Chronologie de l'histoire

Les Romains en Grande-Bretagne

Les Romains en Grande-Bretagne

Les Romains sont arrivés en Grande-Bretagne en 55 avant JC. L'armée romaine avait combattu en Gaule (France) et les Britanniques avaient aidé les Gaulois dans un effort pour vaincre les Romains. Le chef de l'armée romaine en Gaule, Jules César, a décidé qu'il devait donner aux Britanniques une leçon pour aider les Gaulois - d'où son invasion.

Julius Ceasar

Fin août 55 avant JC, 12 000 soldats romains ont débarqué à environ 6 miles de Douvres. César avait prévu d'atterrir à Douvres même, mais a dû changer son plan car de nombreux soldats britanniques s'étaient rassemblés sur les falaises prêts à repousser les envahisseurs. Malgré cela, les Britanniques ont suivi les Romains jusqu'à leur lieu d'atterrissage et un combat acharné a eu lieu sur la plage. Les Romains ont été contraints de se battre dans l'eau alors que les Britanniques ont pris d'assaut la plage. César a été impressionné par les qualités de combat des Britanniques:

«Les Romains ont été confrontés à de graves problèmes. Ces dangers ont effrayé nos soldats qui n'étaient pas habitués à des batailles de ce genre, avec pour résultat qu'ils ne montrent pas la même vitesse et le même enthousiasme qu'ils le faisaient habituellement dans les batailles sur terre ferme. »

Cependant, les Romains ont repoussé les Britanniques qui se sont retirés. Mais il était clair pour César que les Britanniques n'étaient rien d'autre qu'une poussée et à la fin de l'année, les Romains s'étaient retirés en Gaule. Si une invasion à grande échelle devait avoir lieu, les Romains auraient besoin de beaucoup plus d'hommes dans leur force d'invasion.

César revient l'année suivante en 54 av. Cette fois, il avait 30 000 soldats et les Britanniques n'étaient pas prêts à combattre les Romains sur la plage. Cela a donné aux Romains l'occasion de s'établir en tant que force militaire en Grande-Bretagne. Une fois cela fait, ils ont affronté les tribus britanniques une par une.

Le succès de César en Grande-Bretagne signifiait qu'il négligeait la Gaule. Cela a encouragé les Gaulois à se soulever contre les Romains et César a dû quitter la Grande-Bretagne avec son armée pour réprimer la rébellion en Gaule. L'armée romaine n'est pas revenue en Grande-Bretagne depuis plus de 90 ans.

Cependant, les commerçants de Rome sont venus en Grande-Bretagne et ont échangé avec les tribus qui y vivaient. Ils ont réalisé que la Grande-Bretagne était potentiellement un endroit très riche et si l'île était correctement contrôlée par les Romains, Rome elle-même pourrait très bien s'en sortir.

Les Romains ont envahi la Grande-Bretagne en 43 après JC. Ce n'était pas une punition pour avoir aidé les Gaulois. C'était pour prendre le contrôle de l'île. Les Romains devaient rester pendant de nombreuses années. L'empereur Claudius a envoyé une armée de 40 000 hommes. Il a atterri en toute sécurité. L'empereur a envoyé non seulement des fantassins, mais aussi de la cavalerie. De nombreuses tribus en Grande-Bretagne ont réalisé la puissance de cette armée et ont rapidement fait la paix avec les Romains. Certains ont pris la puissance de l'armée romaine. Ces affrontements ont duré de nombreuses années et dans certaines parties de la Grande-Bretagne, les Romains n'ont jamais réellement pris le contrôle total. Bien que l'armée romaine soit devenue célèbre pour son efficacité en tant que force de combat, les Britanniques étaient des guerriers qualifiés et féroces. César, en particulier, a été impressionné par leur habileté avec les chars:

«Les chars sont utilisés comme ça. Tout d'abord, les conducteurs de chars parcourent le terrain en jetant des javelots. Généralement, les chevaux et le bruit des roues suffisent à effrayer l'ennemi et à le jeter dans la confusion, dès qu'ils ont traversé la cavalerie, les guerriers sautent de leurs chars et combattent à pied. Pendant ce temps, les conducteurs de char s'éloignent et placent leurs chars de telle manière que les guerriers puissent facilement les reprendre s'ils sont durement pressés par la taille de l'ennemi. Ils combinent donc le mouvement aisé de la cavalerie avec la résistance des fantassins. La pratique régulière les rend si habiles qu'ils peuvent contrôler leurs chevaux au galop complet, même sur une pente raide. Et ils peuvent s'arrêter et les transformer en un instant. Les guerriers peuvent ensuite courir le long du mât du char, se tenir sur le joug et remonter dans le char aussi vite que l'éclair. »

Alors que les Romains considéraient la Grande-Bretagne comme une colonie, ils étaient moins satisfaits des Britanniques eux-mêmes.

«Ils sont grands et aux jambes larges avec des corps tordus» (Strabon)

«Sauvages» (Tacite)

«Des créatures mi-homme mi-bête y vivent.» (Anon)

Voir la vidéo: Comment les Romains ont-ils envahi le Territoire Britannique ? - British History Tea #1 (Mai 2020).