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Noms de lieux normands en Angleterre

Noms de lieux normands en Angleterre

Après le succès des Normands en 1066 à la bataille de Hastings, ils ont cherché à imposer la domination normande dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles. Une façon de démontrer la suprématie normande sur les Anglais conquis était d'imposer leurs propres noms à des endroits qui avaient des noms ou des variantes anglaises des Celtes, etc. Pour un peuple aussi belliqueux, l'une des raisons pour lesquelles les Normands ont changé certains noms de lieux était un nom qu'ils jugeaient désagréable. D'autres endroits ont reçu un nom pour leur beauté.

Les Vikings ont attaqué et ont également colonisé de nombreuses régions du nord de la France, bien qu'ils soient les plus associés à la région de Normandie. Cependant, de nombreuses années plus tard, ceux qui dirigeaient la Normandie n'avaient pas l'intention d'utiliser simplement la langue de quelqu'un d'autre dans leurs territoires conquis. En tant que conquérants de l'Angleterre, les Normands voulaient également faire leur marque sur le pays et ils ont effectivement introduit une nouvelle langue dans le pays. Il semble que les Normands aient eu du mal à prononcer certains noms de lieux, alors ils s'en sont simplement débarrassés et les ont transformés en noms de lieux qu'ils pouvaient prononcer facilement. Cela est plus clair dans les changements apportés à des endroits comme Nottingham et Durham.

Pendant des années, Nottingham avait été «Snotingaham» - «la colonie de Snot». Cependant, avec apparemment une aversion pour prononcer la lettre «s», elle a simplement été abandonnée pour donner le nom familier d'aujourd'hui.

Cambridge a subi un changement majeur similaire. Avant l'arrivée des Normands, la ville était connue sous le nom de «Grantebrige». Dunholm a changé pour Durelme en Dureaume pour Durham.

Une autre explication qui a été avancée est que les Normands détestaient simplement certains des noms de lieux sur leur territoire nouvellement conquis et les transformaient en quelque chose de plus acceptable. Ce qui était Fulepet (Filthy Hole) dans Essex a été changé pour Beaumont (Fair Hill); ce qui avait été Merdegrave dans le Leicestershire est devenu Belgrave.

Si les Normands aimaient un endroit, ils lui donnaient fréquemment un préfixe «Beau» et «Bel». Cela peut simplement avoir été dans l'appréciation de la beauté des paysages d'un endroit. Beachy Head, dans l'East Sussex, en serait un exemple: un «promontoire fin». Beaulieu dans le Hampshire signifie «endroit juste / bien». Belvoir dans le Leicestershire signifie «belle vue». Il est ironique qu'une société qui avait la réputation de produire de redoutables guerriers ait également un œil pour les beaux paysages.

Les Normands utilisaient également les noms des grands monastères de Normandie pour les noms de lieux en Angleterre. Charterhouse sur Mendip dans le Somerset a été nommé d'après la grande maison monastique de Chartreuse. La grande abbaye de Rievaulx dans le Yorkshire provient apparemment de «la vallée de la rivière Rye». Toujours dans le Yorkshire, Pontefract a changé son nom de Pomfret afin qu'il soit plus proche du mot normand pour pont. Comme les Normands l'écrivaient en latin, la forme écrite était Pontefracto (pont cassé), qui est devenu Pontefract une fois parlé.

L'utilisation du service féodal par les Normands une fois qu'ils avaient affirmé leur autorité sur l'Angleterre a également conduit à la création de noms de lieux qui représentaient la famille la plus dominante dans un domaine particulier. Les noms seigneuriaux étaient similaires dans leur intention à ceux utilisés par les Anglo-Saxons, bien que beaucoup plus colorés. Ashby-de-la-Zouch a une entrée française dans le 'de-la' alors que l'Ashby serait venu d'une époque précédente. Cependant, la famille détenant les droits seigneuriaux sur la région appartenait à la famille de la Zuche. L'adoption du nom de famille était une façon catégorique d'affirmer les droits seigneuriaux de votre famille sur la région. La famille Busard était la plus puissante de la région où Leighton Buzzard s'est développée. Tooting Bec appartenait à l'abbaye de Bech, comme l'indique le Domesday Book. On s'est souvenu de ces familles qui non seulement étaient fidèles à Guillaume Ier mais qui s'étaient aussi bien battues pour lui lorsque l'Angleterre a été découpée pour récompenser ces familles. Alors qu'un nom de lieu local peut encore avoir un vestige anglo-saxon, celtique ou romain, ceux qui ont reçu des droits seigneuriaux ont également scellé leur place dans la société anglaise en y ajoutant leur nom. Hurstpierpoint dans le West Sussex aurait eu le «hurst» avant la conquête de 1066. Cependant, la famille de Pierpoint y a ajouté son nom de famille. La même chose s'est produite à Herstmonceux lorsque la famille Monceux a fait de même.

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