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Les lois de Guillaume le Conquérant

Les lois de Guillaume le Conquérant

Les lois introduites par Guillaume le Conquérant après sa victoire à Hastings en 1066, ont eu un impact sur tout le monde en Angleterre. Ces lois ont été introduites par William pour contrôler les Anglais. William a acquis la réputation d'être rien de plus qu'un tyran en Angleterre. Cependant, ces lois, conçues pour contrôler une nation conquise, auraient pu être bien pires. Au début de son règne, William voulait faire appel aux Anglais. Il a essayé d'apprendre l'anglais, par exemple.

Avec la construction de châteaux et le Domesday Book, ces lois faisaient partie de la façon dont William contrôlait la population anglaise. Cependant, ce que William aurait vu comme un comportement de conciliation au début de son règne, n'a pas été aussi bien reçu qu'il l'aurait souhaité. Après la rébellion dans le nord de l'Angleterre, la domination normande est devenue beaucoup plus dure.

Que déclaraient ces lois? Vous trouverez ci-dessous une traduction moderne de ce qu'ils ont présenté.

  1. 1. Un seul Dieu sera adoré dans toute l'Angleterre et il n'y aura qu'une seule foi. Cela préservera la paix entre les Anglais et les Normands.
  2. 2. Tous les hommes libres jureront qu'ils seront loyaux envers le roi. Tous les hommes libres jureront de défendre William contre tous ses ennemis.
  3. 3. Tous ces hommes qui sont venus en Angleterre avec William en 1066 et après, seront garantis de leur sécurité. Si l'un de ces hommes est tué, son meurtrier doit être arrêté dans les cinq jours si possible. Son seigneur en est responsable. Si ce seigneur ne fait pas cela, ce seigneur doit me payer 46 marks d'argent. S'il ne peut pas se permettre de payer cette amende, ceux qui vivent sous son contrôle doivent payer jusqu'à un total de 46 marks d'argent.
  4. 4. Tous les Français qui ont partagé les coutumes des Anglais quand Edouard le Confesseur était roi paieront ce qu'on appelle «scot and lot».
  5. 5. Aucun bétail vivant ne peut être vendu en dehors des villes. Lorsque le bétail est vendu dans les villes, il doit y avoir trois témoins de la vente. Si cette loi n'est pas respectée, le responsable sera condamné à une amende équivalente à celle effectuée lors de la vente.
  6. 6. Si un Français accuse un Anglais de meurtre, vol ou parjure, cet Anglais sera autorisé à se défendre soit par une épreuve par le combat, soit par une épreuve au fer chaud. Si cet Anglais est trop malade pour le faire, il trouvera un autre Anglais pour le faire à sa place. Si un Anglais accuse un Français d'un crime et ne veut pas prouver sa cause contre le Français par une épreuve de combat ou de fer chaud, le Français sera acquitté s'il jure un serment d'innocence.
  7. 7. Toutes les lois concernant la propriété foncière introduites sous Edward le Confesseur doivent être conservées aux côtés des lois foncières que William a introduites.
  8. 8. Quiconque veut être considéré comme un homme libre doit prêter serment de fidélité. Ce serment doit être garanti par d'autres. Si cet homme qui a prêté serment enfreint la loi, ceux qui ont garanti son serment doivent payer l'amende qui lui est infligée. Tout problème doit être réglé par un tribunal. Si une personne citée à comparaître refuse de comparaître, elle reçoit un avertissement; s'il refuse de se présenter une deuxième fois, il se fera prendre un bœuf. S'il ne se présente pas une troisième fois, il se fera prendre un autre bœuf. S'il ne se présente pas une quatrième fois, il paiera une amende au roi et lui aura pris des biens à la valeur de l'accusation initiale portée contre l'accusé.
  9. 9. Aucun homme n'est autorisé à vendre un autre homme. Quiconque enfreint cette loi paiera une amende au roi.
  10. 10. Nul ne sera exécuté pour les crimes qu’il a commis; mais s'ils sont coupables d'un crime, ils seront aveuglés et castrés. Cette loi ne doit pas être contestée.

La répression brutale de William contre tous les opposants n'a eu lieu qu'après l'échec de la rébellion dans le nord de l'Angleterre, centrée sur une attaque contre le château de York. Ce n'est qu'après que les Anglais ont apparemment trahi William et sa «générosité» qu'il s'est lancé dans le «Harrying of the North» et que la règle imposée à l'Angleterre est devenue plus brutale.

Voir aussi: Guillaume le Conquérant
Guillaume le Conquérant et la consolidation du pouvoir 1066-1087