho au rôle de premier plan de l'ancienne terre agricole dans le transport et le commerce.

L'étalement suburbain de Bear, qui a consommé toutes les fermes en activité sauf une autour de Del. 7 et U.S. 40 de près de New Castle à Glasgow, tire son nom d'une taverne coloniale. L'ours - dont l'emplacement exact est inconnu - portait une image bien comprise par les habitants en grande partie analphabètes mais assoiffés. The Bear, qui a également attiré des voyageurs de premier plan tels que George Washington, a fermé ses portes en 1845 et a été rasé pour le premier chemin de fer de la région. Mais son nom est resté pour une gare, suivi d'un bureau de poste, et il est maintenant surtout connu pour la bibliothèque la plus fréquentée de l'État, dont le bâtiment circulaire à toit conique a été conçu pour ressembler à un carrousel.

Bienvenue dans une autre région qui tire son nom d'une taverne populaire du XVIIIe siècle - non pas que les Delawarens soient des chiens de chasse à l'alcool, mais les colons auraient consommé environ deux gallons de bière comme aliment de base quotidien. Red Lion se trouve près de Kirkwood, un hameau similaire nommé en l'honneur du héros local de la guerre d'Indépendance Robert Kirkwood, qui a choisi la maison Hale-Byrnes près de Stanton pour le conseil de guerre de George Washington après la bataille de Cooch's Bridge, la seule bataille de la guerre menée sur le sol du Delaware . Également à proximité : Wrangle Hill autour de Del. 72 et U.S. 13, du nom d'une querelle de longue date entre deux des premières familles qui se sont installées ici, peut-être trop proches l'une de l'autre.

Cette petite communauté pendant des générations a servi de zone de villégiature discrète. Dans les années 1960, sa population d'environ deux douzaines d'habitants toute l'année a quadruplé en été. Le nom vient de Kitts Hummock, une colline sablonneuse où la communauté a grandi. Mais on dit que le nom de la colline a des ancêtres pirates : il semblerait qu'elle ait d'abord été nommée « hamac de Kidd », en l'honneur du capitaine pirate du XVIIe siècle William Kidd. Bon nombre des noms de lieux du Delaware proviennent de son héritage maritime précoce – phares et points de repère pour les marins, les capitaines de renom, les navires et les auberges. D'autres portent le nom de pirates, d'épaves et de trésors échoués sur le rivage.

Little Heaven, dont les habitants disent qu'il est en difficulté depuis l'ouverture de Del. 1, était un nom appliqué à l'origine à un groupe de cabanes qu'un agriculteur local a construites dans les années 1870 pour les travailleurs irlandais dans ses vergers. Une communauté voisine appelée Little Hell a disparu. Little Heaven est une entrée fréquente du Delaware dans les listes de noms de lieux américains étranges. D'autres sont Blue Ball, du nom d'une taverne coloniale juste au nord de Wilmington Cocked Hat, au nord-ouest de Bridgeville dans le comté de Sussex et Hourglass, du nom de la forme distinctive de cette étendue de terre à l'ouest de Camden dans le comté de Kent.

Voici un nom de lieu avec une double dérivation : comme la chapelle de Barratt, Cool Spring, à sept milles au sud-ouest de Lewes et à huit milles à l'est de Georgetown, a été nommé d'après un lieu de culte. À son tour, l'église presbytérienne Cool Spring avait obtenu son nom inspirant et descriptif d'une source d'eau locale pratique qui attirait souvent les premiers touristes américains. Ces sources ont également inspiré le quartier Cool Spring de Wilmington et le parc Brandywine Springs à Newport Gap Pike dans le comté de New Castle. En fait, les nouveaux arrivants du Delaware sont souvent surpris de voir à quel point les sources sont courantes, gargouillant parfois de manière persistante à travers les trottoirs, les routes et les sous-sols.

One first-time visitor to southern Delaware remarked on the many names that include "neck," asking if natives here have some innate propensity for passion. But Long Neck and other Delaware necks draw their names from their geography: a neck is a narrow strip of dry land, peninsula-like, that generally is bordered on three sides by wet or periodically wet lowlands, marsh or swamp. Those geographic features also make a good showing in Delaware place names, along with ponds, rivers, creeks, tributaries and branches – like the widespread word ending "kill," from the Dutch word for creek.

Pot Nets is an area with a namesake point, cove, community and residential resort complex along the northwest shore of Indian River Bay. This is a Delaware place name that proves it pays to know the local lingo: Lingo is a prominent family name in these parts and Pot Nets Point also is known as Lingo Point and Lingos Point. The Pot-Nets Communities (with a hyphen) are a group of six scenic residential and recreational waterfront communities. The name comes from one of the region's most succulent delicacies, which helped establish the area as a resort. Put another way for the uninitiated, potnets are what you want to put out to get you some crabs.


In time of upheaval and uncertainty, Washington's survival skills still inspire

Editor's note: The Eagleton Institute of Politics at Rutgers University recently enlisted more than 40 students, academics, social activists, former governors and journalists to compose short, personal essays reflecting on social and political upheaval of the past year of the pandemic.

Eagleton's "This I Believe" project was inspired by legendary journalist Edward R. Murrow, who launched his radio show during the Cold War, when, as Eagleton Director John Farmer points out, Americans were questioning their life choices and values under the threat of nuclear annihilation.

Here is a contribution from USA TODAY Network Columnist Charles Stile, reflecting on the enduring faith of American optimism despite upheaval and the formidable political obstacles that stand in the road to reform.

I have long believed in America’s resilience, its ability to adapt with imagination and guile in the wake of a cataclysm or when faced with seemingly insurmountable challenges.

I almost never express that kind of can-do sentiment in public. I’ve spent most of my career as a correspondent and columnist in the New Jersey Statehouse scrutinizing the grind of politics through jaundiced eyes.

Yet this I-Hear-America-Singing optimism has always been central to my world view, and it has remained steadfast despite the ravages of the pandemic and the trauma of Trump and the damage he inflicted on our democracy.

I was reminded of that deeply embedded faith last Jan. 2 during a daylong tour about Washington’s daring Delaware River crossing and his attack on the German troops in Trenton on Dec. 26, 1776. Our guide was the redoubtable Ralph Siegel, a former press row colleague, who is now a licensed battlefield guide at Gettysburg National Military Park and who is also steeped in the lore of the Trenton conflict.

At the end of the detailed swing through the hard-luck capital city that Washington once briefly captured, Ralph brought us to the banks of an undistinguished Delaware River tributary churning through Mill Hill Park not far from the Trenton train station.

It was here, 244 years ago (on that very day, in fact), where of the “Second Battle of Trenton’’ took place. Also known as the “Battle of Assunpink Creek,’’ it was the overshadowed, but crucially important, sequel to Washington’s storied victory seven days earlier.

Gen. George Washington at Trenton, by John Trumbull (Photo: Yale University Art Gallery)

The battle was chaotic and bloody, and it flipped the glory-filled narrative — the once brash conqueror on the morning after Christmas was now on the brink of a humiliating defeat the second day of the New Year. There is little to distinguish the site as hallowed ground other than some signs about the battle in a kiosk at the park's entrance.

As Ralph retold the story with the slow-build crescendo, the British sent a force of 5,000 troops into Trenton to finally crush the pesky rebellion.

After a day of furious fighting — and after the Americans repulsed the British three times on a bridge over the creek — the British commander, Lt. Charles Cornwallis, called off the assault as night approached, confident that the “old fox” Washington and his battered army were trapped on the south side of the creek.

“We’ll go over and bag him in the morning,’’ Cornwallis reportedly boasted.

The next morning, the British found that their prey had escaped under the cover of darkness.

Informed by a top scout of some uncharted country lanes heading out of town, Washington and his army literally tiptoed out of town, muffling the sound of the creaking wagons by wrapping the wheels in blankets. He kept behind a small contingent to stoke campfires and make noise with picks and axes, creating the illusion that the army was digging in for another day of fighting. Eventually, those soldiers also escaped.

Later that day, the rag-tag Continentals arrived just south of Princeton, where they stunned a reserve of British troops in a short but decisive victory. The wily fox lived to fight another day.

Washington at Battle of Trenton and Princeton (Photo: Portrait by John Trumbull)

As our chilly group of masked Jersey suburbanites tailgated near the Princeton Battle Monument at day’s end — while munching on homemade fudge and toasting our forefathers with cups of prosecco in the town hall parking lot (no oxtail soup and worm-infested biscuits for these 21st-century patriots) — it struck me that, at that perilous moment, Washington forged the qualities of guile, risk-taking and determination into the DNA of our national character on the banks of the Assunpink.

It also reinforced my confidence that we will prevail, despite the once noble Republican Party’s embrace of toxic conspiracy theories and nativism, despite the simmering tensions over race and despite the anti-science ignorance that led millions to flout mask-wearing in the face of a plague.

That faith also sustained me 10 days later when I returned to Trenton with a helmet, goggles and a gas mask, to see if domestic terrorists, inspired by the Jan. 6 ransacking of the U.S. capital, would carry out a copycat attack on the Statehouse.

The feared assault — a perversion of Washington’s brave gamble 244 years earlier — turned out to be a false alarm. Only police and reporters milled around the barricaded streets. I didn't have much to write about, which was annoying. But I was personally relieved. And buoyed.

Our new commander in chief is now tasked with a series of perilous challenges. President Joe Biden has confronted it so far with grand ambition in his first 100 days, a vision to remake our society. I suspect he will also need cunning, imagination and guile in the months ahead. This isn't a path to reform. It's a prescription for survival.

Biden has summoned the memory of FDR. But I expect he’ll also rely on the skills and savvy of Washington. I also suspect those qualities are integral to Biden’s character. They're integral to us all.

Charlie Stile is a veteran political columnist. For unlimited access to his unique insights into New Jersey’s political power structure and his powerful watchdog work, please subscribe or activate your digital account today.


Did You Know?: 'Washington Crossing the Delaware' painting

An authorized copy of "Washington Crossing the Delaware" hangs in Purdue's Class of 1950 Lecture Hall. Its installation will be celebrated during a Presidents Day event on Feb. 17. (Photo courtesy of the Washington Crossing Foundation)
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"Washington Crossing the Delaware," the famous painting at the center of a Presidents Day celebration Monday (Feb. 17) on Purdue's West Lafayette campus, has a history nearly as fascinating as the event it depicts.

The oil-on-canvas painting illustrates George Washington, then a general in the American Revolutionary War, crossing the Delaware River with his troops on the night of Dec. 25-26, 1776. The crossing immediately precipitated Washington's surprise attack on the Hessian forces in the Battle of Trenton in New Jersey.

An authorized copy of the painting arrived at Purdue in January. A Presidents Day event, scheduled for 5 p.m. in the Class of 1950 Lecture Hall, will celebrate its installation there.

Although the painting depicts a scene from the American Revolutionary War, the original was actually painted in 1851 in Germany -- 75 years after the Battle of Trenton, says David Parrish, professor of art history.

German-born artist Emanuel Gottlieb Leutze, who was born 40 years after the battle, painted "Washington Crossing the Delaware" in Düsseldorf.

Leutze grew up in America but returned to Germany as an adult. He hoped the painting, and therefore the American Revolution, would inspire liberal reformers during the European Revolutions of 1848.

Due to the time that had elapsed after the titular event, the painting contains a few historical inaccuracies, Parrish says. For instance, the flag depicted was not created until about a year after the battle, and the soldiers used a different type of boat to cross the river. Additionally, Washington appears to be much older than he was during the battle -- the general was 44 at the time -- and he wouldn't have been standing lest the boat capsize.

However, some of the painting's details, such as the soldiers' uniforms, are historically accurate. And the composition of the painting as well as some of its details, including the fact that the rowers shown represent a cross-section of the American colonies, invoke a deep sense of national pride, Parrish says.

"It's fascinating to place this painting in the artist's personal context and in the time in which he was living," Parrish says.

"He certainly wasn't working in a vacuum. In fact, he was hoping to hold the American Revolution up as a shining example of a battle for freedom. When you see the original, which is so large that the figures are almost life-size, you get a real sense of the courage and determination it inspires."

Leutze finished the first version of the painting in 1850, but a fire in his studio damaged it shortly thereafter.

After the painting was restored, the Kunsthalle Bremen art museum in Bremen, Germany, acquired the painting. However, in 1942, during World War II, a British bombing raid destroyed it.

Leutze created a full-size replica of the painting shortly after completing the original. It was placed on exhibition in New York in October 1851.

After changing ownership several times, the painting in 1897 was donated to the Metropolitan Museum of Art in New York, where it still hangs today. The painting's popularity led to several more historical commissions for Leutze, who was primarily known for portraiture, Parrish says.

Several authorized copies of "Washington Crossing the Delaware" exist, including one that hangs in the West Wing of the White House in Washington, D.C., and the one at Purdue.

Ann Hawkes Hutton, the author and civic activist who founded the Washington Crossing Foundation, commissioned the copy that hangs at Purdue in 1969. Hutton commissioned the painting in honor of her husband, Leon John Hutton, who was a 1929 graduate of Purdue's College of Science. The Washington Crossing Foundation owns the painting and has lent it to the University.

During the Presidents Day event, Parrish and Franklin Lambert, professor of history, will discuss George Washington's contributions to the nation's founding, the historical context of the event depicted in the painting and a historical perspective on the painting as  a work of art  and a portrait of military history. President Mitch Daniels also will deliver remarks at the event.


PHILADELPHIA AND SARATOGA: BRITISH AND AMERICAN VICTORIES

In August 1777, General Howe brought fifteen thousand British troops to Chesapeake Bay as part of his plan to take Philadelphia, where the Continental Congress met. That fall, the British defeated Washington’s soldiers in the Battle of Brandywine Creek and took control of Philadelphia, forcing the Continental Congress to flee. During the winter of 1777–1778, the British occupied the city, and Washington’s army camped at Valley Forge, Pennsylvania.

Prussian soldier Friedrich Wilhelm von Steuben, shown here in a 1786 portrait by Ralph Earl, was instrumental in transforming Washington’s Continental Army into a professional armed force.

Washington’s winter at Valley Forge was a low point for the American forces. A lack of supplies weakened the men, and disease took a heavy toll. Amid the cold, hunger, and sickness, soldiers deserted in droves. On February 16, Washington wrote to George Clinton, governor of New York: “For some days past, there has been little less than a famine in camp. A part of the army has been a week without any kind of flesh & the rest three or four days. Naked and starving as they are, we cannot enough admire the incomparable patience and fidelity of the soldiery, that they have not been ere [before] this excited by their sufferings to a general mutiny and dispersion.” Of eleven thousand soldiers encamped at Valley Forge, twenty-five hundred died of starvation, malnutrition, and disease. As Washington feared, nearly one hundred soldiers deserted every week. (Desertions continued, and by 1780, Washington was executing recaptured deserters every Saturday.) The low morale extended all the way to Congress, where some wanted to replace Washington with a more seasoned leader.

Assistance came to Washington and his soldiers in February 1778 in the form of the Prussian soldier Friedrich Wilhelm von Steuben. Baron von Steuben was an experienced military man, and he implemented a thorough training course for Washington’s ragtag troops. By drilling a small corps of soldiers and then having them train others, he finally transformed the Continental Army into a force capable of standing up to the professional British and Hessian soldiers. His drill manual—Regulations for the Order and Discipline of the Troops of the United States—informed military practices in the United States for the next several decades.

Meanwhile, the campaign to sever New England from the rest of the colonies had taken an unexpected turn during the fall of 1777. The British had attempted to implement the plan, drawn up by Lord George Germain and Prime Minister Lord North, to isolate New England with the combined forces of three armies. One army, led by General John Burgoyne, would march south from Montreal. A second force, led by Colonel Barry St. Leger and made up of British troops and Iroquois, would march east from Fort Oswego on the banks of Lake Ontario. A third force, led by General Sir Henry Clinton, would march north from New York City. The armies would converge at Albany and effectively cut the rebellion in two by isolating New England. This northern campaign fell victim to competing strategies, however, as General Howe had meanwhile decided to take Philadelphia. His decision to capture that city siphoned off troops that would have been vital to the overall success of the campaign in 1777.

This German engraving, created by Daniel Chodowiecki in 1784, shows British soldiers laying down their arms before the American forces.

The British plan to isolate New England ended in disaster. St. Leger’s efforts to bring his force of British regulars, Loyalist fighters, and Iroquois allies east to link up with General Burgoyne failed, and he retreated to Quebec. Burgoyne’s forces encountered ever-stiffer resistance as he made his way south from Montreal, down Lake Champlain and the upper Hudson River corridor. Although they did capture Fort Ticonderoga when American forces retreated, Burgoyne’s army found themselves surrounded by a sea of colonial militias in Saratoga, New York. In the meantime, the small British force under Clinton that left New York City to aid Burgoyne advanced slowly up the Hudson River, failing to provide the much-needed support for the troops at Saratoga. On October 17, 1777, Burgoyne surrendered his five thousand soldiers to the Continental Army.

The American victory at the Battle of Saratoga was the major turning point in the war. This victory convinced the French to recognize American independence and form a military alliance with the new nation, which changed the course of the war by opening the door to badly needed military support from France. Still smarting from their defeat by Britain in the Seven Years’ War, the French supplied the United States with gunpowder and money, as well as soldiers and naval forces that proved decisive in the defeat of Great Britain. The French also contributed military leaders, including the Marquis de Lafayette, who arrived in America in 1777 as a volunteer and served as Washington’s aide-de-camp.

The war quickly became more difficult for the British, who had to fight the rebels in North America as well as the French in the Caribbean. Following France’s lead, Spain joined the war against Great Britain in 1779, though it did not recognize American independence until 1783. The Dutch Republic also began to support the American revolutionaries and signed a treaty of commerce with the United States in 1782.

Great Britain’s effort to isolate New England in 1777 failed. In June 1778, the occupying British force in Philadelphia evacuated and returned to New York City in order to better defend that city, and the British then turned their attention to the southern colonies.


Delaware River Wildlife Facts

The Delaware River Watershed is home to a wide variety of wildlife species that depend on the Delaware River and its ecosystems to survive and thrive. Here are some interesting wildlife facts that you might not know.

The Delaware River is a hotspot for birds and fish. “The Delaware River Basin must be protected, as it provides habitat to over 400 types of birds , over 90 fish species , and many other animals,” says Carrie Barron, center manager for the John James Audubon Center in Audubon, PA.

Even traveling birds regularly utilize the resources of the Delaware River Basin. “The basin is in the Atlantic Flyway and provides habitat and food for 250+ species of migrating birds throughout the year,” says Damien Ruffner, center manager for the Discovery Center, located in Philadelphia, PA.

The Delaware River is home to endangered American Eels. Eels aren’t the first fish that comes to mind when thinking about the Delaware River, but according to Kimberly Estrada, a Delaware River Fellow at the Tulpehaking Nature Center, the river is home to one particular endangered eel species.

“American Eels are the only catadromous fish in North America,” says Estrada. “Catadromous means they spawn in saltwater and live their adult lives in freshwater.”

The eels—who mate in the North Atlantic’s Sargasso Sea—are able to thrive in the Delaware River because it is the longest undammed river located east of the Mississippi. The lack of dams makes it easy for eels to travel to the freshwater for living and then back downstream into the saltwater of the Atlantic Ocean to mate.

You might spot a river otter in Philadelphia along the Delaware. You might think otters are only on display at the Philadelphia Zoo, but these playful creatures can sometimes be found inside the city limits at the John Heinz National Wildlife Refuge.

“ While they nest on the banks of the Delaware River, river otters hunt fish, mollusks, and aquatic invertebrates in the tidal marsh of the refuge,” says Wingyi Kung, visitor service specialist at this Philadelphia-based environmental education center that is America’s first urban wildlife refuge.

Shad still migrate the Delaware River in the spring. The Delaware River is known for its population of migrating shad during the spring months. The migration usually starts around April and lasts for approximately two months as these saltwater fish move to the freshwater of the Delaware to spawn. American shad may migrate 12,000 or more miles during an average life span.


What Happened to the Troops That Were Supposed to Help Washington at Trenton?

You’ve probably heard that two Continental Army brigades were supposed to complement George Washington’s troops from the south at the Battle of Trenton. These brigades are fairly well-remembered, largely because of their absence—weather conditions prevented them from joining Washington’s troops.

So it may come as a surprise to hear that Washington’s strategy called for five separate crossings of the Delaware River on December 25, 1776.

Shortly after Washington arrived at McConkey’s Ferry, he learned the British were dividing the Hessian troops among several garrisons throughout New Jersey. The largest, with around 8,000 British and Hessian soldiers, was in the vicinity of Princeton. By contrast, only 1,400 were designated for Trenton.

That’s where Washington saw the opportunity to claim his elusive first victory in battle, according to Thomas Maddock II, a historical interpreter at Washington Crossing Historic Park. “He developed a plan that entailed up to five total crossings, all of which would take place on December 25, 1776,” Maddock says.

Captain William Washington (a cousin of George Washington) and Captain John Flahaven were to lead two 40-man parties across the Delaware hours before the main army at McConkey’s Ferry began its departure. James Monroe, who was at the time an 18-year-old lieutenant, volunteered to join Captain Washington. Upon their arrival in New Jersey, they were to travel a slightly more interior route, along Pennington Road, to Trenton, where they were to block any communication between the Trenton and Princeton cantonments.

There is some uncertainty as to whether Monroe crossed at Coryell’s Ferry or McConkey’s Ferry. What is agreed upon is that Monroe fought in the Battle of Trenton. He carried in his shoulder the musket ball that hit him until his death in 1831.

South of McConkey’s Ferry, Brigadier General James Ewing and Colonel John Cadwalader were designated by Washington to lead their brigades across the river into New Jersey. Ewing was to block the bridge over Assunpink Creek in Trenton Cadwalader was to hold off Hessian reinforcements from the Mount Holly cantonment.

There was also some hope that General Israel Putnam could lead another crossing from Philadelphia and join the South Jersey militia south of Mount Holly. But Cadwalader was likely counted on more than Putnam.

However, a massive build-up of ice in the river prevented Ewing and Cadwalader from crossing. Cadwalader managed to get 600 men to the New Jersey bank, Maddock says, but when they couldn’t get their cannon across the river, they retreated. Putnam was supposed to reinforce Colonel Samuel Griffin as a diversion, but Griffin was very ill, and many of his men had returned to New Jersey.

Washington received word from Joseph Reed about the icy river conditions at Neshaminy Ferry, where Cadwalader was supposed to have crossed. In response, Washington wrote to Cadwalader and told him that if he was unable to cross, he was to make as great a diversion as possible.

“But Cadwalader, according to most accounts, didn’t do it,” Maddock says. “It was a complex battle plan that came apart quickly. But the Hessians missed opportunities that contributed to their loss at Trenton.”

One account speculates it was because the Hessian soldiers believed their stay in Trenton was going to be short-lived.

“Colonel Johann Rall, the Hessian commander at Trenton, was also very arrogant,” Maddock says. “After defeating Washington five straight times over the preceding months, Rall, who died in the Battle of Trenton, was widely considered to have viewed the Americans as not much of a threat.” That opinion was held by most of the British and Hessian commanders at the time.

While Rall was warned, and he refused to build redoubts for defense, he did request enforcements. British General William Leslie sent troops on two separate occasions from Princeton. British General James Grant, in Brunswick, believed Rall was overreacting, writing, “Tell the Colonel he is safe.”

Ultimately, the disagreement within the British and Hessian forces concerning the danger to the Trenton outpost and how to address it was probably one of the primary causes for the outpost being unprepared for Washington’s attack.

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