Cours d'histoire

La campagne égéenne 1943

La campagne égéenne 1943

En 1943, Winston Churchill a ordonné que les forces britanniques capturent les îles de la mer Égée en Grèce. Churchill croyait que le contrôle des îles de la mer Égée donnerait aux Alliés un plus grand contrôle sur la Méditerranée orientale et serait également un sapeur de moral pour les forces de l'Axe toujours basées dans la région. Les hauts dirigeants de l'armée britannique étaient loin d'être convaincus que les îles devaient être occupées, mais tel était le poids politique de Churchill, que le plan était mis en œuvre. À la fin de la campagne, elle s'était révélée être un échec coûteux.

Churchill croyait que la campagne ne pouvait être menée que par les forces spéciales. Il accordait une très grande importance au travail accompli par ces petites forces d'élite qui opéraient derrière les lignes ennemies. Churchill considérait le travail du Special Air Service (SAS) et du Long Range Desert Group (LRDG) comme vital pour l'effort de guerre - même si son enthousiasme pour eux n'était pas toujours partagé par ses hauts commandants de l'armée.

La tentative de s'emparer des îles de la mer Égée a commencé à l'automne 1943. L'Amérique a refusé de participer à une invasion à grande échelle, le gouvernement de Roosevelt estimant que les îles avaient peu d'importance stratégique et que d'autres campagnes en cours méritaient d'avoir les ressources aurait pu être aspiré par la campagne égéenne. Churchill a donc décidé que dans le cadre de l'opération Accolade, la Grande-Bretagne ferait cavalier seul.

La première attaque a été effectuée par le Special Boat Squadron lorsque trois hommes du SBS, dirigés par le major Earl Jellicoe, sont parachutés à Rhodes. Leur plan était de convaincre la force italienne qui était sur l'île que leur meilleur intérêt résidait dans le fait de rejoindre le côté des Alliés. Le commandant italien a d'abord exprimé son intérêt mais ensuite ses doutes lorsqu'il a été informé que seulement quelques centaines de soldats débarqueraient sur l'île pour embarquer 6 000 soldats allemands. Pendant qu'il se décidait, les Allemands ont agi et arrêté tous les soldats italiens à Rhodes. Le commandant a été abattu. Les Allemands ont pris le contrôle de la plus grande des îles de la mer Égée, ce qui a considérablement accru sa présence dans la région - l'opposé complet de ce que Churchill avait voulu réaliser.

Plutôt que de reculer et de réévaluer la situation, Churchill a déclaré que les hommes devaient pousser et s'emparer d'autres îles. La prochaine cible était Kos, bien que des unités du SBS et du Parachute Regiment aient atterri sur un certain nombre des nombreuses îles qui existent dans la région. Au total, 5 000 hommes se trouvaient sur un grand nombre d'îles. Cependant, leur soutien était un autre problème. La Royal Navy et la RAF étaient censées le faire, mais c'était une mission presque impossible.

Quand il est devenu clair ce que les Britanniques tentaient, Hitler a fait savoir que les îles devaient rester allemandes à tout prix. La RAF a eu d'énormes difficultés à soutenir les hommes sur les îles car un seul escadron Spitfire avait été affecté à toute la région et était basé à Kos. La Royal Navy était très vulnérable aux attaques aériennes.

Lorsque les Allemands ont repris Kos, les Britanniques ont perdu (tué, blessé et capturé) 680 soldats et 500 membres de la RAF. 3 500 soldats italiens ont également été perdus lors des combats.

Après la perte de Kos, la plus grande base britannique se trouvait sur l'île de Leros. Churchill a envoyé un message aux hommes là-bas pour les exhorter à ne pas désespérer et à "s'accrocher si possible". Il a également, une fois de plus, demandé l'aide américaine. Roosevelt a de nouveau refusé.

Le chef d'état-major général, Sir Alan Brooke, était également très sceptique quant à cette entreprise. Il a écrit:

«Il (Churchill) s'est plongé dans une frénésie d'excitation à propos des îles grecques. Il refuse d'écouter les arguments ou de voir les dangers. Le tout est une pure folie. "

Le chef de la RAF dans la région, le maréchal en chef de l'Air Arthur Tedder, a estimé qu'il «jetait bon argent après mauvais».

Les Allemands ont attaqué Leros et après un combat de cinq jours, les forces britanniques et italiennes sur l'île se sont rendues. Entre eux, ils ont pu mettre plus de 8 000 hommes en action. Les Allemands ont réussi avec seulement 2 000 hommes.

Le LRDG a perdu plus d'hommes dans la courte campagne égéenne qu'en trois ans de combats en Afrique du Nord. Au total, la Royal Navy a perdu quatre croiseurs, cinq destroyers, cinq dragueurs de mines et deux sous-marins. La RAF a perdu 113 appareils.

Après la fin de la campagne, Churchill a blâmé en privé l'Amérique de ne pas avoir aidé. Cependant, pour les Américains, sa campagne sur la mer Égée a fait trop écho à la campagne de son malheureux Dardanelle pendant la Première Guerre mondiale.

List of site sources >>>