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L'Empire romain

L'Empire romain

L'Empire romain comprenait la plupart de ce qui serait désormais considéré comme l'Europe occidentale. L'empire a été conquis par l'armée romaine et un mode de vie romain a été établi dans ces pays conquis. Les principaux pays conquis étaient l'Angleterre / le Pays de Galles (alors connu sous le nom de Britannia), l'Espagne (Hispania), la France (Gaul ou Gallia), la Grèce (Achaea), le Moyen-Orient (Judea) et la région côtière d'Afrique du Nord.

Dans les premières années de Rome, l'État vivait dans la peur de son voisin le plus puissant, Carthage. Les Carthaginois étaient de grands commerçants en Méditerranée et comme les Romains voulaient s'étendre dans cette zone commerciale, un affrontement était inévitable. En 264 avant JC, les Romains et les Carthaginois ont eu leur première guerre. Dans une série de trois guerres, connues sous le nom de guerres puniques, les Romains ont finalement vaincu les Carthaginois. Cependant, cela a pris plus de 100 ans à accomplir et les guerres se sont finalement terminées en 146 avant JC. Dans la deuxième guerre punique, les Romains ont perdu plusieurs batailles importantes - la plus célèbre étant contre le général carthaginois Hannibal. Cependant, en 146 avant JC, les Romains étaient assez forts pour capturer la ville de Carthage en Afrique du Nord. Carthage a été incendiée et tous les signes de la ville ont été détruits par les Romains comme un signe que le pouvoir des Carthaginois avait disparu pour toujours.

Avec Carthage vaincu, les Romains sont devenus l'État méditerranéen le plus puissant. La victoire sur les Carthaginois a donné aux Romains toutes les opportunités dont ils avaient besoin pour étendre leur pouvoir en Méditerranée. Plus les Romains devenaient riches et puissants, plus ils étaient capables d'étendre davantage leur empire.

Les Romains ne se contentaient pas de conquérir des terres près d'eux. Ils ont réalisé que des terres plus éloignées pouvaient également contenir des richesses qui rendraient Rome encore plus riche. D'où leur volonté de conquérir l'Europe occidentale. À l'apogée de sa puissance, vers 150 après JC, Rome contrôlait le plus grand empire jamais vu en Europe à cette époque. Beaucoup de nations conquises ont bénéficié de la domination romaine, car le mode de vie romain a été imposé à ces sociétés conquises. Les bains publics romains, les routes, l'approvisionnement en eau, les logements, etc. sont tous apparus en Europe occidentale - bien que beaucoup soient tombés en désuétude après le retrait des Romains à Rome.

Ironiquement, la taille même de l'empire, dont beaucoup s'émerveillaient, était également une des principales raisons de l'effondrement du pouvoir des Romains. Les Romains avaient beaucoup de mal à maintenir le pouvoir dans tout leur empire et à fournir leur armée était un problème majeur car leurs lignes de communication étaient tendues à la limite. Le pouvoir de l'empire repose sur le succès de l'armée romaine. Lorsque ce succès commença à s'affaiblir, l'empire ne put que commencer à s'effondrer.