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Comment les dynasties chinoises ont-elles été nommées ?

Comment les dynasties chinoises ont-elles été nommées ?


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Quelles étaient les règles ou conventions pour choisir le nom d'une nouvelle dynastie choisie ? Y avait-il une seule méthode pour nommer toutes les dynasties chinoises ?


Il n'y a pas de règles spécifiques, cela dépend entièrement des fondateurs. De nombreuses dynasties ont finalement pris leurs noms de l'un des anciens États de la Chine. Dans tous les cas, le choix réel a généralement été fait de l'une des six manières suivantes :

  1. Faire revivre un ancien nom : la dynastie a commencé là où existait un ancien État et a pris son nom de son ancien prédécesseur. Les exemples incluent les anciens Song, dont la famille du fondateur vivait sur les terres ancestrales de l'État Song depuis des générations. C'est probablement le type le plus courant, en raison de la situation décrite au point 3 ci-dessous.

  2. Lieu d'origine : la dynastie a pris son nom du nom de l'endroit où elle a commencé. Plus souvent utilisé par les dynasties nomades; par exemple, Liao et Jin ont été fondées par des tribus originaires des rives des rivières Liao et Jin, respectivement (la théorie alternative est qu'elles ont été nommées d'après les métaux). Dans certains cas, le nom de l'emplacement était aussi dérivé d'un ancien nom d'état, comme Song. Son fondateur était le gouverneur militaire de Shangqiu, l'ancienne capitale de l'État Song ; la ville s'appelait aussi Song à l'époque.

  3. Titre précédent : une torsion sur les deux types précédents; le fondateur de la dynastie détenait un titre inférieur (généralement roi ou duc), et a conservé le nom lors de la mise à niveau vers le rang d'empereur. Les exemples incluent Han, dont le fondateur a été fait Roi de Hanzhong par Xiang Yu. Les dynasties Sui et Tang ont été fondées respectivement par les ducs de Sui et Tang. Le titre original est généralement dérivé du lieu, à la manière des deux cas précédents.

  4. Nom ancestral : un ancien membre du clan (c'est-à-dire partageant le même nom de famille) avait fondé une illustre dynastie ; et le nouveau parvenu a choisi le même nom. Souvent, il n'y a aucun lien familial réel, et il s'agissait plutôt d'une stratégie politique pour renforcer la légitimité. Les exemples incluent le Tang postérieur, fondé par un nomade dont l'ancêtre a reçu le nom de famille royal. Des exemples légitimes incluent les Han de l'Est, dont le fondateur descendait d'une branche mineure de la maison régnante de la dynastie Han.

  5. Composé sur place : Parfois, le fondateur d'une dynastie a simplement trouvé un nom accrocheur qu'il aime pour une raison quelconque. Les exemples incluent Qing, qui a été renommé Jin par son deuxième empereur sans raison apparente (il existe des théories non fondées). Un autre est le yuan mongol, qui a apparemment été nommé d'après une phrase du livre de divinations Je Ching par le cinquième Khagan de l'Empire mongol.
  6. Nom de famille: lorsque la dynastie porte le nom d'un fondateur exceptionnellement égoïste. C'est arrivé qu'une seule fois, avec Chen. Cela n'a pas duré.

Origine du nom de Qing

Il y a cinq théories que je connais :

  • C'est un personnage plus beau pour transcrire le même nom. Le personnage précédent, Jin, était déjà utilisé par la dynastie Jin déchue, un ancien état Jurchen originaire de Mandchourie.
  • Il rend symboliquement l'État mandchou égal à l'empire Ming. Les deux Qing(清)et Ming(明)peut signifier "clair".
  • Il correspond à la théorie du cycle des cinq éléments. L'Empire Ming était le Feu ; le mot Qing(清)contient un radical eau (les trois traits à gauche). Hong Taiji l'a choisi pour symboliser l'extinction du feu des Ming.
  • Les Mandchous aimaient la couleur bleue (ciel ?) en raison de leurs croyances chamaniques. Bleu (??) est le même mot que Qing(清)moins les radicaux d'eau. Cela rejoint la théorie précédente.
  • C'était une transcription d'un mot mongol signifiant quelque chose du genre « bon combattant ».

Les dynasties de la Chine ancienne

Dynastie signifie dirigeants de la même famille qui règnent pour les générations à venir.

Cela signifie également une époque au cours de laquelle cette famille a régné. Plusieurs dynasties ont régné sur la Chine pendant plus de 3000 ans

Il y avait 13 dynasties qui ont régné sur la Chine ancienne. Ils sont les suivants :

1. Dynastie Xia

La dynastie Xia est considérée comme la première dynastie de la Chine ancienne qui a duré près de 500 ans, y compris le règne de 17 empereurs.

Cette dynastie a été mise en place par Yu le grand sous le système de choix des empereurs en fonction de leurs capacités. Un tel système a été appelé système d'abdication.

Après sa mort, son fils Qi a repris le trône en brisant le système d'abdication. C'est à partir de ce moment-là que le système d'abdication cède la place au système héréditaire.

Après la disparition de Qi, ses 15 enfants lui ont succédé les uns après les autres.

Parmi tous ses enfants, Shaokang et Huai ont grandement contribué au développement de la société chinoise.

Pendant cette période, il y avait aussi des empereurs dictatoriaux comme Taikang, Kongjia et Jie.

Pendant le règne de la dynastie Xia, la source de subsistance des gens était l'agriculture. Les outils agricoles étaient faits de pierre et d'os. Également au cours de cette période, le bronze a été produit à grande échelle.

Empereur Yu – Dynastie Xia

Le dernier empereur de la dynastie Xia était l'empereur Jie. C'était un empereur tyrannique.

Il menait une vie extravagante sans aucune pensée pour son pays.

Il a tué beaucoup de ses ministres qui ont donné de bons conseils.

Toutes ses actions ont rendu le peuple furieux et ils sont donc finalement devenus les adeptes du chef Tang, qui était le chef de la tribu Shang qui a plus tard mis en place la dynastie Shang en jetant les Xia.

2. Dynastie Shang

La dynastie Shang a duré environ 600 ans et était dirigée par 30 empereurs différents.

On l'appelle aussi la dynastie Yin.

Tang était le fondateur de cette dynastie. Tang a apporté beaucoup de nouveaux changements avec l'aide de ses deux ministres.

Il a gouverné son peuple avec bonté et compassion.

C'est sous son règne que les gens sont restés heureux et que le pays a également prospéré.

Les choses allèrent bien jusqu'au neuvième empereur, après quoi vint la chute de la dynastie Shang.

Les membres de la famille du dixième empereur ont tenté à plusieurs reprises de le renverser et de prendre en charge le trône.

Cependant, cela a conduit à des problèmes sociaux et progressivement le pouvoir de l'empereur a diminué.

Malgré les problèmes sociaux et les ravages du pays, l'empereur Zhou (le dernier empereur de la dynastie Shang) a torturé son peuple et a mené une vie luxueuse.

Bientôt, il a été jeté et l'empire a été repris par le chef Wuwang de la dynastie Chou.

3. Dynastie Chou(Zhou)

Le fondateur de cette dynastie était Wuwang. Il a fait de Haojing sa capitale.

Cette dynastie a régné pendant la plus longue période de plus de 800 ans sous le règne de 37 empereurs différents.

La dynastie Chou est classée en deux périodes, à savoir les Chou de l'Ouest et les Chou de l'Est.

Il est ainsi divisé parce que les capitales du Chou occidental de Fengyi et Haojing se trouvent à l'ouest de la capitale du Chou oriental de Luoyi.

Alors que la dynastie de l'Est est divisée en périodes de printemps et d'automne (770 av.

Chacune de ces périodes a vu des guerres orageuses.

C'était en l'an 221 avant JC, lorsque Qin a vaincu les six autres États qui existaient pendant la période des Royaumes combattants et a combiné la Chine.

Cela a conduit à la montée d'une nouvelle dynastie appelée la dynastie Qin.

4. Dynastie Qin

Les Qin existaient pendant la période des Royaumes combattants et sont arrivés au pouvoir en tant que dynastie (221 av. J.-C.-207 av. J.-C.) en combinant la Chine sous son premier empereur, Shi Huangdi.

La dynastie n'a régné sur la Chine que pendant 15 ans mais malgré une si courte durée, elle a joué un rôle important dans l'histoire chinoise.

L'empereur Qin afin de renforcer l'unité de la nation et de maintenir la dynastie Qin, il a mené de nombreuses réformes dans les domaines politique, économique, militaire et culturel.

C'est lui qui a standardisé les poids et mesures et il a insisté pour que la pièce ronde à trou carré (Ban Liang Coin) soit la pièce utilisée dans le pays.

Également l'une des sept merveilles du monde, la Grande Muraille de Chine a été construite sous son ordre.

Dynastie de l'empereur Shi Huangdi-Qin

Seuls deux empereurs après Shi Huangdi sont arrivés au pouvoir, après quoi la dynastie Han a pris le relais.

L'empereur Yingzheng était le successeur au trône après Shi Huangdi.

Sous son règne, de nombreuses améliorations ont été apportées pour le développement du pays.

Il a été remplacé par Hu Hai. C'est à cause de sa négligence qu'une révolte a eu lieu entre Chen Sheng et Wu Guang.

Plus tard, la révolte a été menée par Xiang Yu et Liu Bang. En 207 avant JC, l'armée de Xiang Yu a vaincu l'armée de Qin et Liu Bang a emménagé dans la capitale, mettant ainsi fin à la dynastie Qin.

A la fin de la dynastie Qin en 207 avant JC, la guerre éclate entre Liu bang et Xiang Yu.

Elle était connue sous le nom de guerre Chu-Han, et elle a duré quatre ans.

La guerre s'est terminée avec la victoire de Liu Bang, qui a ensuite établi la dynastie des Han occidentaux.

5. Dynastie Han

Les Han se composaient de deux dynasties : les Han de l'Ouest (206 avant JC – 24 après JC) et les Han de l'Est (25 après JC – 220 après JC).

Au cours de la période, il y avait 24 empereurs sur le trône.

Beaucoup ont été excellents en contribuant à la prospérité du pays avec les empereurs Gaozu, Wen, Jing et Wu parmi eux.

La dynastie Han a été une période de paix et de prospérité car de nombreuses mesures efficaces ont été prises par les empereurs pendant leur règne.

6. Six dynasties

Six dynasties tirent leur nom des six dynasties successives apparues dans le sud de la Chine au cours de la période.

Cette période a immédiatement suivi la chute de la dynastie Han en 220 après JC, et était une période où la Chine n'était pas unie sous un seul chef.

Les 6 dynasties qui détenaient le pouvoir pendant les trois siècles et demi étaient :

Wu (222 après JC-280 après JC)
Dong (Est) Jin (317 AD-420 AD)
Liu-Song (420 après JC-479 après JC)
Nan (Sud) Qi (479 AD-502 AD)
Nan Liang (502 après JC-557 après JC)
Nan Chen (557 après JC-589 après JC)

La période s'est terminée lorsque l'empereur Wen de Sui a réunifié le sud et le nord de la Chine et que la dynastie des Sui a commencé.

7. Dynastie Sui

La dynastie Sui n'a duré que 38 ans et n'a eu que trois empereurs pendant son mandat.

Sui a de nouveau uni la Chine sous une seule règle.

Ils ont également agrandi la Grande Muraille et construit le Grand Canal.

Le déclin de la dynastie Sui a commencé avec le deuxième monarque, l'empereur Yang, qui était un tyran.

En tant que fils, il n'a montré aucun respect pour ses parents, a massacré des gens et s'est emparé du trône.

L'empereur Yang menait une vie luxueuse et corrompue.

Lorsque l'empereur Yang a été tué par l'un de ses subordonnés, la dynastie s'est complètement effondrée.

8. Dynastie Tang

Après que l'empereur Yang a été tué par son chancelier, Yuwen Huaji, Li Yuan a saisi l'occasion de se proclamer empereur et a changé le titre de l'État en Tang, continuant à garder Changan comme capitale.

Le règne de la dynastie Tang est parfois connu comme l'âge d'or de la Chine ancienne. Les arts, la littérature et la technologie ont tous prospéré.

En 907 après JC, le dernier empereur Tang, l'empereur Ai, fut contraint de démissionner par le chancelier Zhu Quanzhong, qui changea plus tard le titre de l'État en Liang.

Ainsi, mettant fin à la puissante et puissante dynastie.

9. Cinq dynasties

La période des cinq dynasties n'a duré que 53 ans, de 907 à 960 après JC.

Les cinq dynasties comprenaient une chaîne de dynasties dans le nord de la Chine qui se sont succédé de 907 à 960 après JC.

Les cinq dynasties sont la dernière dynastie Liang, la dernière dynastie Tang, la dernière dynastie Jin, la dernière dynastie Han et la dernière dynastie Zhou.

Après la mort de l'empereur des Zhou postérieurs et la démission forcée de son fils, la dynastie Song accéda au pouvoir.

10. Dynastie Song

La dynastie Song a été fondée par le général Zhao Kuang-yin.

Ce premier empereur de la dynastie Song fut mis sur le trône par ses propres troupes à Kaifeng.

Il reconquiert lentement toute la Chine. Il a d'abord vaincu l'empire Chu, puis Shu au Sichuan, puis le sud de la Chine et dans les années 970 les autres petits empires.

Ainsi, l'unification a été achevée en 979 après JC, avec la conquête de l'empire Han du nord. La Chine est devenue un leader mondial de la science et de la technologie et des inventions telles que la typographie et la boussole ont également été faites.

11. Dynastie Yuan

Après que les Mongols eurent vaincu le peuple de la dynastie Song au cours d'une longue guerre, Kublai Khan, un chef mongol, fonda la dynastie Yuan.

12. Dynastie Ming

La dernière des grandes dynasties chinoises, la dynastie Ming acheva la Grande Muraille et construisit la Cité Interdite, un immense palais pour l'Empereur.

La dynastie Ming est arrivée au pouvoir en renversant le règne des Mongols.

13. Dynastie Qing

Le dernier empereur de la dynastie Ming s'est pendu lorsque l'armée de paysans dirigée par Li Zicheng est entrée à Pékin.

Les Mandchous ont envahi la Chine en 1644 après JC et ont vaincu l'armée dirigée par Li Zicheng.

De cette façon, les Mandchous créèrent une nouvelle dynastie appelée la dynastie Qing.

Cette dynastie a gouverné la Chine pendant les 300 prochaines années. La dynastie Qing a été remplacée par la République de Chine, mettant ainsi fin à la période des anciennes dynasties.


La route de la soie, du papier et des armes

• 125 av..: La route de la soie - Après avoir été capturé et s'être échappé lors d'une mission pour l'empereur Wu, Zhang Qian est revenu après 13 ans avec une carte du terrain qu'il avait parcouru. Atteignant l'Afghanistan, ses cartes étaient précises et menaient à la route du commerce international, la route de la soie.

• 105 A.D. : Papier et livres - Cai Lun a développé le papier en écrasant ensemble des ingrédients comme le bambou, le chanvre, l'écorce et d'autres et en étalant la pulpe à plat.

L'utilisation du papier se répandit rapidement dans tout l'empire, avec le premier dictionnaire chinois, compilé par Xu Shen, et le premier livre d'histoire chinoise, écrit par Sima Qian apparaissant bientôt.

• 850 après JC: Poudre à canon - Les alchimistes travaillant le salpêtre à des fins médicinales le mélangeaient avec du charbon de bois et du soufre. Les propriétés explosives qui en ont résulté ont été utilisées dans la guerre pour propulser des flèches par la dynastie Tang, ainsi que des feux d'artifice.

• 868 après JC: Presse à imprimer - Le plus ancien livre imprimé connu, Le Sutra du Diamant, a été créé pendant la dynastie Tang. Elle fut bientôt suivie par des calendriers et du matériel pédagogique.

• 1260 après JC: Kublai Khan - Le petit-fils de Gengis a conquis la dynastie Song et a établi la dynastie Yuan, unifiant la Chine et amenant la Mongolie, la Sibérie et certaines parties du Moyen-Orient et même de l'Europe dans l'Empire chinois.

Kublai Khan a introduit le papier-monnaie, a rencontré Marco Polo, a amené les premiers musulmans dans le pays et a tenté de conquérir le Japon.

• 1557 : ਌ommerce mondial - La dynastie Ming a élargi le commerce maritime de la Chine pour exporter des articles en soie et en porcelaine. Une présence européenne a été autorisée au sein de l'empire et les marchands chinois ont émigré vers des endroits en dehors du royaume pour la première fois.

• 1683 : Taïwan - Cette île sous contrôle hollandais a été saisie par le général Koxinga de la dynastie Ming en 1662 et annexée par la dynastie Qing 21 ans plus tard.


Dynasties chinoises

La civilisation chinoise remonte à plus de 8 000 ans, avec des documents écrits remontant à plus de 3 500 ans. Les historiens chinois ont traditionnellement utilisé les noms de dynasties—un dynastie est une famille de rois ou d'empereurs, afin de retracer leur histoire.

Période néolithique (vers 6000–vers 1650 av. J.-C.)

Les premiers Chinois à laisser des restes de leurs objets en céramique étaient des agriculteurs qui vivaient dans de petites colonies le long des grands fleuves chinois, le Jaune, le Wei et le Yangzi. Ils fabriquaient de simples récipients alimentaires en enroulant des bandes d'argile qu'ils peignaient avec des motifs géométriques. Ils ont également fait des modèles d'argile du corps humain.

Dynastie Shang (vers 1650-1050 av. J.-C.)

Les La dynastie Shang est la première lignée de dirigeants chinois sur lesquels des documents écrits et des preuves archéologiques peuvent être trouvés. Ce royaume était situé dans le nord de la Chine. À cette époque, le tour de potier était peut-être utilisé pour former de la terre cuite émaillée pour un usage quotidien ainsi que lors de cérémonies. D'énormes sépultures de la dynastie Shang ont été trouvées, remplies d'os de personnes et d'animaux ainsi que de vases en bronze élaborés.

Dynastie Zhou (vers 1050-256 av. J.-C.)

Les Dynastie des Zhou a conquis les Shang et a duré près de 800 ans, bien que la guerre et le chaos aient souvent tourbillonné autour d'eux. Deux grands systèmes de pensée chinois sont apparus à cette époque : le confucianisme et le taoïsme. Les objets en céramique ont commencé à remplacer les récipients en bronze plus chers dans les tombes, et la technologie de la céramique a continué à progresser.

Dynastie Qin (221-206 av. J.-C.)

Après une période de guerre et de troubles, la Chine s'est unie pour la première fois sous l'éphémère Dynastie Qin (prononcé "dynastie “Chin”—d'où la Chine tire son nom). Le premier empereur de cette dynastie, Qin Shihuangdi (règne de 221 à 206 av. J.-C.), a uni l'empire à travers un gouvernement bureaucratique centralisé. Les Qin ont construit des systèmes de routes, de voies navigables et ont commencé la Grande Muraille. L'empereur a maintenu d'énormes armées. C'est dans le complexe funéraire de Qin Shihuangdi que les célèbres guerriers et chevaux en terre cuite grandeur nature produits en série ont été trouvés.

Dynastie Han (206 av. J.-C.-220 ap. J.-C.)

Pendant le La dynastie Han, la Chine a connu une période de stabilité et de croissance. L'empire s'est étendu à des territoires faisant maintenant partie du sud de la Chine, du nord du Vietnam et de certaines parties de la Corée. Les développements importants comprenaient l'adoption du confucianisme comme idéologie officielle de l'État, des développements scientifiques et technologiques tels que l'invention du papier et de la boussole, et l'expansion économique provoquée par de nouvelles routes commerciales (la route de la soie) à travers l'Asie centrale vers l'Inde et la Perse.

L'intérêt croissant de l'élite riche pour les tombes richement meublées a conduit à la production en série d'armées de figurines en céramique fabriquées à l'aide de moules. Les céramiques funéraires fabriquées pendant la dynastie Han étaient décorées avec des motifs simples mais colorés peints directement sur les pièces cuites non émaillées ou avec des glaçures à base de plomb brunes et vertes qui pouvaient être cuites à basse température.

Dynastie Sui (581-617 après JC), Dynastie Tang (618-907 après JC)

Après une période de conflit, la Chine a été réunifiée par Yang Jian, un puissant chef militaire. Yang Jian et le Dynastie Sui a jeté les bases de la suite Dynastie Tang, une période de prospérité économique, de sécurité militaire, de suprématie dans les relations étrangères, d'expansion territoriale et de sophistication culturelle. Au plus fort de la dynastie Tang, la Chine était le plus grand et le plus puissant empire du monde, et les commerçants et les diplomates se sont rendus en Chine pour partager sa grandeur. Les arts et la littérature ont prospéré, et les Chinois ont embrassé le bouddhisme, apporté plus tôt de l'Inde et du Népal. La production de céramique a prospéré au cours de cette période et les formes ont été influencées par des objets du Moyen-Orient et d'Asie centrale et occidentale.

Au 6ème siècle après JC, la combinaison de l'argile blanche fine et de la technologie sophistiquée du four a donné naissance aux premières céramiques blanches translucides connues sous le nom de porcelaine. Ces deux porcelaines, ainsi que les objets à glaçure verte de l'époque (appelés plus tard «celadons» par les Européens) sont devenus très prisés par les riches Chinois et les étrangers. C'est également pendant la dynastie Tang que les articles sancai (à trois couleurs) ont été fabriqués pour la première fois pour l'enterrement, en utilisant des glaçures à base de plomb qui produisaient des effets marbrés et striés en vert, brun ambré et crème, avec un ajout occasionnel de bleu.

Dynastie Song (960-1279 après JC)

Après une nouvelle période de bouleversements, la Chine s'est à nouveau consolidée au cours de la Dynastie de la chanson, une période de grande prospérité, d'inventions scientifiques et de commerce outre-mer. Stimulés par le mécénat des empereurs Song, les arts et la littérature refleurissent.

Pendant la dynastie des Song du Sud (1127-1279 après JC), des fours à porcelaine ont été établis à Jingdezhen, où la porcelaine est encore produite aujourd'hui. Jingdezhen a fini par dominer l'industrie chinoise de la porcelaine car elle est proche de gisements d'argile à porcelaine de haute qualité et de deux grands réseaux fluviaux pour le transport. Les fours de Jingdezhen ont été particulièrement réussis en raison de leur utilisation innovante des méthodes de chaîne de montage. La demande généralisée de céramiques chinoises à cette époque, à la fois de la part d'une classe moyenne chinoise en pleine croissance et de marchands étrangers, a conduit à une diversité de formes, d'émaux et de motifs décoratifs.

Dynastie Yuan (1279-1368 après JC), Dynastie Ming (1368-1644 après JC)

En 1215, la Chine a été envahie par les Mongols, qui ont gouverné la Chine comme le La dynastie Yuan. Les fours de Jingdezhen ont continué à produire de grandes quantités de porcelaines au cours de cette période, et une demande croissante de céramiques chinoises au Moyen-Orient a stimulé les dirigeants mongols à augmenter la production de céramique pour l'exportation.

La domination chinoise a été rétablie au début de la Dynastie Ming, qui est devenue l'une des dynasties les plus longues et les plus stables de l'histoire de la Chine. Dans la seconde moitié de la dynastie Ming, les commerçants européens ont établi un contact direct avec la Chine et ont stimulé le marché toujours croissant de la céramique pour produire des objets avec de nouvelles formes et conceptions. Le type de céramique le plus célèbre fabriqué au cours de cette période est peut-être les porcelaines bleues et blanches, qui sont des corps en porcelaine blanche peints en bleu sous glaçure puis recouverts d'une glaçure transparente avant la cuisson. De nombreuses pièces de porcelaine bleue et blanche ont été commandées par les empereurs chinois et, à partir de la fin du XVIe siècle, par de riches Européens et dirigeants du Moyen-Orient.

Dynastie Qing (1644-1911 après JC)

À la fin de la dynastie Ming, les Mandchous d'Asie centrale envahirent par le nord et établirent la dernière dynastie impériale de la Chine, la La dynastie Qing. Pendant ce temps, le leadership fort et le bon gouvernement de la Chine ont stimulé le dernier âge d'or impérial, au cours duquel la population a augmenté à un rythme sans précédent et les contacts avec les missionnaires et les commerçants européens ont proliféré.

Au cours de la dynastie Qing, les sur-glaçures colorées en porcelaine émaillée ont été inventées. Le mécénat impérial a stimulé l'une des périodes de production céramique les plus intenses de la Chine, caractérisée par une expertise technique et un raffinement inégalés dans les céramiques bleues et blanches, monochromes et polychromes.

République chinoise, République populaire de Chine

Au XIXe siècle, la corruption interne du gouvernement et les guerres de l'opium (1840-1842) ont provoqué l'effondrement impérial et, en 1911, des groupes révolutionnaires inspirés par le Dr Sun Yixian (également connu sous le nom de Sun Yat-sen, 1866-1925) ont renversé la Chine&# 8217s dernière dynastie impériale. En 1949, Mao Zedong (1893-1976) a conduit le Parti communiste au pouvoir, entraînant avec lui la République populaire de Chine d'aujourd'hui.


Comment les dynasties chinoises ont-elles été nommées ? - Histoire

En examinant l'histoire chinoise à la lumière du livre de la Genèse, il sera utile d'examiner d'abord la première religion connue en Chine. Plus tard, nous verrons comment cette religion ancienne s'inscrit dans le récit biblique de l'histoire ancienne.

Le premier récit du culte religieux en Chine se trouve dans le Shu Jing (Livre d'histoire du livre de documents), la plus ancienne source historique chinoise. Ce livre rapporte qu'en l'an 2230 av. J.-C., l'empereur Shun "sa sacrifié à Shangdi". Cette cérémonie est connue sous le nom de « Sacrifice à la frontière », car au solstice d'été et l'empereur a participé à des cérémonies à la terre à la frontière nord du pays, et au solstice d'hiver, il a offert un sacrifice au ciel à la frontière sud. .

Les Chinois ont été appelés l'un des peuples les plus soucieux de l'histoire et de la tradition du monde. Cela se voit dans de nombreux aspects de la culture chinoise. On le voit peut-être surtout dans ce même Sacrifice à la Frontière que l'Empereur accomplissait deux fois par an. Cette cérémonie, qui remonte au moins à 2230 av. s'est poursuivie en Chine pendant plus de quatre mille ans, jusqu'à la chute des Mandchous en 1911 après J. néanmoins l'adoration du Dieu unique, Shangdi, fut fidèlement poursuivie par l'Empereur jusque dans les temps modernes.

Le texte le plus ancien du Sacrifice à la frontière que nous possédons date de la dynastie Ming. C'est le texte exact de la cérémonie qui a été célébrée en 1538 après J.-C., qui était basée sur les archives anciennes existantes des rituels originaux. Regardons des parties du script de récitation que l'empereur a utilisé

Ci-dessus : L'autel du monticule circulaire du Temple du Ciel
à Pékin, construit en 1420 après JC, où l'empereur
offrirait des sacrifices. Temple du Ciel Photo et légende
avec l'aimable autorisation du Hiéromoine Damascène

L'Empereur, en tant que grand prêtre, était le seul à participer au service. La cérémonie commença : « Autrefois au commencement, il y avait le grand chaos, sans forme et sombre. Les cinq éléments [planètes] n'avaient pas commencé à tourner, ni le soleil et la lune à briller. Au milieu de celle-ci, il n'existait aucune forme pour le son. Toi, ô souverain spirituel, tu es venu dans ta présidence, et tu as d'abord séparé les parties les plus grossières des plus pures. Tu as fait le ciel, tu as fait la terre, tu as fait l'homme. Toutes les choses avec leur pouvoir de reproduction ont leur être. » Cette récitation louant Shangdi en tant que Créateur du ciel et de la terre ressemble étonnamment au premier chapitre de la Genèse : « Au commencement, Dieu créa les cieux et la terre. La terre était sans forme et vide, et les ténèbres étaient sur la face de l'abîme (Genèse 1 : 1-2).

Ainsi, dans les premiers documents de la religion chinoise, nous voyons que le peuple adorait un Dieu unique, qui était le Créateur de tout. Nous voyons également que le peuple d'origine de la Chine regardait Shangdi avec un sentiment d'amour et un sentiment filial. L'Empereur continua sa prière : « Tu as daigné, ô Di, nous entendre, car tu nous considères comme un Père. Moi, ton enfant, terne et peu éclairé, je suis incapable de montrer mes sentiments dévoués.

À la fin de la cérémonie, Shangdi est loué pour sa bonté aimante : « Ta souveraine bonté est infinie. En tant que potier, tu as créé tous les êtres vivants. Ta souveraine bonté est infinie. Grands et petits sont abrités [par Toi]. Comme gravé dans le cœur de ton pauvre serviteur est le sens de ta bonté, de sorte que mon sentiment ne peut pas être pleinement affiché. Tu nous portes avec une grande bonté, et malgré nos défauts, tu nous accordes la vie et la prospérité.

Ces deux dernières récitations, prises ensemble, portent la même comparaison que celle trouvée dans la prophétie d'Isaïe dans la Bible : « Mais maintenant, ô Seigneur, tu es notre père, nous sommes l'argile, et toi notre potier et nous Ta main (Isaïe 64 : 8).

En général, la lecture du texte du Sacrifice à la frontière rappelle fortement les prières des anciens Hébreux telles qu'elles se trouvent dans l'Ancien Testament : la même crainte respectueuse devant Dieu, le même abaissement de soi, l'humilité et la gratitude devant Sa grandeur. Pour nous chrétiens, ces plus anciennes prières chinoises à Dieu sont étrangement familières. Pourquoi est-ce? Il semble que la plus ancienne religion chinoise et l'ancienne religion hébraïque soient puisées à la même source. Et c'est bien le cas, comme nous allons le voir.

2. Le livre de la Genèse et les débuts de la Chine

Commençons par le commencement. Adam et Eve, comme nous le savons d'après le livre de la Genèse, ont été chassés du Paradis, et les Chérubins avec des épées enflammées gardaient la Porte Est d'Eden afin qu'Adam et Eve ne puissent pas y retourner. Le paradis, selon la tradition, était sur un haut lieu, comme une montagne. Adam et Eve sont restés près du Paradis, « en face » selon la version grecque (Septante). Ils restèrent sur un haut lieu, regardèrent le paradis de loin et se lamentèrent de ce qu'ils avaient perdu.

Dieu a mis dans l'esprit des fils d'Adam Caïn et Abel (et, nous supposons, Adam lui-même) d'offrir un sacrifice. Ils l'auraient fait près de la frontière d'Eden. Le sacrifice, bien sûr, n'était pas suffisant pour sauver l'humanité, ou lui ouvrir le Paradis et l'accès au paradis qu'il a perdus. Cependant, Dieu a placé dans l'homme l'idée du sacrifice afin de préparer l'homme à comprendre le Sacrifice qui sauverait l'homme : le Sacrifice du Fils de Dieu sur la Croix. Adam a vécu jusqu'à 930 ans. Selon la généalogie hébraïque, Adam a vécu en même temps que le père de Noé, Lémec : Lémec avait 56 ans lorsque Noé est mort. Selon la généalogie de la version grecque de l'Ancien Testament, il y a environ mille ans de plus entre Adam et Noé, il y aurait donc eu une autre génération. Mais, en tout cas, Noé aurait entendu parler de la création et de la Chute par son père Lémec, qui n'était qu'une, et peut-être deux générations, éloigné d'Adam lui-même. Cela nous donne une idée de la façon dont la connaissance était directe que Noé avait.

Le déluge s'est produit, selon le calcul biblique, vers 2348 av. Ce fut un déluge mondial qui a anéanti la terre entière et tous les êtres humains à l'exception de Noé, sa femme, ses trois fils et leurs femmes (8 personnes en tout).

La Bible dit que, lorsque Noé est descendu de l'arche après le déluge, la première chose qu'il a faite a été d'offrir un sacrifice à Dieu, tout comme son ancêtre Adam l'avait fait autrefois. En fait, avant le déluge, Noé avait amené sur l'Arche avec lui des animaux qui étaient spécifiquement destinés à être offerts en sacrifice, en plus de tous les autres animaux qui se trouvaient sur l'Arche. Ainsi, la religion de Noé, qu'il avait reçue de son ancêtre Adam, comprenait le sacrifice d'animaux.

Seulement 101 ans après le déluge, le mal a de nouveau abondé et donc, comme la Bible nous le dit, « la terre a été divisée ». L'incident de la Tour de Babel s'est produit vers 2247 av. Et c'est peu après ce point que l'histoire chinoise commence.

Le peuple d'origine de la Chine était sans aucun doute un groupe de personnes (de nombre inconnu) qui ont voyagé en Chine depuis Babel. Il est probable que la plupart des personnes vivant en Chine aujourd'hui sont issues de ce groupe d'origine.

De nombreux chrétiens qui se sont penchés sur cette question ont suggéré que, dans la « table des nations » de la Genèse relatant les groupes linguistiques migrant de Babel, le « peuple sinite » (Genèse 10 : 17) pourrait faire référence au groupe qui est devenu les peuples asiatiques.

Que ce soit le cas ou non, voici un fait très intéressant à considérer : selon les archives chinoises, l'établissement de la première dynastie chinoise, la dynastie Hsia (Xia), a eu lieu en 2205 av. Les érudits modernes attribuent une date un peu plus tardive entre 2100 et 2000 av. Par conséquent, selon le calcul que l'on accepte, l'établissement de la première dynastie chinoise s'est produit entre 42 et 205 ans après la date approximative de l'incident de la tour de Babel. C'est le temps qu'il a fallu aux protochinois pour migrer vers la Chine depuis l'Irak actuel (le site de la Tour de Babel) et déjà commencer leur civilisation dynastique.

De la Bible, nous savons que Noé a vécu 350 ans après le déluge. Ainsi, la fondation de la première dynastie chinoise a eu lieu alors que Noé était encore en vie.

Le premier peuple chinois aurait pu entendre parler de la création, de la chute et de la vie avant le déluge par Noé lui-même. Et Noé, comme nous l'avons dit, aurait pu apprendre ces choses, par un ou au plus deux intermédiaires, d'Adam lui-même. Cela nous donne une idée de la proximité du premier peuple chinois avec le premier homme, Adam.

Nous savons que lorsque les premiers colons de Chine sont arrivés sur leur nouvelle terre, ils ont apporté avec eux la religion de Noé. Nous le savons par le sacrifice frontalier dont nous avons parlé plus tôt. Le sacrifice à la frontière était comme les sacrifices de Noé, qui étaient comme les sacrifices d'Adam. Et, comme nous l'avons vu, le Dieu qui a été invoqué lors des sacrifices à la frontière était le Dieu Unique, le Créateur de l'univers, que Noé et Adam adoraient. The prayers that were at the Chinese Border Sacrifice bear remarkable similarity to the prayers of the ancient Hebrews because both come from the same source: the religion of Noah.

An interesting point to ponder is why the Chinese called their sacrifices Border Sacrifices, and why the Emperor traditionally performed them at the border of the Empire. We know that Adam would have performed his sacrifices outside the borders of Paradise, probably as close as possible to Paradise, outside the Gate that was guarded by the Cherubim. It is possible that the Chinese Border Sacrifice were based on the tradition of a border sacrifice from the time of Adam.

As we have said, the Sacrifices whether of Adam, Noah, or the Chinese Emperors could not save mankind from the consequences of the Fall: death, and eternal separation from God. They could not get man back into Paradise. For this, a totally pure and unblemished sacrifice had to be offered, by a totally pure and sinless human being: one who would be the Second Adam and set aright what Adam had ruined. This sacrifice was offered for all time by Jesus Christ, the Second Adam. And another interesting point: Just as the first Adam had offered his sacrifice outside the Gates of Eden, the Second Adam offered His Sacrifice outside the Gates of the Holy City of Jerusalem, when He was taken outside the city to be crucified.

Christ fulfilled what was prefigured by the sacrifices of Adam and Noah, and by the Border Sacrifices that were offered by the Chinese from the very beginning of their history.

3. Chinese Recorded History in Light of the Bible

Let us go back now and look at the recorded history of China in light of what we ve just been talking about, that is, in light of the Biblical history of the world.

We ve already mentioned the oldest book of Chinese recorded history: the Shu Jing, or Book of Documents. This book was written in about 1000 B.C. and was based on material from the Shang Dynasty, which began in 1700 B.C. (1700 B.C., by the way, is 200 years before the time of Moses, who wrote the book of Genesis.) Even if we assume that the original materials for the Shu Jing came from the beginning of the Shang Dynasty in 1700 B.C., this means that at least 500 years would have passed from the beginning of China to the first written record of its history.

The first thing that students of Chinese history learn is that Chinese history began with a Flood. This is not surprising, since we know that ancient peoples from all the continents of the world have a story of a Great Flood which covered all the earth as a judgment on man s sin. In many cases, the details are remarkably like the details recorded in the book of Genesis. The Aboriginal peoples of Australia, for example, speak of a global flood and how only eight people escaped it in a canoe.


Above: Noah with his family, having come out of the Ark,
offer a sacrifice upon an altar. 16th- century Russian icon.
Icon image and caption courtesy of Hieromonk Damascene

The flood story was the most pervasive of all the other legends in ancient China. Les Shu Jing records: The flood waters are everywhere, destroying everything as they rise above the hills and swell up to heaven.

Depuis le Shu Jing only begins with Chinese history, however, this statement does not refer to the global Flood, but rather to the local flooding that was caused in China by the remnants of the Great Flood. Les Shu Jing speaks of how, after the Great Flood, some of the land was not yet habitable because the flood waters were still inundating the land. This was certainly possible. The time between the Flood and the founding of the first Chinese dynasty was as little as 143 years, and we would expect that huge pockets of water would have been on the land at that time, which are not there today. This phenomenon of post- Flood water- pockets is described in the book Grand Canyon: Monument to Catastrophe, written by a geologist, Steven Austin. Dr. Austin is a believer in the Biblical account of the Flood, and in this book he posits that Grand Canyon was formed by a huge pocket of water that was left over from the Flood, and which broke loose over the land. Since the layers of sediments had recently formed during the Flood and the land was still soft, the leftover Flood waters were able to carve out the magnificent Grand Canyon.

Going back to ancient China: These leftover Flood waters made parts of the land uninhabitable. At that time, according to Chinese history, there were the first righteous Chinese Emperors, Yao and Shun: the first emperors to offer the Border Sacrifices to Shangdi. To a man named Kun given the task of ridding the land of the flood waters, but he was not able to do so. It was not until Kun s son, Yu, devised a new technique to channel the waters out to sea that the land was eventually made habitable.

It took nine years for Yu to channel the waters out to sea. He became a hero because of this amazing feat. As a result, Shun turned the rulership over to Yu. Yu became emperor, thus beginning China s first dynasty, the Xia. After that, China s dynastic culture lasted almost another four thousand years.

There do exist legends about dynasties in China before the Xia dynasty, but these dynasties are of a different sort, with questionable details attributed to them and very long lives ascribed to their people. The Xia dynasty is the first precisely documented dynasty. Christian geologist Dr. John Morris suggests that the welldocumented dynasties date to dispersion from Babel, while the prior dynasties were faded memories of pre- Flood patriarchs, preserved as legends. Emperor Yu of the Xia dynasty evidently gained prominence when he engineered the draining of swampy land left saturated by leftover flood waters. His following dynasty commenced about the time of Abraham or so, and the memories of long- lived patriarchs of pre- Flood days became legends of early dynasties.

4. Indications of Ancient Chinese Knowledge of the Creation and the Global Flood

So, now we have looked at Chinese history in relation to the Bible. If we start with the most ancient record of Chinese history, the Shu Jing, we find that the history of ancient China matches very well with the history of mankind as recorded in the Bible. (Les Shu Jing, by the way, was the source of Chinese history used by Confucius, considered by him to be the most authentic source of Chinese history.)

Depuis le Shu Jing begins with specifically with Chinese history, however, it does not refer to Noah, or to what occurred before the Great Flood. Is there anything in ancient Chinese history that refers to the Great Flood or to what occurred before it? Yes, there is, but unfortunately it was written much later than the Shu Jing, and thus filled with legendary material. In the Huainan- tzu, written in the 2nd century B.C., we read the story of Nu- wa (also pronounced Nu- kua), whose name sounds a lot like Noah. The story says that, in very ancient times, the habitable world was split apart, waters inundated the earth without being stopped, and fires flamed without being extinguished. Therefore, the text reads, Nu- kua fused together stones of the five colors with which to patch together the azure heaven. This is perhaps a distorted retelling of the Flood story, over 2,000 years after it happened. The stones of Five Colors by which Nukua patched the heavens may be a legendary retelling of the rainbow that Noah saw in the sky after the Flood, which was to be a covenant between God and the earth that God would never again destroy the earth by water.

Whether or not the Nu- kua legend was based on actual history of the Noahic Flood, we know that the original people of China knew the basic facts concerning the creation of the world. We know this because these facts are laid out in the text of the Border Sacrifice which we have quoted earlier. As we have shown, the Border Sacrifice describes the creation in a way remarkably similar to the book of Genesis.

Dr. John Morris points out that many of the language groups migrating from Babel took with them technological knowledge which they put to use in their new homelands. History documents the fact that several major cultures sprang into existence seemingly from nowhere at about the same time the Egyptians, the Sumerians, the Phoenecians, the Indians, as well as the Chinese and each possessed a curious mixture of truth and pagan thought, as would be expected from peoples only briefly separated from Noah and his teachings as well as the star- worshipping, pyramid- building heresy of Nimrod at Babel.

5. About the Evolutionary Explanation of the Origin of the Chinese People

Now that we have gone this far in our examination of Chinese history in the light of Genesis, a few questions may remain. First of all, it may be objected that, according to secular scientists, the first inhabitants of China were actually hominid ancestors of man. About thirty years ago, it was generally believed by evolutionists that the hominid ancestor of Chinese man was the Asian Homo erectus, otherwise known as Peking Man or Sinanthropus (meaning China Man). Sinanthropus was supposed to have lived from a million or two million years ago in China. Today, however, some scientists disagree that this Sinanthropus is really an evolutionary ancestor of today s Chinese people. In fact, the whole field of paleoanthropology is becoming more and more confused as time goes on. The paleoanthropologists can t agree on the evolutionary tree of man, and different parties among them have heated fights over this question. Now it is generally thought that there is not an evolutionary tree at all in relation to man, but rather a confused bush.

If we look at the so- called ancestors of man, we can see that, in some cases they are extinct apes, and in some cases they are human beings. Sinanthropus, whose skulls have been found in China, is a case in point. What is this Sinanthropus? Clearly, he is a human being, probably one of the early settlers in China after the dispersion at Babel. He did not live two million years ago, which is an inconceivable amount of time. All over the world, recorded human history begins no earlier than about 2,400 B.C., which is the approximate date of the Flood. The radiometric dating methods that are used to get ages of a million or a billion years are based on untestable and unprovable assumptions, as the scientists who believe in them will admit themselves. (As an indication of hypothetical nature of these methods, rocks known to have been formed in volcanic eruptions within the last 200 years have yielded radiometric dates of up to 3.5 billion years.)

Many secular and even evolutionist scientists today say that the distinction between Homo erectus and Homo sapiens (human beings) is an artificial one: Homo erectus, including Sinanthropus, is nothing else than a human being. This claim has been made by paleoanthropologists both in the West and in China (such as Wu Xin Zhi at the Institute of Paleoanthropology in Beijing).

Professor William S. Laughlin (University of Connecticut), in studying the Eskimos and the Aleuts, noted many similarities between these peoples and the Asian Homo erectus people, specifically Sinanthropus (Peking Man). He concludes his study with a very logical statement:

When we find that significant differences have developed, over a short time span, between closely related and contiguous peoples, as in Alaska and Greenland, and when we consider the vast differences that exist between remote groups such as Eskimos and Bushmen, who are known to belong within the single species of Homo sapiens, it seems justifiable to conclude that Sinanthropus belongs within this same diverse species.

6. Chinese Dragons

Another question arises: If, as we believe from the Biblical account, the earth is only several thousands and not billions of years old, and if Adam lived only two or three thousand years before the first Chinese dynasty, then how do we account for the dinosaurs, which supposedly became extinct seventy million years before the first man appeared on earth?

This is a very fascinating subject to discuss, especially in relation to China. What about dinosaurs? Were there dinosaurs in China? The Censer Dragons, of course, are depicted everywhere in Chinese culture. But these are only legendary creatures, some will say. No, not at all. Later depictions of dragons, to be sure, contained fanciful elements, because they were drawn by people who did not see dragons themselves but had only heard about them from others or from historical sources. But dragons did live contemporaneously with humans in the history of ancient China. Dragons are written about in ancient Chinese annals, and not as imaginary creatures, but as real live animals. It is known from Chinese history that certain parts and fluids of dragons were used for medicines. And one historical account even mentions a Chinese family that bred dragons to be used to pull the Royal Chariot during Imperial processions!

What the ancient Chinese wrote about dragons fits in with what ancient people all over the world had to say about them. In all the ancient cultures of the world, people wrote about seeing dragons or killing dragons. They painted pictures of them or, in the case of some Central American cultures, made statues of them. Many of the historical descriptions and depictions of dragons match precisely with the physical features of known dinosaurs such as Triceratops or Tyrannosaurus Rex. They were not called dinosaurs then, because the word dinosaur was not invented until 1841 (by the way, it was invented by a Christian scientist who believed the Biblical account of origins).

When the army of Alexander the Great (356- 323 B.C.) went through India, they went to see a dragon living in a cave, which the Indians worshiped as a god, bringing it sacrificial food. This is only one of many historical accounts of dragons from places in the world other than China. One of the Holy Fathers of the Church, St. John Damascene (A. D. 674- 750), wrote of dragons as actual creatures that still existed in his time in small numbers. When people with an evolutionary frame of mind read of such things, they automatically think of them as legends. But it is very hard to explain why peoples from all over the world have spoken of dragons as real, living creatures. From these accounts from all over the world, we know that some dinosaurs went onto the Ark with Noah (probably as babies). There is much evidence that, after the Flood, the climate and conditions of the earth became harsher and thus the dinosaurs had a more difficult time surviving (hence Alexander the Great s army saw one living in a cave). They did spread all over the earth, since people from China to South America tell of seeing them. But they were much more rare than other creatures, and they eventually died out due to the new conditions of earth and also, undoubtedly, to the fact that people killed them because they saw them as a threat.

To the ancient Chinese, dinosaurs or dragons were a symbol of power. It was natural that they would be fascinated with them and make them such a frequent subject of their art, because of all the land creatures that ever lived, what was greater and more powerful than a dinosaur?

In the book of Job, chapter 40, God calls Job s attention to his greatness by reminding him that He created the great and powerful creatures of the earth. And the land creature that God mentions is the behemoth, which has a tail like a cedar tree. The Biblical description of the behemoth matches no other creature than a sauropod dinosaur. Not only Chinese history, but even Chinese sayings and the Chinese lunar calendar, make it clear that the Chinese have traditionally regarded dragons as real creatures.

Here s an interesting story, which indicates that a few winged dinosaurs may have survived in China into relatively recent times. At the end of the 19th century, a Russian Orthodox saint named St. Barsanuphius was stationed in Manchuria to pastor the Russian soldiers during the RussianJapanese War. From there he wrote in his journal: I happened to hear from soldiers that stand at the posts at the Hantaza station, forty miles from Mullin, that two years ago they often saw an enormous winged dragon creep out from one of the mountain caves. It terrified them, and would again conceal itself in the depths of the cave. They have not seen it since that time, but this proves that the tales of the Chinese and Japanese about the existence of dragons are not at all fantasies or fables, although the learned European naturalists, and ours along with them, deny the existence of these monsters. But after all, anything can be denied, simply because it does not measure up to our understanding.

As mentioned earlier, the Chinese people are one of the most tradition- conscious and history- conscious peoples. So it should not be surprising that they, of all peoples, should be the ones to have retained such a strong cultural memory of dinosaurs. Their records showing that dinosaurs lived alongside man, and not in an age of dinosaurs ending 70 million years earlier, further supports the Biblical account of the world s history.

7. Conclusion

When the world was inhabited by people groups coming out of Babel, some groups retained more awareness of the original religion Adam and Noah, and some retained less awareness. The Chinese, as we have seen, retained more than most other cultures. They have retained it up until modern times in the Imperial Border Sacrifice. Also, with the great value they place on history, they have preserved a knowledge of their own past which matches in its essentials the history of the world which is given in the Holy Bible.


The Song (960–1279), Liao (907–1125), and Jin (1115–1234) dynasties

The Song dynasty marked a high point in the history of Chinese pottery, when technical mastery, refinement of feeling, and a natural spontaneity of technique were more perfectly balanced than at any time in Chinese history. Unlike the sometimes lifeless perfection that marks the palace wares of the Qing dynasty, the beauty of Song wares is derived from the simplicity of the shapes and purity of glaze tone and colour. In Song wares the touch of the potter’s hand can still be perceived, and glazes have a depth and warmth that was later lost when a higher level of manufacturing skill was attained.

It is convenient to group Song wares geographically: the chief northern wares are Ding, Ru, Jun, northern celadon, Cizhou, and brown and black glazed wares those of southern China include Jingdezhen whiteware (yingqing, ou qingbai), Jizhou wares, celadons, and blackwares of Fujian. (Other varieties from local kilns will be mentioned later.) This relatively simple approach, in some cases allotting one ware to one kiln, has been greatly complicated by discoveries made first by Japanese and then by Chinese archaeologists during and since World War II. Many new kiln sites have been located, and it is now known that one kiln often produced several different wares and that decorated stonewares named from the principal factory at Cizhou in southern Hebei were made in many kilns across the breadth of northern China.

White porcelain made at Jiancicun in south-central Hebei was already being produced for the northern courts in the Five Dynasties (907–960) and continued as an imperial ware to the beginning of the 12th century. Very finely potted and sometimes decorated with freely incised plants, fish, and birds under the glaze or later with mold-made designs in relief, this Ding ware is directly descended from the northern whitewares of the Tang dynasty. Supposedly because of Huizong’s dissatisfaction with Ding ware, it was replaced in the late Northern Song by another official ware known as Ru, the rarest and most highly prized of all Chinese ceramics (until the mid-1980s, only some 60 examples were known). Representing Huizong’s celebrated aestheticism, the low-fired Ru stoneware is distinguished by a seemingly soft, milky glaze of pale blue or grayish green with hair-thin crackle. The glaze covers a pale gray or buff body that is usually simple in shape yet highly sophisticated and exquisitely tasteful in effect. Ru ware was produced for only a few years before Huizong’s sudden demise. The Ru kilns defied identification until 1986, when they, along with the remains of a workshop, were located at Qingliangsi, more than 160 km (100 miles) southwest of the capital. Another 37 intact examples were soon afterward excavated there. Typical of other kilns, the Ru kilns varied their productions, turning out Cizhou stoneware and Yaozhou-type celadons like those discovered at Yaoan, north of Xi’an.

A sturdy stoneware covered with a thick lavender-blue glaze was made at Junzhou in Henan. This Jun ware is sometimes marked with splashes of purple or crimson produced by copper oxide. On the finest Jun wares, which are close to Ru in quality, these splashes are used with restraint, but on later Jun-type wares manufactured at Jingdezhen and near Guangzhou (Canton) too much purple often gives vessels or flowerpots a mottled, lurid hue that Ming connoisseurs were wont to label “mule’s liver” or “horse’s lung.”

Somewhat related to Jun wares are sturdily potted jars, vases, and bowls with lustrous black or brown glazes. Those that are decorated with flowers and leaves painted in an oxidized rust brown constitute an enormous family of Cizhou wares made for domestic and funerary use in numerous northern China kilns, and they are still being produced in some factories today. Cizhou techniques of decoration included free brush painting under the glaze, carving or scratching (sgraffito work) through one slip to another of a different colour, and painting over the glaze in low-fired colours. The earliest known example of overglaze painting in the history of Chinese pottery bears a date equivalent to 1201. The technique was more widely used for the decoration of Cizhou wares in the 14th century. In both the variety and the vigour of their forms and decoration, Cizhou stonewares present a strong contrast to the restraint and exquisite taste of the courtly wares. Chinese connoisseurs and imperial collectors considered them beneath their notice, and it has taken the interest of Western collectors and the concern for the arts of the masses shown in China since 1949 to elevate them to the honoured place they deserve.


Timeline of Chinese history

C'est un timeline of Chinese history, comprising important legal and territorial changes and political events in China and its predecessor states. To read about the background to these events, see History of China. See also the list of Chinese monarchs, Chinese emperors family tree, dynasties in Chinese history and years in China.

Dates prior to 841 avant JC, the beginning of the Gonghe Regency, are provisional and subject to dispute.

20000 avant JC Pottery was used in Xianren Cave. [2]
7600 avant JC The Zhenpiyan culture appeared.
Pigs were first domesticated in China. [3]
7500 avant JC The Pengtoushan culture appeared.
Rice was first domesticated in China.
7000 avant JC The Peiligang culture appeared.
6600 avant JC The Jiahu symbols were first used at Jiahu.
6500 avant JC The Cishan culture appeared.
6000 avant JC Dogs were first domesticated in China. [3]
4000 avant JC Symbols were carved into pottery at Banpo.
3630 avant JC Silk processing was invented by the Yangshao culture.

2852 BC: The beginning of the period of the Three August Ones and Five Emperors in China.


Porcelain In The Western World

Chinese porcelain was highly prized in the West and in the Islamic World even after Europeans found out how to replicate it themselves in the 1700s. The artwork was exotic, the colors were bright and beautiful, the artistic pieces were durable and useful, and the pieces were comparatively inexpensive.

After the middle 1700s, the Europeans had learned to make good quality porcelain, but the porcelain of Jingdezhen was still appreciated for its high quality and relatively lower cost until the end of the Qing Dynasty and for a few years afterwards. In 1712, a Jesuit who visited Jingdezhen sent a letter that explained how to make it. This letter was widely read and aided porcelain production in Europe. However, Jingdezhen was a huge porcelain production center, and the price of labor was lower there than in Europe.


A Brief History Of The Chinese Junk

Crimson-masted junk ships are an iconic part of Hong Kong’s Victoria harbor, and have been used in China for fishing, trade, and war since at least the second century. Built from lightweight woods, with flat bottoms and bamboo-slatted masts, the junk epitomizes Chinese shipbuilding techniques. Read more about its origins below.

Junks first appeared in China during the Han Dynasty (206 BC – 220 AD), a small, shallow-hulled vessel with one or two masts. The boat’s narrow shape was designed to allow it to glide quickly across the water, while the flat bottom made it possible to dock in shallow waters.

The Chinese-style ships also featured ‘battened’ sails, meaning that they incorporated bamboo spines for stability. These spines served several purposes. First of all, it sectioned the sail, protecting small rips and tears from compromising the rest of the sail. Secondly, they were linked in such a way that sailors could adjust the sails from the deck, without having to endanger themselves by climbing up the mast.

The earliest sails were not made from canvas but from woven grass, which had to be dipped in tannins in order to be toughened up. This resulted in a reddish-brown hue, which was carried on when canvas masts were invented. The bright crimson masts seen in Hong Kong’s harbor today still bear this historical hallmark.

As time progressed, junks became larger and more masts were added. By the time the Song Dynasty (950-1276) rolled around, junks featured four masts and were essential to the nation’s trade and commerce.

In the Ming Dynasty (1368–1644), junks were incorporated into the army, giving rise to a formidable navy. This was the era of Admiral Zheng He, a legendary seafarer of the 15th century. Zheng He voyaged with the imperial Ming navy all the way to India, Arabia, and even as far as Africa’s Cape of Good Hope, trading in ivory and spices and establishing diplomatic ties with foreigners. At its peak, Zheng He’s armada had 30,000 sailors and over 300 ships, including the legendary nine-masted Treasure Ship. Measuring 400 ft. long and 150 ft. wide, it was the largest junk built in history.

While Zheng He’s expeditions were encouraged by the Yongle Emperor, his successor, the Hongxi Emperor, was less enthusiastic. Once he took the throne, the Hongxi Emperor cancelled maritime expeditions, burned down the fleet, decommissioned the imperial crew and put a stop to the shining era of Chinese navigation, a prohibition that would last for the next few hundred years.

However, Chinese shipbuilding prowess and techniques were preserved and carried on in the south of China, far away from the imperial capital, by humble fishermen and even pirates. Today, visitors to Hong Kong can catch a glimpse of the famous Aqua Luna, a handcrafted, historically authentic junk offering harbor cruises and onboard fine dining.


Chinese playing card designs

The designs on the earliest type of cards may have looked similar to the paint or carved images on the original sticks, bones or rocks used as games pieces. The earliest playing cards included cards with different numbers of coins shown on each card from one coin per card to ten strings of ten coins. Additionally, some of the cards had pictures of characters from ancient Chinese stories or folk tales.

The size of the ancient Chinese cards was smaller than modern cards. The ancient Chinese playing cards were made in sizes from 1 inch long by 3/8 inch wide to 2 inches long by 1 inch wide.


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Commentaires:

  1. Sike

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  2. Rueban

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  3. Adkins

    Bravo, quelle phrase ..., l'idée brillante



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